Domingo, 16 de enero de 2011

When Chinese President Hu Jintao visits Washington this week, there will be lots of ruffles and flourishes. Both governments will refer to the «positive, cooperative and comprehensive» relationship they seek to build. There is nothing wrong with positive diplomacy, but President Obama should not shy away from highlighting an area where the United States and China sharply diverge: political values. This is not just a matter of managing U.S. domestic politics but also an issue of long-term strategy as China rises.

The international system has experienced comparable surges of national power in the past 150 years. As Japan and Germany rose in the early 20th century, these states lacked the rule of law and transparent governance that offered other states multiple avenues for reassurance and shaping of strategic behavior.…  Seguir leyendo »

«¡Guauu-uuu-auuu-uuu-uuu! Mírame, oh mírame, me estoy muriendo. La ventisca está cantando mis últimos ritos bajo la puerta y yo estoy aullando. Estoy liquidado, estoy acabado». El perro sarnoso, el perro rabioso, escuálido y renegrido como la escultura de Giacometti que ha inspirado su representación teatral, agoniza a la intemperie del terrible invierno moscovita cuando un caballero elegante le ofrece una salchicha, le conduce a su laboratorio y le salva la vida mediante el más arriesgado de los experimentos.

Apenas contemplé estas primeras escenas de A Dog’s Heart, estrenada hace un par de meses por la English National Opera en su sede estable del Coliseum de Londres, me di cuenta de que en el mismo momento en que ETA hiciera público su comunicado no negociado, no pactado pero sí convenido por vías indirectas con el Gobierno, le recomendaría a Gerard Mortier que programe cuanto antes esta producción en el Teatro Real.…  Seguir leyendo »

Desde que comencé a leer sus libros y artículos, debe hacer de eso unos 30 años, me pasa con Fernando Savater algo que no me ocurre con ningún otro de los escritores que prefiero: que casi nunca discrepo con sus juicios y críticas. Sus razones, generalmente, me convencen de inmediato, aunque para ello deba rectificar radicalmente lo que hasta entonces creía.

Opine de política, de literatura, de ética y hasta de caballos (sobre los que no sé nada, salvo que nunca acerté una sola apuesta las raras veces que he pisado un hipódromo), Savater me ha parecido siempre un modelo de intelectual comprometido, a la vez principista y pragmático, uno de esos raros pensadores contemporáneos capaces de ver siempre claro en el intrincado bosque que es este siglo XXI y de orientarnos a encontrar el camino perdido a los que andamos algo extraviados.…  Seguir leyendo »

En una época en que Hitler, Mao y Stalin no quedan tan lejos, no tiene mucho sentido atribuirle a Estados Unidos una propensión exclusiva a la violencia. El empleo de la violencia cruza toda frontera étnica, nacional, racial y religiosa. Hobbes, Dostoievski y Freud siguen siendo nuestros contemporáneos.

En el agitado debate provocado por la masacre de Tucson, tanto quienes se han aprovechado políticamente del odio al presidente como sus aliados han insistido en que no tienen responsabilidad alguna por lo que ha hecho el asesino y lo describen como un caso de psicopatología individual. Para muchos, es más difícil que nunca en el páramo dejado por la incesante crisis de empleo, no ya conseguir, sino simplemente mantener un mínimo de integración social.…  Seguir leyendo »

Profetizar es un género económico aleatorio, pero aun así podemos apostar, razonablemente, por un repunte estadounidense en 2011. Evidentemente, sería más fácil y menos arriesgado repetir que los países emergentes seguirán emergiendo. Pero éstos no progresarán solos si la locomotora estadounidense no tira de ellos hacia arriba. Brasil, India o China, que parten desde muy abajo, que disponen de reservas de mano de obra poco remunerada y que acceden a las técnicas de producción ya probadas en Occidente, solo proseguirán su ascenso si se cumplen dos condiciones: en primer lugar convendría que sus Gobiernos, sin distinción de partidos, se atuvieran a la estrategia que les ha sacado del atolladero: la libertad de empresa, el respeto de la propiedad, una moneda estable y la apertura de fronteras.…  Seguir leyendo »

La idea de contraponer individuo y sociedad,como si fueran los términos de una batalla encarnizada entre contendientes irreconciliables, expresa de un modo sintomático hasta qué punto se han empobrecido y desdibujado en nuestros días ambos conceptos. Empecemos por la idea de lo individual,cuya principal perversión consiste en que hemos llegado a pensar que para ser un individuo hay que ser específicamente diferente de todos los demás, cuando es exactamente al contrario. La confusión que subyace a esta incongruencia es la de la individualidad con la identidad.La identidad de un individuo es, en efecto, un rasgo diferencial; pero no es uno determinado ni una colección de ellos: como habría dicho Nietzsche, «no hay hechos diferenciales, sino interpretaciones diferenciales (o identitarias) de los hechos»; y, como prueba toda la evidencia antropológica disponible, el rasgo diferencial que una comunidad elige para representar su identidad es precisamente aquel que garantiza la contraposición antagónica con la comunidad rival de referencia para su autoafirmación (árabes frente a israelíes, proletarios frente a burgueses, etcétera) y, por tanto, no es en absoluto un rasgo individual sino colectivo.…  Seguir leyendo »

En Washington, como en otras capitales,  China encabeza la agenda en materia de política exterior. ¡Qué país tan fuerte, firme y seguro de sí mismo! ¡Qué lejos quiere llegar ahora que la era de la sonrisa ha tocado a su fin! Ya no es marxista, y durante mucho tiempo no se han visto chinos en el cementerio de Highgate, en Londres, donde se halla enterrado Marx. Algunos visitan Tréveris, en Alemania, donde nació Marx, aunque suelen combinarlo con una visita a una de las tiendas de Hugo Boss. Los jóvenes chinos ya no leen a Gramsci, pero el conocido politólogo conservador alemán Carl Schmitt, teórico de la razón de Estado, ha sido traducido, como también Leo Strauss, y pronto descubrirán también a Donoso Cortés.…  Seguir leyendo »

«¿Estás de malas o solo eres francés?» Esta pregunta tiene peculiar sentido. Como todos los años, la agencia Gallup valoró los índices de optimismo y pesimismo en el planeta. Noblesse obligue, los más tristes de la Tierra fueron los franceses, seguidos por los islandeses, los rumanos, los serbios y los británicos.

Una vez más, la alegría estuvo del lado de países pobres con ilusiones de mejorar. La nación más feliz es Nigeria, seguida de Vietnam, Ghana, China y Brasil.

España quedó entre las diez naciones más deprimidas. Los triunfos deportivos no han bastado para mejorar el ánimo, no solo por la decepción de que algunas medallas de oro se debieran al dopaje, sino porque ser forofo no es un empleo remunerado.…  Seguir leyendo »

Hay algo especialmente apropiado en el hecho de que la actual crisis europea empezase en Grecia. Porque los males de Europa tienen todo el aspecto de una tragedia griega clásica, en la que un hombre de carácter noble encuentra su perdición por el defecto fatal del orgullo desmedido.

Hace no mucho, los europeos podían, de manera bastante justificada, afirmar que la actual crisis económica estaba demostrando realmente las ventajas de su modelo económico y social. En gran parte de Europa, las normas que regían el despido de los trabajadores ayudaban a limitar la pérdida de empleos, mientras que los sólidos programas de bienestar social garantizaban que incluso los parados mantuviesen su asistencia sanitaria y recibiesen unos ingresos básicos.…  Seguir leyendo »

In a great many fields, researchers would give their eyeteeth to have a direct glimpse of the past. Instead, they generally have to piece together remote conditions using remnants like weathered fossils, decaying parchments or mummified remains. Cosmology, the study of the origin and evolution of the universe, is different. It is the one arena in which we can actually witness history.

The pinpoints of starlight we see with the naked eye are photons that have been streaming toward us for a few years or a few thousand. The light from more distant objects, captured by powerful telescopes, has been traveling toward us far longer than that, sometimes for billions of years.…  Seguir leyendo »

Ever since NewSouth Books announced it would publish a version of “The Adventures of Huckleberry Finn” with the “n-word” removed, reaction has split between traditionalists outraged at censorship and those who feel this might be a way to get teenagers, especially African-American boys, comfortable reading a literary classic. From a mother’s perspective, I think both sides are mistaken.

No parent who is raising a black teenager and trying to get him to read serious fiction for his high school English class would ever argue that “Huckleberry Finn” is not a greatly problematic work. But the remedy is not to replace “nigger” with alternative terms like “slave” (the latter word is already in the novel and has a different meaning from “nigger,” so that substitution just mucks up the prose — its meaning, its voice, its verisimilitude).…  Seguir leyendo »

Africa has endured a tortured history of political instability and religious, racial and ethnic strife. In order to understand this bewildering, beautiful continent — and to grasp the complexity that is my home country, Nigeria, Africa’s most populous nation — I think it is absolutely important that we examine the story of African people.

In my mind, there are two parts to the story of the African peoples … the rain beating us obviously goes back at least half a millennium. And what is happening in Africa today is a result of what has been going on for 400 or 500 years, from the “discovery” of Africa by Europe, through the period of darkness that engulfed the continent during the trans-Atlantic slave trade and through the Berlin Conference of 1885.…  Seguir leyendo »

Here’s what’s wrong with Haiti right now: A year after an earthquake ripped through the capital and nearby towns like an atomic bomb, killing an estimated 300,000 people, the Haitian government is wasting its limited energies politicking rather than working on a serious recovery plan. Pushed by an international community that wants to know what government it will be dealing with as promised foreign recovery monies come into the country, Haitian officials have fallen into a vortex of farcical horse-trading to determine who will next take hold of this bucking and plunging country and try to ride it into the future.…  Seguir leyendo »

I’ve always found it rather haunting to watch old footage of my grandfather, Dwight Eisenhower, giving his televised farewell address to the nation on Jan. 17, 1961. The 50-year-old film all but crackles with age as the president makes his earnest, uncoached speech. I was 9 years old at the time, and it wasn’t until years later that I understood the importance of his words or the lasting impact of his message.

Of course, the speech will forever be remembered for Eisenhower’s concerns about a rising «military-industrial complex,» which he described as «a permanent armaments industry of vast proportions» with the potential to acquire – whether sought or unsought – «unwarranted influence» in the halls of government.…  Seguir leyendo »