Domingo, 30 de enero de 2011

I’d been looking forward to greeting my Egyptian students Sunday, the first day of the spring semester at American University in Cairo. Instead, classes have been canceled and Egypt burns.

I am hunkered down in my apartment with the cat. Outside, gunshots ring out through the night. My local supermarket was looted and burned, and our landlord, Tareq, came by Saturday to say that he and other neighbors have barricaded our street and formed a private militia to protect us from the anarchy.

Yet I have never been more optimistic about Egypt’s future.

Whatever happens next — and there is still plenty of time for the government to do something stupid — this youth-led revolt on the Nile will somehow prevail.…  Seguir leyendo »

When my family moved to the United States from Iran in 1972, the first Americans I met were the Bradys and the Partridges. After hours of devoted television viewing, I learned that American brothers can be just as annoying as Iranian ones, and that Mrs. Brady worried about her children just like my mom. I learned that Americans, like Iranians, eat dinner together, although no one on TV ever dined on kabob, not even on «Gilligan’s Island,» with its ample grilling opportunities. Needless to say, I couldn’t wait to meet real American families, particularly ones with sons who looked like David Cassidy.…  Seguir leyendo »

Esta mezcla de tragedia griega y comedia de vodevil que viene siendo la extravagante forma en que Zapatero está deshojando la margarita sobre su futuro político, el calendario electoral y el destino del PSOE tiene ya dos hitos clarificadores en sendas crónicas de nuestra corresponsal política Marisa Cruz, presentadas como asunto principal de la portada de EL MUNDO.

La primera de ellas se publicó el domingo 12 de diciembre bajo el título «Colaboradores de Zapatero ven candidato a Rubalcaba». La segunda apareció este pasado jueves encabezada por una rotunda cita textual, atribuida a «un alto cargo del PSOE»: «No cabe ninguna duda, el candidato será Rubalcaba».…  Seguir leyendo »

Since the patently unfair and undemocratic presidential election on Dec. 19, Alexander Lukashenko, the authoritarian ruler of Belarus, has reminded his countrymen and the world that the post-Cold War vision of a Europe whole, free and at peace remains sadly unfulfilled. For more than a month, Lukashenko’s agents have fanned out to beat, arrest or intimidate opponents of his government in an effort to suppress any spark of disobedience.

Belarus is a country that understands suffering: The Holocaust consumed its thriving Jewish community; it was the site of some of the most savage fighting of World War II; it endured decades of authoritarian Soviet rule; and in 1986 it received 70 percent of the radioactive fallout from the Chernobyl nuclear plant meltdown.…  Seguir leyendo »

El ministro de Cultura de Francia, Frédéric Mitterrand, ha hecho saber que el Gobierno francés ha decidido sacar de la lista de celebraciones nacionales de este año al escritor Louis-Ferdinand Céline, fallecido hace 50 años. De este modo accedía a una solicitud de la asociación de hijos de deportados judíos y varias organizaciones humanitarias que protestaron contra el proyecto inicial de rendir un homenaje oficial a Céline, teniendo en cuenta sus violentos panfletos antisemitas y su colaboración con los nazis durante la ocupación hitleriana de Francia.

En efecto, Céline fue, políticamente hablando, una escoria. Leí en los años sesenta su diatriba Bagatelles pour un masacre y sentí náuseas ante ese vómito enloquecido de odio, injurias y propósitos homicidas contra los judíos, un verdadero monumento al prejuicio, al racismo, la crueldad y la estupidez.…  Seguir leyendo »

Qué admirables me parecen los jóvenes manifestantes ante los que hablé el otro día, esos egipcios unidos contra las injusticias y que comparten una ira que nadie va a poder dominar. El martes fue para mí un día inolvidable. Me uní a los manifestantes en El Cairo, junto con los cientos de miles de personas que, en todo Egipto, salieron a la calle para exigir libertades y enfrentarse a la terrible violencia policial. El régimen posee un aparato de seguridad con 1.500.000 de soldados e invierte millones en entrenarlos para una tarea: reprimir al pueblo egipcio.

Me encontré en medio de miles de jóvenes que solo tenían en común su valor increíble y su determinación de hacer una cosa: cambiar el régimen.…  Seguir leyendo »

This past week might have been one of the most serendipitous in the history of global reality television programming. MTV announced that Snooki and the rest of the very racy «Jersey Shore» gang are headed to Italy to film their fourth season, just as Italy has been gripped by a torrent of wiretaps and court documents alleging a very racy sex scandal involving Prime Minister Silvio Berlusconi.

Chris Linn, executive vice president of programming for MTV, made the announcement of the show’s season abroad: «The cast is headed to the birthplace of the culture they love and live by. We can’t wait to see what erupts as a result.»

But even before «Jersey Shore» arrives, Italians have been captivated by their own salacious – and actually real – «reality show.» The 74-year-old prime minister’s bedroom antics have been common knowledge for years, but now they threaten to push him from power and land him in jail.…  Seguir leyendo »

«La plebe no debe recibir educación. Pues si sabe tanto como yo, me desobedecerá en la misma medida en la que ahora me obedece». Catalina la Grande, zarina de Rusia.

A fines de los setenta del pasado siglo mantenía una relación amistosa en París con un inmigrante magrebí a quien guié por el laberinto administrativo de la reunificación familiar con su segunda esposa y los hijos que tuvo de ella, objetivo alcanzado, si mal no recuerdo, en 1980. Sus tres vástagos de nacionalidad francesa son ahora: cuadro de una empresa multinacional (la hija mayor); otra licenciada en biología; y un joven estudiante de ingeniería industrial.…  Seguir leyendo »

Nuestro sistema político se asienta felizmente, transcurridos más de treinta años de esta España constitucional, con el devenir de los tiempos. Una circunstancia que inviste a la Constitución, y a los poderes y órganos del Estado, del poso institucional y del respaldo ciudadano que el tiempo brinda a las obras humanas. Hoy conmemoramos una fecha dotada de especial significación: el veinticinco aniversario del Juramento de la Constitución por Don Felipe de Borbón, en sesión extraordinaria, solemne y conjunta de las Cortes Generales, un 30 de enero de 1986, de conformidad con el artículo 61.2 de nuestra Carta Magna. En dicho precepto se afirma: «El Príncipe heredero, al alcanzar la mayoría de edad, y el Regente o Regentes al hacerse cargo de sus funciones, prestarán el mismo juramento, así como el de fidelidad al Rey».…  Seguir leyendo »

For decades, the Arab states have seemed exceptions to the laws of politics and human nature. While liberty expanded in many parts of the globe, these nations were left behind, their «freedom deficit» signaling the political underdevelopment that accompanied many other economic and social maladies. In November 2003, President George W. Bush laid out this question:

«Are the peoples of the Middle East somehow beyond the reach of liberty? Are millions of men and women and children condemned by history or culture to live in despotism? Are they alone never to know freedom and never even to have a choice in the matter?»

The massive and violent demonstrations underway in Egypt, the smaller ones in Jordan and Yemen, and the recent revolt in Tunisia that inspired those events, have affirmed that the answer is no and are exploding, once and for all, the myth of Arab exceptionalism.…  Seguir leyendo »

En un contexto marcado por las cifras en negativo en prácticamente cualquier indicador económico que se observe, el comercio electrónico en España sigue mostrando crecimientos muy alejados de esa tónica dominante. El último estudio de ONTSI, organismo dependiente del Ministerio de Industria, estimó un volumen de ventas cercano a los 8.000 millones de euros en todo el 2009. Esa misma investigación arroja luz sobre el retrato robot del comprador on line: de 35 a 49 años, urbanita, con estudios universitarios, nivel económico medio alto y alto, y trabajador en activo. También advierte de que ese perfil se va universalizando, a medida que aumenta el volumen de compradores on line.…  Seguir leyendo »

Los análisis coinciden en resaltar dos factores que han favorecido la caída del régimen del presidente Zin al Abidin Ben Ali. Primero, el descontento de una gran parte la población joven, educada e inmensamente frustrada en sus expectativas de conseguir trabajo y llevar una vida digna. El segundo, el uso de nuevas tecnologías de comunicación para promover y organizar la revuelta social. Pese a las medidas que ya están tomando los gobiernos, desde Yemen hasta Marruecos, para desactivar el descontento, ambos factores podrían desencadenar más manifestaciones sociales de rechazo a los gobiernos de la región, como está ocurriendo en Egipto.

El Gobierno de Ben Ali promovió un modelo de Estado autoritario en el que la represión política en general y religiosa, en particular contra los islamistas políticos, se combinaba con un proyecto económico liberal a la vez que se promocionaba la educación y los valores seculares, incluyendo la promoción del papel de la mujer.…  Seguir leyendo »

The State Department called Julian Assange, the founder of the stateless anti-secrecy organization WikiLeaks, «an anarchist.» Sarah Palin taunted him as «an anti-American operative with blood on his hands.» Senate Intelligence Committee Chairman Dianne Feinstein (D-Calif.) declared Assange an «agitator intent on damaging our government.» And Rep. Darrell Issa (R-Calif.), the new head of the House oversight committee, plans hearings on WikiLeaks and has blasted Attorney General Eric Holder for not cracking down on the group.

His critics may not agree on what Assange is, but no matter where they fall on the political spectrum, they agree on what he is not: a journalist.…  Seguir leyendo »