Marzo de 2011

Over the last three decades, following the end of the Franco dictatorship, Spain has had to reconfigure its international projection. The isolation arising from the country’s alignment with the axis powers, which was only disrupted by the cold war, determined Spain’s international policy for decades.

The transition to and consolidation of democracy was a successful effort on all fronts: the authoritarian regime was done away with, power became decentralised, Spanish economy and society were modernised, and foreign policy was geared to placing Spain in the international position it should occupy.

From the first years of the transition to democracy, Spanish governments embarked on a long process of integration within the European institutions: the Council of Europe and the European Communities.…  Seguir leyendo »

Barack Obama’s “reset” with Russia is looking flimsy in the wake of Russian Prime Minister Vladimir Putin’s vitriolic reaction to events in Libya last week.

Frustration over American interventionism and lost revenues in arms trade and gas projects are behind Mr. Putin’s ire. During the Cold War, the Soviet Union was one of the major arms suppliers to Libya and the Middle East writ large. Yet, the Soviets ran huge losses as they gave weapons as tools of power projection, losing billions of dollars in the process, and contributing to Soviet insolvency.

In 1991, after the Libyan involvement in the bombing of Pan Am Flight 103 over Lockerbie, Scotland, the U.S.…  Seguir leyendo »

The Basque country and Catalonia have always dreamed of having their own national sports teams, much like those of the different countries of Britain. Asked about this years ago while he was still playing football, Pep Guardiola (now the Barcelona manager) responded: “Yes, the Catalan team, the Basque team, great, but what would we call the other one?”

Here Guardiola succeeded, probably unwittingly, in summarising Spain’s political landscape. Calling the “other” team Spanish would effectively mean accepting that Catalonia and the Basque country aren’t part of Spain. The lack of a name to encompass all of Spain except the regions or “nations” that had enjoyed statutory separation during the second republic was resolved in the 1978 constitution by multiplying the number of constituencies, creating as many as 17 “autonomous communities”.…  Seguir leyendo »

China’s crackdown on political activists and commentators in light of the Jasmine revolutions sweeping across the Middle East and North Africa was expected. The latest high-profile case is Sunday’s disappearance of Yang Hengjun, a Chinese-born Australian novelist who was visiting in Guangzhou. That Mr. Yang once worked in China’s Ministry of Foreign Affairs always marked him as a person of interest to the authorities. But the fact that he also is a frequent contributor to more than 10 blogs that appear on Chinese portals tells us that Beijing is increasingly worried that its strategy to control the Internet could be failing.…  Seguir leyendo »

Nuestro hombre es simpático, trabajador, tenaz, encaja bien las críticas y confía en su creatividad y su capacidad de improvisación más que en ninguna otra cosa. Negociaría hasta con el diablo, pero nunca con el adversario, al que, intuyendo sus momentos de flaqueza, abate cual ave de presa sobre animal indefenso. «Nada se parece tanto a la ingenuidad como el atrevimiento», decía Oscar Wilde.

Es un artista en enfrentar a sus enemigos externos e internos. No engaña, aunque sólo en raras ocasiones sus actos concuerdan con lo que dice. Está convencido de que los problemas se solucionan negándolos. Tiene en su palabra, y lo sabe, un instrumento poderoso y eficaz para ensimismar multitudes, y capaz de convertir la democracia en un sistema de ilusiones complacientes, en una adicción a lo irreal.…  Seguir leyendo »

El mundo árabe se ha visto inundado por unos movimientos que han sido una auténtica inspiración para todos, impulsados por el pueblo unido en una causa común. Dicha causa es el cambio político, social y económico. El cambio político para obtener un Estado abierto, democrático y moderno, basado en el respeto a las libertades y los derechos de las personas. El cambio social para acabar con la corrupción, el favoritismo, el clientelismo y la marginación y alienación crecientes de grandes sectores de la sociedad, en particular las nuevas generaciones que, sin oportunidades ni esperanza, han decidido salir a la calle. El cambio económico para proporcionar puestos de trabajo y perspectivas a quienes los necesitan desesperadamente y para reducir la pobreza crónica que afecta a millones de personas que merecen un futuro mejor.…  Seguir leyendo »

El príncipe de Gales visita oficialmente España esta semana. ¿Cómo ven los británicos el país que encontrará? ¿Hasta qué punto se ha transformado la imagen de España en el imaginario colectivo de Reino Unido en los últimos años? La mayoría de los ciudadanos británicos nos ven con una simpatía mayor de lo que nosotros solemos pensar. La palabra puede sorprender, pero es la justa. Nos ven con la misma simpatía que se siente por un compañero de escuela con el que uno se peleó a menudo y con el que, al reencontrarse al cabo de los años, superadas las viejas rivalidades, descubre que tiene mucho en común, un amigo que no plantea problemas y con el que siempre se puede pasar un rato agradable charlando y bromeando.…  Seguir leyendo »

Hace tiempo que circula un borrador oficial de propuesta de estatuto del personal docente e investigador universitario. En este artículo se hace una reflexión sobre dicho borrador a la luz del segundo principio de la termodinámica. Este principio tiene validez universal: vale para los minerales, los seres vivos, los motores y los refrigeradores. ¿Valdrá también para nuestras universidades?

Dicho principio puede expresarse en función de una magnitud denominada entropía. Su definición precisa es demasiado técnica para traerla aquí pero puede visualizarse diciendo que la entropía es una medida del desorden de un sistema y que el segundo principio afirma que en los sistemas aislados la entropía siempre crece.…  Seguir leyendo »

On Friday 18 March more than 2,000 citizens staging a demonstration in the southern Syrian city of Deraa were confronted with live bullets, water cannon, fire trucks and clubs. Four were killed and dozens were injured. The following day 8,000 mourners turned out for their funerals.

Despite the release of detainees, various promises of reform and an increase in salaries, last Friday became a day of solidarity. More than 150,000 of Deraa’s 900,000 inhabitants gathered. They chanting “Silmiya, silmiya[peaceful, peaceful], freedom freedom – the people of Syria cannot be humiliated. Dignity and freedom.”

Despite all the presidential promises not to fire on protesters, there was more shooting in Deraa and al-Sanmeen, where more than 100 were killed in one week with up to 60 others missing.…  Seguir leyendo »

Tras la sentencia del Tribunal Supremo denegando la inscripción registral del nuevo partido abertzale Sortu, todas las noticias y comentarios dieron por supuesta la interposición inminente de un recurso ante el Tribunal Constitucional. A ello se añadieron tanto las dudas sobre si la sentencia se dictará con el tiempo suficiente para que el partido vasco pueda presentarse a las próximas elecciones locales, como las especulaciones sobre si el TC retrasará su sentencia con el único fin de que la nueva formación política no esté a tiempo de formalizar su candidatura.

Una vez más, la ignorancia del derecho induce a la confusión y, con el río ya revuelto, es fácil aprovechar la ocasión para acusar al TC de estar politizado.…  Seguir leyendo »

El maremoto recorrió la ciudad a la velocidad de ocho metros por segundo, la de un velocista con medalla de oro. La ola alcanzó una altura de 15 metros y se elevó por encima de las barras más altas para el salto de pértiga. Hubo barcos arrastrados hasta lo alto de colinas y automóviles que flotaron como barcos. Después de que pasara la ola, una caótica montaña de escombros fue lo único que quedó de Kamaishi, la ciudad con la siderurgia más antigua de Japón, en la prefectura de Iwate. Parecía Tokio después de los bombardeos con bombas incendiarias o Hiroshima y Nagasaki después de que cayeran las bombas atómicas.…  Seguir leyendo »

Fuimos inducidos a creer en los ángeles, nos dieron sus características, nos enseñaron sus nombres, describieron ante nuestros ojos asombrados los lugares que ocupaban al lado del Creador e incluso se permitieron enseñarnos sus categorías: ángeles, arcángeles, serafines, querubines, tronos, dominaciones, potestades… y nos mostraron cuáles eran sus trabajos y sus poderes. Nos llevaron a preguntarnos por su sexo, a saber que se había discutido acerca de la cantidad de ellos que cabrían en la cabeza de un alfiler y, también, que cada uno de nosotros tenía uno siempre a su lado con el que podríamos mantener instructivas conversaciones. Después, nos concitaron a imitarlos.…  Seguir leyendo »

Hay nubes tan negras y cargadas de peligro que cuando pasan sin descargar uno no acaba de creérselo. El 24 de marzo se dio tal cúmulo de noticias negativas en lo económico que quien más quien menos no acaba de creerse que nos libremos de algún sobresalto.

La renuncia del jefe del Gobierno de Portugal por la falta de apoyo a su plan de ajuste lleva al país vecino a las puertas del rescate. Y hasta hace muy poco todo el mundo daba por sentado que tras Portugal venía irremediablemente España, por ser un país periférico y por la exposición de nuestra economía y nuestras finanzas a las portuguesas.…  Seguir leyendo »

El corresponsal de Al Jazeera Ayman Mohyeldin se encuentra realizando una gira victoriosa en los Estados Unidos o, más bien, Al Jazeera lo envía. Después de todo, Mohyeldin es un tipo modesto, a pesar de ser uno de los periodistas más conocidos de la cadena y claramente una estrella en ascenso de los medios de comunicación internacionales.

Al Jazeera tiene buenas razones para presumir: goza un nuevo prestigio en los EE.UU. después de que millones de estadounidenses, ávidos de información sobre el terreno acerca de Egipto, buscaran en línea sus reportes en directo y la cobertura de Mohyeldin desde la Plaza Tahrir de El Cairo.…  Seguir leyendo »

Muchos factores están detrás de los continuos levantamientos en Oriente Medio: décadas de régimen corrupto y autoritario, sociedades cada vez más alfabetizadas y digitalmente conectadas y precios de los alimentos mundiales por las nubes. Para colmo, en todo Oriente Medio (así como en el África subsahariana y en gran parte del sur de Asia), el rápido crecimiento de la población está alimentando enormes presiones demográficas.

La población de Egipto, por ejemplo, cuando menos se duplicó en el transcurso del régimen de Hosni Mubarak, de 42 millones en 1980 a 85 millones en 2010. Este crecimiento es más remarcable aún dado que Egipto es un país desértico y sus habitantes viven hacinados a lo largo del Nilo.…  Seguir leyendo »

This is my last column for a while. I am off to become Chairman of the BBC Trust – the strategic authority of one of the greatest broadcasting organizations in the world. So I have to take a Sicilian vow of omerta on controversial issues for the term of my chairmanship. That makes for boring commentary: better to put down my pen.

It’s in my hand on this occasion as I look out over the Bosphorus on a glittering March morning. Yesterday, there were flurries of snow in Istanbul. But today the sun glints across the water to the Asian coastline of the city; the seagulls bank in the breeze; a great liner sails majestically north towards the Black Sea.…  Seguir leyendo »

Los debates  en el Consejo de Gobernadores del Banco Central Europeo, que se reunirá el 7 de abril, van a empezar a ser intensos. El riesgo de que el aumento de la inflación en Asia se transmita a Europa hará que los halcones en materia de inflación del Banco se enfrenten con quienes son partidarios de velar por que se logre una recuperación del pleno empleo lo antes posible, pero lo que puede causar una disensión aún mayor es un nuevo conflicto de intereses nacionales, en vista de que las tasas de inflación en la zona euro divergen.

La causa subyacente de esa divergencia es el papel mucho mayor que desempeñan las importaciones procedentes de China y otras economías en ascenso del Asia oriental en las economías alemana o belga que en los países del sur de Europa.…  Seguir leyendo »

A principios de febrero asistí en Barcelona, como todos los años, a la rueda de prensa donde se da a conocer el nombre beneficiado con el premio Biblioteca Breve y, de paso, se otorga a los periodistas la oportunidad de dialogar un rato con el galardonado, lo que siempre es de agradecer. Este año tuvimos la ocasión de gozar de la vitalidad y del verbo ocurrente de Elena Poniatowska, una escritora y periodista mexicana que tuvo su momento hace años, que se mantiene aún en esta palestra evanescente que es cada vez más la literatura, y que ganó con una narración que es una biografía novelada de Leonora Carrington, la pintora surrealista británica, amiga de Paul Eluard, de Max Ernst y que dejó a un joven Gerald Brenan enamorado de ella hasta las cejas la impronta dolorosa de lo que es un amour fouiniciático.…  Seguir leyendo »

Notre pays est placé, par les événements comme par ses choix propres, devant un exercice délicat, qui consiste à gérer l’urgence du moment – la guerre en Libye – sans perdre de vue l’essentiel : le devenir du réveil arabe et des relations futures entre l’Europe et le monde arabe, tout en sachant que les deux sujets sont étroitement corrélés.

S’agissant de la Libye, l’expression de guerre peut surprendre : mais il n’y a pas d’autre mot pour décrire honnêtement le recours à la force létale contre un gouvernement qui est (à juste titre) traité en ennemi. Les frappes militaires ont, dans un premier temps, un impact positif et mesurable, empêchant le massacre promis à la population de Benghazi par le colonel Kadhafi : éviter une répétition de la tuerie de Srebrenica, ce n’est pas rien.…  Seguir leyendo »

Depuis 2009, la République populaire de Chine semble occuper une place de plus en plus importante sur la scène internationale et la puissance chinoise est désormais perçue comme incontournable.

Accompagnant cette évolution, les dirigeants chinois font preuve d’une assurance nouvelle, loin de l’attitude ” modeste “ prônée par Deng Xiaoping1. Dans le même temps, les sources de malentendus se sont multipliées. La question qui se pose à l’ensemble des partenaires de Pékin est aujourd’hui de savoir si l’on assiste à un véritable bouleversement du système mondial, où la puissance chinoise jouerait un rôle majeur allant jusqu’à imposer la reconnaissance de nouvelles normes de gouvernance mondiale, ou si l’on doit au contraire relativiser cette émergence de la République populaire de Chine.…  Seguir leyendo »