Miércoles, 19 de enero de 2011

Last Saturday evening, the weeklong referendum on self-determination for southern Sudan ended. Polling stations closed, ballot boxes were sealed and over the coming weeks, the vote will be tallied. The result, which is expected in mid-February, seems certain to split Africa’s largest country and create the world’s newest nation.

Despite violent clashes in the oil-rich Abyei region last week, which reportedly left more than 30 dead, the referendum in the rest of the country has been a resounding success. Turnouts were high with an overwhelming number of southern Sudan’s 4 million eligible voters participating. The indefinite postponement of a referendum in Abyei has ironically served to postpone a potentially explosive source of conflict over oil revenues in the region.…  Seguir leyendo »

It is Friday, Jan. 14, in downtown Tunis. In the streets, we shout “No!” — a million tongues together against the dictatorial, 23-year-long government of President Zine el-Abidine Ben Ali. Tear gas, bullets and death fly above us. We are ambushed at the Barcelona metro station, one of the city’s main transit hubs, and attacked with tear gas. I cover myself with a black scarf as I run toward Bourguiba Avenue, which tourists call the Tunisian Champs-Élysées. There, we are met with sticks and rifles.

Counting our every breath, we dodge bullets for many more blocks until we run into a wall of police officers in civilian clothing.…  Seguir leyendo »

The Roman Catholic Church has either a very good or a very bad sense of humor. The Vatican has announced that the late Pope John Paul II will be beatified on May 1. Beatification, which requires church certification of a miracle by the would-be saint, is sort of a halfway house on the way to full sainthood, which takes two miracles. JP2’s beatification, if it proceeds as scheduled, will have been the fastest on record — six years, from death to finish, edging out the previous record holder, Mother Teresa, by just a few days.

When JP2 died in 2005, 3 million people at the funeral chanted «Santo subito!…  Seguir leyendo »

A mediados del siglo XIX, Cyrus Field, emprendedor visionario de Massachusetts, se empeñó en tender un cable telegráfico submarino entre Europa y América. En aquel entonces ya había algunos en Europa y en los propios Estados Unidos, pero ninguno tan largo. Tras mucha brega y algún fracaso, lo logró en verano de 1857: Terranova e Irlanda quedaron unidas telegráficamente mediante dos cables empalmados en el centro del Atlántico. La conexión se rompió a las pocas semanas, pero Field volvió a lograr su empeño en 1866, esta vez con un cable de una sola pieza (7.000 toneladas) que tendió el famoso Great Eastern, el mayor barco de la época.…  Seguir leyendo »

Dear Mr. President:

I understand that when you meet Chinese President Hu Jintao this week, you will engage on some of the most complex international matters facing our two countries. Trade, currency exchange, peace on the Korean Peninsula, and arms sales to and relations with Taiwan are but a few of the urgent issues.

I want to respectfully point you toward an even more fundamental complexity in the relationship that must be addressed. Assuming it is the goal of both countries to improve and expand on the political and economic foundation for a mutually beneficial relationship, this issue simply will not go away.…  Seguir leyendo »

Querido profesor: Hay ocasiones en que el tiempo se esfuerza en lavar la añoranza, pero el alma sigue herida. Además este año también se ha ido Berlanga allá a donde los espíritus geniales tengan reservada morada, y su marcha tampoco ha ayudado al sosiego. Con tanta orfandad, se abren grietas por las que se cuela la tristeza; por eso en esta ocasión le escribo desde el desconsuelo y también desde la indignación, y sin el ánimo festivo que usted supo transmitir a cuantos compartimos años de aprendizaje, valores éticos y compromiso con unos ideales que siguen vigentes y, en mi opinión, más necesarios incluso que cuando los invocábamos y reclamábamos.…  Seguir leyendo »

Hace 25 años, el 19 de enero de 1986, fallecía en Madrid, con 67 años, Enrique Tierno Galván, el «viejo profesor». El pueblo madrileño, sin distinción de ideas, ocupando plazas y calles, en multitud impresionante cercana al millón de personas, despedía con lágrimas y rosas a su alcalde paternal y festivo: «Tierno, amigo, el pueblo está contigo». Tierno, en efecto, supo unir a jóvenes y mayores en el respeto y en el afecto. Su entierro, con esta manifestación de duelo, no despedía solo a un buen alcalde, a un intelectual riguroso o a un político conocido. Tal vez, en el imaginario ciudadano, era algo más: la despedida, con un extendido «hasta siempre», a un hombre honesto y a un presidente de República non nata.…  Seguir leyendo »

A José Donoso le gustaba mucho la idea del escritor longevo, que enriquece su obra hasta sus minutos finales, hasta el último suspiro. A veces me pareció que trataba de prolongar su vida en los ensayos teatrales de su última etapa, con Delfina Guzmán y con Nissim Sharim. A su modo, Joaquín Edwards Bello también consiguió estar vigente con el género de la crónica, que no lo abandonó en sus años más avanzados y desencantados. Gracias a sus crónicas, más que a sus novelas, o a novelas potenciadas y actualizadas por su prosa de periodista, los jóvenes de hoy lo descubren y lo leen a cada rato.…  Seguir leyendo »

Para reparar el mal uso de la lengua española hay unas tareas más urgentes que otras, lo sé, y ésta que ahora vuelvo a proponer sería de escasa envergadura. La cruzada contra los archisílabos quizá sea incluso una batalla perdida, pero hay que darla como si fuéramos a salir vencedores de ella. Si no es tan decisiva como el combate contra la mala ortografía (y contra la peor sintaxis, una dolencia mucho más grave), tampoco parece un síntoma menor del maltrato hacia la lengua común. Y, desde luego, nos informa de cuánto necesitamos aumentar la estatura de nuestras ideas a costa de prolongar nuestras palabras sin necesidad alguna.…  Seguir leyendo »

En diciembre de 1984, en un artículo publicado en esta misma página bajo el título «Educación, paro y jubilación anticipada», decía: «En los Estados Unidos, hacia el año 2000, las personas mayores de setenta años superarán el 20 por ciento de la población, y a menos que se adopten actitudes nuevas sobre temas tales como educación, jubilación y productividad, esta mayor longevidad producirá problemas cada vez más acuciantes». Hoy este tipo de proyecciones demográficas se ha puesto de actualidad también en España, en el contexto de la discusión sobre la sostenibilidad del sistema de pensiones. En pocas décadas la proporción entre contribuyentes y perceptores de pensiones se va a volver insostenible.…  Seguir leyendo »

Estados Unidos sigue desgarrado por un acalorado debate sobre las causas de la crisis financiera de 2007-2009. ¿Hay que echarle la culpa al gobierno por lo que salió mal? Y, si fuera así, ¿de qué manera?

En diciembre, la minoría republicana en la Comisión de Investigación de la Crisis Financiera (FCIC, por su sigla en inglés) intervino con una narrativa de disenso preventiva. De acuerdo con este grupo, las políticas equivocadas del gobierno, destinadas a aumentar la cantidad de propietarios de viviendas entre la gente relativamente pobre, empujó a demasiada gente a contraer hipotecas de alto riesgo que no podían pagar.…  Seguir leyendo »

Después de observar el colapso del gobierno del Líbano la semana pasada, cuesta no pensar en los esfuerzos por reconstruir un Irak estable. Los dos países tienen tanto en común. Ambos son democracias volátiles donde cualquier cuestión política puede provocar no sólo un debate intenso, sino también la amenaza de violencia.

Ambos países tienen una relativa libertad de expresión, al menos en relación a sus vecinos árabes, y una multitud de partidos políticos que siempre están dispuestos a usarla. Cada uno de ellos enfrenta un mayor riesgo de manipulación desde afuera que otros países en la región.

Irak y el Líbano también son los países más étnica y religiosamente diversos del mundo árabe.…  Seguir leyendo »

La région saharo-sahélienne focalise les inquiétudes par le condensé de tensions la parcourant où se mêlent conflits de territoires, violences politiques, actions terroristes et trafics. Mais surtout elle alimente les fantasmes par une supposée opacité voilant les multiples filières (trafiquantes, militaires ou criminelles) qui la parcourent et les actions qu’elles y mènent.

Lieu de dangers brumeux et insaisissables dont l’absence de traçabilité et de prévisibilité s’expliquerait par l’opacité promue comme caractéristique principale, et d’abord physique, de cet «espace gris échappant à tout contrôle». Une opacité que les analystes «stratèges» s’empressent de certifier, à distance, comme une évidence et comme le facteur principal de dangerosité.…  Seguir leyendo »

«Lorsqu’un jour le peuple veut vivre, force est pour le destin de répondre, force est pour les ténèbres de se dissiper, force est pour les chaînes de se briser.» Les chaînes qui étranglaient les tunisiens sont aujourd’hui brisées. Et le buste, gravé dans la roche de la région de Tozeur en Tunisie, du poète tunisien Abou Al-Kassem Al-Shabbi à qui appartient ce vers, pourrait devenir bientôt un site de pèlerinage pour dix millions de tunisiens. La joie immense et sans nul doute immesurable des tunisiens, restera elle, un bonheur pour tous ceux épris de liberté.

Zine Abedine Ben Ali ainsi que sa proche famille, ont donc été chassés de leur palais doré de Carthage.…  Seguir leyendo »

Tema: El Consejo Atlántico aprobó en la cumbre de Lisboa de 2010 un nuevo Concepto Estratégico para la Alianza Atlántica.

Resumen: Los jefes de Estado y de Gobierno se reunieron en Lisboa para, entre otros asuntos, aprobar un nuevo Concepto Estratégico que actualizara el vigente desde 1999. Su elaboración ha permitido a la comunidad atlántica disfrutar de unos meses de reflexión abierta, algo que no ocurría desde hacía tiempo por temor a acentuar las divergencias y problemas que aquejan últimamente a la OTAN. La actualización se ha resuelto aparentemente sin complicaciones y la Alianza Atlántica dispone de un nuevo Concepto con el que orientar sus pasos durante los próximos años.…  Seguir leyendo »

In his article “The triumph and tragedy of the euro,” which appeared on these pages on Jan. 14, Paul Krugman discussed the political crisis wrought by the threatened implosion of Europe’s single currency, and examined the European Union’s options in how to resolve it. Mr. Silverberg joins the discussion.

Paul Krugman’s analysis of the euro crisis comprehensively puts into perspective why the euro zone countries now find themselves between a rock and a hard place. All the policy alternatives he analyzes seem to be highly unsatisfactory in one way or another. This is puzzling because the euro zone countries as a group were financially much healthier going into the crisis — and continue to remain so — than either Britain or the United States in terms of both current and accumulated government debt.…  Seguir leyendo »

Tema: A pesar de todo, la ampliación europea sigue siendo una política fundamental para el futuro de la UE, tanto para sus socios como para los candidatos formales y potenciales a formar parte del proyecto comunitario[1].

Resumen: La política de ampliación ha sido una de las herramientas más eficaces que el proyecto comunitario ha puesto en marcha para ampliar el bienestar a los ciudadanos europeos. Sin embargo, una serie de factores, tales como las dificultades para implementar las últimas reformas institucionales, la reticencia de algunos Estados miembros sobre la candidatura de Turquía, los conflictos sin resolver en los Balcanes y las lecciones aprendidas de otras ampliaciones, han estado detrás de grandes críticas e importantes dosis de escepticismo frente a futuras ampliaciones.…  Seguir leyendo »