Jueves, 16 de diciembre de 2010

The Obama administration’s Afghanistan assessment, due out Thursday, reportedly indicates uneven but real progress. Fed a steady diet of gloom and doom, including Wednesday’s headlines about negative intelligence assessments, many Americans will be surprised at this finding.

But in any far-off guerrilla war, perception back home often lags battlefield reality by several months. It certainly did in Iraq during the «surge» in 2007. So too in Afghanistan, where the buildup of U.S. forces, completed only this fall, is already having a considerable impact, although public opinion hasn’t caught on yet.

Even with the recent increase in U.S. troops, bringing the NATO force to 140,000, there are not enough forces to conduct a comprehensive campaign across the entire country.…  Seguir leyendo »

My American wife finds it difficult to understand why, just because I graduated from France’s École Polytechnique and became an engineer of the country’s Corps des Mines when I was 21, I was automatically given position after position in the French civil service and in large state-controlled companies until I moved to the United States.

Why should someone be given tenure just because he went to a certain school? Academics who enjoy similar job security in the United States justify tenure on the grounds that it protects intellectual freedom and comes with peer recognition of proven professional accomplishment. Public school teachers owe their job security to the power of their unions.…  Seguir leyendo »

I am an active-duty U.S. Marine Corps infantry officer. I have deployed twice to Iraq and once to Afghanistan and have commanded infantry Marines in combat.

On Tuesday, Gen. James Amos, commandant of the Marine Corps, said he believes repealing «don’t ask, don’t tell» and allowing gay and lesbian Marines to serve openly could «cost Marines’ lives» because of the «mistakes and inattention or distractions» that might ensue. I am not homosexual. And in this instance, I must respectfully disagree with my commandant.

The commandant cites the importance of cohesion within small combat units and warns against its disruption by allowing homosexuals to stop concealing their identities.…  Seguir leyendo »

El grave conflicto de los controladores aéreos de estos días, previsible y previsto, y las decisiones, extraordinarias y sorprendentes, adoptadas por nuestras autoridades para su finalización, habían extendido la sensación, en absoluto fundada, de que la crisis económica ha terminado o está a punto de terminarse para nosotros. Quizá habían coadyuvado a esa idea una muy corta paz en los mercados de deuda, las precipitadas medidas derivadas de la reunión de Trípoli -donde algunos de sus colegas europeos recordaron a nuestro presidente sus deberes y los riesgos de su incumplimiento- y los elogios de algunas autoridades comunitarias hacia nuestra política económica, junto al compromiso alemán de no hacer pronósticos para evitarnos mayores complicaciones frente a los mercados.…  Seguir leyendo »

Después de Grecia, Irlanda. Después, probablemente Portugal. A continuación, no lo sabemos. Lo que es seguro es que varios países están amenazados por los mercados. España ya está en el punto de mira. Pero con el debido respeto por los demás, España no es lo mismo. Es la cuarta economía de Europa (12% del PIB europeo), y es un peso pesado de la política europea. La deuda española es efectivamente tres veces superior a la griega, su déficit gira desde hace dos años en torno al 10% del PIB, y el desempleo, que afecta a todas las franjas de edad, se sitúa en realidad por encima del 20%.…  Seguir leyendo »

El sometimiento de los trabajadores del mar o del aire a una legislación represora específica, concomitante con la militar (son palabras de Quintano Ripollés), fue uno de los logros del franquismo.

Se dictaron para ello las Leyes Penales especiales de Marina Mercante (1955) y Navegación Aérea (1964), ambas directamente inspiradas en el Codice della Navigazione italiano de 1942, de fuerte impronta fascista.

En ambos casos, se concebía a la empresa marítima o aérea como una estructura jerárquica de producción al servicio de la nación, en la que los derechos de los trabajadores estaban subordinados al bien colectivo, concretado a través de las órdenes del jefe o superior.…  Seguir leyendo »

Desde que el vallisoletano Juan Velázquez de Velasco fuera nombrado por Felipe III «espía mayor de la corte y superintendente general de las inteligencias secretas» mucho y poco ha cambiado en el mundo del espionaje. Los legajos que hoy consultamos en los archivos de Simancas sobre la corte francesa o inglesa son similares a los que Wikileaks filtra del Departamento de Estado norteamericano, aunque con cuatro siglos de diferencia. De repente, nos encontramos ante el frescor de acontecimientos contemporáneos y de los cuales aún tenemos memoria viva, sin el tamiz de un sueño de los justos de varias décadas, algo inédito en la historia.…  Seguir leyendo »

No exagero los más mínimo al decir que el último informe PISA ha causado más alarma en Estados Unidos que las filtraciones de Wikileaks. A fin de cuentas, estos son cotilleos diplomáticos con un efecto tan ruidoso como pasajero, mientras que el informe PISA, que mide el nivel educativo de jóvenes de 15 años en 65 naciones, es bastante más importante para ellos y para sus países. EE.UU, que venía presumiendo de su educación, ha retrocedido ante el avance arrollador de los países asiáticos y algún europeo del norte y del este. Ya no solo Finlandia figura en los puestos de cabeza, sino que la acompañan en ciencia, matemáticas y comprensión de lectura —las tres disciplinas evaluadas— Noruega y Estonia.…  Seguir leyendo »

No todo en la Unión Europea está podrido. Algunos países se destacan por haber cimentado su modelo socioeconómico con bases más sólidas en la segunda parte de la década que concluye. Ellos muestran el camino al resto de Europa. Suecia es uno de esos casos. En el último trimestre, este reino escandinavo alcanzó una tasa de crecimiento económico «asiática» —6,9 por ciento— en comparación con el año pasado. Pese a que las reformas del gobernante bloque «burgués» —el Partido Moderado, el Partido Centrista, el Partido Liberal Popular y el Partido Demócrata Cristiano— son más graduales de lo que quisieran espíritus más audaces, Suecia ha venido reduciendo de manera sostenida los excesos estatistas de la era socialista que fue epónima en este país durante la mayor parte del siglo XX.…  Seguir leyendo »

Escuché a un analista decir que, en materia de dopaje, solo pondría la mano en el fuego por los atletas populares. Yo no estaría tan seguro. En los últimos años han sido varios los veteranos mayores de 40 años que han dado positivo en controles pese a que se dedican al atletismo sin ánimo de lucro (al contrario, les cuesta dinero participar) y los controles son casi simbólicos. Así que no pondría la mano en el fuego graciosamente. Pero tampoco acusaría con un ventilador: hay demasiada gente honrada y esforzada como para meterla a toda en el mismo saco.

¿Por qué hemos llegado a este punto sin retorno?…  Seguir leyendo »

España ha emergido de la recesión con un impacto sobre su mercado de trabajo mucho más severo que el experimentado por otros países europeos. Los 4,6 millones de parados así lo certifican. Por ello, no es de extrañar que la supresión, por parte del Gobierno de Zapatero, de la prestación de 426 euros a algunos de los parados que han agotado el subsidio de paro haya reavivado el debate acerca de la vulnerabilidad de los hogares españoles en la presente coyuntura. ¿Hasta qué punto se encuentran en una situación distinta a la vivida en otras crisis anteriores? Las elevadas tasas de ahorro existentes, muy por encima de las de los años previos a la recesión, ¿indican una mayor vulnerabilidad familiar?…  Seguir leyendo »

Hace dos años, cinco de los diez nuevos miembros de Europa del Este de la Unión Europea – los tres países bálticos, Hungría y Rumania – parecían devastados por la crisis financiera mundial. Se cernían sobre ellos el descontento social, enormes devaluaciones y protestas populistas.

Y luego, nada. Hoy en día, todos estos países están volviendo a la salud financiera y al crecimiento económico sin perturbaciones significativas. Ningún país ha ni siquiera cambiado su régimen de tipo de cambio. La Vieja Europa debería aprender del poco publicitado éxito de la nueva Nueva Europa.

La causa de la crisis financiera de Europa del Este fue  un ciclo estándar de auge y caída del crédito.…  Seguir leyendo »

El Líder Supremo de Irán, el ayatollah Ali Khamenei, nunca se sintió cómodo con el estatus de la presidencia iraní –ni durante su propio mandato, entre 1981 y 1989, ni durante los mandatos de sus tres sucesores.

La tensión entre el presidente y el Líder Supremo es una parte intrínseca del núcleo de la República Islámica. El Líder Supremo tiene autoridad absoluta y puede vetar las decisiones tomadas por las ramas ejecutiva, legislativa y judicial del gobierno. Al mismo tiempo, el presidente surge de un proceso electoral con una agenda y ambiciones propias. Durante el segundo mandato de un presidente –que Mahmoud Ahmadinejad acaba de comenzar-, las tensiones inevitablemente salen a la luz pública.…  Seguir leyendo »

Il est devenu un rituel, presque de bon ton, de critiquer la manière dont les négociations internationales sur le changement climatique sont conduites, de même que tout éventuel résultat auquel elles pourraient parvenir.

En lisant dimanche dernier les décisions adoptées par la 16e conférence des parties de la Convention sur le changement climatique (COP-16), laquelle agit également en tant que sixième réunion des parties du Protocole de Kyoto (CMP-6), puis les commentaires hâtifs parus dans divers médias, j’ai eu l’impression que l’on voudrait faire croire au lecteur qu’on est désormais dans une situation de tout ou rien. Soit on conclut un accord ambitieux prévoyant, en sus d’un fonds généreux alimenté par des contributions des pays développés, des engagements quantifiés de réduction des émissions non seulement pour ces derniers (en particulier les Etats-Unis) mais aussi pour les pays dits émergents (en particulier la Chine, l’Inde, le Brésil et l’Afrique du Sud), soit la négociation aura été un échec.…  Seguir leyendo »

El Gobierno Zapatero había incorporado a su currículum el dudoso éxito de ser el primer Gobierno democrático español en decretar el estado de alarma. Podía pensarse que este era un empeño más propio de Fraga o de Aznar. Pues no, ha sido Zapatero el que ha desbrozado el camino de las medidas de excepción. El presidente ha decidido ir todavía más lejos: con la prórroga se propone convertir la excepción en normalidad. Y utilizarla como lo que nunca puede ser: un instrumento preventivo. Dos pasos más propios de la cultura política autoritaria que de la democrática.

Las constituciones reservan la legislación de excepción para circunstancias muy extremas, desde catástrofes naturales hasta amenazas muy graves para la seguridad.…  Seguir leyendo »

Si algo resulta en verdad preocupante de todo este turbio asunto del estado de alarma que han aprobado (y se disponen a prorrogar) el Gobierno y el Congreso para los controladores aéreos es la falta de reacción por parte de la sociedad civil. Qué digo falta de reacción, ni siquiera la más mínima preocupación o signo de inquietud ante un hecho que, aunque solo fuera por lo extraordinario y anómalo, debiera disparar las campanas de alarma en cualquier sociedad democrática adulta.

A lo que parece, y según lo explicaba un diputado vasco para justificar su voto favorable a la prórroga del estado de alarma, el único interés a tener en cuenta es el general de los ciudadanos a desplazarse sin incomodidad en navidades, el derecho de todos a viajar y disfrutar de sus vacaciones.…  Seguir leyendo »