Domingo, 20 de febrero de 2011

Thousands of men blocked the road, surrounding the S.U.V. of the chief justice of Pakistan, a national hero for standing up to military rule. As a correspondent for The Chicago Tribune, I knew I couldn’t just watch from behind a car window. I had to get out there.

So, wearing a black headscarf and a loose, long-sleeved red tunic over jeans, I waded through the crowd and started taking notes: on the men throwing rose petals, on the men shouting that they would die for the chief justice, on the men sacrificing a goat.

And then, almost predictably, someone grabbed my buttocks.…  Seguir leyendo »

Las dos felices circunstancias de que la Fundación Denaes haya otorgado a nuestro periódico uno de sus premios a los Españoles Ejemplares de este año y de que los otros galardonados sean Vicente del Bosque y Agustín Ibarrola me permiten intentar saldar una deuda que tengo contraída desde hace más de un año conmigo mismo y por ende con los lectores, pues no es otra que otorgar la importancia que merece al luminoso ensayo Ejemplaridad pública (Taurus 2009), mediante el que Javier Gomá ha establecido su ya programada cita con doña Posteridad.

¿Cómo puede ser el diario EL MUNDO, así tal cual -no su director, su presidenta, su consejero delegado, un esforzado reportero o un brillante columnista sino el periódico en su conjunto-, un «Español Ejemplar»?…  Seguir leyendo »

Jean Renoir tiene 56 años cuando rueda El río, la más conmovedora de sus películas. Lleva años viviendo en Estados Unidos, país al que llega huyendo del fascismo, y donde encuentra desde el principio grandes dificultades para dirigir. El río, basada en una novela autobiográfica de Rummer Godden, una gran especialista en narraciones juveniles, la rueda en la India. Destacan en ella la perfecta mezcla de realismo y romanticismo, la verdad de la interpretación de los actores, en su mayoría no profesionales o con muy poca experiencia, y la excelente fotografía, en el brillante Technicolor de la época, de Claude Renoir.…  Seguir leyendo »

Lo que está ocurriendo en el mundo árabe es uno de esos fenómenos que moverán el andamiaje de la historia. La Unión Europea, en general, y España, en particular, tienen un interés eminente en que el proceso futuro discurra hacia cotas aceptables de libertad, democracia y progreso económico.

En el plano de la UE sectores significativos de las sociedades de Túnez y de Egipto han demostrado las deficiencias de orientación en la praxis de la política seguida hasta la fecha. Es obvio que la primacía a la estabilidad de asfixiantes dictaduras no ha superado la prueba de fuego. Sobre si los soportes conceptuales también deben revisarse cabe debatir.…  Seguir leyendo »

EL día 21 de febrero de 1861 nació en Sevilla don Torcuato Luca de Tena, fundador de ABC y de «Blanco y Negro». Ciento cincuenta años nos separan de aquella fecha que se nos antoja lejanísima: reinado de Isabel II, la revolución de 1868 o «La gloriosa», el efímero reinado de Don Amadeo, la primera República, su derrumbe, la restauración de la Monarquía alfonsina, la dictadura de Primo de Rivera. Todo este abanico de sucesos políticos se suceden solo en la vida de don Torcuato, un hombre que a los ojos de hoy muere joven —68 años— y que en su época —1929— ya se nos antoja por las fotografías un anciano venerable.…  Seguir leyendo »

De todos los titulares sobre la situación egipcia sólo encontré uno con el que pudiera estar totalmente de acuerdo: "Júbilo hoy, futuro incierto". No resulta diplomático encarnar el papel de Casandra en medio del regocijo general, pero temo que las elevadas expectativas actuales puedan llevarnos a un amargo desengaño.

Me explicaré. Lo que ha sucedido en Egipto no ha sido una revolución, por lo menos hasta ahora. Ha acarreado la caída de un hombre que ha sido un dictador, pero en absoluto el peor dictador de Oriente Medio. Los peores dictadores no sufrirán los ataques de la cadena Al Yazira porque les temen (y no se equivocan).…  Seguir leyendo »

Hace escasas fechas, el poderoso Fondo Monetario Internacional hacía público un informe, elaborado por encargo, sobre las causas de su fracaso en predecir -y en consecuencia tomar las medidas oportunas, si no para evitar cuando menos paliar- la grave crisis financiera mundial que tanto daño está causando. En un lugar destacado del documento se achaca a «la cultura que desalienta el pensamiento crítico dentro de la institución» buena parte de la culpa de su miopía. Admitámoslo. Pero ello significa que el pensamiento acrítico dominante, a cargo de los distinguidos y bien remunerados economistas que llevaban las riendas de la institución, con ligámenes con las mejores instituciones universitarias y escuelas de negocios, carecía de rigor científico para interpretar la situación y las señales anunciantes de la tormenta.…  Seguir leyendo »

Following an uprising in Cairo, Israel’s prime minister told the Knesset that he “wishes to see a free, independent and progressive Egypt,” and that “the stormy developments there may contain positive trends for progress.” The prime minister, David Ben-Gurion, spoke on Aug. 18, 1952, shortly after a young and seemingly moderate officer, Gamal Abdel Nasser, came to power.

Israeli leaders subsequently tried to secure a peace treaty with Nasser, but his rule proved neither progressive nor peace-minded. Instead, his hostility toward Israel set off two wars, the second of which, the Six-Day War of 1967, continues to affect the Middle East today.…  Seguir leyendo »

The ongoing upheaval in the Arab world (and in Iran) has rendered a definitive judgment on U.S. policy over the last decade. Relying on their own resources and employing means of their own devising, the people of the Middle East intent on transforming that region have effectively consigned the entire "war on terror" to the category of strategic irrelevance.

When first conceived in the wake of 9/11, two convictions underpinned that war. According to the first, precluding further attacks on the United States meant that the Islamic world needed to change. According to the second, because Muslims were manifestly unable to change on their own, the United States needed to engineer the process, with American military might serving as catalyst.…  Seguir leyendo »

On Friday, Egyptians again gathered in Cairo's Tahrir Square, this time in a victory celebration, one week after their revolution unseated President Hosni Mubarak. Tunisians have also been sampling new freedoms of speech and press along a boulevard that is no longer a war zone. But even as the exultation lingers, women in both countries have launched new protests. They want to make sure that democracy does not erode their rights.

In Tunisia, several hundred women have already taken to the streets to voice their concern about what an Islamic revival, should it come, could mean for them. In Egypt, women's rights activists immediately mounted a petition drive when the committee named to draft a new constitution included not a single woman (although many noted female Egyptian lawyers could easily serve on that committee).…  Seguir leyendo »

In 1914, a terrorist assassinated Archduke Franz Ferdinand in Sarajevo - unleashing geopolitical forces and World War I. Today, while the United States rightly worries about al-Qaeda targeting the homeland, the most dangerous threat may be another terrorist flash point on the horizon.

Lashkar-i-Taiba holds the match that could spark a conflagration between nuclear-armed historic rivals India and Pakistan. Lashkar-i-Taiba is a Frankenstein's monster of the Pakistani government's creation 20 years ago. It has diverse financial networks and well-trained and well-armed cadres that have struck Indian targets from Mumbai to Kabul. It collaborates with the witches' brew of terrorist groups in Pakistan, including al-Qaeda, and has demonstrated global jihadist ambitions.…  Seguir leyendo »