Febrero de 2011

El primero de septiembre de 1969 unos jóvenes y ambiciosos oficiales nacionalistas árabes dieron un golpe de Estado contra el decadente rey Idriss Senoussi. El país inmenso, despoblado, profundamente tribal y sin instituciones dignas de tal nombre iniciaba una andadura dictatorial y revolucionaria que duraría 42 años. El Consejo del Mando de la Revolución decide poner al frente del Estado a un joven capitán de transmisiones Muamar Gadafi. La razón muy simple: los miembros de las principales tribus del país se oponían a que otra de las grandes tuviese el poder. Gadafi se hace con el poder por la teoría de Claudio revolucionaria y tribal.…  Seguir leyendo »

El 23 F, estrambote de una intensa tradición española -salpicada de asonadas, alzamientos, pronunciamientos y demás anomalías- fue el sarpullido final de un tiempo incierto, cuajado de ruidos golpistas y sacudidas terroristas.

“¡Quieto todo el mundo!” Con esas cuatro palabras de marras para la historia, el teniente coronel de la Guardia Civil Antonio Tejero un arquetipo galdosiano del golpista del XIX, pistola en ristre, al mando de un puñado de oficiales y guardias, interrumpió la investidura, como presidente del Gobierno, de Leopoldo Calvo-Sotelo, amedrentó a los diputados que estaban votando en el Congreso y metió el corazón de los perplejos españoles en un puño, durante las largas horas que duró el secuestro del Gobierno y la voluntad popular.…  Seguir leyendo »

Florence Cassez es una ciudadana francesa que fue encontrada culpable, en México, del delito de secuestro, portación de armas de uso exclusivo del Ejército y delincuencia organizada. Su caso fue llevado ante todas las instancias judiciales correspondientes, quienes en su momento valoraron las pruebas existentes y los testimonios de las víctimas, y confirmaron, una a una, la sentencia de 60 años de prisión que le fue dictada.

El último recurso le fue denegado apenas el 10 de febrero pasado. El Tribunal Federal que resolvió sobre el juicio de amparo interpuesto por su defensa consideró que los conceptos de violación al procedimiento eran infundados e inoperantes, y respondió exhaustivamente a sus argumentos.…  Seguir leyendo »

En la tarjeta de visita de Adam Daniel Rotfeld, que fue ministro de Exteriores de Polonia, figura uno de los cargos más extraordinarios del mundo: ministro plenipotenciario de Asuntos Difíciles. Qué idea tan maravillosa. Todos los países, todas las empresas, todas las familias deberían tener uno.

Los asuntos difíciles de los que se encarga Rotfeld pertenecen al ámbito de las relaciones ruso-polacas. Es decir, son firmes aspirantes al título de “asuntos más difíciles del mundo”, aunque tienen una competencia feroz en todo el mundo: las relaciones entre China y Japón, entre Reino Unido e Irlanda, entre los hutus y los tutsis, entre los suníes y los chiíes.…  Seguir leyendo »

No pocos españoles se vieron sorprendidos cuando en los primeros días de febrero se reunieron miles de personas en el Congreso de Palacios y Exposiciones para recibir y dar a conocer la nueva traducción de la Biblia preparada y responsabilizada por la Conferencia Episcopal Española. Esta traducción será normativa en todos los textos litúrgicos y catequéticos en los que se lleve a cabo la transmisión oficial de la fe de la Iglesia. ¿Es que hasta ahora no existía la Biblia en España? ¿Es que no había una traducción auténtica? ¿Cuando llega la Biblia a España?

Biblia: extraña palabra en femenino singular, que sin embargo como palabra griega es un diminutivo plural que significa «libritos».…  Seguir leyendo »

Hace unos días, en el Senado, CiU introdujo una enmienda a la ley de economía sostenible por la que hacía desaparecer el límite de 40 años de vida de las centrales nucleares que generan electricidad (y residuos nucleares) en la península Ibérica.

Cuando estudiaba tecnología nuclear en la Escuela Superior de Ingenieros Industriales de Barcelona, me enseñaron que las nucleares se diseñaban para funcionar hasta 35 años. La razón para no funcionar más tiempo era simplemente que, al envejecer, cada vez era más difícil mantener un elevado nivel de estanquidad de sus elementos, cosa que hacía poco recomendable mantenerlas en funcionamiento.…  Seguir leyendo »

No sé cuál será la situación en Libia cuando esta líneas se publiquen. Puede que la revuelta haya expulsado a Gadafi de su reducto de Trípoli. O puede que, haciendo caso omiso de las exigencias de la ONU y de las invocaciones de la UE, el decano de los dictadores africanos haya conseguido que sus mercenarios de la Legión Africana aplasten la rebelión popular. En ambos casos habrá sido al precio de muchos más muertos de los que ya ha habido.

Después de lo que está pasando sería inconcebible que Gadafi sobreviviera. Pero no hay que subestimar su capacidad de resistencia ni sobrestimar la de la comunidad internacional para pedirle cuentas.…  Seguir leyendo »

La soberanía no es un permiso para matar. Ningún Estado puede abdicar del deber de proteger a su pueblo de crímenes contra la Humanidad y menos aún justificar la perpetración de semejantes crímenes por su parte. Cuando un Estado deja manifiestamente de dar dicha protección, la comunidad internacional más amplia tiene el deber de hacerlo adoptando medidas “colectivas, oportunas y decisivas” mediante el Consejo de Seguridad y conforme al Capítulo VII de la Carta de las Naciones Unidas.

Se trata del principio del “deber de proteger”, que adoptó la cumbre mundial de Jefes de Estado o de Gobierno de la Asamblea General de las Naciones Unidas en 2005 y que después hizo suyo el Consejo de Seguridad.…  Seguir leyendo »

Among the most prevalent Western stereotypes about Muslim countries are those concerning Muslim women: doe-eyed, veiled, and submissive, exotically silent, gauzy inhabitants of imagined harems, closeted behind rigid gender roles. So where were these women in Tunisia and Egypt?

In both countries, women protesters were nothing like the Western stereotype: they were front and center, in news clips and on Facebook forums, and even in the leadership. In Egypt’s Tahrir Square, women volunteers, some accompanied by children, worked steadily to support the protests – helping with security, communications, and shelter. Many commentators credited the great numbers of women and children with the remarkable overall peacefulness of the protesters in the face of grave provocations.…  Seguir leyendo »

El gran líder moral de la India Mohandas Gandhi dijo la famosa frase de que hay suficiente en la Tierra para las necesidades de todos, pero no suficiente para satisfacer la avaricia de todos. Hoy la visión de Gandhi se está poniendo a prueba como nunca antes.

El mundo está alcanzando límites globales en su uso de los recursos. Estamos sintiendo los golpes cada día en forma de inundaciones, sequías y tormentas catastróficas y en el consiguiente aumento de los precios en el mercado. Nuestro destino depende ahora de si cooperamos o somos víctimas de una codicia autodestructiva.

Los límites a la economía mundial son nuevos y se derivan del tamaño sin precedentes de la población mundial y la expansión nunca antes vista del crecimiento económico en casi todo el planeta.…  Seguir leyendo »

¿Por qué las revoluciones tan a menudo toman por sorpresa a los diplomáticos profesionales? ¿Hay algo en su ADN que les haga preferir el statu quo tanto que, las más de las veces, los cambios veloces los encuentran desprevenidos y sin saber cómo responder una vez que comienzan?

Lo que está ocurriendo hoy en el mundo árabe es una revolución que puede llegar a ser para Oriente Próximo el equivalente de lo que la Revolución Francesa fue para Europa en 1789: un cambio profundo y radical que altera por completo la situación hasta entonces dominante. No se puede decir cuántas Bastillas acabarán por caer en la región, ni a qué ritmo.…  Seguir leyendo »

Asian manufacturers have always migrated in search of cheaper labor. Until recently, China seemed their ultimate destination, claiming an ever larger share of investment by Asia’s huge production networks. But three developments in China – rising wage inflation, the coming of a new five-year plan that will seek to shift dramatically the Chinese economy’s focus from exports to domestic consumption, and a cut-off in the supply of rare earths to Japanese companies – may auger significant changes in how these networks invest and function in the years ahead.

Although China is now routinely seen as the workshop of the world, it is Asia’s vast and integrated production networks that are the beating heart not only of Chinese growth, but of economic growth across Asia.…  Seguir leyendo »

Cuando los Estados Unidos abordan la decisión de aumentar su autoimpuesto límite máximo para la deuda, conviene que recordemos por qué es tan grande su deuda pública y la importancia que ello tiene. Con el ascenso del Tea Party, los republicanos pueden protestar contra el aumento del límite máximo de deuda, pero es probable que den marcha atrás al final, porque, entre otras cosas, las guerras financiadas con deuda –por ejemplo, en el Afganistán y en el Iraq– son más fáciles de defender que las guerras que se pagan en el momento y que los votantes deben financiar por adelantado con los impuestos.…  Seguir leyendo »

Tres veces en mi vida (hasta ahora) llegué a la conclusión de que mi entendimiento del mundo era sustancialmente erróneo. La primera vez fue después de la sanción en 1994 del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLC), cuando el flujo de finanzas a México para construir fábricas para exportar al mayor mercado de consumo del mundo se vio arrollado por el flujo de capital dirigido a Estados Unidos en busca de un clima de inversión más amistoso. El resultado fue la crisis del peso mexicano más avanzado ese año (que, como subsecretario del Tesoro de Estados Unidos, tuve que ayudar a contener).…  Seguir leyendo »

Tema: La llamada “revolución egipcia”, liderada por la juventud de las clases medias urbanas, ha dado origen a cambios sociales y culturales de gran calado que constituyen la principal baza de la transición hacia un régimen más democrático, pese a las incertidumbres que presenta el futuro político tras la caída de Mubarak.

Resumen: Como en otros países árabes, la fractura entre el régimen y los jóvenes de las grandes ciudades ha estado en el origen de los acontecimientos históricos que Egipto ha vivido a comienzos de 2011. El cambio no ha venido de los islamistas, sino de una juventud de clase media ansiosa de libertad y que ha sabido conectar con una sociedad hastiada de miseria y corrupción.…  Seguir leyendo »

Le “Tigre celtique” s’est effondré sous une montagne de mauvaises dettes. Cela pose la question de savoir qui devrait être tenu pour responsable des excès financiers.

Où en est l’économie irlandaise ? Selon le Fonds monétaire international (FMI), la baisse cumulée du produit intérieur brut (PIB) au cours des trois dernières années a été de 11 %, celle du produit national brut de 16 % et celle de la demande intérieure réelle de 22 %. Le taux de chômage a bondi de 4,6 % en 2007 à 13,3 % en 2010. Le ratio de la dette publique par rapport au PIB est passé de 25 % en 2007 à 95 % en 2010.…  Seguir leyendo »

La régulation des marchés dérivés des matières premières est un des grands chantiers de la présidence française du G20. En matière agricole et alimentaire il y a manifestement urgence. Les indicateurs sont au rouge. Les prix des produits alimentaires de base explosent : le blé coté à 120 euros la tonne en février 2010 frise les 270 euros un an plus tard, dépassant le plafond atteint en 2008, tandis que l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture annonce une crise alimentaire d’une ampleur similaire à celle de 2008. Le G20 finances attend les résultats de plusieurs rapports pour se pencher sur la question.…  Seguir leyendo »

If per capita carbon emissions in China and India rose to car-happy U.S. levels, global emissions would increase by 127%, according to the International Energy Agency. If their emissions stopped at the levels found in hyper-dense Hong Kong, world emissions would go up less than 24%. As the Asian economies prosper, the United States should hope that they embrace the skyscraper more than the car, and we should reform our own policies that subsidize sprawl.

China, a manufacturing powerhouse, is already the world’s biggest carbon emitter, but ordinary Chinese remain remarkably parsimonious in their energy use. Matthew Kahn, Rui Weng, Siqi Zeng and I, in a study published in 2010, estimated carbon emissions for urban households in China, measuring only household emissions and personal transportation.…  Seguir leyendo »

The killing of four Americans who were taken hostage aboard the yacht Quest off the coast of Oman serves as an ominous warning that pirate activity will increase in 2011 despite large-scale naval deployments in the Gulf of Aden.

The incident also underscores the limits of raw power. Those aboard the Quest, although surrounded by warships and tracked by a helicopter, still met a tragic end.

Indeed, intercepting a hijacked vessel is an anomaly. In most cases pirates can act with impunity because of the enormous area that naval patrols need to cover. Only rarely will the authorities be in the vicinity of a ship or yacht under attack.…  Seguir leyendo »

Last November’s NATO summit in Lisbon agreed to a new security concept that frames the way the alliance will address the full range of emerging threats to our collective peace and security.

Among the most pressing and potentially dangerous of these threats are cyberattacks. NATO leaders committed to a renewed cyberdefense policy and to taking immediate action to protect the alliance’s information systems against hostile attacks.

As the custodian of NATO’s military future, Allied Command Transformation, which I command, has a central role in developing the capabilities and supporting the doctrine that NATO will need to put in place to achieve those objectives.…  Seguir leyendo »