Sábado, 18 de diciembre de 2010

The 500-euro note is sometimes called the “Bin Laden” — after all, Europeans may never see the 500 euro, but they know it is out there somewhere. Unfortunately, Al Qaeda’s leader and the 500-euro bill are connected in another way: high-denomination bills make it a lot easier for terrorists to operate.

Organized crime has always been a cash industry. In 1969, the Treasury stopped issuing $500, $1,000, $5,000 and $10,000 bills specifically to impede crime syndicates — the only entities that were still using such large bills after the introduction of electronic money transfers.

Nowadays, terrorist networks have become important users of cash.…  Seguir leyendo »

At the end of 2009, the Start treaty between the United States and Russia expired. For the first time in decades there are no mutual inspections and monitoring between the United States and Russia in the nuclear field. For more than a year, the two largest stockpiles of nuclear weapons have been without the finely calibrated system of trust and verification which the original Start treaty from 1991 ensured.

On April 8, the United States and Russia signed the New Start treaty, which represents a significant step forward in the nuclear commitments of both countries. The treaty would reduce the numbers of strategic weapons to a level of 1,550.…  Seguir leyendo »

In an article on these pages on Friday (“Let Europe borrow”), Jacques Attali, the founding president of the European Bank for Reconstruction and Development, and Haris Pamboukis, Greece’s minister of state to the prime minister, argued that the key to a long-term solution for Europe’s economic troubles lies in the establishment of a European treasury and federal budget. Mr. Benink joins the debate.

It is entirely possible to stabilize euro bond markets and save the euro with a large increase of the European Financial Stability Facility and/or a substantial increase of the European Central Bank’s purchase of government bonds. In essence, this would mean a bailout of bond holders.…  Seguir leyendo »

El mundo árabe se encuentra ante una oleada de «sucesiones republicanas» programadas. En una región en la que la presidencia vitalicia y la monarquía ejecutiva son las formas de gobierno más comunes, dirigentes de avanzada edad y/o enfermos han comenzado a organizar la perpetuación de sus regímenes más allá de sus propias vidas.

En Egipto, Túnez, Argelia, Yemen y Libia, toda una nueva generación de herederos listos para ocupar los tronos de las repúblicas árabes, pertenecientes a la familia o al círculo íntimo de sus titulares, está esperando a sustituir a la vieja guardia. Hace 10 años, el turno le correspondió al actual presidente sirio Bashar al Assad, que asumió el cargo tras morir su padre Hafez al Assad.…  Seguir leyendo »

Dostoievski, en Los hermanos Karamazov, describe un proceso judicial que tiene en vilo a toda Rusia: ¿qué hará el juez: dejará a Dmitri Karamazov en libertad, o lo enviará a Siberia? Con parecidas ansias el pueblo ruso está esperando el veredicto que debía pronunciarse el pasado día 15 y, por causas sin especificar, se pospuso para el 27.

Cuando en octubre de 2003 arrestaron a Mijaíl Jodorkovski, el dueño de la empresa petrolera Yukos, los rusos soltaron un suspiro de satisfacción: ¡por fin se ha hecho justicia a un oligarca! (En 2005, Forbes publicó que la fortuna personal de Jodorkovski, entonces ya reducida, aún se cifraba en casi 500 millones de dólares).…  Seguir leyendo »

A principios del verano pasado me llamaron de La Moncloa para invitarme a realizar un viaje oficial a China y Japón en compañía del presidente del Gobierno. Me explicaron que el presidente deseaba darle un cariz cultural a su visita a Japón y que, para ello, habían decidido organizar en Tokio un diálogo entre creadores japoneses y españoles en el que yo participaría con otros tres creadores españoles después de viajar hasta Oriente en el avión presidencial. Una vez me hube cerciorado de que no se habían confundido de persona y de que de verdad estaban dispuestos a correr el riesgo de que un friki peligroso como yo acompañase al presidente, pensé aceptar la propuesta; luego pensé rechazarla; al final la acepté.…  Seguir leyendo »

Ya está en las librerías la Sagrada Escritura. Versión oficial de la Conferencia Episcopal Española. Es un relevante acontecimiento histórico para la Iglesia, para la exégesis y, en general, para la cultura. Por primera vez, la Iglesia cuenta con una traducción de la Biblia al español reconocida como la oficial para ser utilizada en las actividades propias de su obra evangelizadora.

1. Hasta el Concilio Vaticano II existía una traducción oficial latina de la Biblia, la misma en todo el mundo para la Iglesia Católica: la llamada Vulgata. Aquella versión al latín de los textos bíblicos originales había sido hecha por San Jerónimo en el siglo IV.…  Seguir leyendo »

Basta con los aniversarios para descubrir que vivimos en sociedades religiosas. No porque celebremos tal o cual memoria o personaje, sino por la manera de hacerlo. Una sociedad laica analiza con cierta distancia a sus muertos. Nosotros celebramos los aniversarios como canonizaciones. Si homenajeamos a Vicens Vives, nos sale San Vicens Vives. Si Ortega y Gasset, exhibimos a San Ortega, mártir. Hasta Gregorio Marañón, ha resultado otro San Gregorio el Magno, que ya son ganas. Tuvo que venir un hispanista británico, John Elliot, para decir en Barcelona algo tan obvio como que la figura de Vicens Vives había que contemplarla con sus limitaciones.…  Seguir leyendo »

El pasado 8 de octubre el histórico  Comandante Cero, Edén Pastora, ex guerrillero sandinista, luego ex guerrillero de la contra de la CIA y actualmente hombre de confianza del reencarnado presidente nicaragüense Daniel Ortega, inició el dragado del río San Juan en la frontera con Costa Rica, procediendo luego a una incursión militar en la Isla Calero, en territorio costarricense, donde talaron una buena extensión de bosque y plantaron su bandera. Mera continuidad histórica, porque Nicaragua siempre ha tenido problemas fronterizos con Costa Rica, así como actualmente con Colombia y Honduras. En teoría el tema estaba zanjado desde una sentencia del Tribunal Internacional de La Haya de julio del 2009, en el que atribuía la soberanía de todo el cauce del río San Juan a Nicaragua pero exigía que cualquier obra en el río no tuviese efectos adversos sobre el ecosistema de Costa Rica.…  Seguir leyendo »

Las manifestaciones claras, contundentes, valientes, comprometidas, honran a quienes las hacen. Uno es siempre responsable de sus palabras y asumir los riesgos de tomar partido y posicionarse implica el peligro de equivocarse, especialmente cuando esto se produce en circunstancias de confusión, indefinición o cambio. Pero los silencios pueden resultar igualmente arriesgados y son siempre mucho más sacrificados, es decir, suponen un mayor esfuerzo sin compensación, porque no se explicitan las razones de los mismos. Los cambios de las estructuras de poder desde dentro suponen compatibilizar esa propuesta de cambio -y el cambio mismo- con la lealtad a las instituciones de las que se forma parte.…  Seguir leyendo »