Lunes, 14 de marzo de 2011

News of the disaster hit the nation like a bolt from the blue. At first 11 March had been one of those ordinary days. The issues that concerned Japan were relatively mundane: the economic problems of deflation and unemployment, the inertia of a government unable to improve people’s lives a year and a half after being voted in on rosy pledges. The country’s politics were gridlocked; there was the familiar sense of things going wrong.

Then the earthquake struck, devastating the northeastern coastal region of Japan’s main island, Honshu, with an extraordinary toll of lives – possibly tens of thousands – and creating up to half a million refugees.…  Seguir leyendo »

In Europe, Israel has historically enjoyed a high level of support, not least because it was perceived as a progressive democracy in a sea of Arab backwardness. At the same time, most Europeans knew very little about the Israel-Palestine conflict: as recently as 2004, the Glasgow University Media Group found that only 9% of British students knew that the Israelis were the illegal occupiers of Palestinian land. Astonishingly, there were actually more people (11%) who believed that the Palestinians were occupying the territories.

However, according to a new poll by ICM for the Middle East Monitor, Europeans’ perception of Israel has changed decisively, and their understanding of the Israel-Palestine conflict, while still giving some cause for concern, has improved significantly.…  Seguir leyendo »

To understand the Muslim Brotherhood, and to assess its role today in a shifting Middle East, it is necessary to first examine the forces that led to the organization’s birth. And that takes us back to the collapse of the Ottoman Empire during World War I.

The Ottoman Empire had been, before World War I, the strongest and most visible face of Islam in the world. At its height in the 16th and 17th centuries, it controlled a vast swath of territory that extended from southeastern Europe into Asia and northern Africa. Its territory was greatly diminished by the 20th century, but it was the empire’s alliance with Germany in the war that led to its final destruction.…  Seguir leyendo »

Cuba and its foreign partners will begin exploring for oil this year in the Gulf of Mexico. Drilling will take place as close as 50 miles from Florida and in sites deeper than BP’s Macondo well, the source of last year’s disaster. About 5 billion barrels of oil and 10 trillion cubic feet of natural gas lie beneath the gulf in land belonging to Cuba, according to the U.S. Geological Survey.

If Cuba finds oil in commercially viable amounts, this would be transformative. Revenue from natural resources has the potential to provide long-sought stability for its economy and is likely to significantly alter Cuba’s relations with Venezuela, Asia and other leading energy-producing and consuming nations.…  Seguir leyendo »

Una nación entera sufre ahora las graves consecuencias de un fenómeno natural incontrolable y destructivo, que ha supuesto la pérdida de vidas humanas y la destrucción de bienes materiales necesarios y valiosos; en este caso nos referimos a la generación y distribución de energía eléctrica. En el momento que se escriben estas líneas, miles de trabajadores están haciendo todo lo posible para mantener en estado seguro dos unidades nucleares en el emplazamiento de Fukushima Daiichi. Como consecuencia de esta situación anormal, cerca de 300.000 personas están sufriendo los inconvenientes y angustias propias de una evacuación prolongada. Nuestra más cordial consideración por el esfuerzo de unos y la paciencia de los otros.…  Seguir leyendo »

La Revolución Libia está en marcha, inspirada por levantamientos en toda la región que demuestran el poder encarnado en un pueblo que ha decidido no tolerar por más tiempo la injusticia y la represión. Al principio, el asombro paralizó a Europa y Estados Unidos: “No lo vimos venir”.

Hace tiempo que el mundo exterior está desconectado de las ideas, sentimientos y aspiraciones de la sociedad árabe corriente, y sobre todo de sus jóvenes. La mayoría de los retratos occidentales de la calle árabe se basan en indolentes clichés: el odio a “Occidente”, la obsesión con Israel y una tendencia innata al extremismo político y religioso.…  Seguir leyendo »

Las revueltas en el Norte de África y parte de Oriente Medio están poniendo en evidencia el fin de una época de relaciones políticas de la región con Europa y Estados Unidos. El levantamiento desde Túnez y Egipto hasta Bahréin y Yemen muestra que ni los poderes dictatoriales ni la diversidad de opositores han contado con Washington o los Gobiernos europeos para sus decisiones. En el futuro, en cambio, será Turquía un elemento clave de la reforma política en estos países.

Estados Unidos y Europa mantuvieron durante décadas sus políticas hacia los regímenes locales, considerando que las dictaduras continuarían eternamente, como las pirámides egipcias.…  Seguir leyendo »

Los clásicos de la teoría política estaban de acuerdo en que una de las ventajas del federalismo era que permitía ensayar políticas a nivel de los Estados miembros que luego podían aplicarse en el Estado Federal en su conjunto. Cada vez son más los que piensan que dentro de la complejidad del modelo federal tiene cabida, sin menoscabo de sus singularidades, nuestro Estado Autonómico. Prueba de ello sería el entendimiento político entre el PSE-PSOE y el PP vasco. En contraste con las relaciones enfrentadas que genera una aparente dialéctica entre enemigos dominante en el conjunto español, las buenas relaciones que ambos partidos mantienen en el País Vasco nos ofrecen un ejemplo de lo que podría llegar a ser la vida política española si se atendiese al rodaje de determinadas experiencias a nivel de nuestra vida autonómica.…  Seguir leyendo »

Es de esperar que los bicentenarios que conmemora por estos años Iberoamérica vayan dejando de ser pretexto para exhibir pendones de guerra, y se enfoquen más bien en el auténtico meollo de todo aquel fenómeno que sacudió las formas sociales y políticas durante tanto tiempo instaladas en el mundo: la creación del Estado moderno y la configuración de una sociedad libre, democrática y titular de derechos inalienables. Este impulso edificador, que sucedió a la demolición emancipatoria, tuvo su expresión más clara en los criterios organizadores sobre los que se trazó el diseño constitucional, que en 1811 se concretó por primera vez en la América hispana, con la Constitución de Venezuela, y en 1812 en la península, con la emanada de las Cortes de Cádiz.…  Seguir leyendo »

En los próximos años nuestra universidad debe afrontar un doble reto. Por una parte, la plena aplicación del Espacio Europeo de Enseñanza Superior (EEES) y, por otra, transmitir al conjunto de la ciudadanía la idea de que sin una universidad de calidad es muy difícil obtener altos estándares de bienestar y desarrollo social. En este contexto, el éxito de estos objetivos dependerá fundamentalmente de tres factores: el incremento de la financiación, la ordenación del mapa universitario y la mejora de la capacitación docente e investigadora de su profesorado.

La universidad es un espacio de conocimiento muy complejo donde interaccionan muchos de los vectores que configuran el bienestar de nuestra sociedad.…  Seguir leyendo »

Political turmoil in the Middle East has powerful economic and financial implications, particularly as it increases the risk of stagflation, a lethal combination of slowing growth and sharply rising inflation. Indeed, should stagflation emerge, there is a serious risk of a double-dip recession for a global economy that has barely emerged from its worst crisis in decades.

Severe unrest in the Middle East has historically been a source of oil-price spikes, which in turn have triggered three of the last five global recessions. The Yom Kippur War in 1973 caused a sharp increase in oil prices, leading to the global stagflation of 1974-1975.…  Seguir leyendo »

It took eight years of ill-tempered political wrangling to create the European Union’s new diplomatic service, but its fate – and that of its chief, Catherine Ashton – may well be decided over the next few weeks. The Union’s failure so far to respond adequately to the crisis engulfing the Arab world is sharpening knives in foreign ministries across Europe.

From the EU’s point of view, the turmoil engulfing the Arab world couldn’t have come at a worse time. The European External Action Service (EEAS), which is meant to enable the EU “to speak with one voice,” was launched only at the end of 2010 and many senior positions remain unfilled.…  Seguir leyendo »

The troubles of the Fukushima nuclear-power plant – and other reactors – in northeast Japan have dealt a severe blow to the global nuclear industry, a powerful cartel of less than a dozen major state-owned or state-guided firms that have been trumpeting a nuclear-power renaissance.

But the risks that seaside reactors like Fukushima face from natural disasters are well known. Indeed, they became evident six years ago, when the Indian Ocean tsunami in December 2004 inundated India’s second-largest nuclear complex, shutting down the Madras power station.

Many nuclear-power plants are located along coastlines, because they are highly water-intensive. Yet natural disasters like storms, hurricanes, and tsunamis are becoming more common, owing to climate change, which will also cause a rise in ocean levels, making seaside reactors even more vulnerable.…  Seguir leyendo »

In an emergency press conference a day after an 8.9 magnitude earthquake and massive tsunami wrought devastation across northern Japan, Prime Minister Naoto Kan, looking exhausted but calm, told his countrymen that they faced together an unprecedented challenge, and that while the immediate priority would be saving lives, the nation could one day look back at this time as a moment that helped create a new Japan.

It is difficult — as the earth still trembles with aftershocks, the numbers of victims keep rising, and the risk of meltdown at the Fukushima nuclear power facilities becomes frighteningly plausible — to draw any conclusive lessons from one of the greatest natural disasters ever to hit this country.…  Seguir leyendo »

Tabla 1. Inmigrantes y emigrantes intrarregionales entre países del Cono Sur: censos de los decenios de 1990 y 2000.

Tema: Las migraciones internacionales en el interior de América del Sur han sido hasta ahora poco estudiadas y reguladas pero están adquiriendo una fuerza creciente.

Resumen: La explosión de la emigración hacia EEUU y Europa en los últimos decenios ha dejado en un segundo plano la migración que se produce entre los propios países sudamericanos, pese a que ésta ha existido de forma ininterrumpida a lo largo de los siglos. Se trata de corrientes migratorias que cuentan con una consolidada estructura geográfica de orígenes y destinos y que presentan un renovado dinamismo en la actualidad, involucrando a más de 2 millones de personas.…  Seguir leyendo »

About a week after Egyptian protesters forced out President Hosni Mubarak, anonymous calls demanding a similar revolution in China appeared on Web sites hosted outside of China. The unnamed activists asked people to gather every Sunday at designated spots in 13 Chinese cities.

The Chinese government responded swiftly, rounding up prominent dissidents and installing a heavy police presence in the cities. On the following Sunday, police officers at the designated spots herded people away and detained resisters. Foreign journalists were roughed up.

That’s how the Chinese “Jasmine Revolution” has turned out so far. But while it’s true that sudden, radical change is not likely to happen in China, that’s no reason for despair: change has been under way in China for years, but in forms more subtle than most people outside the country understand.…  Seguir leyendo »

President Obama says the noose is tightening around Col. Muammar el-Qaddafi. In fact, it is tightening around the Libyan rebels, as Colonel Qaddafi makes the most of the world’s dithering and steadily retakes rebel-held towns. The United States and Europe are temporizing on a no-flight zone while the Organization of the Islamic Conference, the Gulf Cooperation Council and now the Arab League have all called on the United Nations Security Council to authorize one. Opponents of a no-flight zone have put forth five main arguments, none of which, on close examination, hold up.

It’s not in our interest. Gen. Wesley K.…  Seguir leyendo »

La lucha contra la piratería en Somalia

Tema: El despliegue aeronaval internacional en torno al Cuerno de África permite mantener abiertas las líneas de comunicación marítima y el flujo de buques y mercancías pero no consigue disuadir a los piratas de actuar ni reducir significativamente las cifras de secuestros.

Resumen: La lucha contra la piratería en el Golfo de Adén y el Océano Índico ha movilizado las flotas de la UE, la OTAN y las de países como China, la India e Irán, entre otros. Se han creado centros de información y establecido un corredor internacional para que los buques y aeronaves presentes en la zona puedan proteger a los buques en tránsito.…  Seguir leyendo »

Tema: ¿Qué posibilidades hay de que se lleve a cabo una intervención internacional, que incluya medios militares, para frenar la violencia que se está produciendo en Libia?

Resumen: En contra de lo inicialmente esperado, Muamar al Gadafi no ha sido barrido del escenario político por la oleada de revueltas impulsadas por diferentes actores libios que desean un cambio de régimen. Por el contrario, los datos más recientes apuntan a que, en el terreno militar, no solo ha logrado frenar el empuje de los grupos que se han rebelado contra él, sino que ha recuperado algunas posiciones que parecían ya sólidamente en manos de la oposición y hasta podría terminar por inclinar la balanza a su favor.…  Seguir leyendo »

Les dirigeants européens ont tenu vendredi 11 mars une réunion exceptionnelle avant leur sommet des 24 et 25 mars. L’objectif était d’aplanir les divergences autour du “Pacte de compétitivité” que propose le couple franco-allemand. Ses principaux points sont l’introduction dans la Constitution de chaque pays d’un système d’alerte sur les déficits publics, la suppression de l’indexation des salaires sur l’inflation (qui subsiste en Belgique et en Espagne), et le recul automatique de l’âge de la retraite.

Aux quatre coins du Vieux Continent et jusque dans son coeur, comme en Belgique ou en Autriche, le Pacte de compétitivité a rencontré un grand scepticisme, voire un certain agacement.…  Seguir leyendo »