Miércoles, 9 de febrero de 2011

What Egypt needs now, before anything else, is free parliamentary elections that can help capitalize on the momentum in Tahrir Square and give the opposition a position from which it can dictate the pace of reform. This is not something the Egyptian regime wants.

Instead, Vice President Omar Suleiman would love to sit down with a wide spectrum of opposition groups — some meaningful, many regime puppets — and preside over negotiations for a new Egyptian constitution. He’ll make sure the talks aren’t just about those bits relating to the power of the president or the ability of the police to have their way with citizens.…  Seguir leyendo »

We’ve been waiting a long time for the eradication of polio. Since the World Health Organization’s 1988 decision to eliminate polio from nature, as it once did smallpox, billions of dollars have been funneled into this long war. The Bill & Melinda Gates Foundation alone has contributed more than $1 billion since 1999 to the effort, and it recently pledged an additional $119 million. The massive campaign has included armies of eradicators, mountains of research and the dedication of numerous governments and NGOs.

These efforts have spared perhaps 400,000 children a year worldwide from paralysis or death. But we’re not done with polio yet.…  Seguir leyendo »

For decades Shimon Peres, now Israel’s president, has spoken of his country’s yearning for a “new Middle East,” one in which Israel is at peace with its neighbors, regional economies cooperate and the conflict with the Palestinians is finally set aside. Now, with Egypt’s government on the edge of collapse, Israel is suddenly faced with a “new Middle East” — and Israelis are terrified.

Many Westerners believe that the events in Egypt are a disaster for the Jewish state. Its most important regional ally faces possible chaos and an Islamist takeover. Add to this King Abdullah II’s recent dismissal of his cabinet in Jordan (the only other Arab country that has signed a peace treaty with Israel), Hezbollah’s quiet coup in Lebanon last month, a resurgent Syria and an increasingly Islamist Turkey, and you can understand why many Israelis feel surrounded, as they did decades ago.…  Seguir leyendo »

Estos tiempos no están siendo buenos para las cajas de ahorros. A lo largo de los tres últimos años han soportado rumores, medias verdades y verdades enteras acerca de su auténtica situación. La intervención de dos de ellas por el Banco de España y las incertidumbres que siempre generan las crisis, han coadyuvado a extender la idea de que todos los males que padece nuestro sistema financiero se derivan exclusivamente de las cajas de ahorros. Esa idea no es cierta conforme a los datos ya conocidos de los bancos españoles, pero ha terminado por calar en mercados y autoridades. Lo curioso es que esta mala valoración de las cajas surge al final de una brillante historia que se inicia con la Real Orden de 1835.…  Seguir leyendo »

Colombia es un país hermoso. Complejo, atribulado y esperanzado al mismo tiempo. Durante años asediado por una guerrilla que se decía izquierdista y liberadora y que ha evolucionado hasta convertirse en un colectivo de delincuentes y narcotraficantes. Es un país rico, muy rico, pero en el que las desigualdades sociales son ingentes y la distribución de la riqueza manifiestamente injusta.

Es una democracia parlamentaria liberal, con un fuerte Ejecutivo presidencialista -propio de Latinoamérica- distanciada de la América «bolivariana». Goza de libertad de prensa, de asociación y de una judicatura independiente. Durante casi dos lustros ha sido gobernada por Álvaro Uribe, un político conservador de gran popularidad por su contundente combate contra la guerrilla, de tentaciones caudillistas, que no han fructificado gracias al buen juicio de las instituciones y de la sociedad colombianas.…  Seguir leyendo »

Casi dos años después de que en Teherán sugiera el «movimiento verde» de rechazo a los resultados electorales, por toda esa región, desde Túnez hasta Yemen y, lo que es más importante, en Egipto, se están extendiendo levantamientos no violentos de oposición a sus regímenes represivos. A pesar de su diversidad geográfica y cultural, esos movimientos pacíficos que recorren todo el mundo musulmán presentan notables similitudes con la estrategia que Gandhi puso en marcha hace décadas en India, poniendo en jaque al poder y oponiéndose a la violencia. Así surge la esperanzadora perspectiva de que las campañas prodemocráticas pacíficas puedan convertirse en el paradigma fundamental de cambio en Oriente Próximo y el Magreb, zonas del mundo durante tanto tiempo caracterizadas por la violencia.…  Seguir leyendo »

Estoy en los cafés de París viendo pasar la vida. No hay mejor lugar en el mundo para ver pasar la vida que un café de París. Y qué mejor que ver pasar la vida después de visitar las exposiciones de Irène Némirovsky en el Memorial de la Shoah, y la de Felix Nussbaum en el Musée d’Art et d’Historie du Judaïsme.

Ellos no tuvieron tiempo para disfrutarlo. Apenas les permitieron vivir 40 años. Fueron sacrificados en la gran hecatombe de la II Guerra Mundial. Su gran delito fue ser judíos europeos. Ella, francesa (aunque nunca obtuvo la nacionalidad), nacida en Rusia y, a los 16 años, huida con su familia de la revolución bolchevique.…  Seguir leyendo »

«La izquierda “abertzale” da un paso de gigante». «Indudablemente la pelota está en el tejado del Gobierno». «Batasuna ha puesto muy difícil su ilegalización al Gobierno y a la Justicia». Así valoraba el lunes un prestigioso diario español los nuevos estatutos del brazo político de ETA, sin haberlos leído, tras anunciar que se presentarían hoy. La propaganda terrorista había logrado uno de sus objetivos: encuadrar la escenificación de los líderes de Batasuna en un marco positivo para esta al dar credibilidad a una aparente ruptura del partido con la violencia. Los optimistas criterios con los que el influyente medio definió el acto de Batasuna fueron idénticos a los que un día después utilizó «Gara» para exigir la legalización.…  Seguir leyendo »

No sólo los regímenes autoritarios árabes caen o ven sacudidos sus cimientos, también ocurre lo mismo con muchas falacias relacionadas con el mundo árabe. Durante décadas esos regímenes han manipulado el apoyo occidental utilizando la amenaza del fundamentalismo islámico: o nosotros o esos islamistas provocarán otro Irán (u otros Iranes). El tímido y temeroso Occidente aceptó de modo irreflexivo el razonamiento repitiendo el mantra: «Más vale diablo conocido que diablo por conocer». Las calles árabes acaban de poner de manifiesto la falsedad de semejante afirmación al tiempo que ofrecen su propia alternativa. Quienes fueron marginados durante años han alzado ahora su voz y han sorprendido a casi todo el mundo, incluidos ante todo los islamistas.…  Seguir leyendo »

El debate sobre el modelo de Estado y el cuestionamiento del modelo autonómico es cíclico y tiene dos características fundamentales: surge siempre en boca de quien no está gobernando y lo hace sobre la presunción de un criterio economicista y racionalizador del gasto. La irrupción del laboratorio de ideas que preside José María Aznar y del propio expresidente reúne estas características y una tercera: da rienda suelta a sus propios fantasmas, expresados con amplitud en la hemeroteca desde hace 30 años. El asunto se puede afrontar desde muchas perspectivas, y no es la menor la posibilidad de que el proceso autonómico esté lejos de haberse cerrado y que, allí donde lo ha hecho, ha sido en falso.…  Seguir leyendo »

La reforma de la Seguridad Social cuenta con un amplio acuerdo social y político pero con menos apoyo ciudadano. La razón puede estar en cómo el Gobierno la ha justificado y cómo ha fijado el marco del debate. A la vuelta del Consejo Europeo de mayo, se vinculó la reforma de la Seguridad Social a la crisis, cuando sus cuentas tienen superávit y un fondo de reserva de 64.000 millones de euros. Para hacer méritos reformistas ante los mercados y forzar el ritmo e intensidad de los cambios, se exageraron unas incertidumbres que, siendo ciertas, eran gobernables a medio plazo (2010-2040).…  Seguir leyendo »

¿Puede la larga historia de Egipto ayudarnos a entender el alzamiento, ya caratulado como revolución, que hoy se está produciendo en El Cairo, y cómo podría terminar? Creo que sí. Después de todo, las manifestaciones de millones de personas para exigir el fin del régimen del presidente Hosni Mubarak y su Partido Nacional Democrático (PND) no son un fenómeno sin precedentes en el país.

La historia de Egipto está plagada de gobernantes poderosos y famosos (empezando por Ramsés II en los tiempos faraónicos, pasando por Saladino, Muhammad Ali, Napoleón Bonaparte, Lord Cromer, hasta el trío militar egipcio de Gamal Abdel Nasser, Anwar El Sadat y Mubarak).…  Seguir leyendo »

Tal vez la conclusión más notable del recientemente publicado Informe sobre Desarrollo Humano, que cumple su vigésimo aniversario, sean los sorprendentes resultados de los países musulmanes del Medio Oriente y el norte de África. Túnez figuraba en el sexto lugar de 135 países en términos de mejoras de su Índice de Desarrollo Humano (IDH) en las cuatro décadas previas, por encima de Malasia, Hong Kong, México y la India. Egipto no estaba muy lejos, en el decimocuarto lugar.

El IDH es una medida del desarrollo que refleja los logros en educación y salud junto con el crecimiento económico. Egipto y (especialmente) Túnez tuvieron buenos resultados en lo que se refiere al crecimiento, pero donde realmente destacaron fue en esos indicadores más amplios.…  Seguir leyendo »

En enero de 2006, unos días después de que Evo Morales fuera electo presidente de Bolivia, el presidente venezolano Hugo Chávez predijo que una nueva ola de gobiernos de izquierda se extendería por América Latina. Cinco años después, es tiempo de preguntar en qué medida han tenido éxito las administraciones de izquierda de la región. ¿Han cumplido sus promesas de aumentar la igualdad, reducir la pobreza y fortalecer la democracia? En pocas palabras, ¿están mejor que antes los países que se inclinaron a la izquierda?

Aunque la desigualdad de los ingresos no ha variado sustancialmente durante el gobierno de Chávez, Venezuela es uno de los seis países latinoamericanos, junto con Chile, Uruguay, México, Costa Rica y Argentina, con la mayor disponibilidad y la distribución más amplia de servicios básicos como la educación y la vivienda.…  Seguir leyendo »

Le Vietnam a souvent mauvaise presse en Europe : un pays de régime communiste totalitaire qui fait peu de cas des libertés. Les chroniqueurs négligent ce pays pauvre dans le sud-est asiatique. Les instances financières internationales lui reprochent son secteur public important qu’il se refuse à privatiser, sa monnaie non convertible, ses entraves aux règles du marché. C’est en train de changer.

Parmi les pays émergents, les BRIC (Brésil, Russie, Inde, Chine) étaient objet de toutes les attentions. Mais fleurissent de nouveaux acronymes, VISTA (Vietnam, Indonésie, Afrique du Sud, Turquie, Argentine) ou CIVETS (Colombie, Indonésie, Vietnam, Egypte, Turquie, Afrique du Sud).…  Seguir leyendo »

Il fut un temps où les Etats africains soutenaient leurs paysans. Puis vint le temps de la sécheresse des Etats, surendettés. Ceux-ci furent mis sous tutelle par le FMI et la Banque mondiale. «Privatisez, libéralisez, ouvrez toutes grandes vos frontières», nous dirent-ils, en nous faisant clairement comprendre que, désormais, la gestion des affaires économiques de nos pays, ce n’était plus notre affaire.

C’est à ce moment que l’Etat disparut: plus d’encadrement, plus de crédits, plus rien pour nous, les paysans. Dans le même temps, l’Europe croulait sous les surplus agricoles. Et que croyez-vous qu’il advint? Ceux-ci furent déversés sur nos pays.…  Seguir leyendo »

Tema: La caída del gobierno de Saad Hariri a mediados de enero es un reflejo de un nuevo equilibrio de fuerzas en Líbano y de las tensiones en torno al Tribunal Especial de la ONU para Líbano.

Resumen: La dimisión el 12 de enero pasado de 11 ministros ha supuesto un cambio importante en el equilibrio de fuerzas en Líbano. Por primera vez desde el asesinato del ex primer ministro Rafiq Hariri el 14 de febrero de 2005, la coalición del “14 de marzo” ha perdido su mayoría parlamentaria y es muy probable que se quede fuera del nuevo gobierno. Este cambio plantea preguntas acerca del futuro del tribunal internacional de la ONU y señala importantes desarrollos en la política interna y regional.…  Seguir leyendo »

Tema: La presión que los mercados están ejerciendo sobre la zona euro está impulsando el proceso de integración europea.

Resumen: La agitada vida que los mercados dieron a la zona euro durante el año 2010 podría reavivarse en algún momento de 2011, aunque es poco probable que eso ponga en peligro la existencia de la moneda única. No debe confundirse debilidad del euro o amenazas a su integridad con peligro de extinción. Tampoco hay que concluir que un año agitado haya impedido el avance en la construcción europea. Todo lo contrario: por ahora no ha hecho más que impulsarla.

Análisis: Hace justo un año que la estructura de la zona euro comenzó a temblar: se habría de pasar temblando casi todo 2010.…  Seguir leyendo »