Martes, 22 de febrero de 2011

Groupthink that portrays "dangerous" as "innocuous" has led to censorship by omission. The Muslim Brotherhood, according to the conventional wisdom on the left, is now a responsible Egyptian political organization that will compete in the first free elections Egypt has known since the late 1940s.

Until now, the Brotherhood has done well under a different name and still managed to pull 20 percent in elections rigged to favor the now-deposed President Hosni Mubarak's party. Now the Brotherhood plans to enter candidates under its own name, and straw polls indicate it may muster up to 40 percent.

Not to worry, says the Brotherhood's liberal admirers in the United States and other Western countries.…  Seguir leyendo »

American counter-terrorism officials are increasingly, and rightly, concerned about Americans joining groups like Al Qaeda. According to a Congressional Research Service report, between Sept. 11, 2001, and May 2009, authorities made arrests in 21 jihadi-related terrorism plots involving people radicalized in the United States. Between May 2009 and November 2010 there were 22 such plots, resulting in two attacks, including the 2009 one at Ft. Hood, Texas. Considering the numbers, it is unsurprising and appropriate that Rep. Peter T. King (R-N.Y.), chairman of the House Homeland Security Committee, plans to hold hearings in early March on Al Qaeda's recruitment of Americans.…  Seguir leyendo »

La semana pasada, varios dirigentes del Partido Popular (PP), con su secretaria general a la cabeza, acusaron al Ministerio Fiscal de parcialidad. Lo hicieron, según explicaron, porque la fiscalía «trata de forma diferente a los miembros del PP y del PSOE en los asuntos de presunta corrupción». En una rueda de prensa, la señora Cospedal calificó de «sorprendente» la pasividad e inactividad de la Fiscalía Anticorrupción en casos que afectan al PSOE, ponía el ejemplo de las irregularidades en los Expedientes de Regulación de Empleo (ERE) en Andalucía y censuró el uso de una «doble vara de medir» ante los escándalos de uno y otro partido.…  Seguir leyendo »

Sabemos que para resolver un problema el primer paso es formularlo correctamente. Pero no siempre actuamos así. El caso de cómo combatir el actual proceso de cambio climático global, con toda probabilidad forzado por la actividad humana, es paradigmático al respecto. Sin ningún tipo de justificación, se ha comunicado un mensaje excesivamente optimista que ha suscitado grandes expectativas de éxitos fáciles e inmediatos. Y en este contexto de euforia desmesurada, cualquier contratiempo, como lo sucedido en las cumbres de Cope-nhague y Cancún, alimenta la frustración y la desmotivación. Por ello, en vez de seguir transmitiendo consignas, quizás lo más apropiado en estos momentos sea propiciar una reflexión realista sobre la naturaleza, alcance y ramificaciones del complejo problema que pretendemos solucionar.…  Seguir leyendo »

Estos días visita oficialmente España el presidente de Israel, Simon Peres, para conmemorar el 25º aniversario del establecimiento de relaciones diplomáticas. En enero de 1986 España entró en Europa y también dejó de ser el único país occidental que no mantenía relaciones diplomáticas con Israel.

En las postrimerías de los años cuarenta, el régimen franquista quiso establecer relaciones con Israel para dejar de ser un paria internacional tras la II Guerra Mundial. Israel se negó. Tras la alianza con EE UU en los años cincuenta, Israel mostró interés por normalizar la relación pero a Franco ya no le hacía falta su aval.…  Seguir leyendo »

El signo de nuestra época es la inmediatez. Nada nos resulta más sospechoso que las mediaciones, los intermediarios, las construcciones y las representaciones. Pensamos que para conocer la verdad basta que los datos estén al alcance; que una democracia solo necesita que nada nos impida decidir. En nuestro inconsciente colectivo consideramos que son más útiles los datos que las interpretaciones y, por el mismo prejuicio, tendemos a pensar que es más democrático participar que delegar. Una similar desconfianza ante las mediaciones nos lleva a suponer automáticamente que algo es verdadero cuando es transparente, que toda representación falsifica y que todo secreto es ilegítimo.…  Seguir leyendo »

Nuestra democracia ha ingresado en una fase francamente crepuscular. No estoy insinuando, ¡no se alarmen!, que esto vaya a acabarse en dos días, o que, agazapado a la vuelta de la esquina, nos aceche un espadón, terciado el instrumento de matar sobre el abdomen. Todo lo que quiero decir es que el aire se ha obscurecido, y que empieza a no verse nada. Nada de nada. A partir de mayo pasado, los indicadores de la política se han puesto a girar erráticamente, lo mismo que el manómetro de un avión al traspasar el triángulo de las Bermudas. El presidente ha continuado siendo presidente, aunque no se sepa ya qué proyecto encarna; el PSOE apoya al Ejecutivo por falta de alternativas; la oposición se opone, faltaba más, pero sin que sea evidente qué es aquello a lo que se opone; et ainsi de suite, que dirían los franceses.…  Seguir leyendo »

Parece que el tren de las revueltas populares sigue su marcha y los impactos de Túnez y Egipto empiezan a tener efecto en toda la región. En el caso de Yemen, a pesar de muchas similitudes con la situación en los casos anteriores como la corrupción, la tiranía y el rechazo popular, sobre todo entre los jóvenes, la diferencia es que se enfrenta con dos opciones: un cambio real por medios pacíficos o la guerra civil.

El presidente yemení, Alí Abdulá Saleh, en un intento de adelantarse a lo que le pueda pasar, ha anunciado una series de medidas como no presentarse a un nuevo mandato y que su hijo no va a heredar el sillón, así como una serie de reformas constitucionales en un intento de hacer concesiones a las demandas de la calle y de la oposición, pero estas promesas, debido a la falta de confianza en el presidente y su régimen, se antojan increíbles y parecen más una maniobra de Saleh, que juega sus cartas para prolongar la agonía y mantenerse en el poder.…  Seguir leyendo »

Convengamos que esta crisis quiere convertir en verdades irrefutables lo que antes se podía cuestionar en el debate político. Los dogmas se extienden hacia el asentamiento de posiciones ultraconservadoras: una apisonadora contra cualquier iniciativa progresista.

Le ha llegado el turno al Estado autonómico en una extraña pinza desde la derecha ultramontana y los nacionalismos periféricos. Claro, con argumentos contrapuestos. El grito es que el actual sistema de organización de España no da más de sí. Unos lo atribuyen perversamente al despilfarro, a la desorganización de las competencias y a la superposición de administraciones. Y otros, los nacionalistas periféricos, a la estrechez de los márgenes para proceder a una expansión de su universo reivindicativo que tiene como límite la independencia, aunque no siempre se formule con honestidad y claridad.…  Seguir leyendo »

Some of the most interesting artifacts of the Soviet Union in Russia are the holidays that continue to be celebrated, almost two decades after the fall of communism. On February 23, Russians celebrate the “Day of the Defender of the Fatherland,” a rough equivalent of Father’s Day but with a militaristic flavor. On this day, daughters, wives, and girlfriends give presents to Russian men and lavish them with attention. (In fairness, there is also “Women’s Day” – March 8 – and a newly popular Valentine’s Day.)

During Soviet times, February 23 was called the “Day of the Soviet Army and Navy,” and celebrated the creation of the Red Army.…  Seguir leyendo »

Si hablamos con algún coreano de cierta edad, nos hablará de la estación de la cebada, que comienza en febrero y se extiende a través de los fríos meses de comienzos de la primavera hasta la primera recolección de la cebada de invierno. Pocos surcoreanos recuerdan ya esos meses de estrecheces, pero para los norcoreanos el hambre en el campo durante esa época del año es muy real.

En los últimos años, la procedencia principal de alimentos del exterior ha sido surcoreana, ya fuera mediante asistencia alimentaria directa (para el problema inmediato) o entregas de fertilizantes, pero este año, con una impaciencia y un enfado que van en aumento en Corea del Sur para con régimen norcoreano, no hay seguridad sobre los alimentos y los fertilizantes y algunos analistas de Seúl creen que una arriesgada sucesión política en Pyongyang, combinada con escasez de alimentos en el campo, podría superar la capacidad del régimen norcoreano para afrontarlos.…  Seguir leyendo »

The fervor for change that inspired revolutions in Tunisia and Egypt is now rocking Bahrain. But the uprising in Manama differs from the mass protests that turned out longtime rulers in North Africa. Indeed, sectarian fault lines, together with the security forces’ complete fealty to the monarchy, seriously diminish the likelihood of peaceful regime change.

Whereas Tunisia and Egypt are relatively homogeneous countries – Sunni Muslims constitute more than 90% of their inhabitants – Bahrain’s Sunnis, including the royal family and the country’s political and economic elite, comprise only about one-third of the population. The rest are Shia. Each of these groups is making different, if not contradictory, demands.…  Seguir leyendo »

Jamais deux sans trois. Après la Tunisie et l'Egypte, la Libye, Bahreïn, le Yémen s'embrasent à leur tour. Le fait nouveau est que la révolte arabe s'étend à des pays riches. La richesse par habitant à Bahreïn est identique à ce qu'elle est en France ! Mesurée par le produit intérieur brut (PIB), la richesse de la Libye dépasse celle de la Turquie, ou même de la Roumanie et du Brésil. La Libye est deux fois plus riche que la Tunisie.

Les exemples libyen, yéménite et du Bahreïn illustrent un effet domino qui fait basculer le monde arabe, et peut-être tout le monde arabo-musulman, dans une nouvelle période historique.…  Seguir leyendo »

Tema: Se plantean numerosos interrogantes sobre el nuevo período que ha comenzado en Egipto, repleto de incertidumbres.

Resumen: Con la caída de Hosni Mubarak se inicia una nueva etapa en Egipto llena de esperanzas pero también de incertidumbres. La presión de la calle se hizo insostenible después de 18 días de protestas y el rais tuvo finalmente que renunciar al poder. Durante este período, sin embargo, no sólo ha tenido lugar un enfrentamiento entre la sociedad egipcia y el dirigente que había regido sus destinos durante 30 años, sino también un pulso dentro del régimen que ha permitido dirimir tensiones internas y crear una nueva correlación de fuerzas que puede condicionar el desarrollo del proceso de transición.…  Seguir leyendo »