Sábado, 19 de febrero de 2011

In 1938, George Antonius, a Lebanese-Egyptian writer and diplomat, wrote a seminal book titled “The Arab Awakening,” tracing the spread of Western ideas in the Arab world and the origins of a new pan-Arab consciousness to institutions such as the American University of Beirut and Robert College in Istanbul.

In the postwar years, this hopeful vision was replaced by the ideology of Arab nationalism, an ill-digested mix of Marxism and Arab triumphalism summed up in the Baathist slogan “One Arab nation, with an immortal mission.”

The resounding defeat by Israel of Arab aggression in 1967 exposed Arab nationalist ideology as a fraud, and for the next generation it became the god that failed.…  Seguir leyendo »

Italy is a place full of contradictions.

It is a country with quality education but poor career opportunities; extraordinary culture and beauty but poor protection of its artistic and natural treasures.

It is one of the Group of 8 most industrialized countries, but with regard to women it seems stuck in the Middle Ages. It is always at the bottom of European statistics related to female employment (only 46 percent of Italian women work, in contrast to an average 59 percent in the rest of the European Union), women’s wages and the number of women in influential positions.

It is a country where each citizen is strongly connected to a community but is also left alone by an unequal, distant and often corrupt state system.…  Seguir leyendo »

On Wednesday evening, some Bahraini friends of mine decided to go to the Pearl Roundabout in the center of the capital to clean up antigovernment graffiti sprayed by youngsters there. It wasn’t that they disagreed with the protesters; indeed, they supported the calls for reform. But they felt that removing the spray paint was a way to help ensure that demands for change were taken seriously and that protesters weren’t dismissed as just a bunch of vandals.

I was curious about the camp that had been established on the Pearl Roundabout the day before, so I decided to go along. As a Briton who has lived here on and off for 10 years, I have always felt welcomed and part of Bahraini society.…  Seguir leyendo »

Buried in a closet is a suitcase where my mother hides an heirloom from the war. I have seen it only once, by chance when she was reorganizing. It is a traditional Hmong jacket. Instead of being pristine and vibrant like the ones I wear to the Hmong New Year, it is thin, tattered and faded. This is the jacket my mother wore as a girl, growing up in the mountains of Laos. It is what she wore the night her family fled their village in fear of retribution from the Communists following the U.S. withdrawal from Vietnam.

Underneath this jacket is another one, also old and ragged.…  Seguir leyendo »

Four days after the Tunisian people overthrew their dictator, Zine el-Abidine Ben Ali, the Swiss government ordered its banks to seize Ben Ali's suspiciously acquired funds. A few days after that, the European Union froze Ben Ali's assets in Europe.

This month, the same day that Egyptian President Hosni Mubarak was deposed, the Swiss government asked its banks to identify and block any assets belonging to Mubarak, who reportedly accumulated a multibillion-dollar fortune over his 30-year reign even though his presidential salary was about $800 a month. Swiss President Micheline Calmy-Rey said: "It cannot be that right at our door some people embezzle state funds and put them into their own pocket."…  Seguir leyendo »

El pasado es patrimonio del recuerdo y fuente de experiencia. El presente, el fugaz hogar en el que vivimos, que se nos escapa sin que podamos retenerlo. Y el futuro es un territorio extranjero que todos queremos visitar, y para el que nos esforzamos en prepararnos aunque no estamos seguros de cuán lejos podremos adentrarnos en él; solo sabemos que será el país en el que morarán los que vienen detrás de nosotros.

Pienso en esto mientras leo las encuestas que señalan que España tiene la tasa de paro más alta de la Unión Europea para menores de 25 años: algo más del 40%.…  Seguir leyendo »

Con la ciudadanía española en el exterior pasa algo parecido a lo que ocurrió, durante años, con las mujeres: no es un tema tabú, sino espinoso. Y por espinoso, poco conocido y por poco conocido, a menudo, obviado. No se trata, sin embargo, de un colectivo menor: actualmente, fuera de nuestro país, viven tantos españoles como en la región de Murcia o en la ciudad de Barcelona (algo más de millón y medio). Tampoco se trata de un grupo humano menguante: entre 2009 y 2010, el número de residentes en el exterior aumentó en más de 100.000 personas.

Cifras tan espectaculares se deben, en parte, al proceso de naturalización, producto de la Ley de Memoria Histórica, pero también a un incremento sostenido de la emigración, consecuencia de la crisis.…  Seguir leyendo »

He pensado que debía ver personalmente los efectos de las revoluciones en la calle árabe. La calle árabe en Europa, quiero decir. De modo que he decidido volver a la calle de Tribulete de Madrid. En esta calle estrecha, llena de bares míseros y locutorios de teléfono e Internet, desde los que los inmigrantes se comunican con sus convulsas patrias, hay marroquíes, tunecinos, argelinos y, en una pequeña tienda polvorienta llamada La Casa del Faraón, un joven egipcio llamado Safy. Vino hace tres años desde el puerto mediterráneo de Rashid, o Rosetta, donde las tropas de Napoleón hallaron la famosa piedra del mismo nombre.…  Seguir leyendo »

Recupero el título y parte del contenido de una vieja «tribuna», publicada el 6 de noviembre de 1998. Creo recordar que fue mi primer artículo en ABC. Pensaba y pienso en los jóvenes, acaso en mis alumnos de ayer y de hoy. El contexto es bastante peor: una sociedad «alerta y desconfiada», según el lúcido análisis de Víctor Pérez-Díaz. Crece la inquietud entre los españoles sensibles ante las secuelas de la agonía política de un presidente liviano por posmoderno y oportunista por oficio. Mientras, España perderá otro año largo en un proceso irreversible de deterioro. Sin embargo, el futuro ya está aquí y las decisiones urgentes no admiten demora.…  Seguir leyendo »

La belleza, ah, la belleza. Hay que empezar siempre por la belleza, porque si no la gente se enfada y te tachan de injusto. Los verdes prados, las vacas que pastan, los paisanos sobrios y trabajadores. Los pueblos y ciudades, limpios, relucientes, tranquilos. Y sobre todo, no olvidarse de decir que "en Asturias se vive muy a gusto".

Ahora está de moda preguntarse, como Varguitas, "cuándo se jodió el Perú". Nada que ver, Asturias no se jodió nunca, siempre fue igual. Como dice la tonada, "pequeñina y galana", y el que diga lo contrario quita méritos a la inveterada autoestima: heroicos desde don Pelayo, dignos en los momentos de tribulación, sobrios siempre.…  Seguir leyendo »

"Si quieres liberar a la sociedad dale internet", dijo Wael Ganim, el más popular de los que iniciaron las protestas egipcias en Facebook. El Baradei identifica a jóvenes en las redes sociales como actores principales de la revolución. La realidad es más complicada. Y entender esa complejidad es esencial para caracterizar la primera gran revolución del siglo XXI, portadora de gérmenes de cambio al tiempo que muestra las raíces perennes de las revueltas: explotación, humillación y violencia. Tal vez todo empezó el 6 de abril del 2008 en El Mahalla el Kubra, ciudad obrera en el norte del país donde decenas de miles de trabajadores del textil fueron a la huelga, se manifestaron y ocuparon la ciudad hasta que fueron disueltos a tiros.…  Seguir leyendo »

El uso de animales en experimentos de laboratorio genera periódicamente cierta polémica. Hace unos días se celebró una manifestación ante una empresa de producción de animales, y no hace mucho se liberaron unos cuantos ejemplares de una de ellas. Estos sucesos hacen que quienes utilizan los animales se pregunten qué hacen y que los políticos se pregunten si las normativas existentes son suficientemente severas. Todos deberíamos plantearnos qué estamos haciendo y tomar decisiones que traten de evitar los conflictos, aunque parece un logro difícil.

Quienes experimentan con animales lo hacen porque están convencidos de que no hay otra forma de responder a preguntas importantes de la biología o la medicina, y así ha sido desde los inicios de la biología experimental.…  Seguir leyendo »

Tengo la impresión de que en el mundo somos muchos, muchísimos, los que nos despertamos cada mañana con la preocupación de despejar a través de la radio o internet el temor a que durante la noche, mientras dormíamos, el enemigo haya conseguido desbaratar -castigado por mil precedentes iba a escribir ya, pero me niego a hacerlo- alguno de esos dos gozos inesperados que tenemos en Túnez y Egipto. Porque esos dos gozos son como dos barquitos de papel, de un papel casi tan fino como el de fumar, puestos en un mar barrido por fuertes vientos y chaparrones, y agitado desde dentro por corrientes impresionantes y ondas creadas por coletazos de todo tipo de tiburones.…  Seguir leyendo »

Au Maroc des voix s'élèvent pour appeler à des manifestations pacifiques le 20 février. J'apporté mon soutien à ce mouvement pacifique, parce que je pense que c'est la seule voie qui nous reste pour réclamer les réformes à même de répondre aux maux dont notre pays souffre.

Le Maroc à bien sûr ses caractères propres et il est nécessaires d'en tenir compte pour ne pas confondre sa situation avec celles de la Tunisie, de l'Egypte et des autres pays "frères". Mais il faut bien constater que les réalités de ce pays contredisent les discours lénifiants que certains milieux marocains et non-marocains tentent de faire accréditer dans l'opinion publique.…  Seguir leyendo »