Enero de 2011

Egypt, Democracy and Islam

With massive protests threatening to upend the three-decades-long reign of President Hosni Mubarak, the world has been captivated by the events in Egypt. In a survey conducted April 12 to May 7, 2010, the Pew Research Center’s Global Attitudes Project examined the views of Egypt and six other Muslim publics about politics and the role Islam should play in it.

A 59%-majority of Muslims in Egypt believed that democracy was preferable to any other kind of government. About one-in-five (22%), however, said that in some circumstances, a non-democratic government could be preferable, and another 16% said it did not matter what kind of government is in place for a person in their situation.…  Seguir leyendo »

El Gobierno logró en la madrugada del viernes 28 de enero un principio de acuerdo con los agentes sociales, para la reforma del sistema de pensiones. Sorprendentemente, en una misma semana, Comisión del Pacto de Toledo, agentes sociales y Gobierno que han dado el espaldarazo a la modificación tan esperada.

Desde hace un año estamos hablando de la necesidad de reformar el sistema de pensiones. Se han presentado documentos que posteriormente fueron desmentidos, amenazas de huelga general por parte de las centrales sindicales, y finalmente, la víspera de la fecha dada por el Gobierno, se obró el milagro y se ha logrado un principio de acuerdo que se firmará por agentes sociales y Gobierno el día 2 de febrero.…  Seguir leyendo »

Desilusión. Incertidumbre. Frustraciones. Acceso de rebeldía y sensación de impotencia a la vez. Eso es, me parece, lo que siente un número creciente de marroquíes, de jóvenes sobre todo, pero también de amplias capas de población que van desde las más desfavorecidas hasta la élite intelectual, pasando por las clases medias. El resultado, alarmante, de ese estado de ánimo es la pérdida colectiva de lo que yo llamaría “el gusto por el porvenir”. ¿Cómo se ha llegado a eso? Después de las prometedoras aperturas del comienzo del primer decenio, hemos pasado a una fase de vacilaciones y luego de inercia. La política oficial se ha hecho ilegible a fuerza de ser opaca.…  Seguir leyendo »

Siempre he mantenido que el uso en el Senado de las otras lenguas españolas -además del castellano- no solo es un asunto lingüístico, sino una cuestión clave en la concepción y vertebración de España. Estoy tan convencido de esta afirmación que sostengo que la solución de la cohesión territorial pasa por comprender su pluralidad lingüística. El día que los ciudadanos de una comunidad autónoma monolingüe comprendan que las otras lenguas son tan españolas como el castellano, que por ello deben implicarse en su protección y que la única protección real es el fomento de su uso, ese día habremos llegado a dar con la fórmula del entendimiento.…  Seguir leyendo »

Esta es la tercera cumbre de Davos después del Gran Crash de Occidente, y ahora empezamos a ver dónde nos encontramos. No estamos ante el completo fracaso del capitalismo democrático y liberal que algunos temían durante la dramática reunión celebrada aquí a principios de 2009, pero tampoco ante la gran reforma del capitalismo occidental, que era la ferviente esperanza de aquel Davos.

El capitalismo occidental sobrevive, pero renqueante, herido, con una pesada carga de deuda, desigualdades, demografía, infraestructuras olvidadas, malestar social y expectativas utópicas. Mientras tanto, están tomando la delantera otros tipos de capitalismo -chino, indio, ruso, brasileño- que explotan las ventajas de su atraso y traducen rápidamente su dinamismo económico en poder político.…  Seguir leyendo »

Hace poco más de un año, Mariano Rajoy encomendó a FAES, la Fundación que preside José María Aznar, la realización de un conjunto de seminarios orientados a evaluar el funcionamiento de nuestro Estado autonómico. Es evidente que la singularidad constitucional y la litigiosidad de nuestro modelo de descentralización política causa alguna perplejidad a los observadores extranjeros, como también lo es que la opinión pública española alberga reservas crecientes sobre su eficacia. Aunque solo fuera por ambas cosas, la reflexión resultaba urgente y absolutamente imprescindible. Si algo llama poderosamente la atención en el debate territorial es el enorme esfuerzo que algunos ponen en discrepar con estruendo incluso de aquello con lo que están básicamente de acuerdo.…  Seguir leyendo »

¿Quién había previsto tal vuelco? ¿Quién se atrevía, hace apenas tres meses, a abrigar siquiera la ilusión de que el pueblo tunecino podía echar abajo un régimen deshonrado cuya estabilidad y solidez era motivo de elogio en Europa y otros lugares?

Reconozcamos tamaña sorpresa: un joven en paro, acosado por la policía en Sidi Buzid, procede a inmolarse y se desencadena todo un movimiento de revuelta. Desde la zona centrooccidental del país (Kasserin, Sidi Buzid, Feriana, etcétera), el movimiento se propaga, como reguero de pólvora, a todo el país, que a continuación se moviliza y se pone en marcha.

Creyendo que no pasa de ser un disturbio similar a los que han jalonado la historia de este país, la policía actúa sin contemplaciones: gases lacrimógenos y disparos de fuego real.…  Seguir leyendo »

Después de la revelación de José Luis Rodríguez Zapatero de que ya tenía la decisión tomada sobre su presencia en el cartel de las próximas elecciones, lo que despertó mi curiosidad, muy poca, fue por el nombre del confidente y mucha por el momento en que la hará pública. No hay hojas para deshojar sobre el sí o el no, porque las encuestas nos dicen, sin titubeos, que ya no le quedan margaritas. Dirá no. Oigo y leo las opiniones de los más importantes dirigentes socialistas afirmando que Zapatero es su única hipótesis de trabajo, la gran carta electoral con la que piensan ganar la partida.…  Seguir leyendo »

Julian Assange, el fundador de Wikileaks, está en las noticias nuevamente, esta vez después de el ex banquero suizo Rudolf Elmer le hiciera entrega de los registros confidenciales de alrededor de 2.000 personas ricas que, según él, contienen evidencias de lavado de dinero y evasión fiscal. Elmer fue rápidamente declarado culpable de violar las leyes de secreto bancario de Suiza, pero pocos periodistas han exigido que Assange sea procesado por su papel en el asunto. Eso, al parecer, ocurre sólo en los Estados Unidos.

Allí, en medio del debate sobre la continua divulgación de cables clasificados del Departamento de Estado de EE.UU., y mientras el gobierno amenaza a Assange con la extradición y el enjuiciamiento, los periodistas respetados buscan apresuradamente un techo que les proteja.…  Seguir leyendo »

Has the uprising in Tunisia sparked a new democratic wave that will conquer Egypt and eventually sweep away the authoritarian “Arab exception”? After southern Europe in the 1970’s, Latin America in the late 1980’s, and Central and Eastern Europe in the 1990’s, it seems that now it is the Mediterranean region’s turn. For Europe, democratization immediately to its south is a vital interest.

Zine El Abidine Ben Ali’s ouster in Tunisia signalled the collapse of the Arab “stability” model, praised by many Western leaders, consisting of authoritarianism and overrated economic performance. The surge of anger and revolt in Egypt, whatever its final outcome, marks the beginning of the end for authoritarian nationalist Arab regimes.…  Seguir leyendo »

“Write something beautiful about Mr. President Zine el-Abidine Ben Ali, and we’ll take care of you,” said Azzidine, who identified himself as an adviser to the Tunisian president as he discreetly showed me an envelope full of $100 bills.

It was 2002 and I was reporting on the Arab League Summit in Beirut. We were not given access to Phoenicia Hotel, where the meetings were held, and were instead held at the nearby children’s science fair, which was turned into a media center.

Since the meetings were broadcast live on TV, the thousands of journalists at the center had plenty of time to schmooze.…  Seguir leyendo »

Durante 2010, el Congreso de los Estados Unidos (y muchos otros) criticaron a China por “manipular” su moneda a fin de conservar una ventaja para sus exportaciones y preservar de ese modo su superávit comercial. Se afirmaba que la conducta de China era la fuente del enorme desequilibrio global actual.

Sin embargo, China se negó a aceptar la culpa y rechazó las repetidas exigencias estadounidenses de llevar a cabo una revaluación importante. El tipo de cambio entre el renminbi y el dólar aumentó únicamente alrededor del 3% entre junio de 2010 y el final del año. Según un análisis utilizado por algunos economistas y políticos estadounidenses, la baja tasa de apreciación de la moneda, junto con el crecimiento del 31% de las exportaciones chinas en 2010 en comparación con 2009, debería haber ampliado el superávit comercial chino en gran medida.…  Seguir leyendo »

The suicide bombing at Moscow’s busiest airport last Monday exposed more than a failure by security services to man metal detectors or extinguish potential threats. The terrorist attack, which killed 35 people and injured more than 100, revealed cracks in the rigid political system that Prime Minister Vladimir Putin built over the last decade. It was those weaknesses that made last week’s tragedy possible — and provide the conditions for new attacks.

Terrorist acts by definition prey on the vulnerabilities of governments and their security agencies. No country, no matter how well-prepared, can consider itself immune to such strikes. Terrorists have targeted metropolises like New York, London, Madrid and Stockholm in recent years.…  Seguir leyendo »

By Mansoura Ez-Eldin, the author of the novels Maryam’s Maze and Beyond Paradise. This article was translated by Ghenwa Hayek from the Arabic (THE NEW YORK TIMES, 31/01/11):

On Friday, the “day of rage,” I was in the streets with the protesters. Friends and I participated in a peaceful demonstration that started at the Amr Ibn al-As Mosque in Old Cairo near the Church of St. George. We set off chanting, “The people want the regime to fall!” and we were greeted with a torrent of tear gas fired by the police. We began to shout, “Peaceful, Peaceful,” trying to show the police that we were not hostile, we were demanding nothing but our liberty.…  Seguir leyendo »

Had the offer made by “representatives” of the Palestinian people to Israel during peace negotiations – revealed this week in the Palestine papers – been accepted, the resulting agreement would have been in conflict with international law. It would also have had a profound impact on all Palestinians: not only those under occupation or refugees in the diaspora, but also Palestinians like myself – the 1.2 million of us who make up 18% of the population of Israel.

First, giving up the refugees’ right of return – as was apparently accepted by the Palestinian negotiators – would mean giving up the demand for the reunification of Palestinian families divided by the nakba, our expulsion from Israel in 1948.…  Seguir leyendo »

The referendum being conducted in Sudan will put an end to the continuous struggle by the people of southern Sudan since the country’s independence in 1956. The preliminary results announced on Sunday indicated that nearly 99% of southern Sudanese voters chose secession. So far the referendum has surprised many observers who expected the process to be bloody and to fall below international standards of fairness and transparency. In fact, the people have shown the world that they can express their choice not only with determination but also civility.

But there are still challenges ahead. Although there is much optimism that the referendum will end peacefully, the way the leadership of the north accepts the result will determine the final outcome.…  Seguir leyendo »

La chute du président Ben Ali, à la suite d’un mouvement de contestation surprise, nous amène à repenser la question de la stabilité et du devenir des régimes politiques en Afrique du Nord et à nous pencher sur le cas du paradoxe tunisien : comment une société éduquée, employée dans une économie diversifiée, composée d’une classe moyenne, peut-elle cohabiter avec un régime policier aussi brutal que corrompu ? Les multiples techniques élaborées par le régime tunisien pour mettre sous contrôle les ressources politiques et économiques de ce pays constituent une partie de la réponse.

Mais pourquoi les émeutes déclenchées à la suite de l’immolation de Mohamed Bouazizi ont-elles pu provoquer un emballement national et la chute de Ben Ali ?…  Seguir leyendo »

Par son courage, le peuple tunisien vient de tordre le coup à une théorie en vogue dans certains milieux politiques européens et nord-américains qui voient dans le monde arabe un espace réfractaire à l’émancipation démocratique. Ces derniers prétendent que seuls les islamistes sont susceptibles de renverser les régimes arabes “modérés” et qu’il convient, pour contenir ce péril, de soutenir les autocrates, quitte à fermer les yeux sur leurs dérives policières et mafieuses.

La Tunisie est donc sur la voie d’une libération, mais la route est encore longue. L’une des premières difficultés du nouveau régime tunisien sera d’amorcer une réelle entente nationale avec toutes les composantes de la société, seule condition pour instaurer les bases d’un pacte démocratique.…  Seguir leyendo »

Deux semaines après le départ précipité du président Ben Ali et l’ivresse de la liberté de la victoire qu’a procurée la “Révolution du Jasmin”, le temps de la réflexion est sans doute venue. Quelles réponses à apporter aux interrogations légitimes que l’on est en droit de se poser à propos de cet événement sans précédent dans le monde arabe. Etait-il prévisible ? La perspective de l’instauration d’une démocratie en Tunisie est-elle une menace pour les régimes autoritaires arabes ? La diplomatie française s’est-elle fourvoyée et a-t-elle manqué de clairvoyance ?

Tout d’abord, on rappellera que la surprise a été totale et ceci pour tout le monde : pour l’opinion comme pour les autorités en France et ailleurs, pour les commentateurs comme pour les diplomates, et… pour les Tunisiens eux-mêmes.…  Seguir leyendo »

Le 14 janvier sera une date historique. Pour la première fois, le peuple d’un pays arabe, sans aucune aide extérieure, à l’issue d’un bras de fer avec le pouvoir, a provoqué le départ du président de la république qui la dirigeait en dictateur. Si pour tous ceux qui méconnaissent la Tunisie, la révolution du jasmin les a “pris de court”, pour les Tunisiens et les observateurs avertis de ce pays, les clés pour une révolution annoncée étaient connues depuis des mois, voire des années. Peu après le coup d’Etat destituant Habib Bourguiba et transférant le pouvoir suprême à Ben Ali, une chape de plomb s’abattit sur le pays : la confiscation des libertés faillit être totale.…  Seguir leyendo »