Martes, 15 de febrero de 2011

Archaeologists finished a remarkable dig last summer in East London. Among their finds were seven earthenware knobs, physical evidence of a near perfect 16th-century experiment into the link between commerce and culture.

When William Shakespeare was growing up in rural Stratford-upon-Avon, carpenters at that East London site were erecting the walls of what some consider the first theater built in Europe since antiquity. Other playhouses soon rose around the city. Those who paid could enter and see the play; those who didn’t, couldn’t.

By the time Shakespeare turned to writing, these “cultural paywalls” were abundant in London: workers holding moneyboxes (bearing the distinctive knobs found by the archaeologists) stood at the entrances of a growing number of outdoor playhouses, collecting a penny for admission.…  Seguir leyendo »

No hay discusión más aburrida en España que cuando se debate sobre el modelo territorial. Y no porque el asunto carezca de importancia, sino porque se trata de una polémica circular. Ya que Artur Mas ha puesto de moda las metáforas marineras, me atrevo a comparar esta cansina cuestión con la de un velero que, aunque esté bien anclado, puede dar la sensación de que se dispone a emprender su marcha cuando el viento infla sus velas. Al debate sobre el modelo territorial español le sucede lo mismo: parece que se desliza a causa de ruidosas polémicas pero, en el fondo, no se mueve de donde está.…  Seguir leyendo »

In my encounters with the Middle East, as a foreign minister and chair of the international donor support group to the Palestinian authority, I often run into a widely accepted Western narrative: that all bottom-up movements in Arab countries will lead to radical Islamist regimes.

Possessing a long and problematic history, the notion emerged particularly strongly in response to the Iranian revolution in 1979 and solidified into something akin to an orthodox doctrine in the context of 9/11.

This common wisdom has had serious consequences. It has encouraged us to view all popular movements in the Arab world, secular or Islamic, as dangerous windows to militant Islam.…  Seguir leyendo »

We had almost given up waiting for them, but then they came in a quasi-clandestine form. German Chancellor Angela Merkel did not announce her ideas for eurozone reform in a formal speech or in a statement before her peers. Rather, she allowed a quickly cobbled-together and telegraphic Franco-German non-paper to leak ahead of the recent meeting of European heads of state and government.

There was no shortage of outcry in other European Union capitals (because of the paper’s undiplomatic bluntness) or in Brussels (because she did not care about EU procedures and the distribution of competences). But the ideas outlined in the paper deserve serious discussion.…  Seguir leyendo »

La necesidad y la desigualdad económicas, tanto como la represión política, incitaron las revoluciones egipcia y tunecina. Por supuesto, es de esperar que los nuevos gobiernos en estos países, y otros líderes árabes, se ocupen mejor de las motivos de queja de sus pueblos. Pero un simple cambio de gobierno no hará que los problemas económicos de estos países desaparezcan. De hecho, los efectos convergentes del crecimiento demográfico, el cambio climático y el agotamiento energético están preparando el terreno para una triple crisis inminente.

La región representa el 6,3% de la población del mundo, pero sólo el 1,4% de su agua dulce renovable.…  Seguir leyendo »

Para los observadores veteranos de la economía europea, la cumbre más reciente de la Unión dejó una rara sensación de déjà vu. Hace poco más de una década, los líderes europeos anunciaron con grandes fanfarrias la “Agenda de Lisboa”, un plan de políticas para hacer de Europa “la economía basada en el conocimiento más competitiva del mundo”.  El nuevo “Pacto de Competitividad” propuesto en la cumbre de la UE por Francia y Alemania no anunció las mismas pretensiones de grandeza global, sino que se presentó como un paso necesario para asegurar la supervivencia del euro.

Con la excepción de lo que parece ser un esfuerzo encubierto para forzar a los países de la UE a aumentar los impuestos sobre sociedades, el Pacto de Competitividad no tiene nada ostensiblemente irrazonable.…  Seguir leyendo »

No debe sorprender a nadie el que muchos de Letonia vean con gran preocupación la venta de buques de asalto totalmente equipados por parte de Francia a Rusia. Otros estados miembros de la Unión Europea parecen estar volviendo los ojos cada vez más a Rusia como un potencial comprador de equipos militares. Pero, ¿es sensato que la UE y los miembros de la OTAN mejoren la capacidad de países no aliados para proyectar su poder militar? Después de todo, hace solo dos años y medio Rusia invadió Georgia, país que la OTAN había nombrado como miembro potencial en el futuro, y ha ocupado parte de su territorio desde entonces.…  Seguir leyendo »

Tema: A fin de que al-Qaeda y otros actores del terrorismo global no se beneficien de oportunidades favorables para desarrollar una estrategia terrorista en Egipto, el cambio político no debe afectar de un modo disfuncional a las estructuras egipcias de seguridad e inteligencia.

Resumen: Egipto es muy importante para al-Qaeda, debido a la centralidad de dicho país en el mundo árabe y el destacado componente egipcio que tiene aquella estructura terrorista. Algunos hechos recientes sugieren que al-Qaeda estaría tratando de reestablecerse en territorio egipcio, donde ha venido contando con un monto nada desdeñable de simpatía entre la mayoritaria población musulmana. Desde al-Qaeda y sus extensiones territoriales se han interpretado las movilizaciones antiautoritarias en términos yihadistas.…  Seguir leyendo »

Tema: El gobierno interino de la república tunecina afronta la gestión de la transición política mediante una reforma del sistema institucional y electoral.

Resumen: Ben Alí huyó de Túnez el 14 de enero dejando tras de sí un legado difícil de gestionar: una forma de gobierno inservible para afrontar la transición a la democracia y un sistema electoral incapaz de promover el cambio político. Este trabajo señala los principales dilemas que se abren en el proceso de reforma política recientemente emprendido. En él se identifican las principales controversias presentes en la negociación de las nuevas reglas de un doble juego político: el de la relación entre los Poderes del Estado en el marco constitucional y el de la relación entre partidos políticos en los marcos electoral e institucional.…  Seguir leyendo »

Mercredi 2 février 2011 : vision d'apocalypse. Tableau mythique digne d'un film d'horreur, où se mélangent l'espace et le temps, place Tahrir, avec le retour à une ère de pré-conscience humaine. Des hommes préhistoriques déboulent au centre du Caire sur chameaux et chevaux sauvages, armés de longs couteaux et non d'épées ou de sabres, mais d'instruments affutés pour sectionner des membres humains. Autour de ces bêtes, des monstres soulevant d'énormes bâtons lancent des cris animaux. Surgis de l'enfer, sur ordres de leur maîtres au pouvoir, ils viennent attaquer des jeunes qui chantent la liberté. Le premier qui les aperçoit accompagnait à la guitare une chanson d'amour, il hurle : la place est attaquée !…  Seguir leyendo »

En el año 1919 se aprobó en España el seguro social obligatorio, llamado Retiro Obrero, cuya aplicación se reguló finalmente por Real Decreto de 21 de enero de 1921. Según el Instituto Nacional de Estadística, la esperanza de vida al nacer se situaba ese año, 1921, en 41,73 años. Hoy en día, es de 81,2 años y se estima que la población que tiene ahora 65 años vivirá, de media, cerca de cuatro años más en 2050. Paralelamente, la tasa de dependencia, el porcentaje de población mayor de 65 sobre la población en edad de trabajar, de 16 a 64 años, pasará del 24,5% al 58,7% en 2050.…  Seguir leyendo »

El jueves 14 de enero Ben Ali, el hombre que gobernó Túnez con mano de hierro durante tres décadas, tuvo que rendirse a la evidencia: ninguna de sus tretas, de sus amenazas ni de sus promesas vacuas le servirían ya para mantener el control. Temiendo un final parecido al de los Ceausescu, el tirano huyó, dejando sembrada tras suyo la semilla del caos, tal vez con la esperanza de volver triunfal a rescatar el país del desastre. Un mes después, tras unos primeros momentos difíciles, Túnez sigue la senda democrática, y Ben Ali continúa confinado en su exilio saudí. El éxito de la transición que apenas comienza dependerá de los tunecinos, fundamentalmente, pero Europa debería asegurar que esta democracia incipiente reciba el apoyo que merece por ella misma, y como faro para toda la región.…  Seguir leyendo »

Solía ser a fin de mes, después de las Navidades o de otra ocasión ligada a lo que en mi familia llamábamos gastos extraordinarios. Sacábamos periódicos viejos y con ellos envolvíamos "la plata"; viejos candelabros y bandejas recibidas en herencia. Cogíamos el metro y nos acercábamos al Monte de Piedad de La Caixa, en la Vía Laietana de Barcelona. Con el fruto del empeño en billetes de 100 pesetas, volvíamos a casa. Teníamos unos meses para pagar y recuperar la plata. Y si no, pues qué se le iba a hacer.

Es una historia nostálgica, envuelta en ese olor de naftalina típico de los años cincuenta.…  Seguir leyendo »

A la hora de evocar la vasta trayectoria vital del emperador Carlos V, que encontró en el monasterio de Yuste reposo para su cuerpo fatigado y serenidad para su espíritu creador, elegiría aquella fase de su vida que se encuentra entre la Borgoña inicial y la Hispánica final. Por una razón: fue un momento de magnífica expresión de la cultura europea producida bajo su reinado y en ambientes protegidos por él.

Carlos V fue el primer monarca que sacrificó en cierta manera los intereses nacionales en beneficio de la colectividad, de la política internacional y luchó por reconciliar antagonismos. Pero fue más que eso: creo que constituyó el último momento de una Europa política que debe servirnos de inspiración a la que ahora pretendemos construir.…  Seguir leyendo »

Como tantos otros años, lo mejor de esta última ceremonia de entrega de los Premios Goya es que ya pasó. Y pasó lo que tenía que pasar: que estuvieron todos (casi), que habló el presidente con voz de ex presidente, que ganó el que tenía que ganar y perdieron los que tenían que perder, que la gala se alargó y se espesó tanto que al final de la velada, en el momento de los grandes premios, no había ni tiempo ni ganas para prestarles más que los despojos y saldos de nuestra atención… Así son los Goya y, en general, la vida: solemos embobarnos en lo accesorio y cuando llega lo sustancial no hay modo de estar bien despierto.…  Seguir leyendo »