Domingo, 12 de diciembre de 2010

«No hay nada más difícil que presentar lo existente como inexistente», escribió con conocimiento de causa el libretista Hugo von Hofmannsthal en su A modo de introducción de la ópera Der Rosenkavalier, que estrenó junto a Richard Strauss en Dresde. Dentro de 45 días hará 100 años.

¿A quién puede extrañarle que aquel que a mediados de los 90 se licenció con más contumacia que acierto, con más estómago que ciencia, en la repudiable disciplina de borrar el reguero de sangre del crimen de Estado y el rastro de miguitas de oro del saqueo del erario, pretenda doctorarse hoy en la mucho más sencilla actividad inversa de hacer aflorar impostadamente su propio prestigio?…  Seguir leyendo »

Como arrastrada por la maldición del código binario, Internet ha vuelto a colocar a la sociedad contemporánea ante un conflicto aparentemente irresoluble, una encrucijada que involucra al periodismo, la política y las nuevas tecnologías. El caso Wikileaks nos muestra con toda claridad el modo en el que el flujo de información marca hoy una nueva fase de las relaciones humanas, con difícil encaje en la política tradicional.

La batalla entre el imperativo de confidencialidad y la libertad de expresión, cuyos «efectos colaterales» hemos visto estas semanas, y cuyas implicaciones finales atañen al funcionamiento mismo de la democracia, trae los ecos de polémicas que han marcado la historia del periodismo, pero también resulta inédita en muchos aspectos.…  Seguir leyendo »

Preguntaron a una mujer de 100 años sobre perros rabiosos, y ella comenzó su narración diciendo: «Yo sé de perros rabiosos tanto como cualquiera». Quiso decir que había visto muchos y tenía una experiencia directa del peligro que, antes de la vacuna de Pasteur, suponían las mordeduras.

Pues bien, lo mismo podría afirmar yo de los seudónimos. Tendría que saber del asunto tanto como cualquiera. Desde que, hace más de 30 años, dejé de lado mi nombre oficial, José Irazu, para firmar los libros como «Bernardo Atxaga», los lances derivados de la decisión han sido incontables. Un día era un billete de avión que no podía hacer mío; otro, un cheque; otro más, un paquete postal; una vez, el enfado de un poeta que tomó a mal «no saber exactamente con quién estaba hablando».…  Seguir leyendo »

Días atrás tuve el privilegio de asistir al preestreno de una película sobre el cardenal Enrique y Tarancón, coproducida por Radiotelevisió Valenciana. Debo recordar que el cardenal fue miembro del Consell Valencià de Cultura desde 1985 hasta su muerte en 1994. Pero tengo que decir que esta parte de su biografía no aparece en el filme, centrado en episodios más dramáticos, como era de suponer. También supongo que la dimensión valenciana de don Vicente no fue su faceta más cinematográfica. Así que, aprovechando que esto no es una película sino un artículo de periódico, trataré de recordar en las líneas que siguen algunos aspectos de su actividad como miembro del Consell Valencià de Cultura, ya jubilado de sus obligaciones eclesiásticas.…  Seguir leyendo »

En un libro reciente he analizado de qué forma la ideología económica neoliberal se ha adueñado de las mentes y espíritus de los poderes de decisión europeos y estadounidenses y ha logrado desangrar a la mayoría de economías de ambos continentes. Por lo visto, los delirios bancarios y el desencadenamiento de la especulación financiera, responsables de la crisis del 2008, no han hecho mella en los credos neoliberales. Las tormentas que se han abatido sobre algunas economías europeas – sobre todo Grecia, Irlanda, Portugal y España-han obedecido a actuaciones de especuladores profesionales… con el concurso, que no puede faltar, de las declaraciones desafortunadas de algún dirigente europeo, el descenso inopinado de la calificación de los bonos u obligaciones de un Estado a cargo de alguna de las famosas agencias de calificación de la situación crediticia de los prestatarios o la escalada informativa de los principales medios de comunicación que fustigaron los excesos de tal o cual país, factor susceptible de poner en peligro el conjunto de las economías europeas.…  Seguir leyendo »

At first glance, the situation in Ivory Coast is another case of a disputed election in a country where the president holds the central role in the political system. Following November’s election, the incumbent, Laurent Gbagbo, is refusing to accept his defeat by former prime minister Alassane Dramane Ouattara. Gbagbo is using his personal connections to the constitutional court to declare votes from Oattara’s northern strongholds invalid.

Ouattara was initially declared the winner with 54% of the ballot – and he disputes claims some of those votes were invalid. Subsequently, both men have sworn the presidency oath and presented their cabinets – to the bemusement of Ivorians and the international community.…  Seguir leyendo »

Although Palestinian survival has been largely sustained by Arab countries, it is the Turkish government of Recep Tayyip Erdogan that has emerged as the Palestinians’ most resolute spokesman. By backing its rhetoric with diplomatic muscle, Turkey most recently influenced Brazil and Argentina to recognise an independent Palestine. Other Latin American countries will soon follow. In addition, Turkey is actively harnessing international support to end the Israeli blockade of Gaza.

Despite general public sympathy for the plight of Palestinians, Turks are not united on ways of showing this support. Secular Turks allege that religiously inspired NGOs, with government encouragement, exploit the Palestinian cause to promote and strengthen themselves domestically and abroad.…  Seguir leyendo »

The Nobel Prize in Literature was presented to Mario Vargas Llosa at an awards ceremony on Friday in Oslo. This reawakened the disappointment felt by many fans of African literature, who had hoped that this would be the year for the Kenyan writer Ngugi wa Thiong’o. But there’s actually reason to celebrate Mr. Ngugi’s loss. African literature is better off without another Nobel … at least for now.

A Nigerian publisher once told me that of the manuscripts she reads from aspiring writers, half echo Chinua Achebe and half try to adopt Wole Soyinka’s style. Mr. Achebe and Mr. Soyinka, who won the continent’s first Nobel in literature in 1986, are arguably the most celebrated black African writers, especially in terms of Western accolades.…  Seguir leyendo »

Tradicionalmente, por su laboriosidad y sentido social a los europeos del norte les correspondía el papel de hormigas, mientras que a quienes habitamos las zonas meridionales, despreocupados e individualistas, se nos adjudicaba el de cigarras. Pero la aparente reducción de la magnitud de los indicadores de riqueza entre unos y otros en los últimos años llevó falsamente a creer que cuando menos los españoles estábamos adquiriendo las características de aquellos diligentes insectos en detrimento de los de las cantarinas cigarras.

Estos indicios no eran sino un espejismo. Para empezar, el incalificable comportamiento de los controladores aéreos muestra que a un puñado de privilegiados funcionarios les importó un ardite la suerte de centenares de miles de compatriotas, así como los efectos de su inactividad sobre la imagen del país en el extranjero, con el consiguiente incremento del recelo hacia nuestras posibilidades de salir del atolladero.…  Seguir leyendo »

On the night of Nov. 6, I was attacked by two young men armed with steel rods. The assault occurred a few feet from the entrance to my house, which is just a 10-minute walk from the Kremlin.

A month later, I am still in the hospital. One of my fingers has been amputated, one of my legs and both halves of my jaw have been broken, and I have several cranial wounds. According to my doctors, I won’t be able to go back to my job as a reporter and columnist at Kommersant, an independent newspaper, until spring.

A few hours after the attack, President Dmitri Medvedev went on Twitter to declare his outrage, and he instructed Russia’s law enforcement agencies to make every effort to investigate this crime.…  Seguir leyendo »

A global power’s diplomatic archives are inevitably full of caustic dispatches. In Britain, a new batch of Foreign Office records is declassified each January under the “30-year rule” (a “50-year rule” before 1968). Historians can peruse elegantly handwritten mockeries of President Eisenhower’s name as exotically Eastern European, or files deriding Americans as the planet’s “most excitable” people — other than Bangladeshis.

For the most part, such documents provide little more than a snapshot of a moment in history or a window into the mind of a particular diplomat. Over the last two weeks, however, WikiLeaks has opened another perspective. Its quarter-million cables provide a sample broad enough to reflect the culture in which American foreign policy takes shape.…  Seguir leyendo »

It was a “Remember where you were when … ?” moment: on Dec. 11, 2008, I was standing under a palm tree in Santa Monica when my cellphone rang.

It was my brother-in-law, a Wall Street big shot who rarely called me. “Are you sitting down?” he asked. I wasn’t. And I didn’t. But I should have, because his next sentence made my knees wobble. “They arrested Bernie Madoff.”

He needn’t have said another word; I knew right away my whole investment was toast. Two weeks earlier I had doubled my stake, having thought of Mr. Madoff’s fund as a safe haven from a nose-diving stock market.…  Seguir leyendo »

To the best of my knowledge, Frank Sinatra acknowledged the existence of rap music only once in his life: at the lavish 1995 tribute in honor of his 80th birthday, after the hip-hop trio Salt-n-Pepa performed a special-lyrics version of their hit “Whatta Man,” he turned to his wife, Barbara, and said, “Marvelous.”

That was, in all probability, the obligatory Hollywood “marvelous.” Yet Sinatra, who would have turned 95 today, surely would have been flattered and amused — bemused, too — at the lavish attention and respect tendered to him over the past two decades by rap musicians. A case in point: the 2005 album “Blue Eyes Meets Bed-Stuy,” whose tracks mash up such Sinatra songs as “For Every Man There’s a Woman” and “Fools Rush In” with raps by the late Biggie Smalls (a k a the Notorious B.I.G.)…  Seguir leyendo »