Viernes, 7 de enero de 2011

With the state of the media in disarray, many are looking to answer the all-important question: What is the future of journalism? The proposed answers range from the government investing in the re-emergence of the traditional newspaper business to the ever-growing popularity of Internet news websites. But one thing is certain: WikiLeaks and websites that are dedicated to shock-and-awe news do not have a place in the journalism debate.

The first reason to exclude WikiLeaks from the “journalism” classification is simply that WikiLeaks isn’t journalism – posting raw information doesn’t cut it.

Journalism is the hard if-your-mother-says-she-loves-you-check-it-out work of verifying, corroborating, digging up, questioning all parties, putting in context, tracking back to original sources and ruthlessly assaying information.…  Seguir leyendo »

The American policy of imposing sanctions on Iran may have run into a problem: Instead of becoming more accommodating, Iran seems to be upping the ante. But if sanctions are not intimidating Iran’s leaders, there is one challenge they fear: the brain drain to foreign – especially American – universities.

Recently, the Iranians blocked delivery of fuel to Afghanistan, claiming it was being diverted to the coalition forces. On Christmas weekend, Afghan First Vice President Mohammad Qasim Fahim arrived in Tehran on an unannounced visit.

During that visit, Iran agreed to lift its fuel embargo. Assuming the Iranians were not simply persuaded by Mr.…  Seguir leyendo »

Fenómenos como Propública, la institución estadounidense sin ánimo de lucro que realiza periodismo de investigación de manera independiente están cambiando la forma de hacer periodismo y de acceder a la información. Y particularmente están haciendo algo que parece muy saludable para cualquier sociedad democrática, al permitir que los ciudadanos conozcan, sobre todo a través de Internet, hechos y datos que, tanto por motivos económicos como políticos, no suelen ser habitualmente accesibles para el público en general. Como dice Propública su misión es exponer los abusos del poder tanto si son realizados por los gobiernos como por las empresas y otras instituciones, usando la fuerza moral del periodismo de investigación para poner bajo la luz las conductas injustas e impulsar así las reformas necesarias para evitarlas.…  Seguir leyendo »

Querría con estas líneas manifestar mi pleno acuerdo con algunas de las afirmaciones expresadas por el profesor Tomás Ortín en su tribuna sobre La calidad de las universidades españolas (EL PAÍS, 13-12-2010). El problema planteado rebasa con mucho el ámbito universitario, pues tiene que ver con el modo como ciertas agencias, instituciones o comisiones se han apropiado del rótulo de “buenas prácticas” o del marchamo de la “calidad” o de la “excelencia” (y no seré yo quien niegue que, en nuestra sociedad, la apropiación de rótulos, fórmulas verbales y títulos retóricos es a menudo la cuestión decisiva), sin que nadie haya calibrado previamente si tales prácticas son efectivamente buenas, excelentes y de calidad, o si pueden llegar a ser al menos tan degradantes y perversas como los vicios que supuestamente vinieron a corregir.…  Seguir leyendo »

Se puede conseguir fuera lo que no se consigue dentro? ¿Es un espejismo o una simple huída hacia delante pensar que en el exterior se encuentran los caminos que no se vislumbran en el interior? Cabe plantearse estos interrogantes por cuanto se dijo, mucho e importante, en el Encuentro de Productores Audiovisuales Españoles que, organizado por la patronal del sector (FAPAE), se celebró en Madrid hace pocas fechas. Porque la mayoría de quienes intervinieron veían fuera de nuestras fronteras las soluciones que no hallaban dentro para mejorar la situación del cine español.

Y ello en un doble sentido. Primero, buscando financiación en las coproducciones con otros países para poder hacer frente a los costes crecientes que necesita una película si quiere llegar a ser competitiva.…  Seguir leyendo »

La Constitución de 1978 ha permitido resolver con indudable éxito la mayor parte de los problemas que durante los dos últimos siglos dividieron a los españoles: la controversia sobre la forma política (Monarquía o República), la cuestión social, la constante intervención del Ejército en la vida pública, la separación Iglesia-Estado, y, en definitiva, la ausencia misma de una Constitución normativa legitimada en la soberanía popular.

Hubo, sin embargo, un problema, el denominado regional o territorial, sobre el que no fue posible alcanzar un consenso. A falta de este, el constituyente de 1977-78 se limitó a recoger un “compromiso apócrifo”, por utilizar la terminología de Schmitt, que en última instancia suponía un mero aplazamiento del problema.…  Seguir leyendo »

Con la toma de posesión de un nuevo Congreso el 5 de enero y teniendo en cuenta el funcionamiento del sistema de controles y equilibrios en Estados Unidos, parece que vamos a entrar en un periodo de estancamiento en el que las iniciativas de Obama chocarán con la feroz oposición de un Partido Republicano resucitado. Pero el consejo de Montesquieu [sobre la necesidad de dichos controles y equilibrios] ha quedado anticuado. Tener un Estado dividido, hoy en día, es facilitar una crisis de gobernabilidad, y eso hace que tanto el Congreso como el presidente traten desesperadamente de imponer su voluntad mediante actuaciones unilaterales.…  Seguir leyendo »

Hace unos días se celebró en Madrid la IV Conferencia General de la Asociación Española de Fundaciones, que fue precedida por la recepción que les ofreció el Rey Don Juan Carlos en el Palacio de la Zarzuela tanto a la delegación de su Consejo de Patronos como a la Junta Directiva, presidida por Carlos Álvarez. Estos acontecimientos constituyen una buena noticia, porque es tiempo de reconocer que las fundaciones representan un nuevo entramado vertebrador de la sociedad civil, cuyo impacto social puede ser enorme si va aumentando su fortaleza y va creciendo su presencia pública, si el trabajo en las fundaciones se convierte en una nueva forma de compromiso personal y social.…  Seguir leyendo »

Cada vez que Al Qaeda comete un asesinato en el mundo, perpetra un crimen contra el islam, un crimen contra la humanidad. Desde octubre, esta organización ha decidido atacar a ciudadanos árabes en países árabes pero cuya religión no es el islam. Sean cristianos de Iraq, que eran más de un millón en 1980 y que hoy no son más de 636.000 (el 2% de la población), o coptos de Egipto, que suponen el 10% de la población total, se han convertido – como así lo ha declarado un comunicado de Al Qaeda-en “objetivos legítimos”, hombres y mujeres cuya sangre es lícito que sea derramada.…  Seguir leyendo »

Este articulista está a favor de todos los parados que buscan empleo, y especialmente de los jóvenes, que forman el colectivo más frágil del mercado laboral. Ya no lo está tanto de una parte significativa de jóvenes: los que no se han molestado en formarse, los que no tienen trabajo porque no lo buscan. Conforman una gran parte de los llamados ni-ni. De este colectivo, cifrado en más de 100.000 personas, hay que excluir a los que desearían estudiar y no tienen la oportunidad, a los que querrían trabajar, pero no encuentran trabajo. Se refiere, en cambio y de lleno, a los que no estudian ni trabajan porque no quieren.…  Seguir leyendo »

El 1 de enero del 2011 ha supuesto un antes y un después en los procesos de separación y divorcio con la entrada en vigor de la ley 25/2010 del libro segundo del Código Civil de Catalunya, relativo a la persona y la familia. Adiós a los conflictos por la custodia y bienvenida a la corresponsabilidad parental y al plan de parentalidad, conceptos que promueven la cultura de la colaboración y el acuerdo entre las parejas en disolución y que quieren evitar que los hijos se conviertan en las grandes víctimas de estos procesos.

Con la introducción de estos instrumentos para sustituir la controvertida palabra custodia, los legisladores catalanes contribuyen a situar la regulación de los efectos de la separación o divorcio en un buen nivel internacional.…  Seguir leyendo »

Después de la crisis financiera de 1997-1998, las autoridades de los principales mercados emergentes de Asia – Corea del Sur, Tailandia, Malasia e incluso Indonesia- prometieron no ser humilladas “nunca más” por los mercados de capitales internacionales. Se propusieron abordar las debilidades estructurales que habían colapsado sus  sistemas.

Muchos países con mercados emergentes de Europa han tenido experiencias límite similares en la reciente crisis global. Gracias a las intervenciones de política internacional y nacional, sus monedas y sistemas bancarios se salvaron del colapso, pero muchos de ellos vieron grandes caídas del producto y el aumento del desempleo. Por desgracia, no han adoptado en la misma medida la determinación de sus homólogos asiáticos para hacer frente a las vulnerabilidades.…  Seguir leyendo »

L’année nouvelle doit nous voir tirer les leçons de 2010, annus horribilis pour l’euro et pour l’Europe. Si la vérité est dans le regard des autres, jamais leur jugement n’aura été aussi cruel. “L’heure de l’Europe comme grande puissance au XXIe siècle est passée avant même d’avoir commencée”, selon Richard Haas. “L’obsession des Européens pour la réforme de leurs institutions revient à réarranger les chaises longues sur le pont du Titanic, pour Kishore Mahbubani. Et l’ambassadeur de Chine auprès de l’Union européenne juge ouvertement celle-ci d’une “servilité pathétique envers les grandes puissances”.

Les pères de l’Europe étaient catholiques, d’Adenauer à Delors.…  Seguir leyendo »

On s’inquiète aujourd’hui du sort des chrétiens du monde arabe. C’est même devenu un thème récurrent chaque fois qu’un attentat vise une église, en Irak, ou que les Coptes égyptiens font l’objet de nouvelles brimades. Les médias ne cessent d’annoncer la disparition ou le départ généralisé des chrétiens d’Orient comme une perspective “imminente” ou “inéluctable”. Pourtant, ce qui se passe n’est pas tout à fait nouveau. Il y a longtemps, et ce n’est un secret pour personne, que certains chrétiens du Liban ne sont pas en odeur de sainteté. L’équilibre entre les différentes communautés qui composent les sociétés du Moyen-Orient a toujours été fragile et sujet aux renversements d’alliances tactiques.…  Seguir leyendo »

Depuis quelques jours les médias internationaux s’intéressent à la situation en Tunisie et aux troubles qui ont accompagné le suicide d’un jeune tunisien de Sidi Bouzid dans le centre du pays. Vu d’Europe, cette autre image de la Tunisie peut surprendre. Car dans l’esprit de tous, la Tunisie véhicule plusieurs représentations, devenues classiques : une destination touristique prestigieuse, une société qui s’insère dans la modernité et une économie parmi les plus dynamiques de l’aire sud-méditerranéenne. Néanmoins, ce pays renvoie une autre image, plus complexe sur le plan des imaginaires politiques et des rapports entre gouvernants et gouvernés. La Tunisie est un pays à histoire et géographie variables selon la place qu’on lui donne par rapport au Maghreb, à l’Occident chrétien, à la Méditerranée, au monde arabo-musulman et à l’Afrique.…  Seguir leyendo »

La passion et l’aveuglement conduisent souvent à émettre des points de vue aussi inexacts que subjectifs sur l’appréciation et la résolution de difficultés d’ordre politique. La situation politique qui prévaut en Côte d’Ivoire à la suite de l’élection présidentielle du 28 octobre 2010, n’échappe pas à ce constat.

Au lieu de se lancer dans des imprécations, anathèmes, ultimatum, voire des exécutions sommaires, il convient de se rappeler que l’actuel défi de la préservation de la paix en Côte d’Ivoire, et finalement de la sécurité internationale dans toute la région, est posé par un simple contentieux électoral. En somme, tout ce qu’il y a de plus banal, tant la plupart des consultations électorales ont leurs lots de contestations, même dans les Etats les plus expérimentés.…  Seguir leyendo »

Fifty years ago this week, President Dwight D. Eisenhower’s administration broke off diplomatic relations with Fidel Castro’s government, placing Cuba in the middle of the cold war and changing my life, and that of many of my fellow Cubans, forever.

By January 1961, I had spent a year and a half in Tampa, Fla., where relatives of mine had lived since the 1930s, and where my parents had settled us in 1959, planning to spend as much time as it took for life to return to normal in Cuba, or perhaps to stay.

I was 17 and had gone back to the island about six times.…  Seguir leyendo »

When President Obama hosts the Chinese president, Hu Jintao, in Washington later this month, North Korea is certain to be high on the agenda. But as in the past, Beijing is likely to use its leverage with Pyongyang only if a major war threatens.

Two standard explanations are generally offered to explain why China is reluctant to put pressure on North Korea, whether the issue is nuclear weapons, the sinking of a South Korean Navy vessel, or the shelling of Yeonpyeong Island: China’s fear of instability if North Korea implodes, with the resulting massive flow of refugees across its borders, and China’s appetite for North Korea’s vast reserves of iron ore, magnesite, copper and other minerals.…  Seguir leyendo »

The cold-blooded murder this week of Salman Taseer, the governor of Punjab Province, answers a few questions with stark clarity, just as it raises others.

Taseer’s killing provides the government and citizenry an unequivocal and unpleasant reminder that state appeasement of extremist groups does not work. The Punjab provincial administration run by Chief Minister Shahbaz Sharif needs to accept that its historical and ongoing tolerance of violence by extremist groups is simply untenable. The ruling Pakistan People’s Party-led federal government must also take a hard look at its conduct in events culminating in Taseer’s murder.

When Asia Bibi on Nov. 8 became the first woman in Pakistan to be sentenced to death for blasphemy, the verdict was widely denounced, including by key members of the government, such as Taseer.…  Seguir leyendo »