Domingo, 26 de diciembre de 2010

Last week saw the launch of the campaign for a yes vote in the referendum for independence in south Sudan. I, along with many others across the country, will spending the time before polling day doing my best to mobilise voters to turn out on 9 January.

The constituency I represent in the legislative assembly, Ikotos, is not the easiest place to campaign. There are mountains, the roads are poor and frequently blocked and the population is spread out across large distances. Fortunately we have a great many volunteers and supporters. There is a huge enthusiasm across the south for this change.…  Seguir leyendo »

The challenges multiply and Europe remains conceited and confused. Whatever the eventual effects of climate change, dwindling natural resources, mass immigration, militant Islam, a declining America and a strengthening China, it is clear that our present way of life is unsustainable. Huge changes must be made. For the first time such changes will have to be guided and negotiated at a global level. It is hard to imagine Europe as it is presently constituted finding the unity, vision and courage to make a contribution. The alternative, alas, is war.

Through the 1980s and 1990s, as the European community expanded and consolidated, I was suspicious of the process.…  Seguir leyendo »

Confieso que esperaba su llamada de un momento a otro. Hace prácticamente una década que Jano, ese amigo bifronte que comparto con el presidente del Gobierno, nunca deja de aparecer cuando las cosas se complican. Lo hizo el jueves con el pretexto de felicitarme la Nochebuena y he de reconocer que pocas veces su descripción del estado de ánimo y los propósitos del inquilino de La Moncloa se han alejado tanto de mi propia percepción. Juzguen ustedes mismos.

-Te llamo para desearte un feliz primer año de la recuperación económica. Supongo que te habrá gustado lo de ayer…

-¿Te refieres a la tregua parlamentaria navideña?…  Seguir leyendo »

El torrente de filtraciones de Wikileaks no ha defraudado lo más mínimo. En Europa las posturas oficiales más extendidas estriban en no otorgarles importancia, pero la tienen y mucha. Han sacado a la luz evidencia primaria relevante. Algo por lo que suspira cualquier analista que se precie. Nadie la ha desmentido.

Numerosos documentos comentados en este periódico dejan entrever los contornos político-diplomáticos de la relación de Estados Unidos con España en los últimos años. No alumbran el periodo precedente. La etapa Aznar hubiera sido mucho más interesante. No en vano representó una considerable desviación, profundamente atípica, de su cauce previo.

Los documentos dados a conocer abarcan cuatro categorías de actuación:

1.…  Seguir leyendo »

La supresión del Ministerio de Igualdad provocó hace unas semanas la reacción de muchas feministas que lo condenaron con duros adjetivos (patriarcalismo, desprecio a las mujeres, confirmación de la acusación de que era una extravagancia, etcétera). Sin duda, una vez creado, suprimirlo fue una medida decepcionante para las personas que se dejaron la piel construyendo un ministerio casi sin recursos o colaborando desde afuera. Pero creo que las cosas también se pueden ver desde otras perspectivas que no son necesariamente el agravio de las mujeres, centro de muchos discursos feministas.

En el caso de la creación o eliminación de un ministerio, la decisión puede responder a criterios que no siempre se derivan del feminismo, como son el modelo de Estado y el tipo de políticas públicas que se deben impulsar.…  Seguir leyendo »

Mi amiga Gloria López Morales insistió tanto en que debía asistir a la velada que se realizaría en Morelia, para celebrar la proclamación de la comida mexicana como «patrimonio inmaterial» de la Humanidad, por parte de la Unesco, que finalmente decidí prescindir del billete de avión Guadalajara-Ciudad de México para viajar a la capital de Michoacán. Aunque la cocina mexicana -riquísima por otra parte- me parecía poco «inmaterial», como tampoco lo son el flamenco o los castellers, otros de los bienes proclamados en la reunión de Nairobi, la amistad con Gloria, a la que no veía desde hacía años, me decidió a una visita necesariamente fugaz pues no podía aplazar el retorno a Europa.…  Seguir leyendo »

La derrota de la llamada ley Sinde ejemplifica la carencia de rumbo del Gobierno: la Ley de Economía Sostenible debía ser el buque insignia de la legislatura. Sin embargo, todo el protagonismo ha sido para una disposición adicional que pretende regular la propiedad intelectual en Internet y que ha encallado en el Parlamento. El Gobierno se está quedando sin una política propia que defender y, a medida que su imagen se va deteriorando, las alianzas parlamentarias son más difíciles y más caras.

El grupo socialista ha querido salvar con una ofensiva negociadora de última hora lo que ya había perdido por su indolencia.…  Seguir leyendo »

No es hoy un buen negocio ir contra la corriente. Resulta una ruina personal y política. No dejan margen. Te vas al otro lado. Pero las mayorías a veces han olvidado el principio esencial de las democracias: el respeto a las minorías. Ahora, la minoría fumadora será aplastada, laminada, expulsada, perseguida, vilipendiada e insultada sin que haya posibilidad de nada. Esto, a lo largo del tiempo, se ha llamado persecución. Los grandes legisladores han demostrado, por ahora, su absoluta incapacidad para resolver los verdaderos problemas de los ciudadanos: hambre, guerras, deportaciones, exilios, racismo, seguridad o falta de trabajo, y han decidido ejercer su incuestionable autoridad tirando hacia lo más fácil: el placer.…  Seguir leyendo »

Podríamos empezar contándolo  como si fuera un cuento triste de Navidad. Érase una vez un tipo alto, de buen ver, familia con prosapia y formación esmerada. Gozaba de una especial capacidad para las matemáticas y tocaba el piano como un profesional. Es verdad que se daba un tanto a la bohemia ambiciosa de la España fin de siglo, la de los modernistas que querían cambiar el mundo, y donde cabía de todo; desde el plumilla sablista hasta el señorito sediento de las flores del mal. A Rafael Barrett le tiraba la clase y ese orgullo arrogante de quienes nunca sufrieron las dos letras fatales: no.…  Seguir leyendo »

La difícil situación económica y financiera de España es fruto en gran parte de la crisis mundial, pero las consecuencias son especialmente graves debido a la burbuja inmobiliaria, la gran deuda que debemos afrontar y la dudosa capacidad de respuesta a las exigencias de la economía internacional. Pese a la cuestionada credibilidad de las agencias de calificación, después de que la semana pasada Moody’s advirtiera de la posibilidad de rebajar la nota de solvencia española, el Ministerio de Economía corrió a anunciar que adelantaría la publicación de las cuentas de las autonomías para evitar especulaciones que pongan nerviosos a los mercados.…  Seguir leyendo »

The earth continues to get warmer, yet it’s feeling a lot colder outside. Over the past few weeks, subzero temperatures in Poland claimed 66 lives; snow arrived in Seattle well before the winter solstice, and fell heavily enough in Minneapolis to make the roof of the Metrodome collapse; and last week blizzards closed Europe’s busiest airports in London and Frankfurt for days, stranding holiday travelers. The snow and record cold have invaded the Eastern United States, with more bad weather predicted.

All of this cold was met with perfect comic timing by the release of a World Meteorological Organization report showing that 2010 will probably be among the three warmest years on record, and 2001 through 2010 the warmest decade on record.…  Seguir leyendo »

More than anything since the invention of the postal service, Facebook has revolutionized how we relate to one another. But the revolution hasn’t come in quite the way that the people behind it and other social networking sites assume.

These sites may have allowed us to amass thousands of “friends,” but they have not yet devised a way to cut through the clunky, old-fashioned nature of relationships themselves. Our circle of actual friends remains stubbornly small, limited not by technology but by human nature. What Facebook has done, though, is provide us a way to maintain those circles in a fractured, dynamic world.…  Seguir leyendo »

Not many people noticed at the time, but World War I ended this year. Well, in a sense it did: on Oct. 3, Germany finally paid off the interest on bonds that had been taken out by the shaky Weimar government in an effort to pay the war reparations imposed by the Treaty of Versailles.

While the amount, less than $100 million, was trivial by today’s standards, the payment brought to a close one of the most poisonous chapters of the 20th century. It also, unfortunately, brought back to life an insidious historical myth: that the reparations and other treaty measures were so odious that they made Adolf Hitler’s rise and World War II inevitable.…  Seguir leyendo »