Viernes, 21 de enero de 2011

Confidential US diplomatic cables from 2005 and 2006 released this week by WikiLeaks reveal Washington’s well-known obsession to keep exiled former President Jean-Bertrand Aristide out of Haiti and Haitian affairs. (On Thursday, Aristide issued a public letter in which he reiterated «my readiness to leave today, tomorrow, at any time» from South Africa for Haiti, because the Haitian people «have never stopped calling for my return» and «for medical reasons», concerning his eyes.)

In a 8 June 2005 meeting of US Ambassador to Brazil John Danilovich, joined by his political counsellor (usually, the local CIA station chief), with then President Lula da Silva’s international affairs adviser Marco Aurelio Garcia, we learn that:

«Ambassador and PolCouns … stressed continued US G[overnment] insistence that all efforts must be made to keep Aristide from returning to Haiti or influencing the political process … [and that Washington was] increasingly concerned about a major deterioration in security, especially in Port au Prince.»

The ambassador and his adviser were also anxious about «reestablishing [the] credibility» of the UN Mission to Stabilise Haiti (Minustah), as the UN occupation troops are called.…  Seguir leyendo »

Palestinians are well within their rights to bring the issue of Israeli settlements and their illegality before the United Nations Security Council. Our decision to do so follows both Israel’s refusal to cease all settlement activity in the occupied Palestinian territory, and America’s failure to ensure Israel’s compliance with international law and existing agreements. The United States should support such a move, not block it.

It is universally recognized that Israeli settlements are illegal under international law, and that without a full cessation of all settlement activity, Palestinian-Israeli negotiations and the two-state solution are both doomed. In spite of the dilution of American public statements, the United States still recognizes settlements as illegal.…  Seguir leyendo »

In the 1970s, the young Libyan leader, Colonel Muammar Gaddafi was the most impatient exponent of Arab unity. In 1973, he flew to Tunisia in order to convince his next-door neighbour to form a union with Libya. What happened during that summit says a lot about why Tunisia is the first Arab nation to overthrow a dictator through peaceful mass protest.

The first president of Tunisia, Habib Bourguiba, 70 years old by then, sat at a simple table with a microphone in front of him and a small glass of water to one side. He wore a French suit, his grey hair was slicked back, and he had on a pair of square dark glasses.…  Seguir leyendo »

Twenty years ago this week, despite fears of «another Vietnam,» the House and Senate voted to authorize the use of force against Iraqi troops occupying Kuwait.

After days of impassioned debate, the House supported President George H.W. Bush’s policy by a comfortable margin. The Senate’s 52-47 vote was the closest margin for war by a chamber of Congress in U.S. history.

The anniversary of the Persian Gulf War, a watershed event in modern American history, has gone almost entirely unnoticed. This oversight is perplexing given the presence of about 50,000 U.S. troops in Iraq today and the countless connections between the swift liberation of Kuwait in 1991 and the protracted occupation of Iraq, now winding down after eight painful years.…  Seguir leyendo »

Despite overwhelming evidence to the contrary, roughly one in five Americans believes that vaccines cause autism — a disturbing fact that will probably hold true even after the publication this month, in a British medical journal, of a report thoroughly debunking the 1998 paper that began the vaccine-autism scare.

That’s because the public’s underlying fear of vaccines goes much deeper than a single paper. Until officials realize that, and learn how to counter such deep-seated concerns, the paranoia — and the public-health risk it poses — will remain.

The evidence against the original article and its author, a British medical researcher named Andrew Wakefield, is damning.…  Seguir leyendo »

El 23 de febrero del año pasado, cuando acabábamos de presentar la propuesta de reforma del Reglamento del Senado para que se pudieran usar con normalidad las lenguas oficiales en las comunidades autónomas en la Cámara territorial, aproveché una pregunta oral que le formulé en catalán al ministro Blanco para pedirle su apoyo a nuestra propuesta en estos términos: «Continúo en castellano, no sin antes expresar mi confianza en que el presidente Zapatero, el Gobierno y usted, señor ministro, acepten pronto que en la Cámara de representación territorial se puedan usar con normalidad y naturalidad las lenguas oficiales de las comunidades autónomas en estas sesiones de control al Gobierno».…  Seguir leyendo »

La eurozona está de facto partida en dos: de un lado, los países que han hecho los deberes y que ya han salido de la crisis; de otro, los que se han dedicado al dolce far niente y siguen sin levantar cabeza. Lo que ahora quieren los que cortan el bacalao es canonizar esta escisión, y eso sería fatal para España, porque en Bruselas impera la percepción de que confiar en Zapatero para hacer las reformas que él mismo ha anunciado es tan ingenuo como lo fue confiar en que Fernando VII acataría una Constitución liberal.

Los líderes europeos siguen diciendo que rescatarán a cualquier país en dificultades, pero subrayan que una cosa es ayudar al hermano en dificultades y otra bien distinta es aceptar que los contribuyentes tengan que salir al rescate de los países que se empecinen en seguir cometiendo los mismos dislates que les llevaron al borde del precipicio.…  Seguir leyendo »

La economía española se enfrenta a la refinanciación de su elevada deuda (pública y privada) bajo la incertidumbre acerca de su creciente coste y de sus posibilidades de recuperación. En estas circunstancias, el logro de un amplio pacto social que consolide las bases del ya iniciado ajuste fiscal y acelere la puesta en marcha de las reformas imprescindibles para relanzar el crecimiento constituiría un avance muy importante. Primero, porque permitiría reducir la incertidumbre y recuperar la confianza. Segundo, porque cuanto mayor sea su credibilidad, menor será el impacto negativo del ajuste fiscal sobre el crecimiento a corto plazo. Finalmente, y lo más importante, porque estas reformas, que llevan pendientes desde hace mucho tiempo, son imprescindibles para lograr una rápida transición a una senda de crecimiento sostenible.…  Seguir leyendo »

En el sitio web del Ministerio de Relaciones Exteriores italiano, se elogia a Túnez por sus “características ideales” y por la “estabilidad política y social”. Después del levantamiento popular que derrocó al presidente Zine el-Abidine Ben Ali del poder, el peligro de respaldar a autócratas árabes a cambio de una estabilidad frágil debería haberse tornado evidente, una vez más, a los ojos de las potencias occidentales. En Italia, sin embargo, el levantamiento tunecino también es un doloroso recordatorio de la maraña de intereses privados y públicos en conflicto del primer ministro Silvio Berlusconi.

Muchos italianos recuerdan que Ben Ali –cuyo ascenso a la presidencia estuvo apoyado de manera directa por Italia- ofreció refugio a Bettino Craxi, el ex primer ministro italiano (y mentor político de Berlusconi) que huyó del país en 1994 para evitar una condena por cargos de corrupción.…  Seguir leyendo »

En momentos en los que se acomete una reforma de los parámetros del sistema de pensiones, una más añadida a las de 1985 y 1997, es oportuno recordar lo que nuestro sistema ha significado en las décadas precedentes para los trabajadores españoles. Sin duda alguna, la Seguridad Social española es la columna vertebral de nuestro sistema de protección, tanto por razones monetarias como por el abanico de contingencias que cubre (casi todas a excepción de la dependencia). Lo es, además, tanto desde una visión colectiva como desde una individual.

Como en ocasiones anteriores, hemos asistido a intensos debates sobre la cuestión en la que están presentes tanto las posiciones que discuten exclusivamente lo paramétrico (periodo de cálculo, edad legal, etcétera), como las que cuestionan lo sistémico (el método de reparto) y abogan por una sustitución radical o parcial del método de reparto por el de capitalización.…  Seguir leyendo »

En Marat-Sade, de Peter Weiss, obra emblemática de los felices sesenta, la ruptura con el orden moral establecido es presentada como complemento imprescindible de la transformación política: «¿Y qué será de la revolución, sin una universal copulación?». El camino había sido desbrozado por libros como Eros y civilización, de Marcuse, y por el propio cambio en las costumbres reflejado en la filmografía. Las utopías del 68 iban cobrando forma y dentro de ellas la expansión sexual ocupó un puesto destacado, con el musical Hair a modo de mascarón de proa, exaltando de modo ingenuo el desnudo, el amor en grupo, la sodomía y, de modo genérico, «la perversión», sobre el telón de fondo de un pacifismo enfrentado a la guerra de Vietnam.…  Seguir leyendo »

El Gobierno de Raúl Castro lanzó a fines de 2010 una enciclopedia cubana en Internet, denominada EcuRed en alusión al término ecúmene, «antes parte habitada de la tierra, y hoy conjunto del mundo y cultura conocidas». Como es sabido, en las antiguas Grecia y Roma el concepto de ecúmene no aludía tanto al conjunto del mundo como al conjunto del mundo conocido por griegos y romanos. En este último sentido, EcuRed, oficialmente presentada como alternativa a Wikipedia, no es una enciclopedia universal o ecuménica, sino una enciclopedia de la visión cubana -«revolucionaria», «socialista», «bolivariana»…- del mundo.

La mejor manera de comprobar la falta de universalidad de EcuRed no es repasando la idea del mundo que esta enciclopedia propone, sino leyendo las entradas que la misma dedica a la historia y la literatura cubanas.…  Seguir leyendo »

En un mundo ya indiscutiblemente bipolar, la eventual evolución de China hacia la democracia es la incógnita de mayor relevancia. Pero China crece no porque sea un Estado autoritario, sino porque es una economía de mercado. Y todo hace sospechar que democracia, mercado y ciencia se implican mutuamente.

La visita del presidente chino Hu a Washington y el aparatoso protocolo con que se le ha agasajado vienen a explicitar dimensiones de extraordinaria importancia del mundo emergente del siglo XXI, algunas ya incorporadas al saber común, otras todavía discutidas. Tres, en concreto, a las que pretendo dedicar este artículo.

La primera es la radical recomposición del «orden» internacional.…  Seguir leyendo »

Casi una década después del 11 de septiembre del 2001, el islam y los musulmanes estadounidenses se ven aún sometidos a juicio en Estados Unidos y en Occidente, vinculados a Al Qaeda y culpables por asociación debido al simple hecho de ser de la misma fe. Además de la aventura militar en Iraq y Afganistán-Pakistán, el aumento de la deuda, la militarización de la política interna, el discurso sobre la política antiterrorista y la idea de que Occidente sigue bajo una amenaza constante e inminente han puesto de manifiesto profundas diferencias culturales, legales e ideológicas en el seno de las sociedades occidentales, lo cual ha dado lugar a la aparición de tendencias retrógradas y de legislación draconiana dirigidas contra los musulmanes.…  Seguir leyendo »

1. La oleada recentralizadora, con la vara alta de Madrid como ariete, es mucho más que una cortina de humo, una moda o una maniobra de distracción. Como tal cortina, les va bien a todos. A unos porque aspiran a incrementar el poder de Madrid. A otros porque tienen de qué defenderse.

2. El problema español, según Europa y el mundo, se llama solvencia. La batalla para evitar el rescate es principalmente de imagen, de credibilidad. Si inspiramos confianza a los mercados, nos dejarán dinero a precio asumible. Y, si no, cerrarán el grifo. Por eso, cada vez que aparece déficit oculto el Gobierno debe enviar señales de firmeza y control de la situación.…  Seguir leyendo »

Cuando aparece de repente una paloma norcoreana con una rama de olivo en el pico, el mundo debe ponerla en entredicho para revelar sus garras ocultas. Es lo más prudente, porque las recientes palabras tranquilizadoras con las que Kim Jong-il se dirigió al enviado especial de los Estados Unidos en Corea del Norte, Stephen Bosworth, no son nuevas. De hecho, lo que Kim ofrece ahora no es la paz, sino una “ofensiva de paz”, táctica utilizada por Corea del Norte repetidas veces desde el armisticio de 1953 para sembrar la división, siempre que los adversarios del régimen han demostrado unidad y resolución.…  Seguir leyendo »

Le 14 janvier 2011, le peuple tunisien a eu raison pacifiquement d’une dictature qui durait depuis 23 ans. Hors de toute emprise idéologique ou religieuse, les Tunisiennes et les Tunisiens ont assumé leur destinée. Dans le cadre de la «Révolution du jasmin», ils ont témoigné de leur détermination pour la liberté et la dignité. Ils se sont montrés responsables vis-à-vis de la sécurité des citoyens et de la préservation des biens privés et publics. Avec l’appui d’une armée qui a fraternisé avec eux, ils ont su maîtriser la situation et s’organiser en comités d’autodéfense contre les exactions des miliciens et de la police secrète de l’ancien régime.…  Seguir leyendo »

Le rendez-vous des membres permanents du Conseil de sécurité des Nations unies et de l’Allemagne avec l’Iran, le 21 janvier à Istanbul, va-t-il amorcer un dégel du dossier nucléaire ? Plusieurs indices plaident cette fois-ci pour un peu d’optimisme.

Premier signe, le ton des échanges s’est récemment adouci : moins d’invectives, moins de propos blessants de part et d’autre. Ceci fait espérer que des conversations discrètes ont utilement préparé la rencontre prévue.

Des derniers propos d’Ahmadinejad ressort d’autre part le souhait de renouer avec l’Amérique et l’Europe. Le dirigeant iranien a déjà parcouru un tiers de son second et dernier mandat.…  Seguir leyendo »