Miércoles, 26 de enero de 2011

The revelations about the conduct of the Middle East peace process made by al-Jazeera and the Guardian over the past few days have shocked people around the world, but they did not surprise the membership of Hamas. They simply confirm what many of us have been warning against for nearly two decades.

Negotiating peace on the basis of the Oslo accords was, right from the start, conducted by two unequal parties. The PLO representatives, the weaker of the two sides, had no real cards to bargain with and ended up offering concessions that gave away basic national Palestinian rights. Their main aim has been to remain in power, preserve their role in the process, and maintain the special status and privileges accorded to them as individuals in exchange for collaborating with the occupiers.…  Seguir leyendo »

Somebody up there must really hate the Arab-Israeli peace process. Just when you thought it couldn’t get any worse, that the odds against serious negotiations couldn’t get any longer and the hope for a two-state solution couldn’t be more forlorn, we now have the Palestinian version of WikiLeaks.

The documents obtained and released this week by Al Jazeera — assuming their authenticity — don’t mean the end of the peace process (that never ends). But the revelations are deeply embarrassing to the Palestinian Authority and will put a chill on pragmatism and creativity for a while. More important, the episode reflects some serious underlying problems with the negotiating process, which will make quick or easy progress unlikely anytime soon.…  Seguir leyendo »

It has lately become the accepted wisdom that the Middle East peace process is dead, finished, kaput. This belief has been reinforced by Al Jazeera’s release this week of some 1,600 documents that are said to describe the inside workings of Israeli-Palestinian negotiations in 2008.

The arguments claiming that the peace process is dead come from all corners: Some contend that the Palestinian Authority, which governs parts of the West Bank, is ineffectual or illegitimate. Some say the asymmetry of power between Israel and the Palestinians is simply too great for a genuine compromise. Some insist the conflict is driven by unabated anti-Semitic incitement on the part of the Palestinians, or by irredeemable Israeli racism.…  Seguir leyendo »

With institutional memories a rare commodity in the nation’s capital, the clamor of pealing hosannas for Tunisia’s Jasmine Revolution and the flight of strongman Zine El-Abidine Ben Ali’s into Saudi Arabian exile concealed the return of Islamist extremists.

Within 10 days of Ben Ali’s exit, demonstrators, waving Tunisian and Egyptian flags, clashed with police in Cairo (population 15 million) and other Egyptian cities, where most of the country’s 80 million (75 percent under age 35) subsist close to the United Nations’ global poverty level of $2 a day – and where 26 new billionaires spawn a blend of envy and hatred.…  Seguir leyendo »

Cuando depositamos nuestro dinero en una entidad financiera lo hacemos con la absoluta certeza de que cuando vayamos a por él nos los devolverán. Sabemos que, mientras tanto, ese dinero se prestará a otras personas o entidades haciendo posible lo que hoy conocemos por sistema financiero, uno de los pilares de nuestra sociedad. La piedra angular de este sistema se llama confianza, no tenemos ninguna duda de que todo funcionará como esperamos.

Gracias a esa confianza, bancos y cajas pueden ser sociedades estructuralmente poco capitalizadas. Quienes las constituyen invierten poco capital en comparación con el dinero que administran. A día de hoy el mínimo legal exigido internacionalmente es el 2% de sus activos en riesgo, un ratio en nada comparable con cualquier otro sector al que se le exige siempre mucho más capital.…  Seguir leyendo »

To understand what drove tens of thousands of Egyptians to erupt Tuesday in the largest protests in a generation against President Hosni Mubarak, you only had to see one photo of events in El-Mahalla El-Kubra, a Nile Delta factory city where an estimated 5,000 people turned out.

Some images from Tuesday show Egyptian police beating unarmed protesters and throwing rocks at them (sadly, an increasingly common tactic). But a photo of a man and a woman standing in Mahalla, posted on the citizen journalists’ Web site Rassd News Network, instantly conveys why Egyptians have taken to the streets.

The woman holds a loaf of bread and a Tunisian flag.…  Seguir leyendo »

Asia tiene un problema de inflación. Mientras más rápido lo aborde, mejor. Por desgracia, no se ve que haya una sensación de urgencia.

La fuerte dependencia de Asia de las exportaciones y la demanda externa son un obstáculo para que exista una disposición a combatir la inflación. Debido al temor a una recaída de la demanda de mercado final en un mundo aún inestable por la crisis que acaba de pasar, los responsables asiáticos del diseño de políticas han estado renuentes a adoptar posturas agresivas para lograr la estabilidad de precios. Eso tiene que cambiar antes de que sea demasiado tarde.…  Seguir leyendo »

¿Es Túnez la primera ficha del dominó autoritario árabe en caer? ¿O se trata de un caso excepcional que no se debe considerar un precedente ni para el mundo árabe en general ni para el Magreb en particular? Los dictadores de la región han intentado descartar la “Revolución del Jazmín”, pero la chispa que saltó en Túnez podría propagarse –tal vez en cuestión de meses o años– a todo el mundo árabe.

De hecho, el muro de miedo se ha desmoronado, el pueblo ha hablado y podría estar próxima una “primavera árabe”. El mensaje procedente de Túnez, al menos hasta ahora, es claro: “Atención, regimenes autoritarios y corruptos, si no aplicáis reformas rápidas y profundas, vuestros días están contados”.…  Seguir leyendo »

Actualmente se le asigna mucha dedicación y energía a la institucionalización de un mecanismo de gestión de crisis para la zona del euro. Es un objetivo bueno e importante. Pero un desafío mucho más significativo –que surge profusamente en el debate que lo acompaña- es la necesidad de una prevención de la crisis.

En la cumbre previa a la Navidad de la Unión Europea, los jefes de Estado y de Gobierno de Europa acordaron en principio reemplazar el Fondo Europeo para la Estabilidad Financiera (EFSF, por su sigla en inglés), que se estableció prácticamente de la noche a la mañana en mayo de 2010, por un mecanismo de estabilidad europea nuevo y permanente en 2013.…  Seguir leyendo »

Se están haciendo progresos contra muchos tipos de cáncer y hay más pacientes que sobreviven más tiempo, gracias a la investigación en dos frentes: mejores métodos para una detección temprana y el desarrollo de terapias que son más efectivas y menos tóxicas. De hecho, se calcula que hoy hay más de 10 millones de sobrevivientes de cáncer sólo en Estados Unidos, y esta cifra ha venido creciendo de manera estable. En otros países desarrollados se detectan cifras similares, en proporción al tamaño de la población.

Los cánceres que se detectan temprano –cuando son pequeños y tienen menos probabilidades de haber hecho metástasis (de haberse propagado desde el tumor principal)- tienen más probabilidades de ser tratados con terapia local, mientras que un tratamiento exitoso es en definitiva improbable una vez que se desarrollan tumores metastásicos.…  Seguir leyendo »

J’ai longtemps hésité avant de rédiger ces quelques lignes, mais devant les dérives de toutes sortes qui risquent de remettre en question les acquis de la révolution des jeunes et de profaner ses martyrs, je ne peux plus me taire et je dois ajouter ma voix à toutes celles et à tous ceux qui sont inquiets quant aux acquis de cette révolution et à l’avenir de notre pays.

Les maladresses du premier ministre et de certains des ministres désignés, les atermoiements des partis politiques et de l’UGTT, les démissions successives ne font qu’aggraver mon désarroi. Face à un tel dilettantisme comment se taire?…  Seguir leyendo »

En Israël, les médias font état d’une recrudescence de mesures prises par des corps officiels, des rabbins, des organisations privées et autres groupes de riverains pour empêcher les rencontres amoureuses et mariages interreligieux. A Jérusalem-Est, des groupes d’autodéfense patrouillent pour empêcher les femmes juives du quartier de se mêler aux Arabes. La municipalité de Petah Tikva a mis en place une ligne ouverte 24h/24h permettant aux parents et amis des juives de dénoncer ces dernières – les jeunes filles sont alors traitées comme un cas pathologique et envoyées auprès d’un psychologue. La municipalité de Kiryat Gat a lancé un programme dans les écoles pour avertir les juives des dangers qu’elles encourent si elles fréquentent les Bédouins locaux – c’est ainsi qu’on leur a montré une vidéo appelée «Coucher avec l’ennemi», qui décrit les couples mixtes comme un «phénomène anormal».…  Seguir leyendo »

La crisis económica en Europa oculta su crisis política. Precisamente por ello no acaba de verse la necesidad de una reforma de sus instituciones destinadas a fortalecer las comunes europeas y debilitar las nacionales representadas por los Estados, esos caballos de Troya en cuya panza anidan los más peligrosos ismos, el nacionalismo y el proteccionismo, enemigos proclamados de la construcción europea. Si se caminara por la senda federal, todo lo demás, gobierno económico, política exterior, política de defensa, investigadora, etcétera, vendrían con la naturalidad con la que llegan las setas en el otoño lluvioso.

De igual manera, la crisis económica española está encubriendo la crisis política profunda de instituciones muy averiadas con las que, sin embargo, convivimos y aun vegetamos con complaciente ceguera.…  Seguir leyendo »

En el siglo XIX, la tierra. En el último tercio del siglo XX, la empresa pública. Respetando las diferencias de cada caso, fueron objeto de operaciones políticas de gran trascendencia: una «desamortización» que se proponía liberar recursos de capital y entregarlos al mercado para beneficio general. Lo que parecía claro en la intención, lo fue mucho menos en el resultado. Vale la pena recordarlo cuando en el arranque del XXI, las cajas de ahorros aparecen como objeto de una tercera desamortización.

La desamortización de la tierra -desde finales del XVIII hasta bien avanzado el XIX- pretendía la transformación de una sociedad atrasada.…  Seguir leyendo »

Hace ya casi 60 años dos señores cristianos y de derechas firmaron un pacto por el que Francia y Alemania se reconciliaban y se comprometían a abandonar la violencia como medio para resolver las diferencias entre los dos más importantes países continentales. Se trataba de Konrad Adenauer y de Charles de Gaulle. No estoy seguro de que los europeos se dieran cuenta entonces de la importancia del hecho. Pero quiero pensar que ellos sí. El acuerdo llevaba muchas cosas implícitas, después de que Europa hubiera sufrido la pesadilla hitleriana. Y entre esas cosas destacaba la firme vocación de que la democracia fuera el lecho en el que se asentara una nueva época.…  Seguir leyendo »

Leyendo los comentarios en la prensa sobre la situación económica en el año que hemos dejado atrás y el que acaba de comenzar me viene a la memoria una célebre cita literaria: «Ingreso anual veinte libras, gasto anual noventa y seis, resultado: felicidad. Ingreso anual veinte libras, gasto anual veinte libras con seis, resultado: miseria». Esta cita, sacada de una famosa novela de Charles Dickens que tan bien retrató la moral y los valores de la Inglaterra victoriana, resume muy bien la actitud popular ante el dinero en el tiempo que le tocó vivir. En la Inglaterra del siglo XIX, como en España, Francia o cualquier país de Europa, la preocupación económica de la gran mayoría de los ciudadanos que no contaban con una fortuna personal era cubrir sus gastos, pues contraer deudas se consideraba una desgracia.…  Seguir leyendo »

Las crecientes disputas territoriales y marítimas de la era posterior a la Guerra Fría resaltan el hecho de que asegurar la paz de largo plazo en la región depende del respeto de las fronteras actuales. Los intentos de perturbar el status quo territorial de Asia son una invitación a un conflicto endémico, preocupación que llevó a los estados asiáticos a recibir a Rusia y Estados Unidos en su Cumbre anual de Asia del Este.

El reciente incidente diplomático entre China y Japón en torno a las islas en disputa en el Mar de China Oriental -seguido casi instantáneamente por una pelea con Vietnam sobre atolones similares- ha puesto el foco sobre China y su política regional.…  Seguir leyendo »

La incorporación de las lenguas minoritarias españolas al Senado, teórica y fallida cámara de representación territorial, mediante un modesto sistema de traducción simultánea que por ahora las traslada tan solo al castellano, ha recibido la repulsa del PP y del sector jacobino del PSOE (José Bono, Alfonso Guerra con matices). Lo que confirma la generalizada insensibilidad autonómica en el Estado que denuncia amargamente y con razón la periferia, y muy especialmente Catalunya.

El asunto de las lenguas en el Parlamento, que lleva tras de sí muchos años de debate hasta ahora infecundo, no es en sí mismo relevante, ni económicamente -implantar el sistema no llega a representar el 1% del presupuesto de la Cámara alta, y los recursos han sido detraídos de otras partidas- ni políticamente, pero demuestra la vulgaridad centralista sin matices de buena parte de la opinión, que recurre al argumento utilitarista: ¿para qué esta babélica dispersión si al fin y al cabo todos nos entendemos en castellano?…  Seguir leyendo »