Lunes, 10 de enero de 2011

Esos desgraciados son sucios. Huelen mal. Evenenan el aire. Perjudican la salud de sus vecinos. Amenazan la salud pública. Ofenden a la mayoría. Sus costumbres son asquerosas. Se obstinan por ser diferentes y descartar los consejos de sus superiores. Su presencia en el país es una ofensa inaguantable. Hay que echarles, marginarles o forzarles a conformarse con las normas vigentes de la sociedad que les rodea y de las elites. Para lograr tener una sociedad pura, limpia, y casta hay que suprimir sus prácticas contaminantes. Mientras tanto, hay que perseguirles y someterles a leyes discriminatorias, campañas de denigración, y actos de humillación.…  Seguir leyendo »

A tres años largos del desencadenamiento de la crisis financiera global más grave desde la de 1929, y a un año de vigencia del Tratado de Lisboa, las turbulencias financieras continúan sin que el Consejo Europeo, la Comisión o el Banco Central logren atajarla. La especulación galopa por delante de las decisiones. Crecen las dificultades para los países, que parecen piezas de caza inermes ante los movimientos especulativos que perciben las medidas adoptadas como un aumento de sus garantías para seguir atacando.

En el último Consejo de diciembre se ha decidido modificar el Tratado, en una minireforma que garantiza la vigencia del fondo de 750.000 millones de euros más allá de 2013, incluso ampliable si fuera necesario.…  Seguir leyendo »

El pasado diciembre se congregó en Varsovia el Partido Socialista Europeo. Sus conclusiones cuestionan tópicos sobre la socialdemocracia ante una crisis que no es meramente económica: afecta al vínculo democrático entre la ciudadanía y el voto que pone y quita Gobiernos.

Parte de la izquierda parece abonada al pesimismo economicista a lo que pasa, sumiéndose en la ola de antipolítica que amenaza con derruir mucho de lo que la democracia consiguió con el sufragio universal. Lo cierto es que ni la explicación ni la superación de este estadio depresivo podemos esperarla ya de los economistas: el tsunami comenzó siendo financiero; hundió la economía real; se ensañó con Europa, donde produjo un terrible impacto social que ha destruido empleo y minado la confianza en nuestro porvenir… para acabar corroyendo ¡y cómo!…  Seguir leyendo »

¿Piensa alguien que Inglaterra y España son, o fueron, una misma nación porque Felipe II se casó con la reina María? El señor Peces-Barba parece creerlo cuando afirma (Los nacionalismos en España, EL PAÍS 23-XI-2010) que la unidad española empieza en el siglo XV, o sea, con los Reyes Católicos. Con sus sucesores, los llamados reyes de las Españas, hubo hasta el Decreto de Nueva Planta de Felipe V lo que en derecho constitucional se llama una unión personal, en la que un rey es a la vez soberano de dos Estados independientes. Pero con Fernando e Isabel no hubo ni siquiera esto.…  Seguir leyendo »

Seguramente muchos de los que tienen la amabilidad de leerme compran en el supermercado, reservan sus billetes de avión, adquieren las entradas para el cine, el concierto o el teatro, leen los periódicos, reservan mesa en un restaurante y habitación en un hotel haciendo un clic en su ordenador. Hay gente que sigue haciendo esas cosas como se hacían hace 10 años, pero cada vez son más los que usan Internet como una herramienta fundamental para los asuntos cotidianos de sus vidas. Según un informe del BBVA, en el año 2008 eran 11 millones de españoles los que se declaraban usuarios de Internet.…  Seguir leyendo »

Existen diez razones para evitar que los rescates continúen tras el de Irlanda y alcancen a Portugal e incluso a España.

– 1. Los líderes de la eurozona habrán aprendido ya de sus fallos anteriores en la gestión de esta crisis de deuda soberana, para mejorarla. Entre ellos: no dejar que el FMI ayudara a Grecia y meses después dejarle intervenir después de tener que crear el EFSF; anunciar una enmienda del Tratado de Lisboa con nuevas sanciones, sin probabilidades de éxito; anunciar con tres años de antelación y como condición para convertir el EFSF en permanente, que la deuda soberana podrá reestructurarse después de junio de 2013 asumiendo el acreedor privado parte de las pérdidas, olvidando que los mercados descuentan toda información futura en el precio actual de la deuda, lo que aceleró el rescate de Irlanda; pensar en un impago de países de la eurozona, cuando no han existido desde 1945 y parecido al de Argentina, cuya deuda estaba en su mayoría en manos extranjeras, cuando hoy su mayoría está en manos de bancos y ciudadanos de la eurozona; finalmente, oponerse a crear un eurobono, propuesto por Juncker y Tremonti, cuando las emisiones actuales del EFSF equivalen ya a eurobonos.…  Seguir leyendo »

Informaciones publicadas recientemente por ABC han llamado la atención sobre la expansión del islam radical y los objetivos de quienes propugnan una desestabilizadora y fundamentalista interpretación de esta religión. La ausencia de exitosos atentados terroristas en nuestro país tras la masacre del 11-M no debe hacernos subestimar los riesgos y amenazas que el yihadismo aún plantea a la seguridad. El terrorismo de inspiración religiosa continúa representando una seria amenaza, como revelan las numerosas operaciones antiterroristas que han abortado la planificación de atentados en diferentes momentos. Pero además, ante dicha amenaza también es necesario prevenir una radicalización política y religiosa que puede llegar a constituir la antesala de esos atentados terroristas y de otras manifestaciones extremistas que favorezcan la consolidación de un ambiente propicio para el desarrollo del terrorismo.…  Seguir leyendo »

Una vez más, Líbano se encuentra al borde de una gran agitación social y política. Los rumores de un choque armado inminente entre Hizbulah y la coalición prooccidental gobernante se han propagado como la pólvora entre el pueblo libanés, que ansiosamente acapara alimentos y armas con vistas a lo peor.

La crisis actual gira en torno al tribunal de las Naciones Unidas creado para investigar el asesinato del primer ministro Rafiq al Hariri en el 2005. Es inminente una acusación del tribunal; hay pruebas crecientes de que acusará a miembros de Hizbulah, el movimiento de resistencia dominado por los chiíes, de haber ejercido un papel central en el asesinato.…  Seguir leyendo »

El año 2011 ha llegado con anuncios de ajuste fiscal. Severas limitaciones del gasto público derivadas de la lucha contra el déficit caracterizarán el panorama político de los próximos meses. Entre las resistencias que nuestros gobiernos, en los tres niveles de administración, tendrán que afrontar, hay una que no por intangible resulta menos poderosa. Nos referimos a la interiorización, en la política y en la sociedad, de un arraigado patrón cultural que identifica la acción de gobierno con el incremento del gasto.

La expectativa de cortar cintas se encuentra bien instalada entre los políticos que gobiernan o aspiran a hacerlo. En fechas aún recientes, hemos tenido una muestra con la apoteosis ferroviaria en Castilla-La Mancha y la Comunidad Valenciana, en lo que sonaba a algo así como una despedida de los buenos tiempos.…  Seguir leyendo »

El año pasado, los dirigentes de los cinco miembros permanentes del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas visitaron la India, acompañados de delegaciones de dirigentes empresariales. La economía india ha estado creciendo a más del 8 por ciento anual, lo que la ha vuelto cada vez más atractiva para el comercio y la inversión. Cuando el Presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, visitó en noviembre ese país, mostró su apoyo a la propuesta de que la India pase a ser un miembro permanente del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. Lo mismo hicieron el Primer Ministro de Gran Bretaña, David Cameron, el Presidente de Francia, Nicolas Sarkozy, y el Presidente de Rusia, Dmitri Medvedev, pero el último en visitarla, el Primer Ministro de China, Wen Jiabao, nada dijo al respecto.…  Seguir leyendo »

Supongamos que los principales estrategas políticos del mundo se volvieran a reunir en Bretton Woods, New Hampshire, para diseñar un nuevo orden económico global. Naturalmente estarían preocupados por los problemas de hoy: la crisis de la eurozona, la recuperación global, la regulación financiera, los desequilibrios macroeconómicos internacionales y demás. Pero abordar estas cuestiones exigiría que los líderes reunidos se elevaran por encima de ellas y consideraran la solidez de los acuerdos económicos globales en general.

He aquí siete principios lógicos de gobernancia económica global sobre los que podrían llegar a un acuerdo (los analizo con más detalle en mi nuevo libro, The Globalization Paradox).…  Seguir leyendo »

Après l’échec des totalitarismes du XXe siècle, il ne devrait pas faire de doute que les sociétés de droit et de liberté individuelle sont préférables à tout socialisme. La prospérité de l’Europe après-guerre est principalement due aux politiques libérales. Les pays émergents le sont grâce au libre marché, et si la Chine connaît aujourd’hui enfin le «Grand Bond en Avant» qu’elle avait rêvé dans les années 1950, elle ne le doit pas au collectivisme de Mao, mais bien au contraire à la rupture brutale avec le collectivisme que Deng Xiaoping a opérée dans les années 1980.

Certes, l’immense développement quantitatif récent du secteur financier pose des problèmes nouveaux.…  Seguir leyendo »

L’année 2010 aura été une année spécialement espagnole. D’un côté, l’économie a souffert d’une des crises les plus sévères de son histoire démocratique, projetant le pays à la «une» des journaux internationaux et ravivant une farandole de clichés : ceux d’un pays où n’existerait que soleil, plage et brique. De l’autre, l’Espagne a ébahi le monde en s’offrant un festival de victoires sportives, gagnant avec panache le Mondial de football, raflant les tournois de tennis les plus prestigieux : Roland Garros et Wimbledon, et arrivant, de nouveau, en tête du Tour de France.

L’image de l’Espagne est ainsi faite de contrastes.…  Seguir leyendo »

La seconde condamnation de Mikhaïl Khodorkovsky n’est plus une punition, mais une exécution. L’ancien patron de la compagnie pétrolière Ioukos, emprisonné depuis 2003, a déjà été condamné en 2005 pour évasion fiscale à huit ans de détention. Le jugement du 30 décembre 2010 lui inflige quatorze ans en tout, soit encore sept ans de camp en Sibérie, pour des délits extravagants qu’il n’a pas pu commettre. Cette sentence sonne le glas de l’expérience Medvedev et met fin à tout espoir d’une libéralisation prochaine du régime politique. Pour bien asséner le message, les forces spéciales du ministère de l’intérieur ont arrêté, le 31 décembre 2010 à Moscou, plusieurs opposants respectés, dont Boris Nemtsov, ancien vice premier ministre de Russie, condamné à 15 jours de prison pour avoir manifesté pour le respect des droits constitutionnels.…  Seguir leyendo »

E.U. policy toward Belarus is in tatters. Two years of engagement with Alexander Lukashenko’s regime, direct cooperation in the framework of the European Union’s Eastern Partnership program, and gentle pressure to allow some space for democrats in the country came to naught on Dec. 19, when the police crushed a courageous mass protest against fraudulent elections. Independent media and nongovernmental organizations were raided and hundreds of campaigners for democracy thrown in jail, where they must fear brutal treatment and harsh sentences. It was a grim day — for the democratic opposition of Belarus, but also for Europe’s much-vaunted soft power.

European policy makers were caught completely off guard.…  Seguir leyendo »

There was cricket in Sydney last week. The crowd wore pink fluorescent wigs and hats cut from watermelons. Shirts were optional. Australians are fun-loving when there is fun to be had. It’s part of our national character. So is our disregard for authority, which we celebrate, while at the same time being one of the most law-abiding nations on earth.

That’s what the rest of the world sees, and it’s all true. But we want to see something more in ourselves, a hard-working stoicism — and right now it’s the northeast state of Queensland, where once-in-a-century flooding has devastated countless communities, that shows it most clearly.…  Seguir leyendo »