Viernes, 17 de diciembre de 2010

On the evening of Sept. 11, 2001, members of Congress gathered on the steps of the Capitol to express their unity of purpose in the aftermath of the day’s catastrophic attacks. Then, apparently spontaneously, they began to sing. The television cameras widened their shots, and surprised anchors back in their studios grew quiet as the voices of Democrats and Republicans rose together: «God bless America, land that I love, stand beside her and guide her through the night with a light from above.»

The chorus moved a nation, and for a moment, we were truly a United States of America. In the weeks that followed, Congress and the American people rallied overwhelmingly behind a war to overthrow the Taliban regime in Afghanistan, which had given safe harbor to Al Qaeda.…  Seguir leyendo »

After weeks of fruitless endeavour, the United States has finally – and wisely – given up on its efforts to secure a renewed freeze on Israeli settlement construction in order to relaunch direct Israeli-Palestinian negotiations. Yet, amid speculation over how Israelis and Palestinians might now resume their talks, a reality is taking hold: the point is fast approaching where negotiations between the two will be, for all practical purposes and for the foreseeable future, over. As emissaries are dispatched and ideas explored, discussions could well carry on. But they will have lost all life, energy or sense of purpose.

Israeli prime minister Binyamin Netanyahu might not have been wholeheartedly committed to a peace deal with the Palestinians, but upon taking office several factors tugged him in that direction.…  Seguir leyendo »

The Anonymous web protests over WikiLeaks are the internet equivalent of a mass demonstration. It’s a mistake to call them hacking (playful cleverness) or cracking (security breaking). The LOIC program that is being used by the group is prepackaged so no cleverness is needed to run it, and it does not break any computer’s security. The protesters have not tried to take control of Amazon’s website, or extract any data from MasterCard. They enter through the site’s front door, and it just can’t cope with the volume.

Calling these protests DDoS, or distributed denial of service, attacks is misleading, too. A DDoS attack is done with thousands of «zombie» computers.…  Seguir leyendo »

Entre ayer y hoy se celebra en Bruselas un importante Consejo Europeo, considerado por muchos como trascendental para mostrar a los mercados la unidad sin fisuras de la UE en torno a la estabilidad del euro. Será uno de los últimos encuentros del semestre de Presidencia belga del Consejo de la Unión Europea que concluye el 31 de diciembre. A lo largo de estos seis meses se han celebrado numerosas cumbres (entre ellas, en octubre con China y con el conjunto de Asia; en noviembre con el G-20 en Seúl, con EEUU y la OTAN en presencia de Rusia, así como el encuentro con África o la reunión sobre el cambio climático en Cancún; y en diciembre con Rusia y Ucrania).…  Seguir leyendo »

Since the outbreak of the Greek debt crisis, Europe has tried to fix its problems in a stopgap and short-term manner. Not surprisingly, the crisis has continued to widen, threatening not only the individual economies of Ireland, Portugal and possibly Spain, but the European project itself.

It is time to address the crux of the matter with systemic change, before it is too late.

As it stands now, Europe’s member states have had no choice but to put themselves at the mercy of the financial markets.

The growing needs of modern states have pushed them to borrow increasingly, using ever more risky and sophisticated instruments.…  Seguir leyendo »

Resulta quimérico pensar en un régimen político perenne, que sobreviva indefinidamente, al margen de cambios sociales y económicos. La democracia, como todas las demás formas políticas que le han precedido, en algún momento dejará de existir y será sustituida por un sistema distinto. ¿Qué puede venir a continuación? ¿Cómo se tomarán las decisiones colectivas? ¿Quién decidirá?

La pregunta puede parecer de imposible respuesta. ¿Acaso alguien puede osar saber lo que sucederá en el largo plazo? Probablemente no. Sin embargo, la mera especulación sobre ese futuro incierto nos obliga a plantearnos cuestiones difíciles sobre el presente democrático. La crisis económica en la que nos encontramos nos da algunas pistas de por dónde puede evolucionar la democracia en el futuro.…  Seguir leyendo »

Aunque la verdad novelesca no sea entre nosotros un objeto de culto, y la añoranza de su prestigio sólo merezca comentarios escépticos, vamos a tener al fin la ocasión de celebrar la novela profética que el nuevo siglo estaba esperando.

Es probable que a los lectores, siempre tan impacientes, les resulte desconcertante la arrogancia de un relato que a primera vista parece un hermético ejercicio de complejidad narrativa. Pero una vez dominado el hábito caprichoso de nuestra indolencia, esa pereza que tantos escritores se han propuesto halagar, podremos atisbar el sentido disimulado en la ficción de una obra reveladora.

Thomas Pynchon desafía en la mejor de sus novelas -Against the Day, Contraluz, Tusquets 2010- los límites de lo que puede ser contado.…  Seguir leyendo »

De regreso a Europa, recientemente, después de un viaje de seis días a Estados Unidos, me pregunté por primera vez, mientras leía lo que escribía la prensa sobre la reciente crisis irlandesa, si el euro -y por ende la Unión Europea- tenía posibilidades de sucumbir. Esto podría suceder porque, en el largo plazo, la UE no podrá sobrellevar sus conflictos de intereses y el proceso resultante de «renacionalización» en todos los Estados miembros sin sufrir un daño grave.

En el ápice de la crisis irlandesa -principalmente una crisis de confianza en la estabilidad de los bancos y la fuerza y competencia del liderazgo político de Europa-, los líderes europeos discutían en público de manera bastante encarnizada.…  Seguir leyendo »

Algunos se asombran de la envergadura global que ha alcanzado Brasil en años recientes, bajo la presidencia del antiguo sindicalista Lula da Silva, reconvertido en estadista e icono global. Ahora que finaliza su mandato, es un buen momento para analizar las razones de este éxito. Ciertamente, la herencia que recibirá la candidata ganadora de las elecciones, Dilma Rousseff, resulta espectacular. La octava economía del mundo y la segunda de América, con casi doscientos millones de habitantes, un territorio de ocho millones y medio de kilómetros cuadrados, un 7,6 por ciento de crecimiento y un 6,2 por ciento de paro en 2010.…  Seguir leyendo »

En estos días, todo el mundo tiene –o tendrá pronto– su cable diplomático americano favorito, en vista de que en los 250.000 documentos obtenidos por WikiLeaks figuran referencias a casi todos los países del mundo. En el caso de América latina, WikiLeaks ha aportado hasta ahora datos interesantes –tanto de cotilleo como substanciales– sobre el Brasil y la Argentina, análisis interesantes y de primera calidad relativos a Honduras, Bolivia y México y algunas notas curiosas sobre la política regional y las relaciones internacionales.

No se ha revelado nada extraordinario, pero los cables de que ahora se dispone permiten a los lectores y los analistas sacar algunas conclusiones preliminares acerca de las opiniones del gobierno de Obama sobre la región, sobre actitudes de los dirigentes de América Latina para con los Estados Unidos y sobre la calidad de las actividades diplomáticas y de recogida de datos en el hemisferio: nada del otro mundo, pero mucho digno de comentario.…  Seguir leyendo »

La décision de ne pas décider: voilà, en résumé, ce qu’a été depuis deux ans et demi la politique économique du gouvernement Berlusconi, confirmé hier avec une courte majorité par les deux Chambres du parlement. Le choix de ne rien faire a conduit à une baisse du PIB de 6,5% et du revenu par habitant de plus de 7%. Certes, elle a aussi empêché une nouvelle détérioration du déficit public. Mais le gouvernement n’a fait aucune réforme structurelle, même s’il disposait d’une large majorité au parlement. L’Italie a ainsi perdu 30 mois supplémentaires.

Les avantages et inconvénients de la politique économique menée par le gouvernement Berlusconi depuis deux ans et demi, et qui devrait perdurer quelque temps encore même si sa majorité est désormais très fragile, sont résumés dans la décision de ne rien faire.…  Seguir leyendo »

Enfin le bout du tunnel! A la suite de ce qui sera la négociation d’adhésion la plus longue de l’histoire, la Russie entrevoit enfin la lumière. Même Pascal Lamy, le directeur général de l’OMC, d’habitude très prudent sur ce dossier, a convenu dans un communiqué de presse que l’adhésion de la Russie à l’organisation devenait «un objectif possible» et qu’on avait assisté à une nette accélération du processus depuis six mois. Moscou a donc mis l’énergie nécessaire dans la négociation, relève-t-on à Genève. Echéance prévue: été 2011.

Il faut dire que le parcours aura été chaotique. Lancées par Boris Eltsine au début de la période de privatisation, les négociations se sont ensuite enlisées pour des questions de politique interne au Kremlin – une forte opposition de l’économie domestique russe – et externe à la Russie – l’opposition des Etats-Unis et de nombreux pays est-européens de l’ancienne zone d’influence soviétique.…  Seguir leyendo »

La divulgation par WikiLeaks de plus de 250 000 télégrammes diplomatiques des ambassades américaines a provoqué un embarras et un émoi considérables. Compte tenu des déclarations apocalyptiques concernant à la fois l’ampleur des fuites et le traitement devant être infligé au responsable de WikiLeaks, Julian Assange, il est utile d’examiner avec un peu plus d’objectivité quelles sont les conséquences, si toutefois il y en a, de ces fuites sur la diplomatie telle qu’elle se pratique dans le monde. Il est donc nécessaire en premier lieu de comprendre exactement ce que WikiLeaks a fait, ou n’a pas fait – et quelle est la nature des communications diplomatiques.…  Seguir leyendo »

Il est désormais admis que le sommet de Cancun s’est soldé par un échec, le second après celui de Copenhague. Des années de négociations intenses ont abouti en des instruments de mise en œuvre très faibles. Une part importante des négociations s’est embourbée dans des discussions sémantiques et des maquignonnages.

Une des explications les plus répandues à ces échecs est l’absence de volonté politique. Les dirigeants mondiaux, en particulier américains et chinois, n’ont pas voulu faire les efforts nécessaires et n’ont donc pas pu se mettre d’accord.

C’est l’une des explications. Nous en proposons une autre : selon nous, même s’il y avait une volonté politique, les institutions existantes resteraient inappropriées.…  Seguir leyendo »

En Irak, les troupes combattantes américaines se retirent alors que le pays n’est toujours pas pacifié. En Afghanistan, l’engagement international va bientôt entrer dans sa dixième année et la date d’un commencement de retrait des forces est avancée. Ce double constat incline à se demander quels sont les critères objectifs sur lesquels fonder notre verdict pour décider de la poursuite ou de l’arrêt de l’engagement de nos troupes. Quand finit la guerre et quand commence la paix ? A la lueur du conflit Afghan, cette question peut-elle de nos jours trouver une réponse simple ?

Autrefois, la guerre débutait par une déclaration officielle et voyait s’affronter deux armées structurées.…  Seguir leyendo »

Les 250 000 documents de la diplomatie américaine révélés par le site WikiLeaks ont provoqué un émoi bien compréhensible. Il est vrai que cette diffusion brise les règles établies du traitement d’un type de documents bien particulier, les notes et télégrammes diplomatiques. L’historien ne peut qu’être intéressé – mais aussi saisi de vertige par moment – par la lecture d’une telle masse de textes qui ne sont pas passés par les filtres habituels auxquels leur accès est normalement soumis mais s’interroge aussi sur les conditions de leur production, dans un monde multipolaire où les missions des diplomates sont constamment redéfinies et mises en concurrence.…  Seguir leyendo »

Pour Jean-Claude Juncker et Giulio Tremonti, la crise des dettes souveraines met l’Europe au pied du mur : elle doit apporter la preuve «de son engagement politique en faveur de l’union monétaire et économique et de l’irréversibilité de l’euro». Le moyen est d’émettre des euro-obligations (eurobonds) représentant jusqu’à 40 % du PIB de l’Union européenne (12 000 milliards d’euros en 2009). Ces «eurobonds» viendraient normalement en complément des emprunts nationaux mais aussi, en cas de crise, en substitution pour un pays ayant du mal à se refinancer. Le ton a vite monté contre cette initiative et le couple franco-allemand l’a écartée sèchement à Fribourg, vendredi 10 décembre, la jugeant pour le moins «prématurée».…  Seguir leyendo »

La crise économique a fait éclater au grand jour les contradictions de la construction européenne. Au lieu d’être un espace de coopération, l’Union européenne (UE) a fait de la concurrence entre les Etats membres l’axe central de sa construction. Elle s’est érigée sur un dumping fiscal et social. L’euro est donc pris dans une contradiction fondamentale : il est la monnaie unique d’Etats qui sont en guerre économique.

L’UE s’est mise volontairement dans les mains des marchés financiers. Le financement des déficits budgétaires s’est opéré par le recours aux banques privées et autres institutions financières, la Banque centrale européenne (BCE) ne voulant, ni ne pouvant, les financer.…  Seguir leyendo »

La globalisation a provoqué un déséquilibre fondamental entre le modèle de gouvernance internationale établi à la fin de la seconde guerre mondiale et les marchés, libérés par la globalisation, et ayant acquis une capacité de nuisance économique totalement démesurée par rapport à celle des Etats. C’est, dans cette crise, le sort de l’Europe qui se joue.

La zone euro compte de nombreux pays fragiles. Deux d’entre eux, la Grèce et l’Irlande, ont déjà subi les attaques des marchés, qui ont conduit à une intervention de l’Union européenne et du FMI. Aujourd’hui, les primes de risque exigées par les investisseurs pour détenir de la dette portugaise sont très élevées.…  Seguir leyendo »

Albert Einstein a dit un jour : «le nationalisme est une maladie infantile : c’est la rougeole de l’humanité»… Modestement, j’ajouterais aujourd’hui : «le populisme est la gangrène de l’Europe».

Il ne se passe pas de jour ou de semaine sans que l’un ou l’autre politicien ou économiste en quête de publicité mette au pilori l’euro, accusé sans défense d’être responsable de la crise, du chômage, bref de tous les maux. Je voudrais simplement rappeler – car visiblement on a un peu tendance à l’oublier – que les responsables de la crise financière sont des investisseurs peu scrupuleux qui ont joué au casino au point de faire sauter la banque.…  Seguir leyendo »