Miércoles, 12 de enero de 2011

The world may be in turmoil, but in the defense business there are signs of a return to normalcy. After dreary decades in which the U.S. military had to live without a presentable threat with which to justify its spending on high-technology weapons, the Chinese stepped up to the plate. With ominous talk gaining currency in Washington of actual cuts in the U.S. defense budget, our Asian friends have suddenly offered a titillating peek from an airfield in Chengdu at their newest warplane, described as a radar-evading «stealth» fighter like our own F-22.

The reaction from some quarters has been predictably enthusiastic.…  Seguir leyendo »

In the trial of Luis Posada Carriles, which began this week in El Paso, U.S. prosecutors will for the first time publicly present evidence of the anti-Castro militant’s long career of political violence. But although the Immigration and Customs Enforcement agency has identified Posada as «a danger to both the community and national security of the United States,» and his case is being handled by the Justice Department’s counter-terrorism division, he is not being prosecuted as a terrorist. Instead, Posada is charged only with immigration fraud as well as several counts of perjury relating to his role in a series of 1997 hotel bombings in Havana.…  Seguir leyendo »

It’s hard to believe that a year has elapsed since an earthquake destroyed Haiti. It’s harder still to gird myself for the anniversary of wrenching images that will recall the suffering.

It seems illogical to feel apprehensive about an event experienced mostly through the safe distance of a television screen. Yet for us Haitian Americans who’ve spent most of our hyphenated lives in the United States, Jan. 12 has become a permanent scar on our psyches, a combination of sadness and survivor’s guilt. It’s a reminder that but for the grace of God, the ambitions of immigrant parents, economic privilege and dumb luck, we could have been among the 250,000 who died, or the more than 1 million left homeless, or the thousands maimed physically or psychologically.…  Seguir leyendo »

De todas las catástrofes que azotaron el mundo en 2010, el terremoto de Haití produjo la herida que más cuesta curar. Hoy, un año después del segundo seísmo conocido más destructor de la Historia, la herida sigue abierta y en parte agravada por nuevos problemas como el huracán Tomás, la epidemia de cólera y la volatilidad política que ha seguido a las elecciones. La Unión Europea, que ya venía ayudando a los haitianos desde mucho antes del terremoto del 12 de enero, reaccionó prestando ayuda humanitaria inmediata, pero pensando también en un plan de recuperación a largo plazo.

Haití ya era uno de los más pobres del hemisferio occidental antes del temblor de tierra: la mayoría de sus habitantes dependía de la ayuda exterior para su sustento diario, el sistema sanitario estaba subdesarrollado, la red de carreteras era insuficiente y el país estaba gobernado por una administración debilitada.…  Seguir leyendo »

Hace unas semanas, participando en un seminario donde se analizaba la reforma electoral que se está tramitando en el Parlamento, un prestigioso académico conocedor de estos asuntos decía que las leyes electorales, para ser objeto de reforma, necesitan haber colapsado previamente o que el sistema político haya quebrado. Yo no llego a tanto, pero reconozco que algo de cierto hay en esa afirmación.

El actual debate parlamentario (la reforma superó ayer el trámite de comisión en el Senado sin cambios) es el más intenso que nunca se había hecho sobre nuestro régimen electoral desde la aprobación de la vigente ley de 1985.…  Seguir leyendo »

La semana pasada recibí una llamada del Ministerio de Cultura. Se me invitaba a una reunión-cena el viernes 7 con la ministra y otras personas del mundo de la cultura. Al parecer, la reunión era una más en una serie de contactos que el Ministerio está buscando ahora para pulsar la opinión en el sector sobre el tema de las descargas, la tristemente célebre Ley Sinde, etc. Acepté, pensando que igual después de la bofetada que se había llevado la ley en el Congreso (y la calle y la Red) se estaban abriendo preguntas, replanteándose cosas. Y que tal vez yo podía aportar algo ahí como pequeño editor que publica habitualmente con licencias Creative Commons y como alguien implicado desde hace años en los movimientos copyleft/cultura libre.…  Seguir leyendo »

En 2010, la deuda pública española a medio y largo plazo ha gozado de una fuerte demanda y ha sido emitida a unos tipos de interés medios más reducidos que los vigentes 3, 10 o 15 años atrás, con la particularidad de comportarse así en un año en que la crisis de la deuda soberana en Europa cobraba especial relevancia dentro de los intentos apenas soterrados de desestabilización de la eurozona. Este comportamiento ha sido confirmado por los resultados de las últimas subastas del año, una de bonos a tres años, realizada a principios de diciembre, después de una semana de turbulencias en los mercados secundarios, incluidos fuertes ataques especulativos contra la deuda española, y las otras dos de obligaciones a 10 y 15 años, realizadas a mediados de diciembre después de que una agencia de calificación osara anunciar con estruendo mediático que podría rebajar la calificación de estos bonos y obligaciones.…  Seguir leyendo »

Ante el nuevo comunicado de ETA, se les plantea un dilema al Estado y a la sociedad española. Por un lado, el país puede enrocarse y hacer oídos sordos a las noticias que proceden de ETA y su mundo, con el argumento de que el Estado solo debería reaccionar ante un anuncio de disolución con entrega de armas. Algunos piensan que el anuncio tendría que venir acompañado de un reconocimiento explícito de la derrota y de una muestra de arrepentimiento. La actitud coherente con esta tesis es sentarse a esperar a que llegue el momento ansiado mientras actúan las fuerzas de seguridad y los jueces.…  Seguir leyendo »

En Israel se escuchan de nuevo los tambores de guerra. Y la única razón de que los toquen es que, de nuevo, la imbatibilidad de Israel ha vuelto a ponerse en duda. Y eso, a pesar de la triunfante retórica de los medios afines al Gobierno que dos años después siguen conmemorando exaltados las victorias de la Operación Plomo Fundido sobre Gaza por más que la susodicha campaña tuviera de éxito más bien poco o, al menos, tanto como el que obtuvo la segunda guerra del Líbano en 2006, cuando el Ejército israelí salió de allí más bien escaldado.

Y es que podría decirse que, aquí, en Israel, políticos, militares y público en general solo conocen una forma de enfrentarse a la debacle militar.…  Seguir leyendo »

Después de un largo recorrido como líder de la oposición, parece ya indiscutible que don Mariano Rajoy se ha consolidado como el líder inmediato de la derecha española encarnada hoy en el Partido Popular. Además, según se desprende de la mayoría de las encuestas, en estos momentos se estima imposible que no consiga la victoria en las próximas elecciones generales, aunque existen todavía dudas razonables sobre la amplitud de la misma. Hasta aquí lo que ya todo el mundo intuye y conoce. Pero lo importante es tratar de saber un poco más sobre la personalidad de don Mariano Rajoy, esto es, sobre sus cualidades políticas y personales, el país que va a heredar previsiblemente y los retos a los que, sin duda, habrá de enfrentarse.…  Seguir leyendo »

El referéndum que se inició el pasado domingo 9 de enero en Sudán conducirá a la separación del Sur del país y a la creación de un nuevo Estado. El Gobierno de Omar Hasan al Bashir parece aceptar la separación para evitar una nueva guerra y mejorar su imagen internacional.

Las cuestiones clave no son si el Gobierno de Jartum permitirá la secesión sino, primero, cómo garantizar una transición pacífica y evitar un nuevo conflicto entre el Norte y el Sur. Segundo, tanto el Norte como el Sur tienen por delante la tarea de construir sociedades democráticas que integren política y económicamente a sus diferentes identidades.…  Seguir leyendo »

La memoria es un tema apasionante. Lo es porque una cosa es lo que sucedió en el pasado, otra lo que se explica, y otra lo que la mayoría de la gente cree. A esta última, que puede no tener nada que ver con la primera, los historiadores la llaman «la verdad social». Suele ser un relato construido a partir de equívocos interesados, tergiversaciones y lugares comunes, pero a veces permanece en el imaginario de las sociedades a lo largo de generaciones.

Aún recuerdo el escándalo que se generó en 1995 en Argentina cuando el capitán de corbeta de las Fuerzas Armadas Adolfo Scilingo confesó en un arrebato de desesperación que durante el régimen castrense que gobernó el país de 1976 a 1981 los militares drogaban a las personas a las que habían detenido ilegalmente (los desaparecidos), las subían a un avión de madrugada y las lanzaban al mar del Plata con bloques de cemento atados a los pies.…  Seguir leyendo »

La diplomacia india comenzó 2011 con las elecciones a la presidencia del Comité de las Naciones Unidas contra el Terrorismo, un cuerpo de cierta importancia para el país (y uno que muchos pensaron que la India no podría presidir, teniendo en cuenta sus fuertes sentimientos sobre el tema ). Viniendo tras el margen récord de victoria de la India en la carrera por un puesto no permanente en el Consejo de Seguridad, esta noticia confirma la posición de la India en el mundo y la contribución que es capaz de hacer en el Consejo. Sin embargo, con tales apoyos las expectativas son altas y el gobierno de la India tendrá que pensar sobre la mejor manera de cumplirlas.…  Seguir leyendo »

Según revela en sus recién publicadas memorias, el ex Presidente George W. Bush rechazó una petición israelí de destruir el reactor nuclear secreto de Siria en la primavera de 2007. Si bien esa revelación puede parecer una simple nota a pie de página de la Historia, en un nivel más profundo crea una nueva incertidumbre sobre si piensa ahora Israel que puede confiar en los Estados Unidos para que apliquen la fuerza militar a fin de detener el programa nuclear del Irán, en caso de que la diplomacia fracase. Como el episodio sirio sugiere que no, Israel podría decidir actuar solo una vez más, en ese caso para eliminar las instalaciones nucleares del Irán.…  Seguir leyendo »

Depuis trois semaines, un vent de révolte politique et sociale souffle sur la Tunisie. La violence de la répression, qui a fait vingt-trois morts, témoigne que le régime de Ben Ali se sent pour la première fois menacé. Mais la puissance et la persistance de la mobilisation du peuple tunisien offrent à l’opinion publique et aux représentants politiques européens et français l’occasion d’ouvrir les yeux sur la réalité tunisienne. Une perception biaisée depuis plus de vingt ans par des idées reçues alimentées par le pouvoir et nombre de ses sympathisants français.

Première idée : «Le régime tunisien n’est certes pas une démocratie, mais ce n’est pas une dictature, tout juste un régime autoritaire.» Non, les événements en cours le prouvent à ceux qui ne voyaient pas ou ne voulaient pas le voir : le régime tunisien est une dictature policière et mafieuse de la pire espèce.…  Seguir leyendo »

Un an après le séisme qui a fait près de 250 000 morts, ravagé des villes entières et transformé la capitale Port-au-Prince en champ de ruines, Haïti continue de s’enfoncer dans le chaos. La situation est indigne. Plus de 1 million de personnes vivent toujours dans des camps d’urgence, dans des conditions d’hygiène et de promiscuité désastreuses. Le choléra en a déjà tué plus de 2 500. En douze mois, la crise humanitaire est devenue une crise morale et le déshonneur de la communauté internationale. Les engagements solennels n’ont pas été tenus : seule une part infime des sommes promises a été versée.…  Seguir leyendo »