Jueves, 20 de enero de 2011

El gran fallo de la Constitución de 1978, algo anómalo en el Derecho Constitucional mundial, es que no establecía ningún modelo concreto de Estado, desde el punto de vista de la descentralización del poder. Sin embargo, con el Título VIII de la misma se podía haber llegado a escoger entre tres modelos diferentes: el selectivo, el asimétrico y el igualitario.

En principio, la idea originaria era resover el problema de las peculiaridades catalana y vasca -y en menor medida, gallega-, permitiendo que tuviesen una cierta autonomía, como se concibió en la II República. Por ello, lo mejor hubiera sido, como mantuvimos algunos, haber reconocido los Estatutos catalán y vasco -el gallego no llegó a aprobarse-, adoptando, en cambio, para el resto de España, una amplia descentralización administrativa.…  Seguir leyendo »

Es una de las esculturas más conocidas y más hermosas que existen, y si uno visita el Museo del Louvre, es casi imposible que no la vea, porque se alza imponente en un rellano de la escalera de entrada, bien visible desde lejos. Sus casi dos metros y medio de altura, su técnica de paños mojados que permite contemplar partes de su cuerpo como si estuviera desnuda y su impecable factura helenística, la convierten en una pieza impactante… aunque no tenga cabeza. Precisamente por esta característica, y también por su antigüedad y su perfección técnica, puede considerarse como una verosímil alegoría de la Vieja Europa.…  Seguir leyendo »

El artículo de Paul Krugman titulado ¿Tiene salvación Europa?, que publicó EL PAÍS el pasado domingo, es muy bueno en términos de las alternativas que afronta Europa, pero cuando habla de la «estrategia argentina completa», hace una descripción errónea de sus supuestos méritos. Esta interpretación puede ser peligrosa para Europa.

Paul Krugman presenta cuatro estrategias que los europeos podrían utilizar para salir de la crisis a las que denomina: «resistir», «reestructuración de la deuda», «la estrategia argentina completa» y «europeísmo revitalizado».

Coincido plenamente con su comentario sobre las virtudes de la cuarta estrategia. Coincido parcialmente con su argumento en favor de reestructurar la deuda de aquellos países en los que parece muy difícil recuperar la confianza de los inversores con su actual endeudamiento, seguramente Grecia e Irlanda y probablemente Portugal.…  Seguir leyendo »

«Para existir necesitas una ideología»; quien esto afirmaba no era ningún izquierdista peligroso. Fue la respuesta que Alan Greenspan dio al congresista Henry Waxman, el 23 de octubre de 2008, en su comparecencia ante el Comité de Reforma y Supervisión del Gobierno cuando este le preguntó si su ideología le había influido en la toma de decisiones. Años antes, el mismo Greenspan lo había explicado: «Tengo una ideología. En mi opinión los mercados libres y competitivos son un sistema para organizar las economías que no conocen rival. Hemos probado regulaciones. Ninguna ha funcionado de manera significativa». La rotundidad de la última frase posiblemente no la hubiera suscrito ni el propio Adam Schmit.…  Seguir leyendo »

Que el Estado de las Autonomías necesita un repaso parece evidente. Al menos todos se quejan de él. Lo malo es que a unos les queda demasiado estrecho, y a otros, demasiado ancho, haciendo muy difícil el consenso necesario para reformarlo.

La principal objeción que se le hace es que resulta demasiado caro. Un país como el nuestro no puede soportar 17 gobiernos, 17 congresos, 17 senados, más el central, con todo lo que ello lleva consigo. Puede que en tiempos de bonanza económica fuera asumible. En plena crisis, significa un lastre agobiante para la recuperación. Todo eso es cierto. Pero no lo más importante.…  Seguir leyendo »

En Catalunya el victimismo no cesa.  En efecto, para cierta opinión dominante, desde hace treinta años la autonomía está amenazada, siempre apurando sus últimos días. Lo cierto, sin embargo, es que durante estos treinta años han ido aumentando de forma incesante las competencias y los recursos financieros de la Generalitat, y de los demás gobiernos autónomos, hasta convertir a España en uno de los países más descentralizados de Europa, probablemente aquel en el que este tipo de entes territoriales gozan de un mayor autogobierno. El Estado de las autonomías se ha convertido, de hecho, en un Estado federal donde el gasto del perverso Estado central – ¡para algunos todavía centralista!-ha quedado reducido al 20% de la totalidad del gasto público.…  Seguir leyendo »

De los nueve estados más populosos del mundo, sólo Estados Unidos no reconoce el Estado de Palestina.

Obama debe hacer valer la independencia de su país y permitir que Palestina se sume a la comunidad internacional.
El 7 de enero, Chile otorgó su reconocimiento de la existencia del Estado de Palestina como un Estado libre, independiente y soberano. Poco después de los recientes actos de reconocimiento de Brasil, Argentina, Bolivia y Ecuador (en cada caso explícitamente dentro de las enteras fronteras anteriores a 1967, que abarcan toda la franja de Gaza y Cisjordania, incluida Jerusalén oriental), el reconocimiento de Chile elevó a 109 el número de estados miembros de las Naciones Unidas que han reconocido el Estado de Palestina, cuya independencia fue proclamada el 15 de noviembre de 1988.…  Seguir leyendo »

En 1995, publiqué un libro llamado The World After Communism (El mundo después del comunismo). Hoy, me pregunto si habrá un mundo después del capitalismo.

Esa pregunta no está motivada por la peor crisis económica desde los años 1930. El capitalismo siempre sufrió crisis, y las seguirá sufriendo. Más bien, surge de la sensación de que la civilización occidental es cada vez más decepcionante, al cargar con un sistema de incentivos que son esenciales para acumular riqueza, pero que socavan nuestra capacidad para disfrutarla. El capitalismo puede estar cerca de agotar su potencial para crear una vida mejor –al menos en los países ricos del mundo.…  Seguir leyendo »

In Istanbul this week, representatives of Iran and the “5+1” group (the five permanent members of the United Nations Security Council plus Germany), led by European Union High Representative for Foreign Affairs Catherine Ashton, will resume talks about Iran’s nuclear program. No breakthrough is likely, but the outcome could be more favorable than many expect.

In October 2009, an initial understanding was reached, according to which Iranian low-enriched uranium (LEU) would be delivered to Russia for further enrichment and conversion into fuel rods for the Tehran Research Reactor (TRR). But this accord faltered on Iran’s domestic politics: President Mahmoud Ahmadinejad’s political adversaries effectively blocked it.…  Seguir leyendo »

As I try to grasp the full meaning of the Tunisian Revolution and gauge its future, I am looking at my desk, where I have spread two issues of The New York Times, both featuring Tunisia on their front pages. The two issues are dated 23 years apart.

The first is a yellowish, wrinkled copy from November 7, 1987. The article beneath the headline, “A Coup is Reported in Tunisia,” reported the fall of Habib Bourguiba, the aging founder of modern Tunisia and a hero of its independence. He had been ousted in the dead of night in a bloodless coup staged by his prime minister, Zine El Abidine Ben Ali.…  Seguir leyendo »

Hace más de 50 años (1957), los soviéticos lanzaron el primer satélite en órbita del mundo, superando a EE.UU. en el espacio. Para los estadounidenses, el «momento Sputnik» fue un llamado de atención que empujó a Estados Unidos a aumentar la inversión en tecnología y educación científica. Meses más tarde, EE.UU. lanzó el satélite Explorer 1, con lo que la carrera entró en movimiento. Se animó a los niños a estudiar matemáticas y ciencias, y los conocimientos estadounidenses ayudaron al país ante el desafío.

Pero el ritmo ha disminuido drásticamente desde entonces, y la NASA ha estado tratando desde principios de noviembre de aprestar su último transbordador para el lanzamiento.…  Seguir leyendo »

The fourth issue of Inspire, al Qaeda’s online English-language magazine, appears to be running out of ideas to provoke mayhem among the heathen nations and the Muslims who do their bidding.

Female jihadis are praised for their courage, and men chastised for sitting on their hands. Singled out is Roshanara Chaudry, sentenced to life in prison last year, for stabbing a British member of Parliament last year who backed the Iraq War. «A woman has shown [Islam’s] men the path of jihad! A woman, my brothers! Shame on all the men for idling while one of our women took up the individual jihad.…  Seguir leyendo »

As European leaders are frantically discussing whether the European Union’s bailout fund should be increased from its current size of $585 billion, it’s clear that the debt crisis in the eurozone is entering a new stage – one in which events can unravel quickly. At this stage, the European sovereign debt crisis has become a systemic problem for the European periphery as a whole – and not just a series of mishaps in its individual countries. As a result, it also has become a systemic problem for the European banking system, as much of the periphery’s debt sits on balance sheets of major German banks.…  Seguir leyendo »

La nouvelle est tombée le 17 janvier en fin de matinée : l’Union européenne (UE) est prête à offrir une aide «immédiate» à la Tunisie pour préparer la tenue d’élections libres et démocratiques. Gageons que ce beau geste des «bons Européens» ira droit au coeur des Tunisiens. L’Europe vole aujourd’hui au secours de leur victoire alors même qu’elle se compromettait hier avec le gouvernement Ben Ali dans des négociations en vue de la reconnaissance d’un «statut avancé» de partenariat. Cet opportunisme «vertueux» ne saurait faire oublier une donnée plus que dérangeante : c’est à l’ombre de l’Europe que l’autoritarisme a perduré en Tunisie.…  Seguir leyendo »

Nouriel Rubini lo decía hace unos días: «Europa necesita crecer para evitar el colapso del euro». Esto vale, sobre todo, para España. Necesitamos crecer; es urgente. Si no hay crecimiento, el déficit público se disparará, perderemos la confianza de los mercados (si es que queda alguna), nos tendrán que rescatar…

Los economistas tenemos mucho que decir sobre cómo crecer. Hace falta, decimos, mejorar la educación, introducir nuevas tecnologías, innovar, internacionalizar nuestras empresas, flexibilizar nuestros mercados… Bien, gracias por la receta. Pero no sirve. Lo que los libros de texto aconsejan sirve para crecer a largo plazo. Y nosotros necesitamos hacerlo hoy, en el 2011.…  Seguir leyendo »