Lunes, 21 de febrero de 2011

The revolutions in Tunisia and Egypt took us all by surprise, and have still not played out. Libya is the least transparent country in the Middle East at the best of times. Just now, with most communications down, it is truly a mystery wrapped in an enigma.

Disturbances started on Wednesday, apparently triggered by the arrest of a lawyer and human rights activist. This was the warmup to a planned «day of rage» on Thursday, commemorating a demonstration in Benghazi in 2006 in which a dozen or so people had been killed. On Friday there were already funerals of protesters, and midday prayers at the mosques as usual provided a springboard for demonstrations.…  Seguir leyendo »

Hamburg is Germany’s most English city. The wind blows from the North Sea, its buildings look like London townhouses and moments of extreme joy and despair are usually handled with a stiff upper lip. Sunday’s celebrations among the city’s social democrats, however, were atypical of its famously reserved citizens. Winning 48% of the vote in a key regional election, the SPD reached an absolute majority, something it hadn’t managed in nearly a quarter of a century. In the Berlin headquarters of Angela Merkel’s CDU the news was received with pale faces. A loss in Hamburg had appeared inevitable for some time, but the crushing nature of the defeat was a blow nonetheless.…  Seguir leyendo »

Ninguna profesión por noble que sea -decía Diderot- se libra de lo que él denominaba idiotismos morales. Una especie de mezcla de tontería, discordancia entre los principios y la conducta de buena parte de los que la ejercen, una deriva prepotente -diríamos en lenguaje de hoy- de esos profesionales para hacerse valer más de lo que merecen y para afirmar su poder y de paso, en buen número de casos, sacar beneficio personal de todo ello. Y, para colmo, «…cuanto peores son los tiempos, más se multiplican los idiotismos. Tanto vale el hombre cuanto vale el oficio y, recíprocamente, al final, tanto vale el oficio cuanto vale el hombre.…  Seguir leyendo »

Cuando Grecia transitó de una cultura oral a una cultura escrita merced a la invención del alfabeto, la memoria, uno de los atributos esenciales del hombre, pasó de ser una práctica ancestral a un concepto más problemático y, desde entonces, no ha dejado de ser objeto de las más variadas meditaciones, sobre todo en los momentos en que la civilización ha experimentado importantes seísmos, ya sea la creación de la escritura, la invención de la imprenta o ahora, de un modo todavía incierto pero acuciante, la revolución digital.

Ya Platón, en Fedro y en boca de Sócrates el ágrafo, expuso el problema, candente en el clima intelectual de su tiempo, que suponía la escritura para la memoria, en tanto que el alfabeto podía inducir al olvido, pues el hombre, por culpa de esos nuevos e impertinentes signos, se confiaría poco a poco y acabaría por abdicar de su capacidad memorística, de su verdadera sabiduría, burdamente usurpada por una ilusión de conocimiento.…  Seguir leyendo »

El hoy olvidado general egipcio Suleiman no era hombre fiable, según correspondía a su pasado en los servicios secretos. Se apoyó en la neutralidad del Ejército, fomentando así la imagen del guardián de las instituciones abierto al cambio que renuncia al ejercicio de la represión sobre los ocupantes de la plaza Tahrir. Sin embargo, toleró la agresión de los matones del régimen. Luego ordenó controlar la identidad de aquellos que accedían a la plaza. Una barrera que se vio desbordada por la grandiosa movilización del martes 8. A pesar de los 300 muertos, de los miles de heridos, el pueblo egipcio perdió el miedo y sólo podía ser frenado mediante un golpe militar.…  Seguir leyendo »

Las insurrecciones árabes democráticas desnudaron la complicidad del establishment europeo con el autoritarismo y este ha reaccionado prometiendo rectificación. Para que la redención sea efectiva es menester subrayar que hay un patrón consistente de simulación.

José Ignacio Salafranca, líder de la fracción del Partido Popular ante el Parlamento Europeo, reaccionó a los acontecimientos árabes lanzándose contra la complacencia europea hacia los «enemigos de la libertad» y puso como tarea «apoyar decididamente estos procesos de transición para no frustrar las esperanzas de libertad». Propuso, por ejemplo, organizar una «misión de observación electoral de la Unión Europea» a Túnez y supongo que hará lo mismo con Egipto y aquellos países en donde las elecciones son piezas decorativas.…  Seguir leyendo »

Europa se ha quedado sin moral. Las palabras de Ortega en La rebelión de las masas se repiten, seguramente con exceso, en estos tiempos de crisis. Da pudor opinar sobre la moral ajena, aunque sea bajo la coartada de un colectivo (Europa) que tampoco sabríamos definir exactamente. Antes de hablar así, convendría hacer ciertas precisiones sobre el sentido de «moral» y preguntar por las convenciones lingüísticas de los demás. Para entendernos. Por eso es mejor rebajar la solemnidad de las palabras y decir que Europa se está quedando sin educación.

Como en otros ámbitos, Europa pierde centralidad. Me remito al último Informe PISA sobre la enseñanza en la OCDE, que muestra el auge de algunos países asiáticos y el estancamiento de España y buena parte de Europa; o a los diversos rankingsdonde las universidades americanas van dejando huecos hacia el Este en un escenario no hace tanto dominado por Europa.…  Seguir leyendo »

La caída de Mubarak, celebrada con estimulante regocijo en El Cairo, se relaciona directamente con las políticas de Estados Unidos sobre Oriente Medio. Las quejas inmediatas se debían sin duda al paro, la pobreza y la corrupción, pero la causa de fondo ha sido la represión de una política de legítima base y fundamento y el apoyo a impopulares gobernantes autoritarios.

Mubarak y el acuerdo de paz de Camp David de 1979 con Israel, que el presidente egipcio respaldó beneficiándose de la ayuda estadounidense por valor de millardos de dólares desde el asesinato de Sadat, fueron factores clave de la estrategia de Washington con relación a la región.…  Seguir leyendo »

Los chinos están en todas partes. O, más precisamente, el dinero chino está en todas partes, particularmente gracias al Banco de Desarrollo de China (CDB, por su sigla en inglés) y al Banco de Exportaciones e Importaciones de China. Son las dos instituciones responsables de todo el financiamiento chino en el exterior y están generando olas en todo el mundo.

De acuerdo con The Financial Times, el préstamo chino en 2008-2010 superó la asistencia del Banco Mundial en aproximadamente 10.000 millones de dólares. Para fines de 2010, el alcance del CDB se había extendido a más de 90 países, cuyo endeudamiento total alcanzó los 141.300 millones de dólares.…  Seguir leyendo »

En Egipto, la pregunta del día es si el país logrará construir un sistema político democrático abierto o recaerá en alguna forma –nueva o vieja- de autocracia. Sin embargo, hay otra pregunta igual de importante –para todos los egipcios, y para otros países en desarrollo (y para los especialistas en desarrollo) – el impacto de su revolución.

En los últimos veinticinco años, un tema principal en la agenda de las organizaciones internacionales de desarrollo, como el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial, ha sido el fortalecimiento de los mercados financieros de las naciones en desarrollo. Los mercados financieros fuertes pueden movilizar los ahorros hacia donde mejor puedan estimular el crecimiento económico.…  Seguir leyendo »

La reciente alza marcada de los precios de los alimentos y las crecientes preocupaciones sobre la seguridad alimenticia provocaron ansiedad en todo el mundo. La posibilidad de no poder llevar comida a la mesa llena a los padres de una profunda sensación ominosa. Y, como los más pobres del mundo gastan una proporción cada vez mayor de sus ingresos en alimentos, son los más afectados, lo que plantea el riesgo de que años de progreso en materia de reducir la pobreza puedan revertirse.

Los factores aparentemente inalterables que generan estos aumentos sin precedentes de los precios de los alimentos –un cambio a dietas con mayor contenido de proteínas en muchos países, poblaciones en aumento, un mayor uso de biocombustibles y el cambio climático- sugieren que los precios elevados de los alimentos van a perdurar mucho tiempo.…  Seguir leyendo »

The latest military commission trial at Guantánamo Bay opened the door for the defendant’s release in a few years. But the continued use of indefinite detention and lax rules on hearsay evidence still plague the system. These puts enormous pressure on defendants to plea-bargain to avoid the dangers of going to trial in a process that is tipped against them.

On Tuesday 15 February, Sudanese national Noor Uthman Muhammed pled guilty to conspiracy and providing material support for terrorism for the role he played at the Khalden training camp in Afghanistan from 1996 to 2000. The charge carried a possible life term, but under the terms of the plea agreement, secret until last week, he will be released after 34 months.…  Seguir leyendo »

Hace poco más de tres años, justo cuando más arreciaba la crisis financiera, publiqué una guía del sistema internacional de reglamentación financiera, Global Financial Regulation: The Essential Guide, en la que describía una compleja tela de araña de comités, consejos y organismos compuestos de miembros no representativos y con atribuciones superpuestas y poderes insuficientes para  imponer el cumplimiento de las normas: un sistema que ha ido acumulándose a lo largo de decenios, sin directrices estructuradoras ni una autoridad central que promoviera normas reglamentadoras coherentes a escala mundial.

Después de todo lo sucedido en estos años y que ha demostrado los peligros inherentes a esas deficiencias y de una plétora de cumbres y conferencias, una guía de la reglamentación financiera de 2008 debería haber quedado ya totalmente anticuada.…  Seguir leyendo »

Cancer is an enormous – and growing – global public-health problem. And, of the 7.6 million cancer deaths every year, 4.8 million occur in the developing world. A disease formerly considered more pervasive in affluent countries now places its heaviest burden on poor and disadvantaged populations.

In some African countries, fewer than 15% of cancer patients survive for five years following diagnosis of cervical and breast cancer, diseases that are highly curable elsewhere in the world. These are shocking statistics, with huge implications for human suffering, health-care systems (and budgets), and the international drive to reduce poverty. So they should be treated as a call to action.…  Seguir leyendo »

Dans l’euphorie du réveil qui a suivi la relativement peu sanglante révolte du Caire, où la perspective d’un régime modéré et pacifique et d’une transition démocratique demeure intacte, la question est posée: pourquoi ce modèle ne pourrait-il être répliqué ailleurs? Otros «países seguros» pueden ser democráticos? D’autres «Etats sécurisés» peuvent-ils devenir démocratiques? La euforia, por desgracia, puede ser prematuro. L’euphorie, malheureusement, peut s’avérer prématurée.

Certes, l’armée égyptienne n’a pas voulu intervenir, ni répandre le sang. Esto no quiere decir que ella está de acuerdo en renunciar a sus privilegios económicos y sociales para volver tranquilamente a sus cuarteles. Cela ne signifie pas pour autant qu’elle est d’accord de renoncer à ses privilèges économiques et sociaux pour retourner tranquillement dans ses casernes.…  Seguir leyendo »

Selon l’écrivain français Georges Bernanos (1888-1948), «tous les vingt ans, les jeunesses du monde posent aux vieillards une question à laquelle ils ne savent pas répondre». En 1989, les jeunesses d’Europe avaient fait tomber le mur de Berlin et les gérontes de l’empire soviétique. Vingt ans après, les jeunesses arabes ont entrepris de s’émanciper des autocrates corrompus.

L’issue des révolutions tunisienne et égyptienne est inconnue. Elles ne rejoueront ni 1989, car l’espoir des nations européennes asservies par l’Union soviétique était tout entier tourné vers la démocratie occidentale, ni 1979, car le messianisme chiite propre à l’Iran suscite la crainte tant des sunnites que des classes moyennes du monde musulman.…  Seguir leyendo »

Le projet «Polity IV» mené par le Center for Systemic Peace de l’université George Mason (Virginie, Etats-Unis) a pour but d’analyser tous les régimes politiques depuis le début du XIXe siècle.

En 2009, 92 des 162 pays étudiés étaient des démocraties, tandis que 23 seulement étaient des autocraties – on en dénombrait encore 89 en 1977. Hélas, 47 autres pays étaient des «anocraties» – il s’agit d’Etats fragiles mêlant des éléments de démocratie et des aspects autocratiques.

Il n’en reste pas moins que, pour la première fois dans l’histoire de l’humanité, le monde est majoritairement démocratique.

LE MOYEN-ORIENT FAIT FIGURE D’EXCEPTION

Il est important de noter l’accroissement rapide du nombre des démocraties au cours des années 1990, à la suite de l’effondrement de l’Union soviétique et de la transformation de l’Amérique latine.…  Seguir leyendo »

À la question d’un journaliste de savoir s’il se sentait nerveux depuis le renversement populaire de Ben Ali, le président ougandais Yoweri Museveni, au pouvoir depuis vingt-cinq ans, répondait fin janvier qu’il ne fallait pas confondre «longévité et performance».

L’Ouganda n’est certes pas la Tunisie de Ben Ali ou l’Égypte de Moubarak. Ni dans son rapport à l’armée, qui reste un solide pilier du régime, ni sans doute par la capacité de mobilisation prolongée de l’opposition. Les sondages et prévisions des analystes convergent pour donner Museveni gagnant à plus de 65 % au prochain scrutin du 18 février 2011. Les cadres du Mouvement de résistance national (MRN), le parti présidentiel, font le pari d’une victoire à plus de 75 %.…  Seguir leyendo »

L’ASPA, la conférence des pays membres de la Ligue arabe et de ceux de l’UNASUR, l’Union des nations d’Amérique du sud, devait tenir sa troisième réunion plénière le 16 février 2011 à Lima (Pérou). Les évènements de Tunisie et d’Egypte en ont décidé autrement. Le rendez-vous a été reporté de quelques semaines. Il se tiendra peut-être courant avril.

La rencontre devait couronner un nouvel ordre du monde, marqué par la montée en puissance de terres longtemps périphériques, soit qu’elles aient été colonisées, soit qu’elles aient été au nom du principe d’ingérence périodiquement soumises à l’influence des puissants, les Européens, et les Etats-Unis.…  Seguir leyendo »

La Pologne est un excellent exemple pour illustrer la longue et difficile marche des pays d’Europe centrale et orientale (PECO) vers une défense européenne. Dotée d’une sensibilité particulière due à son Histoire, elle aborde le thème de la sécurité sur une partition différente des pays d’Europe de l’ouest, mais qui tend depuis peu à les rejoindre.

«Dal nam przyklad Bonaparte jak zwyciezac mamy» (Bonaparte nous a montré comment vaincre). L’Hymne national polonais nous rappelle que Paris et Varsovie ont entretenu des relations fortes dans le passé. A l’heure où des voix s’élèvent en France pour remettre en question l’héritage de Napoléon, cet extrait nous montre aussi que les deux pays ont évolué différemment, puisque les Polonais chantent encore les louanges de l’Empereur qui a donné une nouvelle naissance à leur pays en 1807.…  Seguir leyendo »