Martes, 1 de febrero de 2011

Half a century ago, I was part of a human flood surging through the streets of Cairo. It was March 1954, and we had poured out of the university gates intending to cross the bridge of Qasr el Nil and meet up with other protesters for a massive demonstration outside the official presidential palace in Abdin Square.

The Egyptian people had recently emerged from the rule of King Farouk, who had been ousted in a military coup led by Gamal Abdel Nasser in 1952. The coup was initially met with support and hope, but that quickly dissipated as the Egyptian people watched the new leadership veer toward repression.…  Seguir leyendo »

“There’s a beautiful, beautiful goddess in the toilet. Clean it every day, and you’ll be beautiful like the goddess.”

So sings Kana Uemura, her rich, melodious voice soaring in the ode to her deceased grandmother. In a nearly 10-minute-long ballad, Uemura describes her regret over drifting apart from the old woman who encouraged her to overcome a reluctance to scrub the bowl.

Despite the scatological subject matter, that song was one of the biggest hits in Japan last year. Or perhaps I should say, because of the subject matter.

Toilets hold a special place for the Japanese. They are pinnacles of high technology, personal comfort and even national pride.…  Seguir leyendo »

The Middle East’s latest unrest has revived once again a tired debate about the power of social media.

Recent headlines gush about the arrival of the “Facebook Revolution” or “Twitter Diplomacy.” Critics like Evgeny Morozov respond by noting that the influence of new media has been exaggerated by a press enthralled with “techno-utopianism.” Social media enables fast coordination, critics say, not the narrative or resolve necessary to sustain a movement; flashmobs do not a political organization make.

But to state the obvious — that Facebook cannot replace good old-fashioned activism — is not to say much about what Facebook actually does in a place like Egypt.…  Seguir leyendo »

Even if the protests shaking Egypt subside in the coming days, the chaos of the last week has forever changed the relationship between the Egyptian people and their government. The anger and aspirations propelling a diverse range of citizens into the streets will not disappear without sweeping changes in the social compact between the people and the government — and these events also call for changes in the relationship between the United States and a stalwart Arab ally.

President Hosni Mubarak must accept that the stability of his country hinges on his willingness to step aside gracefully to make way for a new political structure.…  Seguir leyendo »

Tema: El régimen tunecino había hecho hincapié en el liberalismo económico para ocultar el liberalismo político, pero la revuelta popular ha puesto de manifiesto el fracaso de su empeño.

Resumen: Nadie se esperaba que, en apenas unos días, Sidi Buzid se convirtiera en la capital árabe de la protesta popular y la inmolación en modus operandi de una juventud desesperada. Aún es pronto para calibrar las implicaciones del alzamiento tunecino, pero se puede decir de entrada que ya nada es como antes: una población decidida se ha impuesto a un presidente autoritario. Se trata de un precedente histórico para una región en la que los cambios se hacen desde arriba.…  Seguir leyendo »

After you dig down through the swirl of policy consequences, the geopolitical strategies, the impact on regional allies, and the history of support that the Mubarak regime has garnered from America, you end up with the Arab kids. How will they be affected? What will their politics be as a result? They may become a Generation of 2011, profoundly marked by this year’s experiences, aspirations, achievements and frustrations.

Five years of teaching undergrads in Doha, Qatar, has given me some appreciation for the conflicts of this generation and the deep ambivalence these produce. My students are overwhelmingly Muslim, mostly Arab, though they come from countries ranging from Bosnia to Bangladesh.…  Seguir leyendo »

Whatever may happen in the hours after I write this column, two things are certain: The next chapter in the magnificent and ancient civilization of the Nile is yet to be known. The role that America plays in Egypt’s great, unfolding story also remains in doubt.

I well understand the Obama administration’s uncertain message in the first week of the Egyptian tumult. We have always been conflicted in such moments. America’s founding idea has pointed to our ultimate objective – domestic and foreign: «We hold these Truths to be self-evident, that all Men are created equal, that they are endowed by their Creator with certain unalienable Rights, that among these are Life, Liberty and the Pursuit of Happiness.»…  Seguir leyendo »

As Egypt’s much-anticipated moment of crisis arrived and popular rebellions shook governments across the Middle East, Iran has stood as never before at the center of the region. Its Islamist rulers are within sight of dominating the region. But revolutions are hard to pull off, and I predict that Islamists will not achieve a Middle East-wide breakthrough and Tehran will not emerge as the key power broker. Here are some thoughts behind this conclusion:

An echo of the Iranian Revolution:On reaching power in 1979, Ayatollah Ruhollah Khomeini sought to spread Islamist insurrection to other countries but failed almost everywhere. Three decades had to go by, it appears, before the self-immolation of a vendor in an obscure Tunisian town could light the conflagration to which Khomeini had aspired and that Iranian authorities still seek.…  Seguir leyendo »

As Egypt lurches toward the end of President Hosni Mubarak’s regime, one way or another – by «an orderly transition to democratic rule» (as Hillary Rodham Clinton delicately puts it), through violent overthrow or simply through the demise of the ailing 82-year-old president – much is unclear. One thing that should not be is that the Muslim Brotherhood is our enemy, and whatever role it plays in Egypt’s future will be to our detriment.

Such clarity is readily available because the Brotherhood (MB or, in Arabic, Ikhwan) has told us as much. Consider, for example, the mission statement for the MB found in one of its secret documents, titled «An Explanatory Memorandum on the General Strategic Goal for the Group in North America.»…  Seguir leyendo »

El otro día mi esposa y yo salimos a buscar una pizza, una comida que adoro cuando está preparada correctamente. La hemos probado por todo el mundo, pero las que más nos gustan son las que prepara la cadena Pizza Express en Londres. Así que salimos, en Barcelona, pensando que nos sería fácil encontrar una pizzería italiana. Imaginen nuestra sorpresa cuando descubrimos que los tres restaurantes de pizzas que examinamos, y que previamente eran atendidos por italianos, ¡estaban ahora en manos de personal chino! Había camareros chinos y chinos haciendo las pizzas. Los cocineros asiáticos son a menudo excelentes y, sin duda, pueden hacer excelentes pizzas.…  Seguir leyendo »

A quienes tenemos vocación por el respeto y defensa de los derechos humanos y aspiramos siempre a que se haga efectivo el derecho a la justicia, en su sentido más amplio, para todas las personas y muy especialmente para aquellas cuya dignidad ha sido ultrajada como consecuencia de atrocidades masivas, nos asombra, desconcierta y preocupa el silencio y la pasividad de los profesionales del Derecho en España ante ciertos acontecimientos de envergadura que se están produciendo en la actualidad en el ámbito judicial.

El sometimiento a juicio del magistrado juez de la Audiencia Nacional Baltasar Garzón por su actuación jurisdiccional frente a los crímenes de la Guerra Civil y el franquismo debilita el Estado de derecho al cuestionar, entre otras cuestiones fundamentales, la validez y supremacía del Derecho Internacional por encima de normas internas que se oponen a la vigencia de aquel.…  Seguir leyendo »

Una vez más ha quedado acreditado en Túnez, en Egipto, et alii que las cosas solo cambian cuando la gente se moviliza. Unas veces a través de las urnas, otras de la calle y cuando se ha ejercido sobre ella violencia sin salida, con las armas. Así ha sucedido a lo largo de la historia desde las revoluciones americana y francesa. En general, los que mandan y sus socios se llevan una sorpresa mayúscula, expresión de su alejamiento abismal de lo que sucede en la base de la sociedad, esto es, de lo que va sintiendo la gente. Sentimiento que no es otro que una acumulación de hartazgo que un buen día revienta por los cuatro costados, provocado por un hecho concreto que hace de deflagrador: la subida de un impuesto excesivo, la carestía del pan, un alimento podrido o un joven que se quema a lo bonzo, desesperado ante tanta estúpida injusticia.…  Seguir leyendo »

Las fuerzas políticas de nuestro país siguen enmarañadas en y por la crisis económica. El Gobierno, en una duda sistemática sobre la lidia que, a pesar de los esfuerzos, viene perfumando toda su faena, añade ahora en Zaragoza la confusión sobre su propio liderazgo. Por su parte, la oposición no logra disipar en Sevilla su temerario dontancredismo y oculta sus vergüenzas a la espera de que el mero transcurso del tiempo le entregue, desollados, los restos del morlaco.

Crisis y destino. Como el dualismo fatal de Dostoievski, la misma causa parece conducir a unos a la gloria, a otros al abismo.…  Seguir leyendo »

Los he uncido porque el euro viene a ser la materialización de un sueño alemán: el sueño de la Europa unida. No haber pertenecido al Imperio Romano es la más antigua de las frustraciones alemanas, y ya que la historia no puede deshacerse, se han pasado la suya tratando de reconstruirlo, primero, con el Sacro Imperio Romano Germánico, luego con los más diversos intentos, como el de nuestro Carlos I, V de ellos, y el último, el más fallido de todos, el de Hitler. Lo curioso es que la ocasión les llegó tras ese fracaso, con toda Europa en ruinas. Aunque desde las ruinas se levanta mejor la casa común.…  Seguir leyendo »

El acuerdo para la revisión del sistema de pensiones alcanzado el jueves por el Gobierno con UGT y CC. OO. tuvo algo de inesperado. Ambas centrales se avinieron a encontrarse con el Ejecutivo en un punto aparentemente intermedio. Pero en realidad, rebasaron la línea roja que ellos mismos trazaron al responder nada menos que con la convocatoria de una huelga general a la reforma laboral. Una reforma que, a pesar de quedarse a medio camino, no contó ni siquiera con la comprensión crítica o condicionada de los sindicatos. Se ha producido un cambio que Comisiones y UGT no pueden disimular ni presentar como exitosa consecuencia de aquel paro parcial.…  Seguir leyendo »

El texto sagrado de China no es un libro sagrado como la Torá, la Biblia o el Corán. Más bien, es El arte de la guerra de Sun-Tzu. La idea central de Sun es que la “máxima excelencia no reside en ganar cada batalla sino en derrotar al enemigo sin siquiera pelear”.

De modo que no sorprende que la astucia y el engaño formen una parte esencial de la cultura diplomática y corporativa china. De hecho, a lo largo de los siglos sirvieron como el principio para la supervivencia y el éxito de los líderes chinos.

Hoy en día, somos testigos de la aplicación de las ideas de Sun en África, donde los principales objetivos de China son asegurar los suministros de energía y minerales para alimentar su precipitada expansión económica, abrir nuevos mercados, recortar la influencia de Taiwán en el continente, consolidar su floreciente autoridad global y hacerse de las cuotas de exportación asignadas por África.…  Seguir leyendo »

Les gouvernements arabes ont échoué sur tous les fronts: faillite de l’Etat développeur, miné par sa nature patrimoniale et grevé par les rentes de situation; faillite de la libéralisation économique, mise au service d’une oligarchie égoïste qui en a ignoré les conséquences sociales; faillite de régimes sclérosés, qui ont eu recours à des aménagements de façade et à des ouvertures au rabais afin de vendre à l’étranger leur image de garants d’une stabilité devenue obsessionnelle pour l’Occident, au lieu d’engager des réformes véritables; faillite, enfin, des grands projets politiques, avec les naufrages successifs des tentatives unitaires, les défaites répétées face à Israël, la désintégration de l’Irak, la scission du Soudan… Le citoyen arabe se retrouve démoralisé, fatigué des slogans creux et accablé d’un indéfectible sentiment d’humiliation.…  Seguir leyendo »

Qui aurait pu penser qu’un tragique fait divers, l’immolation par le feu de Mohamed Bouazizi, entrainerait la chute d’une dictature de près de 24 ans ? Ce sont toujours les petits événements qui provoquent les grandes révolutions. On l’a vu dans la révolution française comme dans la révolution russe. Dans le cas tunisien, l’accélération de l’histoire montre à quel point, ce régime était fragile. L’acte héroique et tragique de Mohamed Bouazizi traduisait un désespoir envers un système inique qui condamnait une société entière à l’assujetissement. Le moindre signe de rébellion étant irrémédiablement sanctionné par une peine de prison ou pis encore, l’éliminitation physique du contestataire.…  Seguir leyendo »