Lunes, 24 de enero de 2011

On Jan. 21, Hanan Ashrawi, the veteran Palestinian negotiator and politician, argued on these pages (“Palestinians, America and the U.N.”) that the Palestinians are justified in raising the issue of Israeli settlements before the U.N. Security Council, and that Washington should support them. The debate is joined.

A bad idea. If the Obama adminstration wants to avoid another potential stumble in the Middle East, it needs to come out hard and fast — and remain steadfast — against Palestinian efforts to take the Israeli-Palestinian issue to the United Nations. Action there will only make a bad situation worse and kill what hopes remain for serious efforts to forge a two-state solution.…  Seguir leyendo »

In this hardscrabble corner of southern Tunisia, near the Algerian border, «Jasmine Revolution» seems a misnomer for the popular uprising that ousted President Zine el-Abidine Ben Ali. Jasmine suggests the middle-class villas in greater Tunis, their outer walls covered with sweet-scented vines. «Jasmine Revolution» suggests intellectuals, artists and professionals bringing a police state to its knees by marching arm-in-arm.

Tunisia indeed has a large middle class, and educated, relatively well-off Tunisians played a key role in toppling the regime. But in Qasserine and several surrounding cities that consider themselves the cradle of the revolution, the story has been more about blood than jasmine.…  Seguir leyendo »

Los Estados Unidos y Europa son dos áreas de libre comercio enormes, son ricas pero tienen serios problemas de corto plazo y enormes desafíos de largo plazo. También son dos zonas de una moneda única: el dólar; y en gran parte de Europa, el euro. Los retos que ambas regiones encaran son monumentales.

Sin embargo, solamente la unión monetaria de Europa se enfrenta a un periodo de incertidumbre sobre su futuro. Los Estados Unidos no atraviesan una crisis existencial de su moneda. Las diferencias y similitudes de las dos potencias económicas, en particular respecto a la movilidad laboral interna, la productividad y las políticas fiscales, sugieren y ofrecen algunas respuestas sobre la posibilidad de que la eurozona sobreviva la crisis en su periferia y evolucione en una zona de moneda única estable.…  Seguir leyendo »

Al observar el fenómeno Assange que ha venido desarrollándose últimamente, parece que estamos asistiendo al nacimiento de un nuevo icono y estética revolucionaria. Da la sensación de que la sensibilidad iconográfica del momento ha hallado en la efigie de Julian Assange una poderosa imagen de la revolución de nuestro tiempo. Desde las portadas de los medios (incluido EL PAÍS) hasta los improvisados pósteres de Anonymous, en cuestión de semanas, el rostro de Assange ha pasado a formar parte del imaginario de este cambio de década. Puede tratarse de un fenómeno transitorio, una moda, que, como otras, pasa, o de un fenómeno circunscrito a una determinada región geográfica, especialmente receptiva a este movimiento, pero existen razones que invitan a pensar en un cambio más longevo y profundo en la iconografía revolucionaria.…  Seguir leyendo »

En 2001, Peter Diamond, uno de los investigadores sobre sistemas de pensiones más citado en el mundo y actual Premio Nobel de Economía, habló de este asunto en nuestra Universidad. Indicó que los trabajadores presentan diferencias en aspectos como la esperanza de vida (EV), las oportunidades para seguir trabajando y la acumulación de cotizaciones para la jubilación. Señaló que un buen sistema de pensiones debe ser lo suficientemente flexible tanto para permitir que diferentes perfiles de trabajadores puedan jubilarse a distinta edad, como para generar incentivos para que decidan prolongar su actividad laboral.

En cambio, la propuesta de retrasar en España la edad de jubilación a los 67 años crearía un sistema más inflexible para los trabajadores manuales, incrementando la pobreza, y desincentivaría la permanencia de los cualificados.…  Seguir leyendo »

Desde la aprobación de la Constitución, el desarrollo del Estado de las autonomías ha estado sometido a análisis críticos desde todos los ámbitos posibles: el derecho, la economía financiera, el mundo empresarial y sindical, el político. Críticas propias de las consecuencias visibles y los efectos de un proceso de construcción de un nuevo Estado descentralizado, que han servido, en muchísimas ocasiones, para adoptar reformas y medidas necesarias y convenientes, y modular su evolución en la dirección adecuada. Hasta llegar a un punto en que la conclusión general, o casi al parecer, es que el Estado de las autonomías ha sido un éxito en términos generales, con determinados problemas pendientes y otros que van surgiendo de su propia evolución y del transcurso del tiempo.…  Seguir leyendo »

Hay personas que tienen cosas que decir y las dicen o no las dicen, y personas que tienen cosas que callar y las callan. También hay gentes que tienen cosas que sólo se las dicen a sí mismas o, como mucho, a sus parientes más próximos o amigos cercanos. Otras las cuentan a todo el mundo e incluso las pregonan a los cuatro vientos.

Esta cavilación viene al hilo del discurso pronunciado el pasado día 12 por la ya ex presidenta del Tribunal Constitucional, doña María Emilia Casas Baamonde, en el acto de toma de posesión de cuatro nuevos magistrados de ese órgano, lo que supone la novena renovación parcial de tan alto tribunal y el cese de la señora Casas.…  Seguir leyendo »

En estas fiestas pasadas es muy frecuente el envío de mensajes en los que se desea felicidad. Por cierto, en estas fiestas hemos celebrado el nacimiento de Jesús de Nazaret, el Cristo, el Hijo de Dios. Su mensaje es, sin duda, sublime, pero, si no resucitó, fue un farsante. Esa es la alternativa: O Dios o farsante. Pero no es posible un Cristo laico que sólo predica una moral mundana.

El locutor de un programa de radio se despedía hace unos días de sus oyentes con un «¡sed felices!». Y no es un caso único. Quizá se emplee con frecuencia esta fórmula con intención ingeniosa, irónica o paradójica.…  Seguir leyendo »