Miércoles, 5 de enero de 2011

Si en España la desafección hacia la clase política y las instituciones públicas -incluido el Congreso- es uno de los motivos de mayor preocupación de los ciudadanos, la cuestión se agudiza en EEUU. Baste este dato. Cuando escribo estas líneas Obama tiene una tasa de desaprobación del 47,9% de los estadounidenses frente a un 45,4% de ciudadanos que sí está conforme con su política. Sin embargo, en el caso del Congreso estas cifras se elevan hasta un 74% de disconformidad, descendiendo hasta el abismo la visión positiva de los trabajos de los congresistas, que ahora mismo sólo respalda un 19,6% de los ciudadanos.…  Seguir leyendo »

Lo más revolucionario que le ha pasado a la cultura humana en los últimos tiempos ha sido el desarrollo de Internet. Su despliegue no ha hecho más que empezar, pero ya escuchamos los primeros crujidos que anuncian el resquebrajamiento de gran parte de las superestructuras políticas y económicas tradicionales. El pánico del Gobierno chino lo lleva a dedicar miles de censores a filtrar la Red y eliminar los contenidos que disgustan a la cúpula dirigente en un fatuo intento de poner puertas al campo. Pero Internet, la más poderosa herramienta de emancipación cultural, fue diseñada desde el principio para escapar a cualquier control y no se deja domeñar fácilmente por Estados, Iglesias, corporaciones ni grupos de presión, ofreciéndose prístina, libre y completa a cualquier ciudadano en cualquier rincón del planeta con acceso a ella.…  Seguir leyendo »

El más reciente giro autoritario del presidente Hugo Chávez pretende instalar el pensamiento único en las universidades venezolanas para someterlas a su voluntad. Los «trabajadores académicos», como se llamarán a partir de ahora los profesores, tendrán la obligación de «contribuir a la construcción del modelo productivo socialista».

Consciente de que su apoyo entre los venezolanos se debilita cada día, y no satisfecho con haberse dotado de amplios poderes legislativos, de los que dispondrá durante 18 meses gracias a la Ley Habilitante recién aprobada, el «comandante presidente» ha embestido contra ese espacio vital de autonomía, libertad, conocimiento y reflexión que son las universidades.…  Seguir leyendo »

Esta es la frase que más he oído en los últimos meses en España. Cuando la gente la pronuncia quiere que termine pronto la pesadilla en la que se ha convertido la crisis, para poder volver a la normalidad. Sin embargo, tenemos que escapar cuanto antes de este remolino intelectual que nos engulle, y que envilece nuestra conciencia sobre la situación económica en la que estamos. El mundo económico que hemos conocido hasta 2007 nunca volverá. Si no ajustamos y recapitalizamos nuestra economía, nos espera un decenio perdido, años de austeridad y estancamiento económico con riesgos de deflación como Argentina o Japón.…  Seguir leyendo »

Con mi hermano Carlos, fallecido prematuramente, solíamos pasear por los lugares más insólitos, donde nos quedábamos un buen rato reflexionando sobre nuestra reciente historia, sobre el nombre de las flores y de los árboles por la Casa de Campo o, en las noches estrelladas, sobre las estrellas y las constelaciones. Él conocía aquello que casi nadie sabe: ese lugar recóndito donde reposaban los restos de Cánovas o de Pasionaria; el nombre y las edades de un gran número de estrellas, la genealogía de los dioses griegos a los que sentía como de la familia, o cómo vivían las hormigas entre los pinares.…  Seguir leyendo »

No acaba de llegar, pero la expectativa de un inminente comunicado de ETA ha lanzado las especulaciones sobre lo que debería incluir, lo que debería propiciar y lo que no. En Euskadi se respira el ambiente previo desde hace semanas y es contagioso. La calle palpita entre la ansiedad de lo esperado y la prevención de lo temido. Y hoy se espera una apuesta clara de ETA por el carril de su final, pero se teme que todo quede en el enésimo juego de semántica, de significantes ambiguos y significados no explícitos.

Son días en los que los ministros ponen en prealerta a los referentes periodísticos y, aunque nos resistamos, ETA ha atraído todo el interés hacia su comunicado latente, que no acaba de aflorar, pero que ya está siendo objeto de análisis.…  Seguir leyendo »

La verdad es que Wikileaks se ha convertido en un espectáculo de primer orden que desborda lo informativo y lo político para meterse por los laberintos de la filosofía, la sociología y la ética. Unos consideran que es el Santo Grial del periodismo; otros, como Hillary Clinton, sostienen que es un ataque a la seguridad internacional. En la red se puede leer que Julian Assange es un paladín de la transparencia o una serpiente inquietante y venenosa. Y a partir de ahí un montón infinito de alabanzas y descalificaciones. En vez de periodismo de investigación, yo lo calificaría como periodismo de revelación, derivado de un determinismo tecnológico.…  Seguir leyendo »

Los Estados Unidos deben dejar de presionar en pro de la reanudación del proceso de paz palestino-israelí. Podría ser la forma mejor de lograr la paz, paradoja que refleja el enorme desfase entre un proceso de paz y el logro de la paz auténtica.

No nos engañemos: no estoy haciendo una llamada a las armas ni un llamamiento en pro de un alzamiento violento. La paz entre las partes en conflicto al este del Mediterráneo y al oeste del río Jordán se puede –y se debe– lograr mediante negociaciones, pero, si una parte está más interesada en un proceso que en la necesidad de paz, es que algo falla.…  Seguir leyendo »

The European Union’s sovereign-debt crisis constitutes a fundamental threat not only to the euro, but also to democracy and public accountability. At the moment, Europe’s woes and dilemmas are confined to relatively small countries like Greece, Ireland, and Hungary. But all of them look as if their governments have cheated on fundamental articles of the democratic contract.

The rotating presidency of the EU is about to shed a spotlight on one of these countries. Hungary’s turn at the EU helm comes at a time of fierce debate over Prime Minister Victor Orbán’s alteration of constitutional law and suppression of press freedom, as well as a new round of worries about the country’s financial sustainability.…  Seguir leyendo »

En los dos últimos años ha habido muchos altibajos respecto de la consecución de un nuevo tratado para luchar contra el cambio climático. Algunos incluso se desesperan, en el sentido de que está desapareciendo rápidamente la posibilidad de adoptar medidas.

Pero la de abandonar no es una opción aceptable. La última ronda de negociaciones sobre el clima, celebrada el mes pasado en Cancún (México), volvió a colocar el cambio climático por el camino adecuado, aunque a un ritmo y una escala que indudablemente dejarán frustrados a muchos observadores.

El gobierno del Presidente de México, Felipe Calderón, y el Secretario Ejecutivo de la Convención Marco de las Naciones Unidas merecen un reconocimiento por los logros conseguidos en varios sectores importantes, incluida la silvicultura, un nuevo Fondo Verde para ayudar a las naciones en desarrollo y la confirmación de las promesas de reducción de emisiones formuladas en la conferencia sobre el cambio climático celebrada en Copenhague en diciembre de 2009.…  Seguir leyendo »

It was less than a month ago that a Muslim cleric from Peshawar, Yousaf Qureshi, publicly offered money to anyone who would kill Aasia Bibi; kill in the name of the blasphemy law. Despite the public announcement and incitement to murder for money, no action was taken against this man. It was overlooked as an emotional outburst.

However, these public incitements to murder and violence do not always end there; there are many waiting to carry out such acts in the name of religion. On Tuesday, one such man gunned down Salman Taseer, Punjab governor, business tycoon and a vocal critic of abuse of the blasphemy law.…  Seguir leyendo »

For a country with 1.2 billion people, India is ruled by a surprisingly small elite, which runs everything from the government to large companies and even sports bodies. But a series of scandals, some involving billions of dollars, has now seriously undermined that elite’s standing in the eyes of the Indian public.

Almost anyone in a position of power in India, including well-known print and television journalists, is now viewed with suspicion. This is occurring at a time when economic growth is pulling a young and upwardly mobile population into the urban middle class. This new middle class is no longer constrained by the patronage systems of the village, but it also does not enjoy the cosy relationship that links the old middle class with the elite.…  Seguir leyendo »

In The Journey to Reims, one of Rossini’s oddest and most amusing operas, a motley cast of characters from every country in Europe, en route to the French town of Reims for a coronation, get stuck at an inn, for want of horses to resume their journey, and have to share lodgings there. I find this libretto an excellent metaphor avant la lettre for the EU’s present predicament. European countries have no alternative to sticking together in many essential social, cultural and economic respects. Yet they seem incapable of making any headway towards goals that are more ambitious but ultimately no less necessary.…  Seguir leyendo »

In June 2009 in Punjab, Pakistan, Asia Bibi, a mother of five and a farmhand, was asked to fetch water. She complied, but some of her Muslim co-workers refused to drink the water, as Bibi is a Christian and considered «unclean» by them. Arguments ensued, resulting in some co-workers complaining to a local cleric’s wife that Bibi had made derogatory comments about the prophet Muhammad. A mob reportedly stormed her house, assaulting Bibi and her family.

However, the police initiated an investigation of Bibi, not her attackers. She was arrested and prosecuted for blasphemy, under Section 295C of the Pakistan Penal Code.…  Seguir leyendo »

Weighing up to 80 tons and almost twice the length of a school bus, the massive fin whale — known as the greyhound of the sea for its swimming speed — was the victim of decades of commercial slaughter that killed the whales by the tens of thousands each year. Then, in 1986, with the species on the brink of extinction, the nations of the world agreed to a moratorium on commercial whaling, and this magnificent animal got a reprieve.

Except, that is, in Iceland. Today, over a quarter of a century after the moratorium took effect, Iceland is escalating its hunting and trading of fin whales (and other whale species), in disregard for international law, economic reason and ecological sanity.…  Seguir leyendo »

The start of a new year is always a timely moment to look back and ahead. That exercise in the current state of the Arab world is a painful one.

I would point out five mostly troubling trends from 2010 that will probably define and plague the Middle East for the year ahead.

• The brutal attacks against Christians in Iraq and Egypt reflect the work of a small minority of fanatical criminals, and do not represent the views of the Muslim majority in the Arab world. Yet they are part of a trend of depluralization, and steady polarization and compartmentalization, of Arab society, whether the populations in question are Christians, Kurds, Palestinians, Assyrians, Shiites, Sunnis or other distinct groups that increasingly live among their own rather than co-exist in mixed communities.…  Seguir leyendo »

Have you ever seen a person with smallpox? We rejoice that probably you haven’t. In 1977 the disease was eradicated. Only two known research collections of smallpox virus remain, in laboratories in Russia and the United States.

This month, the World Health Organization is debating whether to set a date for destroying these remaining research samples. Elimination of the virus collections is a bad idea.

Smallpox, the most infamous infectious disease in history, killed 300 million to 500 million people in the 20th century alone — more than three times the number killed by wars. Its eradication was the culmination of an 11-year global campaign that stands as a milestone in cooperative international action.…  Seguir leyendo »