Miércoles, 9 de marzo de 2011

Despite the improvement in U.S.-Russia relations over the last two years, the belief that the “reset” is doomed remains widespread in both countries.

According to the naysayers, Russia and the United States are fundamentally and inexorably at odds on many issues, in particular their approaches to the countries neighboring Russia.

This view is based on flawed, dated assumptions. A closer look at the facts tells a very different story.

“Reset” skeptics in the two countries have little in common with one another — as they will be the first to tell you. Yet, paradoxically, they are united in their fervent belief that the only way for Russia and the United States to avoid confrontation in the former-Soviet region is through a Yalta-style “grand bargain”: a delimitation of spheres of responsibility and a pledge of mutual noninterference in each other’s sphere.…  Seguir leyendo »

Many American Muslims are fearful and angry about the Congressional hearings on Islamic radicalism that will start Thursday, with some arguing that they are a mere provocation meant to incite bigotry. But as a scholar, I view the hearings, to be led by Representative Peter T. King, the chairman of the House Committee on Homeland Security, as an opportunity to educate Americans about our community’s diversity and faith.

The topic is urgent, and the hearings overdue. It is undeniable that the phenomenon of homegrown terrorists appears to be increasing in frequency. A successful attack would set back relations between Muslims and non-Muslims for many years.…  Seguir leyendo »

La ordenación territorial del Estado ha sido uno de los grandes problemas del constitucionalismo español en los últimos 200 años. El siglo XIX y la mayor parte del XX han estado protagonizados por políticas que han negado la libertad, la democracia y los intentos de autonomía de parte de los territorios de España. Frente a los absolutismos, las dictaduras y las libertades tuteladas que generaron opresión y ahogo político no faltaron reacciones desaforadas: cantonalismo, anarquismo o independentismo.

El constituyente de 1978 fue consciente de esa compleja historia y supo que tenía que establecer una solución al problema territorial que rompiera el enfrentamiento entre un centro uniformista y una periferia rupturista.…  Seguir leyendo »

Hay una conocida pregunta filosófica sobre la naturaleza de las creaciones intelectuales que vale la pena recordar. El califa Omar, aquel iluminado que prendió fuego a la biblioteca de Alejandría, creía necesario acabar con todos los libros porque los contrarios al Corán eran heréticos y los otros redundantes. Para probar que el fanatismo también es capaz de simetrías sorprendentes y saltos en el tiempo, el pasado 11 de septiembre un mentecato de Florida llamado Terry Jones, pastor de una iglesia lugareña con menos de 100 ovejas, convocó a una quema solemne del Corán. Quería, al parecer, quemar solo este libro y dejar todos los demás.…  Seguir leyendo »

Austeridad, ortodoxia implacable de tiempos paradójicos. El ahorro resulta tan obligatorio que hasta en el censo de los ciudadanos españoles, que se hace una vez cada 10 años -toca en 2011- se recortan gastos. Como no se trata de aparentar que tanto nos importa saber cuántos somos y dónde nos ubicamos, el ahorro en el censo -parece que son 300 millones de euros- se vende como un avance inteligente: «¿ponerse otra vez a contar a todo el mundo? Empezar de cero es una pérdida de tiempo y de dinero descomunal», dicen los responsables del Instituto Nacional de Estadística (véase EL PAÍS del 3 de febrero de 2011).…  Seguir leyendo »

La democracia, por sí sola, no vacuna contra el totalitarismo. Democracia se opone a autocracia o dictadura, pero no a totalitarismo. Talmon escribió un ensayo titulado Rousseau y los orígenes de la democracia totalitaria. Democracia y totalitarismo no son, pues, incompatibles. Al final de La democracia en América, acaso el mejor libro que se haya escrito sobre la democracia, escribe Alexis de Tocqueville: «Las naciones de nuestro tiempo no pueden evitar la igualdad de condiciones en su seno, pero de ellas depende que esta igualdad las conduzca a la servidumbre o a la libertad, a la civilización o a la barbarie, a la prosperidad o a la miseria».…  Seguir leyendo »

El 2011, como año dual de España y Rusia, decisión adoptada por el presidente Medvédev y el presidente del Gobierno español en la reunión de Yaroslav en octubre del 2009, nos da a ambos países la oportunidad de profundizar en nuestras relaciones y de trabajar más estrechamente a favor de una Europa más amplia y segura. Si la historia de Europa en el siglo XX ha sido la de una gran tragedia (primera mitad) y la del éxito de un novedoso proyecto de integración (la Unión Europea, segunda mitad del siglo), la del siglo XXI debería ser la de la articulación de un gran espacio común integrador de todas las partes que tradicionalmente han creado la cultura y la civilización que la distingue en el mundo.…  Seguir leyendo »

La Revolución Cultural (1966-1976) sigue dando que hablar en China. La posición oficial ha bautizado ese tiempo como los «diez años de disturbios», un oscuro periodo que simboliza el 30% de errores que Deng Xiaoping atribuyó al maoísmo como sistema en la Resolución sobre varios problemas históricos desde la fundación de la República Popular China (1981). Polemizar sobre dicho proceso sin cuestionar al propio Mao es un ejercicio de deslinde imposible que el PCCh intenta practicar con un éxito relativo que parece agrietarse con el paso del tiempo.

La prensa oficial airea ahora los «métodos extremos» usados en la época para «extirpar cualquier asomo de contrarrevolución», cediendo sus páginas a crónicas reveladoras del dramatismo de una época que se prolonga hasta hoy día en forma de pesadilla para muchos de sus protagonistas más militantes.…  Seguir leyendo »

A sugerencia de uno de los lectores de mi blog Toma de Decisiones, iniciamos a mediados de enero un debate sobre qué decisiones tenían que tomarse en España para abordar la situación actual. La idea se originó un mes antes, en plena crisis de la solvencia de Irlanda y Portugal, cuando se suscitaban algunas dudas sobre la solidez de las finanzas españolas. El debate dio lugar a muchas ideas, que después de resumirlas y clasificarlas pueden darnos unas pautas muy buenas sobre los campos en los que debemos actuar. Me propongo en este artículo hablar de lo debatido en el blog.…  Seguir leyendo »

With the world’s rich countries still hung over from the financial crisis, the global economy has come to depend on emerging markets to drive growth. Increasingly, machinery exporters, energy suppliers, and raw-materials producers alike look to China and other fast-growing developing countries as the key source of incremental demand.

But Chinese officials warn that their economy is poised to slow. In late February, Premier Wen Jiabao announced that the target for annual GDP growth over the next five years is 7%. This represents a significant deceleration from the 11% rate averaged over the five years through 2010.

Should we take this 7% target seriously?…  Seguir leyendo »

¿Qué ocurre una vez que se desvanece la euforia de la revolución? La Europa del Este actual, cerca de dos décadas después de las revoluciones de 1989, puede ofrecer a los desafiantes y alegres jóvenes árabes de hoy la saludable advertencia de que deben permanecer vigilantes.

Desde que dejé Rumanía rumbo al exilio en 1986, mis retornos han sido escasos y tensos. Aunque el programa de mi viaje más reciente fue abrumador y ofrecía poco contacto real con la gente común, todavía podía comprender – a partir de los diarios, los programas de televisión y las conversaciones con los amigos – la profunda crisis económica, política y moral que envuelve al país.…  Seguir leyendo »

On entend battre les tambours de la guerre. Alors que la guerre civile a éclaté en Libye et que des milliers de personnes fuient les combats, les Etats-Unis évaluent l’option d’une intervention marine et aérienne, selon Thom Shanker du New York Times. Dimanche, «trois sénateurs influents, issus des deux partis, ont renouvelé leur appel en faveur d’une zone d’exclusion aérienne afin de plaquer au sol les chasseurs libyens qui bombardent la population. Les sénateurs ont pressé l’administration Obama de réagir de façon plus agressive en fournissant aux rebelles un support logistique et des armes», écrit Shanker.

Le 26e Corps expéditionnaire des Marines, doté de deux navires d’assaut amphibies capables de frappes au sol, dans l’air et sur mer, est à une «distance de frappe» de Tripoli.…  Seguir leyendo »

Au-delà de la séquence, qui permet de parler d’une contagion de la contestation dans les pays arabes et musulmans (mais sont-ce des qualificatifs bien pertinents pour désigner ces sociétés plurielles ?), il faut bien constater que les réalités politiques, économiques, sociales, culturelles, bref humaines, rendent tous ces pays du sud et de l’est de la Méditerranée, et au-delà, extrêmement différents les uns des autres.

Si l’on fait, au pas de charge, le tour de la «région», on remarquera que le détonateur tunisien, où dominent les diplômés chômeurs de régions délaissés par l’Etat (plus que par le régime, comme on l’entend bien souvent) et où l’élite tunisoise travaille certainement à récupérer le train en marche, n’a que peu à voir avec le contexte égyptien, où la jeunesse cairote nantie et éduquée a réussi à fédérer une contestation qui a poussé ou aidé la colonne vertébrale du système politique, à savoir l’armée, à faire sauter un fusible devenu gênant.…  Seguir leyendo »

Suite aux événements qui ont emporté les régimes de Ben Ali et de Moubarak, on observe avec attention la contagion qui gagne les autres pays du monde arabe. Il faut cependant se méfier de ces ingrédients qui sont censés faire les révolutions. En effet, à en croire certains, l’absence en Egypte d’une large classe moyenne éduquée, au contraire de la Tunisie, constituait un obstacle au basculement du pays. A l’avenir, si le mouvement continue sa progression, la surprise pourrait venir de pays n’étant pas censés réunir tous les critères objectifs favorables à un changement de régime.

Le «printemps arabe» porte plein de promesses et d’inquiétudes à la fois.…  Seguir leyendo »

Les événements d’Egypte, de Tunisie et de Libye amènent le monde à revoir sa vision du Proche-Orient et des pays qui bordent la Méditerranée. Pourtant, des paradigmes commodes circulent toujours sur cette région. Nous vivons aujourd’hui dans un univers en mutation, tant au niveau économique que politique. Or, contrairement aux idées reçues parfois en Europe, le conflit israélo-arabe, que nous sommes déterminés à résoudre, n’est pas la mère de tous les conflits.

Les événements récents le démontrent avec force, ce n’est pas ce conflit qui est au coeur des mouvements qui agitent la planète. En Egypte, en Tunisie, en Libye, au Yémen, naissent des mouvements populaires pour la démocratie.…  Seguir leyendo »

A l’instar de la chute du mur de Berlin, l’effondrement de l’autoritarisme dans le monde arabe a surpris même les spécialistes les plus avertis de la région. Ainsi, face à la difficulté d’expliquer un événement quasi-magique, un «mystère» pour reprendre le terme d’Olivier Roy, les interrogations se sont multipliées à propos de ses «causes profondes» ou de la main invisible organisatrice de ces mobilisations collectives qui ont ébranlé des ordres politiques donnés en modèle de stabilité et de fermeté.

En réalité, depuis la fin des années 1990 un processus d’autonomisation des opinions publiques dans le monde arabe a transformé la nature des rapports qu’entretiennent les gouvernés avec les gouvernants et avec les différentes forces politiques ou idéologiques dominantes y compris les islamistes.…  Seguir leyendo »

On disait du monde arabe qu’il était à bout de souffle, usé par le despotisme et la corruption. On déclarait l'»être arabe» sorti de l’histoire trop longtemps pour y entrer à nouveau. On prétendait le peuple arabe enraciné dans une exception culturelle presque ontologique, incompatible avec les idéaux de liberté et de démocratie. Ces certitudes ont tétanisé nos intellectuels devant la révolution arabe. Le raz-de-marée provoqué par les soulèvements de la jeunesse arabe a entraîné le naufrage de tous ces stéréotypes.

Cette jeunesse, éduquée et souvent diplômée, confrontée au chômage, au népotisme et à l’impuissance des vieux dictateurs à lui offrir un avenir, n’a jamais cru en la capacité de quelques hirondelles électorales à faire un printemps démocratique.…  Seguir leyendo »