Viernes, 11 de febrero de 2011

For many Israelis following events in Cairo over the past two weeks, it has been like watching the attractive girl next door flowering into a ravishing beauty at the very moment she makes it clear that the affair is over. In truth, it has always been a one-way affair, but in the post-Mubarak era, it will be more difficult to sustain the illusion that one day Egypt might smile back.

After engaging in a fierce war along the Suez Canal in 1973, Israelis wasted little time when a peace treaty was signed before chucking their uniforms and invading the Nile Valley as tourists.…  Seguir leyendo »

When I was a young man in Cairo, we voiced our political views in whispers, if at all, and only to friends we could trust. We lived in an atmosphere of fear and repression. As far back as I can remember, I felt outrage as I witnessed the misery of Egyptians struggling to put food on the table, keep a roof over their heads and get medical care. I saw firsthand how poverty and repression can destroy values and crush dignity, self-worth and hope.

Half a century later, the freedoms of the Egyptian people remain largely denied. Egypt, the land of the Library of Alexandria, of a culture that contributed groundbreaking advances in mathematics, medicine and science, has fallen far behind.…  Seguir leyendo »

The Obama administration is under pressure to respond to WikiLeaks' massive disclosures of State Department cables. It cannot stop the continued publication of the cables, which several news organizations around the world possess. It is reportedly leaning toward using criminal law to make an example of WikiLeaks founder Julian Assange in order to deter future Assanges. The government is conducting "an active, ongoing criminal investigation," says Attorney General Eric Holder.

The government should fully investigate how this major breach of national security occurred. But prosecuting Assange would be a mistake.

The first problem with going after Assange is that the effort is likely to fail.…  Seguir leyendo »

Hosni Mubarak's departure from power does little to address the fundamental issues that brought protesters to Cairo's Tahrir Square for the past 18 days. In fact, their protests were never about Mubarak but about a sclerotic political system and an economic system that was full of cronyism and corruption.

Mubarak sustained that system, but its backbone was always the Egyptian military. Mubarak nurtured the military, from which he came, and the military preserved him. Although the officers behind Egypt's 1952 revolution abandoned their uniforms long ago, Egypt's rulers have been generals in suits for decades.

The return of the uniforms to power does not inspire great optimism about Egypt's trajectory.…  Seguir leyendo »

Egypt has been fundamentally changed by the events since Jan. 25, which resulted in the resignation of President Hosni Mubarak on Friday. The challenge now is how to translate the changes flowing from the popular uprising into the concrete procedures and safeguards necessary to underpin a genuine transition to democracy. We must take steps to protect against anarchy and lawlessness, from which too many people throughout Egypt have suffered in recent days. We must also begin to implement citizens' legitimate and just demands to bring an end to Egypt's authoritarianism.

Recent events have compelled Egyptian intellectuals, politicians, entrepreneurs, journalists and others to join together to find a way out of the impasse between protesters and the Mubarak government.…  Seguir leyendo »

El guión, concebido en conversaciones clandestinas, incluso trazado negro sobre blanco en documentos incautados, se va cumpliendo. En enero, la tregua electoral. Ahora, la condena trampa. Todo con el mismo objetivo: regresar a las instituciones para retomar, ya públicamente, la negociación con los objetivos políticos de siempre: la autodeterminación del País Vasco y la anexión de Navarra.

Y los demócratas, ¿qué estamos haciendo? Por emplear la famosa frase con la que Mariano Rajoy denunció otra trampa casi tan triste pero mucho menos truculenta, nos hemos quedado mirando, embobados, el «rótulo luminoso en un solar vacío» que nos han colocado delante esos maestros de la mentira y la manipulación que son los propagandistas armados de Batasuna.…  Seguir leyendo »

En pleno acelerón por las oportunidades que brinda la crisis que oxida a Occidente, China despliega sus tentáculos por todo el planeta. Mientras Occidente y las instituciones internacionales predican en África, Asia y América Latina sobre valores democráticos y las bondades del libre comercio, China deshace el statu quo apoyada en una diplomacia sin complejos, unas empresas propulsadas con el poderío financiero estatal y una migración que hace honor a un espíritu emprendedor cosechado durante siglos.

"A los chinos no se les ve... pero están en todas partes", acertó a resumir, en una sola frase, un tendero de Egipto, uno de los 25 países de África, América Latina y Asia que desde 2009 hemos explorado siguiendo las huellas de la que -pocos dudan- será la próxima superpotencia.…  Seguir leyendo »

El Tribunal Europeo de Derechos Humanos declaraba en su sentencia de 30 de junio de 2009 la legitimidad de la disolución de Batasuna por su relación con ETA y la amenaza que eso suponía para la democracia española. Pero el Tribunal de Estrasburgo también decía que es obligación de los Estados garantizar que en las elecciones concurran "una pluralidad de partidos políticos representando las diferentes posturas de opinión existentes en la población del país" y que las restricciones a la actividad de un partido han de interpretarse restrictivamente. Pues bien, conocidas las intervenciones de Etxeberría e Iruin en el Euskalduna de Bilbao parece muy difícil jurídicamente rechazar la inscripción del nuevo partido allí anunciado, si no es con una interpretación muy restrictiva de la Ley de Partidos.…  Seguir leyendo »

Los tunecinos han expulsado a Ben Ali; Egipto se ha levantado contra Mubarak; en numerosos países han tenido lugar manifestaciones contra unos dirigentes autoritarios. La situación puede evolucionar en cualquier dirección, hacia la victoria o hacia la derrota popular. Pero es ahora mismo, a pesar de las incertidumbres, cuando es preciso comprometerse con unos acontecimientos cuya importancia mundial no puede ser negada por nadie.

Hace ya muchos años que existen dictaduras, militares o civiles, religiosas o laicas, en el mundo árabe y mayormente musulmán, y que, esporádicamente y salvo en algún lugar, se manifestaban muestras de descontento de la población traducidas en el estallido de disturbios violentos.…  Seguir leyendo »

Quizá por los momentos de dificultades económicas que estamos atravesando, quizá por el ancestral sentimiento de la vida que conlleva ser español, somos dados a imaginar soluciones drásticas o a realizar pronunciamientos que se alejan de una racionalidad aconsejable, con frecuencia alejados del sentido común. Poner en entredicho el Estado de las Autonomías me parece una salida fuera de tono y de prudencia, cuando gracias a ella hemos conseguido unos logros que ni soñarlo pudiéramos hace 30, 50 o 100 años. ¿O es que nuestra memoria, tan caprichosa, quiere volverse amnésica? Por supuesto que no hemos solucionado todos los problemas, y que la primera reacción es replegarse ante la adversidad y mirarse el ombligo.…  Seguir leyendo »

Había una vez un trovador que iba de castillo en castillo cantando sus composiciones entreteniendo al conde y a su corte. Era un buen trovador y le daban alojo y comida, además de unas monedas. Cuando el conde había ya oído el repertorio un par de veces, el trovador marchaba a otro condado. Estaba contento; vivía mucho mejor que el resto de congéneres de su clase social, que pasaban el día cultivando el campo, apacentando rebaños, o construyendo viviendas.

Con los años, apareció una tecnología que permitió que las canciones del trovador se empaquetaran en un trozo de plástico, de tal suerte que quien lo tuviera podría reproducir las canciones del trovador para siempre sin que él estuviera presente.…  Seguir leyendo »

Mientras las autonomías españolas practican el edificante deporte de lanzar bolas de corcho contra el muñeco catalán, los amos de las atracciones se preparan para cerrarles las casetas. O cuando menos reducirlas a la mínima expresión. El muñeco, atado de pies y manos al fondo de la hornacina, hace muecas para disimular el trato vejatorio. En el estado de confusión mental y debilidad muscular en que se encuentra, el muñeco no se ve con ánimo para plantar cara. No tanto por un síndrome de Estocolmo como por una confusión más antigua, mezcla de orgullo y de temor, cae en la tentación de añadirse a los que consideran un error el Estado de las autonomías.…  Seguir leyendo »

Vivimos en un mundo en el que, en teoría, la gobernanza económica y política global está en manos del G-20. No obstante, en la práctica no hay un liderazgo global y existe una desorganización y desacuerdos graves entre los miembros del G-20 sobre la política monetaria y fiscal, los tipos de cambio y los desequilibrios globales, el cambio climático, el comercio, la estabilidad financiera, el sistema monetario internacional y la seguridad energética, alimentaria y global. En efecto, las potencias principales ahora consideran estos temas como juegos de suma cero y no como juegos de suma positiva. Así pues, el nuestro es el mundo del G-Cero.…  Seguir leyendo »

Uno de los más comunes malentendidos populares sobre las causas del terrorismo es el de que los terroristas han de ser unos “dementes” para hacer lo que hacen. Esa idea es tan falsa como consoladora.

Los conservadores en los Estados Unidos, por ejemplo, despotrican contra la “locura” de los terroristas islámicos y consideran los intentos de entender el terrorismo formas de contemporización o de progresismo extremoso. A raíz del 11 de septiembre de 2001, en particular, muchos derechistas entendieron equivocadamente el intento de entender o explicar las acciones de los terroristas como encaminado a justificarlas.

Sin embargo, no es la primera vez.…  Seguir leyendo »

A partir de la Tunisie, la divine surprise qui a touché la rive sud de la Méditerranée n'est pas aussi simple qu'elle peut apparaître de prime abord. Elle n'est évidemment pas issue de l'Irak. Envahi par l'armée américaine en 2003, sous prétexte de supprimer un tyran et d'y établir une démocratie, l'Irak a, au contraire, connu une involution outrageante dans le communautarisme et l'ethnisme, assortie d'une paupérisation encore plus grave que celle amenée par treize années d'embargo économique onusien, implacable sur ce malheureux peuple.

La surprise n'est pas plus venue du Liban, où, en 2005, la "révolution du Cèdre", appuyée par l'Occident, n'a servi qu'à aggraver le communautarisme et les dissensions internes.…  Seguir leyendo »