Domingo, 6 de febrero de 2011

En la autobiografía de su infancia que le mereció el Premio Pulitzer y su consagración mundial como escritor, el irlandés Frank McCourt recuerda una y otra vez a su madre Angela Sheehan con un pitillo sin filtro de la marca Woodbine «que sujeta entre el pulgar marrón y el dedo medio, quemado». Las cenizas de Angela son simultáneamente la huella que una mujer fuerte va dejando en la memoria de un niño, las brasas de la chimenea de una familia pobre de solemnidad y los minúsculos copos de nieve gris que van cayendo hasta de la última brizna de ese cigarrillo cual balizas de un itinerario de ilusiones frustradas: por aquí pasó la sufrida esposa de Malach McCourt el borrachín irresponsable que «se bebía hasta el subsidio de paro».…  Seguir leyendo »

Decía el embajador estadounidense en Chile, en un cable confidencial enviado a Washington a comienzos de 2007, poco después de la muerte de Pinochet, que los chilenos miraban con menos rencor al pasado, a su dictadura, que los españoles a la de Franco. El comentario, aunque superficial y bastante inexacto, puede servir para introducir algunas observaciones de historia comparada, de similitudes y diferencias entre ambas dictaduras, y sobre la forma en que son recordadas.

Pinochet aprendió muchas cosas de Franco. El dictador chileno, como antes había hecho el español, intentó imponer una visión histórica que legitimara la necesidad del golpe de Estado y lo presentara como salvador de la nación.…  Seguir leyendo »

La aparición de la nueva Ortografía de la lengua española no ha dejado indiferente a la sociedad. Las opiniones se polarizan en los dos extremos de la escala. Para unos, la obra es sólida, novedosa, bien fundamentada, coherente, exhaustiva, didáctica. Otros, en el polo opuesto, se fijan en cambios muy concretos y expresan de forma apasionada su desacuerdo.

Paso por alto, claro está, algunas interpretaciones desaforadas que alistan a la Real Academia Española en una cruzada de barbarie educativa empeñada en simplificar la escritura para favorecer a vagos e incultos. ¡Qué desatino! La RAE y la Asociación de Academias de la Lengua Española saben bien que la ortografía no es una cuestión menor.…  Seguir leyendo »

Un Estado, gobierno y sociedad que no realicen permanentemente la tarea de diferenciar, definir y coordenar están a merced de las fuerzas irracionales. Y cuando estas se imponen perecen al mismo tiempo la libertad y la justicia.

Los dos grandes hechos constitutivos de la era moderna son: en perspectiva cultural y política, la Ilustración; en perspectiva religiosa y moral, el Concilio Vaticano II. Nada es inteligible en Europa y especialmente en España sin referirnos a estas dos realidades. No hay otra España legítima y moral sino la que se deriva y se orienta por la Constitución de 1978. No hay otra Iglesia católica sino la que se identifica a sí misma desde la comprensión y la realización del cristianismo propuestas por el Vaticano II.…  Seguir leyendo »

Todo empieza sigilosamente. El niño, o niña, se va recluyendo cada vez más en su casa. Hace acopio en su habitación de aparatos electrónicos: televisión, ordenador, videojuegos y móviles para su uso personal. Pasa cada vez menos tiempo con sus familiares. Rehúsa quedar con los amigos y da excusas a los que le llaman para salir a dar una vuelta. Encerrado en su dormitorio pasa largas horas con sus queridas pantallas, que le acaparan hasta las tantas de la madrugada. Al día siguiente no hay quien le levante para ir a clase. Las calificaciones escolares van descendiendo. El aislamiento familiar y social es cada día más evidente… ¿Y cómo empezó esta degradante secuencia?…  Seguir leyendo »

A medida que las protestas multitudinarias sacuden Túnez, Egipto, Argelia, Yemen y Jordania, parece desmoronarse la omnipresencia de unos estados controlados por los servicios de seguridad. En concreto, la incapacidad del temido aparato de seguridad del presidente Hosni Mubarak para reprimir la creciente marea de manifestantes y salvar un dominio que ha durado treinta años señala la caída del muro autoritario árabe. En tanto que país más poblado del mundo árabe y capital de su producción cultural, si Egipto se transforma en una democracia, se producirá una reacción en cadena a lo largo de toda la región. Como en el banquete de Baltasar, la mano profética ya ha escrito en la pared.…  Seguir leyendo »

La rebelión ha venido y todos saben cómo ha sido. Unos dicen que las crecientes desigualdades en el norte de África, de Marruecos a Egipto, habrían desencadenado la ira y lo que está ocurriendo a partir de que la inmolación de un muchacho tunecino en diciembre fuera la chispa que provocaría el incendio. Otros, que tiranos como Ben Alí o Hosni Mubarak tenían sus días contados, sumidos como estaban en la corrupción. (¿Cuántos decenios de días contados?) Aun otros, que merced a twitter y a la telefonía móvil se había generado una red no controlada por las viejas policías políticas. Y así sucesivamente.…  Seguir leyendo »

It is Friday night on the 11th day of the biggest upheaval Egypt has ever witnessed in its modern history. It was labeled the "Day of Departure," meaning that this is the day when the large crowds of millions of Egyptians should have forced President Hosni Mubarak to step down. Millions of people showed up not only in Cairo but all over Egypt and called for Mubarak to give up his position immediately. Thousands of pro-Mubarak supporters showed up, too, and called for Mubarak to stay forever.

The good news is that, thanks to military intervention, no clashes happened between the pro- and anti-Mubarak groups similar to the horrible violence we witnessed on the days before.…  Seguir leyendo »

The Post asked experts what should happen in Egypt after Mubarak. Below are responses from Michele Dunne, John R. Bolton, Newt Gingrich, Shadi Hamid, Aaron David Miller, Salman Shaikh, and Dina Guirguis.


After Hosni Mubarak surrenders his powers, a transitional government should oversee a process leading to free and fair presidential and parliamentary elections within six to nine months. Ideally, the transitional government should include respected figures from the Mubarak government, senior judges and members of opposition groups.

The parliament fraudulently elected in November should be dissolved (preferably as Mubarak's final act as president), the state of emergency in place since 1981 lifted, and a constitutional assembly composed of judges and civil society figures convened to draft significant amendments to the Egyptian constitution.…  Seguir leyendo »

In the category “What Do You Know?”, for $1 million: This four-year-old upstart the size of a small R.V. has digested 200 million pages of data about everything in existence and it means to give a couple of the world’s quickest humans a run for their money at their own game.

The question: What is Watson?

I.B.M.’s groundbreaking question-answering system, running on roughly 2,500 parallel processor cores, each able to perform up to 33 billion operations a second, is playing a pair of “Jeopardy!” matches against the show’s top two living players, to be aired on Feb. 14, 15 and 16.…  Seguir leyendo »

If current demographic trends continue, within the next half-century Muslims will constitute a sizable part, perhaps even a plurality, of Russia's population; indeed, Moscow currently has more Muslim inhabitants than any other European city. And unlike those in Amsterdam or Paris, most of Moscow's Muslims are citizens, not immigrants — products of the Russian Empire's 19th century southward expansion. In the coming decades, Muslim peoples from Russia's North Caucasus and Volga regions, together with migrants from neighboring Central Asia and Azerbaijan, will continue to displace Russia's Slavic core and reshape how the country defines itself.

These shifts pose new challenges to Russia's stability.…  Seguir leyendo »

We can establish a human outpost on Mars in our generation, and reputable scientists are finally getting on board with the idea. Risky though it may be, we have the technology to place a person on the Red Planet. But, if NASA demands that the Mars explorer must return to Earth, then the idea becomes more like science fiction, and colonization probably can't be achieved within the lifespan of those now reading this article.

For a Mars colony to be a reality within the next 15 or so years, the first traveler would have to live out his or her life as a permanent resident of an alien desert world.…  Seguir leyendo »