Viernes, 28 de enero de 2011

Three Davos summits on from the West’s Great Crash, we begin to see where we are. This is not the total collapse of liberal democratic capitalism that some had feared at the dramatic World Economic Forum meeting here in early 2009, but nor is it the great reform of Western capitalism, then the devout hope of Davos.

Western capitalism survives, but limping, wounded and carrying a heavy load of debt, inequality, demography, neglected infrastructure, social discontent and unrealistic expectations.

Meanwhile, other variants of capitalism — Chinese, Indian, Russian, Brazilian — are surging ahead, exploiting the advantages of backwardness, and their economic dynamism is rapidly being translated into political power.…  Seguir leyendo »

Despite the fact that Afghanistan is slowly making its way to success, many Americans believe the war is unwinnable – and most want out. Perhaps many of them suspect that the president of the United States shares their view. He has done little to disabuse them of the notion.

General disaffection with war is common, particularly with one as drawn out as the almost decade-long battle to secure Afghanistan. But the outlook in Afghanistan has improved: Afghans or allies control large swaths of territory, and while President Hamid Karzai has proved that he lacks certain Jeffersonian qualities, he is certainly no worse than many U.S.…  Seguir leyendo »

The Sri Lankan military is getting a makeover. Now that the war with the Tamil Tigers is over it is time to wash off the stains and spruce up. Military personnel may be spotted painting public buildings or engaged in projects to beautify Colombo, with defence secretary Gotabhaya Rajapaksa personally overseeing the transformation and development of the city.

The military playing a role in postwar reconstruction is not altogether misplaced but there is more to it than meets the eye. The Sri Lankan military, accused of grave human rights violations especially during the final stages of the war, is transforming itself by taking over many aspects of civil administration and governance.…  Seguir leyendo »

“How do you deal with al Qaeda?” former British Prime Minister Tony Blair asked rhetorically during a public hearing in London earlier this month. Mr. Blair quickly answered his own question: “You can’t deal with them unless you deal with the bigger picture, which includes Iran.”

For many in the West, Mr. Blair’s words must have seemed odd. After all, we’ve been told over and over again that Iran’s mullahs and al Qaeda come from opposing versions of Islam that are so irreconcilable they cannot cooperate even in the face of common enemies. Mr. Blair knows better.

For the second time in less than a year, Mr.…  Seguir leyendo »

Thirty years ago this month, it was finally over. After 14 months of captivity, 52 of us boarded an Air Algerie jet and took off from Tehran’s Mehrabad Airport, minutes after Ronald Reagan took the presidential oath. After a brief stop in Algiers, Algeria, and a few days of testing at the U.S. Air Force hospital in Wiesbaden, Germany, we flew home to rejoin our families and receive a welcome we could only call tumultuous amid a flood of love, speeches and yellow ribbons.

Most of us resumed our government careers. Now almost all are retired and discovering the joys of grandparenthood and senior-citizen discounts.…  Seguir leyendo »

Almost exactly six years after the Cedar Revolution led to a rapid withdrawal of Syrian troops from Lebanon, the United States’ dream that it could use this fragile country as a launching pad for a New Middle East — one with a decidedly pro-American bent — has seemingly collapsed.

One could argue that it crumpled at exactly 11:58 a.m. on Tuesday, when a Christian member of the Lebanese Parliament from the Bekaa Valley named Nicola Fattoush strode into the presidential palace and cast his ballot against Prime Minister Saad Hariri. Mr. Hariri is the son of Rafik Hariri, a former prime minister whose assassination in February 2005 is the basis for soon-to-be-expected indictments by the United Nations Special Tribunal for Lebanon.…  Seguir leyendo »

Desde hace algún tiempo tenía el deseo de escribir estas reflexiones. Pero no quería hacerlo antes de que se calmaran los ánimos tras la controvertida sentencia del Tribunal Constitucional sobre el Estatut catalán, que tanto ha desgastado institucionalmente a nuestro Alto Tribunal. Me parece que, vueltas las aguas a su cauce, es hora de abrir en España un debate intelectual, profundo y sereno, sobre la idea de nación que permita dar estabilidad política a nuestro marco constitucional. Para ello propongo un nuevo término –nacionismo– con el que trato de salvar las innumerables deficiencias de un nacionalismo radical y separatista, así como de contrarrestar las peligrosas consecuencias de una comprensible pero devastadora nacionalitis inmovilista, impropia de una sociedad compleja y articulada como las nuestra.…  Seguir leyendo »

El caso Contador y la Operación Galgo han desatado vientos de Fronda moralista. Las autoridades se han apresurado a recordar su política de tolerancia cero; los atletas no involucrados, a pedir que se persiga a los “tramposos”, y fiscales y jueces andan a la búsqueda de quienes pudieran haber incurrido en el tipo previsto en el Código Penal (artículo 361 bis) desde el año 2006: la facilitación del dopaje. Pocos, muy pocos, se han aventurado a preguntarse si realmente todo lo que hoy pasa por ser dopaje proscrito merece una reprobación ética y jurídica tan rotunda e incondicional. Nosotros pensamos que no, que en realidad cabría admitir condicionalmente algunas formas de dopaje.…  Seguir leyendo »

Tengo en el cuerpo la incómoda sensación de que estamos a punto de cometer el mayor desmán financiero de nuestra historia: la entrega de la mitad, ¡la mitad!, del sistema financiero español, a precios de saldo y desguace, a bancos, inversores privados y “fondos buitres”, como les llama un conocido y reputado analista financiero, José Carlos Díez, en su blog.

Quizá este malestar es debido a un arrebato de patriotismo. En cualquier caso, las consecuencias serían muy importantes. Primero, una concentración desmedida y una disminución significativa de la competencia bancaria, cuyos perjudicados serán familias, profesionales y pequeñas y medianas empresas. Segundo, la aparición de riesgo de exclusión financiera para personas con baja cultura financiera, que tenían en la proximidad de las oficinas de las cajas un servicio público que los bancos no prestarán.…  Seguir leyendo »

Haciéndose eco de una aspiración eterna y universal, escribió Borges: “Creo que un día los hombres merecerán no tener Gobiernos”. Y tampoco leyes, reglamentos y cortapisas de cualquier tipo a la libertad. Si todos tuviésemos buena voluntad, nos coordinaríamos sin coacción ni sanción. No hay generación que no haya apetecido ese día sin Gobiernos ni leyes. Después, hartos de esperar, esos mismos aprenden a contentarse con Gobiernos menos malos y leyes mejores. Les fuerzan a tal resignación los desmanes cometidos por quienes en cada momento saben aprovecharse del aplazamiento de esas beatas ilusiones.

Cada nuevo horizonte para la actividad humana reaviva el libertario sueño ancestral.…  Seguir leyendo »

Han pasado treinta y dos años desde la promulgación de la Constitución española de 1978, que fue fruto del consenso obtenido entre todas las fuerzas políticas que afloraron tras el régimen que protagonizó el General Franco durante cuarenta años y que, en otro aspecto, vino a representar la plasmación de lo que se ha conocido como la Transición de la dictadura a la democracia.

La realidad del momento actual en España evidencia la imperiosa necesidad de un nuevo pacto supra-partidario que reconfigure nuestro sistema democrático, haciendo, si es preciso —y parece que puede serlo— los retoques constitucionales que se estimen adecuados y oportunos.…  Seguir leyendo »

Un agricultor recibió el pasado 12 de enero del 2011 una carta de la Agència Catalana de l´Aigua (ACA) en la que se le notifica el registro de un aprovechamiento de aguas subterráneas (un pozo) en su casa del término municipal de Vallgorguina (Vallès Oriental). Uno más de los miles de actos de la Administración catalana, si no fuera por un pequeño detalle: la legalización del pozo responde a una instancia presentada por el agricultor el día 30 de abril de 1977. ¡La respuesta de la Administración ha tardado 33 años y ochos meses!

Antes de obtener respuesta a su instancia, el afectado ha visto el ascenso de Adolfo Suárez a la presidencia del Gobierno español, el regreso de Josep Tarradellas a Catalunya, la restauración de la Generalitat, los seis gobiernos presididos por Jordi Pujol y los dos gobiernos tripartitos.…  Seguir leyendo »

Paradojas de la historia: mientras el dictador Ben Alí huye de su país, otro tirano, Jean-Claude Duvalier, regresa sin que nadie le moleste. Mientras la esperanza florece en Túnez, Haití está demasiado desesperado por su presente como para pedir cuentas por el pasado. Ambos han rivalizado en represión y corrupción. Duvalier se mantuvo gracias al apoyo de EEUU, que le consideraba, como a tantas dictaduras latinoamericanas, un baluarte frente al comunismo. Ben Alí se ha mantenido gracias al de los europeos, especialmente Francia, que lo consideró, como a tantas dictaduras árabes, un dique de contención del islamismo.

Conocí el régimen tunecino durante mi presidencia del Parlamento Europeo y de la Asamblea Parlamentaria Euromediterránea.…  Seguir leyendo »

Como hermanos en armas unidos en combate pero divididos en la paz, Europa y Estados Unidos, que habían combatido la depresión en forma conjunta en 2009, comenzaron a manifestar desacuerdos en 2010 y empiezan el 2011 con posturas divergentes en materia de política macroeconómica. El precio de la divergencia podría ser alto: si bien lo peor ya pasó, todavía hace falta una coordinación efectiva de las políticas en un momento en que reequilibrar la economía global, como ha pedido el G-20, es una tarea que está lejos de ser cumplida.

La división transatlántica es evidente con respecto a la política monetaria.…  Seguir leyendo »

Para la mayoría de los europeos, el Mediterráneo es un objeto anual de deseo: el idilio vacacional, donde pasan las mejores semanas del año, pero la soleada vista de la región para muchos europeos ha quedado cubierta por los amenazadores nubarrones del pesimismo.

Dentro de la Unión Europea, el feo término PIGS (Portugal, Italia/Irlanda, Grecia, España) es ahora un lugar común, que se refiere a países que han puesto en peligro la estabilidad del euro y están obligando a los europeos del Norte a aplicar costosos rescates. Donde no hace mucho el sol y la solidaridad estaban a la orden del día, ahora la depresión y la confrontación son la norma.…  Seguir leyendo »

El superávit en cuenta corriente de China –la combinación de su superávit comercial y sus ingresos netos por inversiones extranjeras- es el más grande del mundo. Con un superávit comercial de 190,000 millones de dólares y los ingresos procedentes de su cartera de activos en el exterior que son de casi 3 billones de dólares, el superávit externo de ese país asciende los 316,000 millones de dólares, o el 6.1% del PIB anual.

Dado que el superávit en cuenta corriente se denomina en moneda extranjera, China debe usar estos fondos para invertir en el exterior, principalmente mediante la compra de bonos gubernamentales emitidos por los Estados Unidos y por países europeos.…  Seguir leyendo »

¿Qué debe hacer el G-20 para prepararnos con miras a afrontar crisis alimentarias, ahora y en el futuro? El Presidente del Banco Mundial, Robert Zoellick, enumeró recientemente nueve medidas que el G-20 debería adoptar durante su actual presidencia francesa. Comprenden desde la mejora de la información sobre las existencias de cereales y la preparación de nuevos métodos de pronóstico meteorológico hasta el fortalecimiento de las redes de seguridad social para los pobres, pasando por la ayuda a los pequeños agricultores a fin de que aprovechen las licitaciones de compradores humanitarios, como, por ejemplo, el Programa Mundial de Alimentos.

Si bien son dignas de beneplácito, dichas medidas abordan sólo los síntomas de las deficiencias del sistema alimentario mundial, sin tocar las causas profundas.…  Seguir leyendo »

Tema: La firma en mayo de 2010 del Acuerdo de Asociación UE-Centroamérica y Panamá abre perspectivas, no sólo económicas, para América Central y Europa. Aunque se presentan algunos escollos para la aplicación práctica del mismo, su superación resulta relevante para ambas partes.

Resumen: El 19 de mayo concluían las negociaciones del Acuerdo de Asociación (ADA) entre la UE y Centroamérica y Panamá. Si se dejan al margen los acuerdos de adhesión, se está ante el tipo más avanzado de acuerdo que la UE puede suscribir con un país o región. El ADA cubre tres capítulos: comercio, diálogo político y cooperación.

Política, económica y socialmente, el ADA refuerza a Centroamérica y a la UE.…  Seguir leyendo »