Lunes, 17 de enero de 2011

En 1987 un joven y dinámico primer ministro que había sido militar de carrera (alumno de la prestigiosa Academia Militar de Saint Cyr de Francia), agregado militar en Rabat y Madrid, embajador en Polonia y ministro del Interior, apartó del poder al presidente Habib Bourguiba, fundador del Túnez independiente, en una maniobra de palacio más que un verdadero golpe de Estado. Es curioso que cuando era aun coronel agregado militar, su ambición era dejar el Ejército y montar una compañía electrónica, puesto que Ben Ali es también ingeniero electrónico y, ya ven, llegó a presidente.

El legado de Papá Bourguiba, como le llamaban algunos tunecinos, era ciertamente notable: un país estable, con una creciente clase media, buena educación, sanidad pública razonablemente buena, espectacular para los estándares de los países en vías de desarrollo, y un código de familia y un catálogo de derechos de la mujer sin parangón en cualquier otra parte del mundo islámico.…  Seguir leyendo »

Today, millions of people on another continent are observing the 50th anniversary of an event few Americans remember, the assassination of Patrice Lumumba. A slight, goateed man with black, half-framed glasses, the 35-year-old Lumumba was the first democratically chosen leader of the vast country, nearly as large as the United States east of the Mississippi, now known as the Democratic Republic of Congo.

This treasure house of natural resources had been a colony of Belgium, which for decades had made no plans for independence. But after clashes with Congolese nationalists, the Belgians hastily arranged the first national election in 1960, and in June of that year King Baudouin arrived to formally give the territory its freedom.…  Seguir leyendo »

The sudden and yet unexplained exit of Tunisia’s strongman, Zine El Abidine Ben Ali, 74, after 23 years in power has potential implications for the Middle East and for Muslims worldwide. As an Egyptian commentator noted, “Every Arab leader is watching Tunisia in fear. Every Arab citizen is watching Tunisia in hope and solidarity.” I watch with both sets of emotions.

During the first era of independence – until about 1970 – governments in Arabic-speaking countries were frequently overthrown as troops under the control of a discontented colonel streamed into the capital, seized the presidential quarters and the radio station, then announced a new regime.…  Seguir leyendo »

If President Obama can raise just one human rights issue at the summit this week with Chinese President Hu Jintao, he should speak for China’s disappeared.

On Dec. 19, 2009, 20 Uighurs – a Muslim ethnic minority in China who have long suffered from state discrimination and other abuses – were forced onto a Chinese government plane in Phnom Penh, Cambodia, flown back to China and effectively disappeared into official custody. Since then, the only whisper of the fate of the deported Uighurs – who included two infants – was an unconfirmed report in mid-January 2010 that some of them had been sentenced by a Xinjiang court to verdicts that included the death penalty.…  Seguir leyendo »

Tal vez sea aquí, en nuestro propio país, donde menos se ha insistido en el carácter ejemplar de la reacción de la inmensa mayoría tras el 11-M. A la cordura de la calle tratando al terrorismo de terrorismo, sin concesiones a la estigmatización de los musulmanes, siguió un juicio penal que, mal que le pese a cierto sector mediático, fue la admiración de la intelligentsia europea y estadounidense. A medio camino entre la sorpresa admirativa y la envidia sana, España fue, una vez más, diferente.

La diferencia la marcaba esta vez el ciudadano de a pie, su sentido común, avezado en la brega con el terrorismo y propenso a una vivencia personal de la fe religiosa: que España es un país profundamente católico que no va a misa no es ninguna paradoja.…  Seguir leyendo »

La experimentación con animales puede curarte? ¿Es legítima esa investigación? ¿Justifica la ciencia cualquier práctica en el uso de animales? ¿La regulación legal es adecuada? El tema es mucho más complejo, delicado y matizable de lo que apenas se puede esbozar en estas líneas.

Coincido con Peter Singer en denunciar aberraciones cometidas en el pasado contra los animales al amparo de la ciencia. Son abusos impropios de la condición humana. En un encuentro personal en Nueva York le agradecí que, con sus libros, me abriera los ojos y la mente en un asunto desconocido para mí durante años. Tan es así que he cambiado de opinión, por el sencillo motivo de que yo desconocía una verdad.…  Seguir leyendo »

Wikipedia cumplió 10 años el sábado 15 de enero. Es el quinto sitio más visitado en Internet. Alrededor de 400 millones de personas la utilizan cada mes. Seguro que la mayoría de los lectores de este artículo están entre ellos. Cuando uno quiere comprobar algo, lo busca en Google y luego, la mitad de las veces, escoge el enlace de Wikipedia para empezar.

Lo extraordinario de esta enciclopedia gratuita, que contiene ya más de 17 millones de artículos en más de 270 lenguas, es que está redactada, editada y autorregulada, casi en su totalidad, por voluntarios no remunerados. Todos los demás sitios web más visitados son negocios multimillonarios.…  Seguir leyendo »

Una de las grandes, aunque tardía, conquistas de la Humanidad es la proclamación de la igualdad como derecho básico y nuclear de la convivencia social. Desde 1789, con la Revolución Francesa, hasta nuestros días, la igualdad es, junto con la justicia, basamento de todo sistema democrático. Así el artículo 14 de nuestra Constitución es rotundo cuando ordena que «todos los españoles son iguales ante la Ley». Esa igualdad se refuerza con la enérgica repulsa de la discriminación por una serie de motivos universalmente aceptados. Y dentro de la discriminación adquiere especial relevancia el sexo, pues secularmente la diferencia de trato entre hombres y mujeres, en todos los ámbitos, ha sido una lacra inadmisible.…  Seguir leyendo »

Hablar de la Seguridad Social está de moda. Lamentablemente, no por ser un fantástico logro del Estado del bienestar sino más bien porque… ¡está amenazada de quiebra! ¿Cómo? ¿Amenazada de quiebra? ¿Quiere eso decir que no cobraremos nuestras pensiones cuando nos jubilemos? La respuesta es: si no se hacen las reformas necesarias, ¡no!

La razón es simple: aunque parezca mentira, las cotizaciones que ustedes y yo hacemos a la Seguridad Social no van a parar a una cuenta con nuestro nombre a la que podremos acceder el día de nuestra jubilación. Eso no funciona así. El dinero que nosotros, o la empresa en la que trabajamos, pagamos religiosamente cada mes se utiliza para financiar las pensiones de los que están jubilados hoy.…  Seguir leyendo »

Los esfuerzos de los dirigentes de la Autoridad Nacional Palestina (ANP) para lograr el reconocimiento internacional de un Estado propio han obtenido ya la respuesta favorable de varios países latinoamericanos. Los miembros de la Unión Europea (UE) se lo piensan y aseguran que lo harán «en el momento oportuno». Esta situación invita a plantearse algunas preguntas. ¿Cuál es el valor real de este reconocimiento? ¿Supone algún cambio en la práctica? ¿Servirá para favorecer la resolución del conflicto?

En el mundo hay estados que nadie reconoce pero llevan ahí décadas, existiendo de facto. Es el caso de la autodenominada República Turca del Norte de Chipre, reconocida solo por Turquía pero vivita y coleando desde la invasión turca de 1974.…  Seguir leyendo »

La ilegalización de las drogas no beneficia a los adictos a su consumo, a los que envuelve en un drama que les sume en un estado de marginación social y les convierte en casi seguros reos de delitos que un sistema, fracasado de forma clamorosa, les lleva a la doble condición de enfermos y delincuentes arrojándolos fuera del sistema de convivencia social, dificultando, salvo heroicas excepciones, cualquier posibilidad de curación e integración.

No beneficia a su entorno. Los daños y estragos no limitan sus efectos a los drogadictos. Se extienden a los familiares y amigos cercanos convirtiendo la convivencia en un verdadero infierno.…  Seguir leyendo »

Hace dos años se consideraba héroes a los líderes de los bancos centrales de todo el mundo por sus esfuerzos para evitar que la crisis financiera se convirtiera en una segunda Gran Depresión. Ahora, sin embargo, los bancos centrales son objeto de severas críticas y su independencia está bajo una fuerte presión en muchos países, en particular en la eurozona, como señaló hace poco Mario Draghi, presidente del Banco de Italia.

Siempre es importante considerar qué tipo de persona dirigirá cualquier banco central –pero ahora más que nunca porque invariablemente las crisis financieras amenazan la independencia de los bancos centrales.

En los Estados Unidos, la Reserva Federal parece tener solamente el apoyo de la administración Obama, lo que no es motivo de orgullo.…  Seguir leyendo »