Martes, 14 de diciembre de 2010

Reaction to the conclusion of the United Nations climate change conference in Cancún at the weekend has been almost universally downbeat. «A slap in the face,» said Friends of the Earth International. The Guardian’s own leader column described it as «Another opportunity lost»..

But there’s a different way of looking at the deal – on emissions reduction, deforestation, and financial help for developing countries – that 193 nations reached on Saturday. It’s to see the very fact of agreement as a crucial advance.

Climate change presents what economists call a «collective action problem». It can be tackled only if everyone acts together: no one country’s efforts will be enough.…  Seguir leyendo »

Last week the National Archives released a trove of drafts and notes that shed new light on President Dwight D. Eisenhower’s farewell address, in which he warned America about the “military-industrial complex.”

The release comes just in time for the speech’s 50th anniversary next month. And so while scholars and historians use these documents to scrutinize the evolution of the speech’s famous phrase, it’s worth asking a broader question: does America still have a military-industrial complex, and should we be as worried about it as Eisenhower was?

By one measure, the answer to the first question is yes. Over the past 50 years there have been very few years in which the United States has spent less on the military than it did the year before.…  Seguir leyendo »

El de los Balcanes es el caso de éxito de la Unión Europea del que no se habla. El compromiso de la UE de incluir esa región dentro de sus fronteras sigue  siendo firme. En septiembre, Catherine Ashton, la Alta Representante de la UE para Asuntos Exteriores, consiguió deshacer el punto muerto en las relaciones Servia-Kosovo al llevar a las dos partes a la mesa de negociación. El poder blando de la UE sigue tan visible como siempre.

Además, este mismo mes el muro de visados que ha rodeado esa región durante los dos últimos decenios ha caído por fin para todo el mundo (con la excepción de los albaneses de Kosovo).…  Seguir leyendo »

Es hora de que el G-20 tome en serio su mandato de acordar medidas para estabilizar la economía global y encauzarla hacia un patrón de crecimiento  más sostenible. En cambio, el G-20 se está comportando como una sociedad de debate en la que el enfoque de cooperación que impulsó a principios de la crisis se ha convertido en una serie de acciones a menudo imprudentes y unilaterales de parte de sus miembros.

Con todo, hay varios riesgos significativos para la estabilidad y prosperidad de la economía global que se tienen que abordar urgentemente. Irlanda ha conducido a Europa a su segunda crisis de deuda soberana de este año.…  Seguir leyendo »

El régimen electoral es una pieza clave del Estado constitucional, pues habilita la participación política de los ciudadanos, transforma sus votos en escaños y, en definitiva, hace operativo el principio democrático en las instituciones de nuestro Estado, que propugna como uno de sus valores superiores el pluralismo político.

Como hemos analizado en numerosas ocasiones, la Ley Orgánica 5/1985, vino a consolidar un sistema electoral cuyos parámetros principales se fijaron en la todavía franquista Ley para la Reforma Política de 4 de enero de 1977, recogidos en el Real Decreto-Ley 20/1977, de 18 de marzo, que reguló las primeras elecciones democráticas tras la dictadura.…  Seguir leyendo »

Hace algunos meses me preguntaron en una entrevista que hice para una prestigiosa revista de música si había visto Crepúsculo; contesté que prefería El baile de los vampiros, de Polanski. Vampiros clásicos de edad vetusta, que se dan un espléndido festín de sangre y humor espeluznante.

Ahora, con el agravamiento de la situación de la Unión Europea, con el batacazo de Irlanda y los renovados ataques a la deuda soberana, he vuelto a recordar el argumento de esa película: un chiflado profesor intenta acabar con la epidemia de vampiros. Consigue justo lo contrario, extender el mal. Las imágenes finales de la malograda Sharon Tate expresan ese descalabro.…  Seguir leyendo »

El Kremlin, seguramente, duerme tranquilo, al menos de momento. Satisfecho incluso de que «esto» le pase a Estados Unidos, aunque le inquietará la idea de que les pueda ocurrir algún día a ellos. En todo caso, el presidente Medvédev acaba de reconocer, con pragmatismo y bastante fair play, que no es para tanto y que los cables de las Embajadas rusas no serían muy distintos.

Lo importante, sin embargo, es el marco que ha escogido para hacer sus primeras declaraciones sobre el tema. Decirlo, incluso fuera de sesión, durante la cumbre Rusia-UE es señal de que antepone la preservación de las buenas relaciones alcanzadas con los occidentales a este episodio, que es básicamente una afrenta para el orgullo nacional de Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

El último año ha bastado para demostrar dos cosas: que sin la Unión Europea hubiera sido imposible evitar la catástrofe económica que se nos venía encima con la crisis generada en los Estados Unidos del presidente Bush y que la historia de la Europa unida no se acaba con el Tratado de Lisboa.

Por eso es tan llamativo que cueste reconocer explícitamente que, a diferencia de 1929, la crisis ha podido ser gobernada evitando el derrumbe porque Europa es un mercado único y una unión monetaria con la que hemos eludido los grandes errores de hace ochenta años: el proteccionismo, la devaluación competitiva y la carencia de intervención pública en la economía.…  Seguir leyendo »

Todos los viernes por la tarde durante más de un año, cientos de judíos israelíes se han reunido en una pequeña plaza polvorienta en el medio del este del Jerusalén árabe. Allí también hay algunos palestinos, entre ellos un par de jóvenes que venden jugo de naranja fresco. La gente se reúne allí, en el vecindario de Sheij Jarrah, para protestar por el desalojo de familias palestinas de sus hogares para que se puedan instalar los colonos israelíes.

Estos desalojos son humillantes, a veces violentos, y amedrentan a otras familias palestinas – que corren peligro de perder sus hogares también-.Los estudiantes israelíes fueron los primeros en organizar una protesta, conocida como Movimiento de Solidaridad Sheij Jarrah.…  Seguir leyendo »

Dicen que España no es Grecia, ni Irlanda ni Portugal. Y lo dicen para aminorar la gravedad de la crisis económica entre nosotros. Es verdad. Lo que no quiere decir que nuestra situación, más allá de lo económico, sea necesariamente mejor. Con ser enormes, ojalá las dificultades fueran solo económicas. El problema es que España no es España. Es decir, que no somos lo que tenemos que ser, lo que debemos ser, esto es, lo que somos. Porque toda realidad humana consiste verdaderamente en su plenitud, en su ideal. Es con relación a él como debe ser juzgada y valorada. Y España vive horas precarias, alejadas de su ideal, de su ser.…  Seguir leyendo »

China entiende que la glásnost (transparencia en ruso) es evitable y además contraproducente para ella en el siglo XXI; de tal forma que pretende que lo que en China no se conoce, no existe. Si tiene que derribar la torre de Babel de Google, no duda un minuto en poner a cualificados dirigentes al frente de la operación. Eso también lo sabemos a ciencia cierta gracias a Julian Assange. Quien quiera quitar méritos a las filtraciones de WikiLeaks lo tiene complicado, porque por lo menos ha confirmado muchas sospechas.

Mijail Gorbachov entendió, hace más de 20 años, que no había fronteras para parar la libertad de información.…  Seguir leyendo »

Les débuts . En 1978 naissait Louise Brown, le premier bébé-éprouvette du monde. Un événement qui, à l’époque, a créé une vive émotion: en Grande-Bretagne, l’Association des médecins est allée jusqu’à parler de «recherche sans scrupule». Le monde politique, les médias et le public ont âprement débattu pour savoir si la conception hors du ventre maternel devait être autorisée ou interdite, s’il s’agissait d’un progrès ou d’un délit. Aujourd’hui, quelques décennies plus tard, la fécondation in vitro (FIV) appartient à la normalité sociétale. Quatre millions d’enfants sont venus au monde grâce à cette technique. Mais en même temps, celle-ci a ouvert la voie à de toutes nouvelles formes d’interventions dans la vie humaine.…  Seguir leyendo »

Le communiqué officiel de la conférence de Cancun sur le changement climatique ne peut masquer le fait qu’il n’y aura pas de successeur au protocole de Kyoto à son expiration fin 2012. Le Japon, entre autres, s’est soustrait des efforts visant à reconduire le traité de Kyoto.

Cela pourrait sembler une mauvaise nouvelle, car cela signifie qu’un prix international du carbone ne sera pas fixé, et, sans un prix du marché, il sera difficile d’organiser efficacement la réduction des émissions de carbone. Mais les apparences sont parfois trompeuses.

L’approche globale pour s’attaquer au changement climatique est brisée mais semble laisser place à une nouvelle approche ascendante, porteuse de meilleures perspectives de succès que les pesantes négociations onusiennes.…  Seguir leyendo »