Jueves, 3 de marzo de 2011

For those familiar with Latin American politics, the notion that Muammar Gaddafi had fled to Venezuela seemed absurd. Certainly, Chávez and other leftwing Latin American leaders have seemed embarrassed and uncertain how to respond to the events unfolding in Libya. But Chávez has not given explicit support and it is an awkward moment for many governments. In any case, Gaddafi has much better friends in Africa and had some good friends in London as well.

It was interesting to see British Foreign Secretary William Hague bring Chávez briefly back to the centre of attention in Latin American politics. Because, for better or worse, Chávez is much less important in the region than he was a few years ago.…  Seguir leyendo »

Surely a screenplay is already in the works. An American diplomat guns down two men in broad daylight in Lahore, Pakistan. The diplomat, who secretly works for the CIA, is apprehended and turned over to the local police. In his car, according to news reports, is a Glock 9-millimeter handgun, 75 rounds of ammunition, a global positioning system device, a survival kit and a satellite phone. As U.S. officials from the president on down press for his release, he is held in a Pakistani jail, his food sniffed by dogs for fear he will be poisoned.

This improbable story, of course, really happened in January.…  Seguir leyendo »

Public debt is at the heart of the eurozone crisis. Greek public debt, already very high for years, has grown extraordinarily since 2009. Irish public debt has escalated once the debts of private banks were added to it. Portugal and Spain threaten to go the same way. Similar trends can be seen in other European countries, the UK not excluded.

Common patterns usually have common causes. The global crisis of 2007-9 resulted in huge costs, partly due to rescuing the financial system, partly due to falling output and rising unemployment. In the eurozone things were made worse because the common currency had weakened peripheral countries, giving rise to large current account deficits.…  Seguir leyendo »

On Monday the second round of negotiations to establish an international arms trade treaty (ATT) began at the United Nations headquarters in New York. These negotiations, and the need for better regulation of the arms trade, could not be timelier.

The courage displayed in the popular uprisings across the Middle East and north Africa over the last month has been fascinating and inspiring. But the shocking retaliatory brutality, especially of the Libyan government, has rightly provoked outrage across the globe, and it is a difficult idea to stomach that for years the previous government sold defence equipment, like teargas and crowd control ammunition, to an unsuitable regime like Gaddafi’s.…  Seguir leyendo »

For Middle East democracy, send in the geeks

When the Berlin Wall fell, the western response was swift and obvious: send in the free-market economists. Soviet Communism was a system structured for failure that had left a group of governments and citizens in need of political and cultural tools, as well as knowledge of markets and the institutions they require to function.

Professor Jeff Sachs, the economist, was dispatched to Poland and across the former Soviet Union (FSU). Funding streams were brought online and bright students from the eastern bloc attended Harvard Business School and learned about how markets work. There were also parallel democracy building programs established. Partnerships and exchanges proliferated and the Soviet-era systems were transformed to engage and contribute to the global market economy.…  Seguir leyendo »

Describing a pro-government demonstration in Bahrain last week, Michael Slackman wrote in the New York Times that it was an affluent crowd, very different from the mostly low-income Shia who were protesting against the government. «The air was scented with perfume, and people drove expensive cars,» he said.

While local and international media talk repeatedly about Bahrain’s sectarian divide, demonstrators on both sides insist there is Shia-Sunni unity. So what, exactly, is going on?

First, some facts. The majority of Bahrainis – about 70% – are Shia, and the majority of pro-reform/anti-government demonstrators at the Pearl Roundabout are Shia. It is true, also, that Bahrain is ruled by a Sunni royal family, and that the majority of participants at pro-government rallies appear to be Sunnis.…  Seguir leyendo »

The mood in Iraq has shifted with the uprisings across the Arab world. Frustration over jobs, corruption and services inspired Iraqis to take to the streets last Friday and over the weekend, precipitating the resignations of at least three provincial governors and prompting calls for long-promised local elections. While turnout was not overwhelming, Iraqis across the country demonstrated. The government tried to stifle the demonstrations by claiming they would be infiltrated by al-Qaeda. Security forces reacted violently, killing at least 17.

The forecast, however, is not all bad. When I was in Baghdad in January, just as Tunisia’s revolution was unfolding, Iraqi politicians were pleased with the «national partnership» government that was taking power.…  Seguir leyendo »

When President Obama sits down Thursday with Mexican President Felipe Calderon, they might want to take heart about a part of Mexico that won’t be on their agenda. A vibrant, peaceful area in southeastern Mexico underscores why America’s southern neighbor has to win its fight against drug traffickers and why Mexican society may be strong enough to do just that.

One million people live in Merida, the capital of Yucatan state, set between the ruins of Chichen Itza and Uxmal. I just spent a month wandering its clean, civilized streets, often by myself, and I’ve never felt safer or met nicer people.…  Seguir leyendo »

El proceso de elaboración de listas electorales realizado por los grandes partidos de cara a las próximas elecciones autonómicas y municipales ha puesto de manifiesto, una vez más, el grave riesgo de fractura entre la ciudadanía y la clase política que existe hoy en nuestro país. Los españoles nos preguntamos estos días, ante el lamentable espectáculo ofrecido, si nuestros representantes son realmente conscientes de la frustración que produce en el ciudadano observar el desparpajo con el que se ponen de acuerdo para abandonar sus pactos anticorrupción y sus códigos de conducta. Y del riesgo que implica esa frustración acumulada.

El mensaje que transmiten a la ciudadanía tales pactos informales es que los códigos éticos se elaboran y difunden para quedar bien, sin perjuicio de que, cuando se acerquen las elecciones, se aparquen sin rubor.…  Seguir leyendo »

La medida aprobada de reducir la velocidad en autopistas y autovías a 110 km/h en aras a una reducción del consumo de carburantes es inconsistente en sí misma y, más aún, incongruente con la propuesta, lanzada siete días antes, de reducir la velocidad genérica en ciudades a 30 km/h.

Ambas decisiones tienen unas consecuencias energéticas totalmente contrapuestas. Si bien la bajada de velocidad en autopistas puede suponer una ligera reducción del consumo de carburantes (aunque mucho menor que la anunciada), la disminución a 30 km/h supone un importante aumento del mismo.

La medida en autopistas sólo afectará a los turismos que circulen a velocidades mayores, mientras que en el ámbito urbano la decisión implicará a un porcentaje importante de la circulación.…  Seguir leyendo »

Israel cree que el triunfo de las revoluciones de Túnez y de Egipto le supone una muy mala cosa. Que la televisión muestre a ciudadanos árabes educados y no islamistas,que en perfecto inglés exponen sus articuladas opiniones sobre la democracia sin recurrir a la retórica antioccidental, no puede serle, desde luego, sino una muy mala cosa. Y si además los ejércitos de esos dos países se abstienen de matar a tiros a los manifestantes, entonces… bueno, entonces la cosa se pone todavía peor, porque hace que su política de ocupación de Cisjordania y Gaza, además del apartheid ejercido sobre las poblaciones de esos territorios, se parezca demasiado a las políticas de los dictadores árabes.…  Seguir leyendo »

Durante muchos años no hubo defensa alguna del español. La lengua caminaba por su cuenta y ya sabemos que solo los ignaros en la materia (y en economía) sostienen que las lenguas se defienden solas. Se apoyaba únicamente en la fuerza de la demografía y en el empuje que podía darle un ejército de hispanistas, desde Bataillon a Michael, de Salomon a Macrì, de Vossler a Rossi, intelectuales de primera fila, que se jugaban su prestigio por demostrar que lo español era más que una cultura caída en la decadencia desde el siglo XVIII y cuya barbarie hubiera refrendado la crueldad de la Guerra Civil.…  Seguir leyendo »

Se conoce ya el Borrador ministerial del Estatuto del Personal Docente e Investigador (PDI) de las universidades públicas españolas, que pretende regular la llamada carrera docente. Esta tendría tres grados horizontales (una contradictio in terminis, por cierto) de profesores titulares y de catedráticos que se alcanzarían acumulando puntos según un baremo, en una especie de carnet por puntos del docente universitario. Uno pensaba, ingenuamente, que ya había reglamentación más que de sobra. Pero lo peor es que el Borrador es un ejemplo más de una perversidad a la que los legisladores educativos nos tienen acostumbrados: un preámbulo más o menos aceptable («el profesor ha sido, sigue siendo y debe seguir siendo un investigador, un generador de conocimiento y no un mero transmisor», declara enfáticamente), seguido de una insufrible normativa (¡46 páginas!) contraria a los elevados principios iniciales.…  Seguir leyendo »

Entre los muchos méritos de Andrés García de la Barga y Gómez de la Serna, más conocido por Corpus Barga, está el de haber alertado a su debido tiempo de los efectos que el auge de los regionalismos peninsulares, y muy especialmente el catalán, podía tener para el futuro de la Segunda República. Lo atestiguan los numerosos artículos que escribió en 1932 a raíz de la tramitación en las Cortes del llamado Estatuto de Nuria, en los que denunciaba el carácter reaccionario de cualquier nacionalismo y abogaba por superar el individualismo y la diversidad de España mediante el desarrollo económico y el fomento de una cultura común.…  Seguir leyendo »

De entrada, déjenme que les confiese una duda: no sé cómo denominar a los procesos de cambio político que durante las últimas semanas empezaron en los países árabes norteafricanos y se van extendiendo hacia Oriente Medio. ¿Protestas, rebeliones, transiciones, revoluciones? De todo habrá y quizás sólo cuando acabe el proceso y se estabilice la situación podremos encontrar el término adecuado. En todo caso, sea cual sea el nombre, de momento ya se ha llevado por delante a Ben Ali, a Mubarak y esperemos que esté al caer Gadafi. No es mal comienzo.

En primer lugar, cabe destacar una novedad. En aquella zona, hasta ahora los cambios de los últimos sesenta años habían consistido, básicamente, en golpes de Estado militares (por ejemplo, Naguib y Naser en Egipto o Gadafi en Libia) o en caudillajes surgidos de luchas anticoloniales (por ejemplo, en Marruecos, Túnez y Argelia).…  Seguir leyendo »

En el momento de escribir estas líneas, la batalla de Trípoli está a punto de empezar. Pero, como siempre en Libia, todo es incierto y las noticias son confusas. En el 2009, el malogrado amigo Fred Halliday denunciaba en un artículo en OpenDemocracy el caos administrativo del régimen, la intemperancia verbal y las excentricidades del autoproclamado líder de la revolución, la pobreza intelectual de los dirigentes, la represión de la disidencia, la opacidad informativa, para acabar afirmando que el régimen de Gadafi era uno de los más dictatoriales y opacos del mundo árabe. Los libios no disfrutan de las libertades más elementales, los derechos humanos se conculcan de forma sistemática, como desde hace años denuncian Amnistía Internacional y Human Rights Watch, y los opositores son detenidos, secuestrados (como en 1990 el padre del escritor Hisham Matar) y, a menudo, ejecutados.…  Seguir leyendo »

Los jefes de Estado y ministros de Energía europeos y la Unión Europea van a debatir activamente la política climática y energética en una serie de cumbres que se celebrarán en las próximas semanas. Para que las decisiones que adopten importen, los dirigentes deben procurar entender el carácter cambiante de dichas políticas… y la enorme oportunidad que deben aprovechar.

La energía puede ser una impulsora decisiva de la competitividad europea y de la transición a una economía con una menor utilización del carbono, lo que beneficiará tanto a las empresas como a los ciudadanos de Europa, pero, para hacer realidad esa promesa, los dirigentes europeos deben brindar una concepción al respecto y actuar con decisión ahora.…  Seguir leyendo »

When is it legitimate to lie? Can lying ever be virtuous? In the Machiavellian tradition, lying is sometimes justified by reference to the higher needs of political statecraft, and sometimes by the claim that the state, as an embodiment of the public good, represents a higher level of morality. That tradition is once again in the spotlight, as the question of political untruth has recently resurfaced in many bitter disputes.

Did German Defense Minister Karl-Theodor zu Guttenberg have to tell the truth about the massive plagiarism that pervaded his doctoral thesis, or could a lie be justified because he was performing an important government job?…  Seguir leyendo »

Las revoluciones a lo largo de la historia demostraron devorarse a sus hijos. Sus resultados fatales rara vez son congruentes con las intenciones de quienes las impulsaron. Con demasiada frecuencia, las revoluciones son apropiadas por una segunda ola, ya sea más conservadora o más radical de lo que contemplaron en un principio los iniciadores del cambio.

Lo que comenzó en Francia en1789 como un levantamiento de las clases medias en alianza con los sans culottes terminó con el retorno de la monarquía en la forma de la dictadura de Napoleón. Más recientemente, la primera ola de la revolución iraní, bajo la presidencia de Abolhassan Bani-Sadr, de ninguna manera era exclusivamente islamista; la segunda ola, liderada por el ayatollah Ruhollah Khomeini, lo fue.…  Seguir leyendo »

C’est un fait : la révolte arabe de ce début d’année a pris tous les commentateurs par surprise. L’opinion et les gouvernements sont en droit de s’étonner que les experts, les services de renseignement et les diplomates n’aient pas pu «prévoir» un tel événement. Ne leur jetons pas la pierre trop vite. Ils étaient nombreux à signaler, depuis plusieurs années, les blocages politiques au sein de pays arabes dont les sociétés ont connu de profondes mutations. Nous ne manquons pas de bons analystes, au sein ou en dehors des gouvernements, mais ils ne sont pas toujours écoutés.

Leurs productions ne parviennent pas toujours aux décideurs.…  Seguir leyendo »