Jueves, 23 de diciembre de 2010

In the schoolbooks I read as a child in the 1950s and 1960s, Europe was a rosy land of legend. While forging his new republic from the ruins of the Ottoman empire, which had been crushed and fragmented in the first world war, Mustafa Kemal Ataturk did fight against the Greek army, but with the support of his own army he later introduced a slew of social and cultural modernisation reforms that were not anti- but pro-western. It was to legitimise these reforms, which helped to strengthen the new Turkish state’s new elites (and were the subject of continuous debate in Turkey over the next 80 years), that we were called upon to embrace and even imitate a rosy-pink – occidentalist – European dream.…  Seguir leyendo »

Although fears of Pyongyang responding to South Korea’s live-fire drills in the Yellow Sea are diminishing this week, the calm might be short-lived. North Korean leader Kim Jong Il may be planning a provocative act far away from the Northern Limit Line, a sea border drawn by the United Nations at the end of the Korean War. Once again, anonymous «observations of possible test preparation activity» are fueling speculation that North Korea will soon test another nuclear device. Maybe it will … but maybe not. Either way, Pyongyang will have succeeded in increasing international nervousness over what it’s up to. North Korea views heightened international anxiety as a good thing, something that gives it leverage to move the United States and its allies to abandon their current high-pressure tactics.…  Seguir leyendo »

Having spent 20 months chasing an elusive Israeli settlement freeze, the Obama administration has now launched a new effort on borders and security whose chances of success are almost as dubious.

Giving up is not an option, but neither is giving in to the illusion that America holds the key to Mideast peace. It doesn’t. Only the Israelis and Palestinians do, and right now neither is invested enough in these talks to allow the effort to succeed. Until they are, there’s likely to be more wheel-spinning than real progress.

The good news is that the administration has finally focused on the right issue: how to get Israelis and Palestinians to the end game.…  Seguir leyendo »

2010 was the year that removed all doubt that cybersecurity is now a geopolitical problem.

We learned from diplomatic cables exposed by WikiLeaks that from Europe to the Middle East to China and beyond, Washington is having an even tougher time than we thought getting what it wants. The leaks themselves have only made matters more delicate, not just by embarrassing some of America’s friends, but by fueling conspiracy theories that Washington was somehow behind the leaks.

Yet WikiLeaks was far from the only big cyberstory in 2010. Google’s public spat with China, the fight over BlackBerry devices in India and the Persian Gulf, and the sudden appearance in July of a virus called Stuxnet that appears to have targeted and degraded Iran’s nuclear facilities made news, as well.…  Seguir leyendo »

This year saw the end of the five-year-long trial here of Marion True, a former antiquities curator of the J. Paul Getty Museum in Los Angeles. The case against her — for the purchase of art allegedly looted from Italy — petered out inconclusively when the Italian statute of limitations expired.

The Getty is hardly the only American institution to be accused of buying art of dubious origin. In recent years, the Metropolitan Museum of Art in New York, the Museum of Fine Arts, Boston, and the Princeton University Art Museum have all returned contested works of art to the Italian authorities.…  Seguir leyendo »

A las 15 horas y 15 minutos del sábado 25 de julio de 2008, festividad de Santiago Apóstol, el preso Rafael Ricardi apareció en la puerta de la cárcel de Topas, en Salamanca. Tenía el gesto cansado, barba de varios días y un pelo muy canoso que le hacía mayor de los 48 años que contaba. Vestía camisa negra, pantalones pirata de color azul y zapatillas deportivas. Rafael, a quien tan bien le cabría el alias de el ajusticiado, se enfrentó a la libertad y tomando aire, con una admirable compostura, dijo:

-Se equivocaron y me han quitado media vida. Al menos que me ayuden.…  Seguir leyendo »

Dos semanas después de regresar a mi país, el 18 de mayo de 1994, tras la firma del Acuerdo Gaza-Jericó, decidí viajar de Gaza a Belén y Jerusalén después de un largo día de trabajo.

Llegué al atardecer, ya demasiado tarde: la Plaza de la Natividad estaba desierta y las tiendas tan cerradas como las puertas de la Basílica de la Natividad. Eché un vistazo por la plaza y caminé por ella, para después volver a mi coche totalmente decepcionado. Entonces, algo milagroso ocurrió. De repente, la plaza cobró vida. Las campanas de la iglesia comenzaron a tañer, los cierres de las tiendas se levantaron y los portones del templo chirriaron al abrirse.…  Seguir leyendo »

«Cómo duele en la cabeza de un hombre que pasa hambre el ruido de un huevo duro rompiéndose sobre un mostrador!».

Esta imagen me recuerda, aunque tengan muy poco que ver entre sí, la estúpida arrogancia del escritor que esgrime su hambre para sentirse superior a sus congéneres en una de las más conocidas novelas del escritor noruego Knut Hamsun. O el voluntario ayuno que expone ante su público con orgullosa y tozuda profesionalidad el protagonista de Kafka en El artista del hambre. O la casi ufana pobreza de Hemingway en París era un fiesta. O el hermoso cuento de Luis Mateo Díez donde un hombre se encamina hacia la pobreza voluntariamente porque es la única solución que encuentra para desprenderse de la insustancialidad que dibuja su asfixiante vida burguesa, el fulgor que le guía en la oscuridad de su banal existencia.…  Seguir leyendo »

Del mismo modo que se dice que la guerra es la continuación de la política por otros medios podríamos definir la política como una especie de guerra incruenta. Por eso los interesados se esmeran en aprender sus reglas. En particular aquella máxima del viejo maestro chino Sun Tzu que consideraba el engaño como el fundamento del arte de la guerra. O las de un compatriota suyo, el anónimo compilador de Las 36 estratagemas, que, ahondando en la misma idea, mostraba las ventajas que podían obtenerse en la batalla fingiendo atacar en un punto para golpear en el opuesto.

¿Por qué traemos estas sabias máximas a colación?…  Seguir leyendo »

El pasado 11 de diciembre la última cumbre sobre el cambio climático celebrada en Cancún concluyó con una serie de consensos relevantes para seguir haciendo frente a esa amenaza medioambiental. Así, el multilateralismo, casi siempre necesario ante un problema global, se ha visto reforzado porque los más de 190 países participantes, con la única excepción de Bolivia, han pactado continuar protegiendo el clima. En Cancún se han formalizado las propuestas voluntarias de mitigación de emisiones adelantadas en Copenhague tanto de países desarrollados como en vías de hacerlo. Algunos científicos opinan que la incidencia sobre el clima de esos objetivos voluntarios de reducción de emisiones podrían suponer una barrera para limitar el aumento de la temperatura global media del planeta en no más de 2 grados centígrados por encima de la época pre-industrial, objetivo también asumido formalmente en la ciudad mexicana.…  Seguir leyendo »

Me llamo Alex de la Iglesia y hago películas. Eso me define. Es mi trabajo. Mis películas no son buenas ni malas, son películas. Además, presido una asociación, sin ánimo de lucro, que busca la promoción y el desarrollo de la cinematografía. No pertenezco a ningún partido ni a ninguna religión. Soy Nihilista Optimista, y me temo que esa tendencia no tiene adscripción política. Intento ser sensato, aunque no lo parezca, sobre todo si han visto mis películas. ¿Qué busco? Intento establecer acuerdos para mejorar las cosas. No cobro por ello. «Este tío es idiota»: es lo primero que tendrán ustedes en la cabeza, y lo comprendo, incluso lo comparto.…  Seguir leyendo »

Los presidentes de los consejos sociales de las universidades públicas catalanas han elaborado una propuesta de cambio en el gobierno de las universidades. Esta propuesta no es ajena al ya largo conflicto entre Joaquín Coello, presidente del consejo social de la Universitat de Barcelona, y Dídac Ramírez, su rector. En los últimos días, este conflicto se ha agudizado: el claustro de dicha universidad ha resuelto pedir al Govern que destituya a Coello, el cual se ha tomado en serio su cargo y ha ejercido las competencias que le corresponden. En todo caso, tanto el conflicto como la propuesta han resultado oportunos ya que han puesto sobre el tapete un debate pendiente desde hace 30 años: ¿quién debe gobernar una universidad pública?…  Seguir leyendo »

El ministro de Asuntos Exteriores israelí, Avigdor Lieberman, ha encargado a sus embajadores en Europa que hagan amplio uso de expertos en relaciones públicas. Desde ahora hasta el 16 de junio del 2011, las embajadas israelíes en Londres, Berlín, Roma, Madrid, París, La Haya, Oslo y Copenhague han de preparar una lista de mil personas favorables a Israel, a las que se enviará información regular por el conducto de la embajada.

Se trata de lanzar una campaña de relaciones públicas y defensa, así como de información sobre la política israelí. Se solicitará a tales personas que promuevan y organicen declaraciones y encuentros y faciliten la publicación de artículos en la prensa.…  Seguir leyendo »

Suponga que usted tiene una familia numerosa. Sus hijos, ya mayores, han creado sus familias. Un día viene uno y le dice que no puede pagar su hipoteca. Bueno, para eso están los padres, ¿no? Usted le promete ayuda. Y luego viene otro. Y otro. Y otro le pide que le compre un coche nuevo, porque su banco ya no le da crédito. Y otro le pide su tarjeta de crédito, porque le han retirado la suya. Y usted tiene que hacer reformas en su casa, y aún le quedan algunas cuotas de su propia hipoteca,¿ ¿Está usted en condiciones de hacer frente a todas esas deudas?…  Seguir leyendo »

Es universalmente reconocido que un factor clave detrás de la crisis financiera de 2007-2008 fue la difusión de obligaciones de deuda colateralizada (CDOs, por su sigla en inglés), los infames vehículos de propósitos especiales que transformaron la deuda de menor calificación en deuda altamente calificada. Sin embargo, a medida que estas estructuras fueron perdiendo popularidad en Wall Street, cobraron popularidad del otro lado del Atlántico.

Después de todo, el Mecanismo Europeo de Estabilidad Financiera (EFSF, por su sigla en inglés), creado por los países de la eurozona en mayo pasado, es la mayor CDO que se haya generado hasta el momento.…  Seguir leyendo »

Si el presidente francés, Nicolas Sarkozy, hubiera escrito el prólogo de su presidencia del G-20, que acaba de comenzar, no podría haberlo hecho mejor. Las vísperas de la cumbre del G-20 en Seúl se vieron entorpecidas por una serie de controversias monetarias, lo que puso sobre el tapete la reforma monetaria internacional. Si bien las intenciones francesas de reformar el sistema monetario internacional habían sido recibidas con escepticismo en un principio, de repente la reforma parece ser la prioridad correcta en el momento correcto.

La tarea no es simple. El tema es abstruso. Nadie fuera de la academia se interesó en él durante los últimos 20 años.…  Seguir leyendo »

En tant qu’ancien chef de service responsable pendant plus de 20 ans de la logistique de la transplantation rénale (choix donneur/receveur) à l’Hôpital de l’Ile à Berne, en rapport étroit avec diverses organisations de transplantation en Europe (Eurotransplant et autres), le rapport de Dick Marty m’a tout d’abord plongé dans une profonde révolte et colère. Puis, à la lecture attentive du rapport et à l’étude de diverses notices sur Internet, me sont venus de profonds doutes, en tout cas sur l’ampleur du trafic dénoncé.

Selon le rapport, plusieurs centaines de prisonniers de l’UÇK (300 selon l’ex-procureure du TPIY Carla Del Ponte, 500 selon le procureur de Serbie), soit la plupart des 470 disparus après juin 1999, auraient été assassinés et victimes d’un prélèvement d’organes, essentiellement de reins, en l’espace d’une année jusqu’en août 2000.…  Seguir leyendo »

Vue d’Europe, l’Europe va mal. On ne risque pas de l’ignorer. L’actualité européenne suscite une batterie de commentaires quotidiens des plus déprimants. 2010 fut à cet égard un très bon cru : matraquage à saturation des nouvelles et des prophéties les plus apocalyptiques sur l’état présent et à venir du Vieux Continent.

Les faits. A l’exception de l’Allemagne, les pays de l’Union européenne ont connu cette année une activité des plus faibles. Les perspectives pour 2011 sont à peine meilleures. La croissance dépassera péniblement 1,5 % ; le taux de chômage moyen approche 10 %. Les cures d’austérité budgétaire qu’impose la situation des finances publiques sur le Vieux Continent feront sentir leurs premiers vrais effets en 2011 – ajoutant à la déprime ambiante.…  Seguir leyendo »