Viernes, 14 de enero de 2011

For a long time, I relied on my Brooklyn neighbors’ generosity — that is, their unsecured wireless networks — every time I connected to the Web.

So, to linksys of Park Slope, in 2005, for allowing me to do my first freelance work from home; to Netgear 1 and Netgear 2 of the same neighborhood, in 2006, for supporting my electronic application to several graduate schools; to DHoffma, from 2007 to 2008, for letting me pay my taxes online and stream new episodes of “Friday Night Lights” each evening for a whole winter; to belkin54g, Cooley and, above all, to the blessed Belkin_G-Plus_MIMO of Ditmas Park, from 2009 to 2010, for the ability to speedily reply to student e-mails, video-chat with my sister, keep abreast of the latest literary hoo-ha, “like” as many of my friends’ Facebook posts as I liked and learn all about lentil-sprouting or Prometheus whenever the mood struck: Thank you.…  Seguir leyendo »

The Islamic Republic of Iran’s interest in a stable Middle East is arguably greater than that of the United States—after all this is Iran’s neighborhood. For Iran to grow and prosper, it needs secure borders and stable neighbors. A poor and unstable Afghanistan, for example, inhibits trade and, potentially, increases the flow of refugees and narcotics into the northeastern part of Iran.

Arguably, stability in Iraq may be even more critical to Iran than stability in Afghanistan. The Iran-Iraq war caused enormous suffering to the people of Iran; Iranians will not forget it in the decades ahead. They will also not forget that their suffering was largely because of American and European support for Saddam Hussain—including Western support for his acquisition of weapons of mass destruction, which he regularly used against Iranian and Iraqi civilians.…  Seguir leyendo »

All over the world there is a struggle taking place within and about religion. Sometimes it results merely in harsh or prejudicial words. Too often it erupts in violence and acts of shocking extremism. The essence of the struggle is this: are people of religious faith prepared to regard those of a different faith with respect and dignity, and yes, even love; or do they rather regard them as enemies? Are they “open” to the other or “closed”? Do they want to live in harmony with those different from themselves?

In each of the main religions such a struggle is being waged everywhere.…  Seguir leyendo »

Wikipedia is 10 years old Saturday. It is the fifth-most-visited site on the Internet. About 400 million people use it every month.

What is extraordinary about this free encyclopedia, which contains more than 17 million articles in more than 270 languages, is that it is written, edited and self-regulated almost entirely by unpaid volunteers. All the other most-visited sites are multibillion-dollar businesses; Facebook, with just 100 million more users, has been valued at $50 billion.

Visit Google in Silicon Valley and you find yourself in a vast complex of modern buildings, like the capital of a superpower. You have to sign a nondisclosure agreement before you even get through the door.…  Seguir leyendo »

Al Qaeda has just released the latest in its series of how-to guides for jihadists in the West who want to murder without the bother of flying to Pakistan to be trained. This time, the offering is an English-language manual explaining in detail how to build a bomb, and it demonstrates how nimbly Al Qaeda has adapted to become the world’s first truly global terrorist organization, able to recruit and train fanatics on the Internet as well as on the ground.

Almost 10 years after the most devastating attack on the American homeland by a foreign power since the British army burned Washington in 1814, Al Qaeda remains alive and deadly.…  Seguir leyendo »

El comienzo del año ha sido desdichado para Pakistán. El 2 de enero cayó el Gobierno de coalición, hundiendo al país en la crisis política. Dos días después, el gobernador de la provincia de Punjab fue asesinado por su guardaespaldas, un extremista islámico que aparentemente actuó en connivencia con otros miembros de las fuerzas de seguridad. El gobernador Taseer, un liberal notorio, fue asesinado por pedir el rechazo a las draconianas leyes paquistaníes contra la blasfemia. Estas últimas adversidades vienen a añadirse a una insurgencia generalizada, a la tremenda destrucción causada por las inundaciones del último verano y al inminente colapso económico.…  Seguir leyendo »

Las elecciones que vienen, que se rematarán con los comicios generales de 2012, aconsejan resaltar lo que tienen de expresión democrática, más que de constatación en las urnas de los resultados presagiados en los sondeos. La fiesta cívica que significan no se agota en la cantidad de votos que se emiten, se escrutan y otorgan el poder municipal, autonómico o estatal, sino que debe vincularse a un ámbito más ambicioso: la profundización de la democracia.

No son estos tiempos propicios para la épica de las ideologías, cuando quienes gobiernan abdican de los principios y promesas que esgrimieron para alcanzar el poder, en aras, ahora, de cumplimentar las exigencias económicas que los acreedores mundiales imponen, con el talante del cobrador del frac, y sin compromiso alguno de clemencia futura.…  Seguir leyendo »

Un periodista le preguntó hace mucho tiempo a Mahatma Gandhi qué pensaba sobre la civilización occidental: “Que sería una muy buena idea”, contestó Gandhi. Su respuesta contenía en realidad dos mensajes diferentes, uno valorativo y el otro fáctico. La perspectiva de la existencia de una civilización occidental era algo atractivo e inspirador; pero la materialización de algo parecido a un “estado de civilización” en Occidente estaba muy lejos todavía de poder alcanzarse, según Gandhi.

Si a cualquiera de nosotros nos preguntaran qué pensamos no sobre la civilización occidental, sino sobre el mundo de relaciones internacionales que hoy día se abre ante nuestros ojos, seguro que podríamos estar tentados de responder de forma muy parecida a como lo hizo Gandhi: estaría bien tenerlo, pero estamos muy lejos de conseguirlo.…  Seguir leyendo »

Lo peor pasó en la primera legislatura del mandato de Rodríguez Zapatero. Lo peor pasó mientras la clase económica, mediática, sindical y política del país le reía las gracias al presidente del cambio tranquilo. Lo peor pasó mientras los barones del Partido Socialista se las prometían muy felices en cada uno de los rincones de España, haciendo trizas todo el legado de la Transición.

Lo peor pasó mientras se rompían todos los acuerdos de Estado, mientras se cavaba una zanja que volvía a dibujar la imagen de las dos Españas. Lo peor pasó mientras se ponían en marcha reformas de la Constitución vestidas de nuevos Estatutos de Autonomía.…  Seguir leyendo »

The appointment of Bill Daley, who led the Clinton administration’s successful campaign to ratify NAFTA, puts an unabashed advocate of free trade with Latin America in the position of White House chief of staff. Unfortunately, it is not clear that the Obama administration also has one in the Oval Office.

President Obama professed to be such an advocate in last year’s State of the Union address. “If America sits on the sidelines while other nations sign trade deals, we will lose the chance to create jobs on our shores,” he declared. Promising to double U.S. exports by 2015 through a “National Export Initiative,” Obama pledged that “we will strengthen our trade relations .…  Seguir leyendo »

The upcoming summit between the American and Chinese presidents is to take place while progress is being made in resolving many of the issues before them, and a positive communique is probable. Yet both leaders also face an opinion among elites in their countries emphasizing conflict rather than cooperation.

Most Chinese I encounter outside of government, and some in government, seem convinced that the United States seeks to contain China and to constrict its rise. American strategic thinkers are calling attention to China’s increasing global economic reach and the growing capability of its military forces.

Care must be taken lest both sides analyze themselves into self-fulfilling prophecies.…  Seguir leyendo »

A principios de noviembre, Anthony de Jasay colgó en la red un ensayo breve con el título de «Lo mejor dentro de lo peor: lo que hemos de pagar por la democracia» —Library of Economics and Liberty, XI-2010—. Anthony de Jasay es un filósofo político y un liberal hayekiano del que se ha publicado en España un libro importante —El Estado. La lógica del poder político—. Como Hayek, procede de la antigua mancha austrohúngara —nació en el 25, no lejos de Budapest—, y lo mismo también que Hayek, aunque con las fechas y los protagonistas cambiados, sufrió las violencias del totalitarismo moderno.…  Seguir leyendo »

Ya hace años que la obcecación de ETA le impide ver su situación y perspectivas con realismo. No se da cuenta de la verdad que la afecta: no tiene nada que hacer, aparte de acabar de manera unilateral e incondicional y esperar en todo caso medidas de benevolencia para algunos de sus presos. Puede volver a matar, o intentarlo sin conseguirlo, como en los últimos tiempos. La organización criminal se encuentra extremadamente debilitada por la presión policial y judicial. Pero, aunque añadiera un nuevo muerto a su macabra lista, no conseguiría hacer avanzar ni un milímetro sus dos objetivos políticos, la autodeterminación y la reunificación de Euskadi.…  Seguir leyendo »

Lo peor de la crisis financiera y económica parece haber terminado. Los mercados de activos tuvieron un desempeño razonablemente bueno en 2010. En los Estados Unidos y algunas partes de Europa el crecimiento reinició. El desapalancamiento del sector privado continuó, pero tuvo como contrapeso niveles crecientes de deuda y déficits en el sector público. Además, el crecimiento de los mercados emergentes regresó a los niveles previos a la crisis y parece ser sostenible, apoyado por políticas heterodoxas diseñadas para “esterilizar” las entradas masivas de capital.

Sin embargo, el crecimiento alto sostenido en los mercados emergentes depende de evitar una segunda gran desaceleración en las economías avanzadas, que siguen absorbiendo una parte significativa (aunque en declive) de sus exportaciones.…  Seguir leyendo »

Le président Hu Jintao s’apprête à faire sa troisième visite officielle aux Etats-Unis en tant que dirigeant de la Chine le 19 janvier. Il se peut que ce soit la dernière, avant qu’il ne passe la main à son successeur désigné, du moins en apparence, le vice-président Xi Jinping, en 2012 – l’année où le président Barack Obama sera en train de faire campagne pour sa réélection à la Maison-Blanche.

D’après le magazine Forbes, Hu Jintao est l’homme le plus puissant du monde. Le fait que le sommet du pouvoir attache bien plus d’importance aux formes qu’à l’époque de Mao Tsé-toung (et tant mieux!) n’enlève rien à l’importance de cette visite.…  Seguir leyendo »