Martes, 11 de enero de 2011

Después de tanto anunciarlo los que dicen no tener nada que ver con ETA, aunque estén permanentemente al tanto de sus intenciones, designios y planes, la banda ha hablado. Pero lejos de cumplir el viejo adagio que reza Roma locuta, causa finita, ETA, una vez más, se ha quedado corta. El debate no queda finiquitado, porque lo que deben decir los terroristas, y no dice, es que se disuelven reconociendo que su historia ha sido, en su totalidad, un grave error y una injusticia.

En lugar de proclamar su disolución, de comunicar que se ha acabado, que no va a existir más, y renegando de su historia, ETA proclama un «alto el fuego permanente y de carácter general, que puede ser verificado por la comunidad internacional».…  Seguir leyendo »

Desde la fecha de su fundación en 1789 hasta aproximadamente el año 2000, la gran mayoría de los estadounidenses e inmigrantes europeos blancos se sentían con razón optimistas en lo tocante al predominio de las libertades políticas y las oportunidades económicas en Estados Unidos. Gran parte de los cambios legislativos y legales que gradualmente pero sin pausa fueron modificando la república aristocrática (y esclavista) de 1789 hasta convertirla en la república de finales del siglo XX, dotada de sufragio universal e igualdad de derechos para ambos sexos y todos los colores de piel, tuvieron lugar gracias al liderazgo de presidentes decididos y elocuentes: Thomas Jefferson, Andrew Jackson, Abraham Lincoln, Theodore Roosevelt, Franklin Roosevelt, Harry Truman, Lyndon Johnson y Bill Clinton.…  Seguir leyendo »

Quizá no por entero, pero en aspectos importantes la «Ley 42/2010, de 30 de diciembre, por la que se modifica la Ley 28/2005, de 26 de diciembre, de medidas sanitarias frente al tabaquismo», etcétera, etcétera, es un golpe bajo a la libertad, una muestra de estolidez y una vileza. Vayamos, brevísimamente, por partes, y en cada una con solo un par de calas.

Golpe bajo. Dejemos de lado que no pocos de los argumentos contra el tabaco carecen de rigor científico y son simple fruto del desconocimiento, por las actuales insuficiencias de la investigación. (Como cuando hace unos años el aceite de oliva se consideraba malo para el colesterol y se excluía de la «sana dieta mediterránea» en la que hoy tanto se ponderan sus virtudes).…  Seguir leyendo »

Al acabar la guerra fría, un oficial soviético fingió que se compadecía de sus vencedores: «Acabáis de perder a vuestro Adversario Absoluto, ¡ya podéis estar preocupados!». Como si los gobernantes y los diplomáticos no hubieran perseguido siempre varios objetivos a la vez. Desde luego, las movilizaciones totalitarias, si son verdaderamente absolutas, adoptan un blanco único: el imperialismo de Estados Unidos, el judeobolchevismo, el sionismo, los infieles, o cualquier otro Enemigo presuntamente hereditario. Por el contrario, los movimientos democráticos huyen de las restricciones de la idea única. Entre 1945 y 1989, un occidental, aun a riesgo de molestar a los simplistas y los sectarios, podía oponerse al mismo tiempo a los dictadores comunistas, las guerras coloniales, la corrupción de los privilegiados, el machismo de los conservadores, etcétera.…  Seguir leyendo »

Visiblemente alterado por los acontecimientos, el sheriff del condado donde se encuentra Tucson, en el estado de Arizona, al dar cuenta de la terrible matanza que se ha cobrado la vida de seis personas y producido graves heridas a otras dieciocho, y después de confesar que en sus cincuenta años de dedicación profesional no había visto nada parecido en el horror, descargó su iracundo sentimiento contra la atmósfera de intolerancia y odio que medios políticos y de comunicación estaban generalizando en la vida americana y en la cual, cabía deducir, se encontraban las raíces de las acciones del criminal. Estaba todavía fresca la sangre de los asesinados y en el quirófano, entre la vida y la muerte, se debatía la congresista demócrata Gabrielle Giffords cuando ya la blogosfera se lanzaba a la búsqueda de la autoría intelectuale del terrible desmán y la encontraba precisamente en el carácter brutalmente divisivo de la reciente vida política americana.…  Seguir leyendo »

The referendum currently taking place in southern Sudan will end a protracted period of deadly conflict in the country.

During its first half-century of independence Sudan was at war with itself for 38 years. This situation could not continue forever. Sooner or later the Sudanese had to answer the question: What should they do to achieve peace?

Throughout the war years the answer was clear. It had been communicated by the southern rebellion which broke out in 1955, initiating the first civil war. Colonial Britain had governed the north and the south as two different entities. The policies it pursued resulted in the relative development of the north and the absolute underdevelopment of the south.…  Seguir leyendo »

The downward spiral in Ivory Coast continues toward civil war or, at best, stalemate. The standoff between long-time ruler Laurent Gbagbo and the internationally supported presidential victor in credible if imperfect elections, Alassane Ouattara, is far from resolved. Both have had themselves sworn in as president. Both also maintain substantial support within their respective constituencies, some of whom are prepared to fight.

A recent general strike designed by the opposition to force Mr. Gbagbo out was widely observed in the north, where Mr. Ouattara derives much of his support, hardly at all in those parts of the country supportive of Mr.…  Seguir leyendo »

Here in the Seychelles, they believe that a turning point in the war with Somali piracy occurred when the Supreme Court handed down a severe sentence of 22 years each to nine Somali pirates under a new “antipiracy” amendment to Seychelles law.

The pirates really had seized some Seychellois, so the mood in Victoria — the smallest national capital city in the world, with one traffic light — was good, both among officials and ordinary citizens. If we add to this that the United Arab Emirates had donated five patrol vessels to Seychelles, significantly augmenting the local coast guard (which until then had two patrol boats), it becomes clear why the military spirit of the Seychellois was high.…  Seguir leyendo »

En el cataclismo de las ideologías aún vigentes en los años sesenta e incluso setenta, ciertas categorías – no necesariamente ideológicas-se fueron a pique. La idea de revolución se abandonó en los llamados países occidentales, tras haber sido completada o prolongada mediante otras formas de invocación a la violencia política o alusiones positivas a la acción guerrillera o al terrorismo, de forma que la única faz visible que sobrenadó en la corriente fue la del Che a la manera de Cristo. Considerada desde el mundo occidental, la Revolución ha dejado de ser objeto de deseo para adoptar formas como la del islamismo en Irán a principios de los años setenta o Argelia a principios de los ochenta, al tiempo que la realidad social que había de encarnarla y llevarla en el mismo núcleo de las sociedades industriales – el proletariado obrero-desaparecía prácticamente de los medios de comunicación y se evaporaba en el universo simbólico colectivo si no de la propia realidad.…  Seguir leyendo »

El Tribunal Constitucional ha dictado una sentencia importante al denegar a unos padres su pretensión de educar a sus hijos en casa, al margen del sistema educativo obligatorio. Sus argumentos a favor de la homeschooling o enseñanza en el propio domicilio se basaban en que esa educación les permitía hablar cinco idiomas, recibían clases de música, matemáticas, ciencias, lo que era mejor que asistir a clases de 40 alumnos; que no causaba ningún perjuicio sociofamiliar y que la Constitución no protege la obligatoriedad de la escolarización.

Tanto un juzgado de primera instancia como la Audiencia Provincial de Málaga denegaron sus pretensiones.…  Seguir leyendo »

Argentina es un país curioso. Durante los últimos ocho años, su economía mostró indicadores de excepción: el PIB creció cerca de un 70% (casi tan dinámico como China) y el empleo formal aumentó más del 30%. Los sólidos resultados fiscales, sin precedentes en el país, han estado acompañados de excedentes de comercio exterior que son la envidia de incluso los países más fiscalmente solventes del mundo.

Todo esto representa una recuperación totalmente inesperada de la inmensa deuda externa pública y privada de hace sólo una década. De hecho, el fuerte repunte de la Argentina ha generado una enorme acumulación de reservas de divisas para el país.…  Seguir leyendo »

Las quejas de los efectos inflacionarios de la política monetaria no cesan de aumentar, pese a que apenas hay asomo de inflación en los Estados Unidos. Las economías que están reduciendo su retraso con un rápido crecimiento están esforzándose denodadamente para no verse arrastradas por un torrente de entradas de capitales. Ha habido destacados encargados de la formulación de políticas, que buscan urgentemente soluciones substitutivas del averiado sistema monetario de los Estados Unidos, que han llegado hasta el extremo de hablar del regreso al patrón-oro.

No estoy hablando de 2011, sino de 1964. No es la primera vez en que nos encontramos en esta situación.…  Seguir leyendo »

2010 a été une année terrible pour l’Europe. Il y a un an exactement, on avait de bonnes raisons de s’inquiéter de la Grèce et de ce que signifierait pour la zone euro une crise de sa dette publique. Pourtant, personne n’attendait réellement la fin d’année que nous avons connue. On pouvait envisager une contagion de la crise à d’autres pays de la zone euro dans des situations budgétaires difficiles, mais la vraie surprise a été sa mauvaise gestion. Aujourd’hui, l’architecture de la zone euro est en ruine. Les nombreux plans qui ont été avancés, annoncés sans avoir été élaborés soigneusement, se sont effondrés l’un après l’autre, et la fin n’est pas en vue.…  Seguir leyendo »