Sábado, 29 de enero de 2011

For much of Friday afternoon, this city teetered between hope and fear. We knew the army would come – the question was when. About 7:30 p.m., six armored personnel carriers with mounted machine guns arrived at the main square. Then something extraordinary happened: The soldiers were surrounded by hundreds of people – and after several minutes, welcomed. As I write this, ordinary citizens are walking up to the two vehicles stationed at Ramleh Square and photographing each other flashing victory signs. The mood, fearful for so much of the day, is turning festive.

When my interpreter and I arrived in Alexandria Friday morning, tension hung in the air.…  Seguir leyendo »

The Post asked experts what America should do about unrest in the Middle East. Below are responses from Steven Heydemann, Stephen J. Hadley, Aaron David Miller, Danielle Pletka, Hussein Agha, Robert Malley, Marina Ottaway, Andrew Albertson and Ed Husain.

Arab regimes are reeling from the aftershocks of events in Tunisia. Governments in Egypt and Yemen are the focus of mass protests expressing the anger that many Arab citizens feel toward their leaders. Surprises are possible, but it is most likely that the Egyptian and Yemeni regimes will survive these «days of rage.»

After the truncheons have done their work, what are U.S.…  Seguir leyendo »

En el norte de África la historia late en estos momentos con intensidad. La chispa de la inmolación del joven tunecino Mohamed Bouazizi ha prendido en el secarral de paro, autoritarismo y corrupción que se extiende desde el Atlántico al mar Rojo. Las llamas de la protesta juvenil ya han abrasado al dictador tunecino Ben Ali y chamuscan esta semana a su colega egipcio Mubarak. Decenas de miles de personas salieron ayer de nuevo a las calles de El Cairo y otras ciudades para exigir el fin de una autocracia que se prolonga desde hace tres décadas y que pretende perpetuarse desvergonzadamente en la figura de Gamal, el hijo del actual rais, del faraón Mubarak.…  Seguir leyendo »

La opinión pública está presenciando atónita estos días una polémica que en otras latitudes no muy alejadas de las nuestras jamás se produciría o acabaría con uno de sus protagonistas en la calle por derrochador de dineros públicos.

Me refiero, evidentemente, al forcejeo entre las televisiones privadas nacionales agrupadas en la Unión de Televisiones Comerciales Asociadas (UTECA), que me honro en presidir, y TVE y las televisiones públicas autonómicas asociadas a la Federación de Organismos o Entidades de Radio y Televisión Autonómicos (FORTA).

Resulta que, contra toda lógica del mercado, de lo que debe ser un servicio público y de lo que manda a las públicas la propia ley, las televisiones de esa titularidad están encareciendo para España el precio de los derechos de retransmisión de la Liga de Campeones de Fútbol (Champions League), al sobrepujar en la subasta que la UEFA está efectuando y cuyo plazo final de ofertas acaba el 3 de febrero.…  Seguir leyendo »

El 12 de diciembre de 1933, dos barcos de vapor, el Hermia y el Jessica, remontaron el río Elba con un cargamento de 531 cajas. Abandonaban el puerto de Hamburgo con el propósito de dirigirse a los muelles del Támesis, en Londres. En las cajas, además de miles de fotografías y diapositivas, estaban depositados 60.000 libros. En principio, se trataba de un préstamo que debía prolongarse a lo largo de tres años. La realidad es que los libros ya no emprendieron el viaje de regreso a su lugar de origen, consumándose, así, el traslado definitivo, desde Alemania a Inglaterra, de la Biblioteca Warburg, una de las empresas culturales más fascinantes del siglo pasado y quizá la que resulta más enigmática desde un punto de vista bibliófilo.…  Seguir leyendo »

El 11 de agosto de 2010 la selección española de fútbol se enfrentó a la mexicana en el estadio Azteca de la ciudad de México. El partido fue precedido de una cierta polémica ya que hasta el último momento se dudó si debido a problemas de calendario estarían algunas de las figuras ganadoras del último mundial de Suráfrica. Sorprende, sin embargo, el distinto tono de la polémica en los medios de comunicación españoles y mexicanos. Mientras que para los primeros pasó bastante desapercibida y se limitaron a discutir sobre asuntos futbolísticos, para los segundos, en los que el eco de la polémica fue mucho mayor, la discusión giró en torno a un problema político.…  Seguir leyendo »

La historia de la literatura está trufada de milagros, de personajes imprescindibles, o casi, que figuran en ella por una serie de casualidades y cuya característica más llamativa es su escasa preocupación por formar parte de esa historia de la literatura. Es decir, que están por méritos propios pero los conocemos gracias a otros motivos. El más citado entre los de este género suele ser Kafka, pero hay más. En España tenemos algunos. El manoseado Gustavo Adolfo Bécquer, sin ir más lejos. Y más cercano, Manuel de la Escalera, que entre guerras, cárceles y exilios, se le achicó la literatura, pero bastarían sus Cuentos de nubes para hacerse un nombre en las antologías.…  Seguir leyendo »

Las masivas protestas que derrocaron al dictador tunecino Ben Ali muestran nuevamente el poder de los movimientos sociales espontáneos en un entorno de comunicación digital. El proceso, que en menos de un mes hundió un régimen sólidamente asentado desde 1987, ha seguido una pauta familiar: un hecho dramático desborda la indignación contenida por el temor, suscita manifestaciones que reprime la policía y de inmediato las imágenes de represión y los mensajes de protesta se difunden en las redes sociales de internet, amplificando el movimiento hasta que los medios de comunicación no controlados por el Gobierno – en este caso Al Yazira-informan y retransmiten las imágenes y mensajes que cuelgan los manifestantes en YouTube y otras webs.…  Seguir leyendo »

El año pasado por estas fechas estábamos poniendo el grito en el cielo. Los diarios llenaban las portadas con noticias de una gripe que no parecía nada del otro jueves. Mientras tanto, los gobiernos enviaban mensajes confusos y la gente solo veía que se había malgastado un montón de millones en unas vacunas que no usaríamos nunca. Unos meses después, la crisis de la gripe A parecía olvidada. Solo quedaba en la memoria colectiva un sentido de estafa que no se correspondía mucho con el peligro potencial que había habido, ni con todos los esfuerzos coordinados para prepararnos para el peor de los casos, que por suerte nunca llegó.…  Seguir leyendo »

Parece que se empieza a hablar en serio y que hay gente dispuesta a hablar de la reforma del llamado Estado de las autonomías. No debe parecernos mal. Menos aún si, al tiempo, se habla de la reforma de las diputaciones -para eliminarlas, claro- y, ya puestos, de la supresión de los muchos ayuntamientos que sobran en las más de unas provincias que, reconozcámoslo, ya no tienen razón de ser. Empecemos por ellas.

Se cuenta que las fronteras provinciales fueron establecidas en su momento por el no se sabe si muy sencillo o si ingenioso o conveniente (a efectos prácticos) procedimiento de echar a andar un caballo, debidamente montado, que, desde la población más importante del contorno, pudiese ir y regresar, en un mismo día, hasta el límite provincial así obtenido.…  Seguir leyendo »

Have you been called stupid, ugly, useless or garbage by your parents? Were you ever caned, slapped or spanked? Were you barred from watching TV and made to practice music for hours?

Most of my Western friends were shocked when I told them I had been subjected to all of this as a child. Yet in Hong Kong there is nothing unusual about it — this is just normal parental discipline in Chinese culture.

To those who were outraged by the strict disciplinarian Chinese parenting style touted by “Tiger mother” Amy Chua in her controversial new book, some perspective is necessary.…  Seguir leyendo »

As students our dream was to demonstrate in Tahrir (Liberation) Square in the center of the city, the site of the 1977 bread riots that brought political consciousness to the human rights movement in Egypt. But my generation has only experienced Egypt under a state of emergency, where demonstrations are banned and security forces are above the law and can arrest and detain people without charge for unlimited periods.

So no one expected that tens of thousands of Egyptians would heed the call for explicitly anti-Mubarak demonstrations this week, despite the Interior Ministry’s warning that protesters would face severe consequences.

The call for the protests that began on Tuesday — the Police Day national holiday — came from a Facebook group set up in the name of Khaled Said, 28, who was beaten to death on an Alexandria street by the police.…  Seguir leyendo »

By removing a despot who was the main obstacle to democracy, the Tunisian revolt has immense importance for the Arab and Islamic world. Above all, it has opened up a future that, due to the iron grip of an authoritarian political system backed by European and Arab governments, had been considered closed.

As we see from the burgeoning demonstrations in Egypt, it is not lost on others in the region that ousting corrupt autocrats is no longer just an impossible dream. Tunisia’s message to others in the region is that despotism is not a lot in life to which they must submit.…  Seguir leyendo »