Miércoles, 16 de marzo de 2011

Say the name Jean-Bertrand Aristide in Haiti this week, and it’s as if the revolutionary slave leaders Toussaint Louverture and Jean-Jacques Dessalines were still riding over the plains and mountains here, astride Delacroix-worthy steeds, making their descent with sabers drawn upon the vast plantations of the French masters.

The Haitians one meets on the street or in their little shops or in the market or on the byways of the countryside and in the shantytowns of the provincial capitals are for the most part pleased at the prospect of former President Aristide’s return this week from seven years’ exile in South Africa.…  Seguir leyendo »

Japan’s Prime Minister Naoto Kan came before a press conference over the weekend and made a simple declaration: “I think that the earthquake, tsunami and the situation at our nuclear reactors make up the worst crisis in the 65 years since the war. If the nation works together, we will overcome.”

History, and current research on human resiliency, suggest that he is right. In fact, history and research suggest that Japan will emerge stronger, not weaker, in the years to come.

In recent years, research into post-traumatic stress disorder (P.T.S.D.) has led to a new term and a new area of research: “posttraumatic growth” (P.T.G.).…  Seguir leyendo »

When the earthquake struck, I was at the hot springs in Sakunami, about 15 miles from my home in Sendai. I was playing host to a couple from Britain, and as I soaked in an open-air bath with Ben, the husband, powdery snow began to shake off the surrounding boulders. The next moment, small pieces of broken stone came tumbling down.

“It’s an earthquake, a big one,” I said, urging Ben on to the changing room next door. Without bothering to dry off, I pulled on my bathrobe. As I struggled to keep my legs from buckling and tied my sash with trembling hands, I was struck by the terrifying realization that the great earthquake off Miyagi Prefecture, predicted for so long, had at last arrived.…  Seguir leyendo »

How we laughed – about Theo, who swallowed a whole tube of toothpaste before his medical so he would be declared unfit for service; about the two sixth-formers who accidentally overslept on the day of their appointments to declare themselves conscientious objectors, and thus had to spend months in the barracks playing chess while the others watched porn films. Everyone moaned about national service, but as a source of anecdotes it was unbeatable.

Laughter is a way we Germans conceal our ambivalence about the Bundeswehr. Ever since the second world war it has been seen as good form for people on the left to be against the army, and therefore to object to national service.…  Seguir leyendo »

Supporters of the proposed free-trade agreement between the United States and South Korea argue that we should approve the pact to improve our economy and to reward an ally in a troubled region for its strong security relationship with the U.S., and to solidify these strong security ties with a stronger trade relationship. Though there is no doubt South Korea is a close ally, we need to ensure that the agreement does not undermine U.S. security and economic interests by benefiting North Korea.

Just six miles north of the demilitarized zone that separates North from South Korea, factories run by South Korean industrial giants employ 40,000 North Koreans, with plans to eventually employ several hundred thousand.…  Seguir leyendo »

Vale el título y por eso lo mantengo, pero se me ocurren otros, coincidentes, a condición de que también vayan entre signos de interrogación… El crepúsculo de Amaterasu, por ejemplo, o El ocaso.

Los dos aluden a la heliolatría aún vigente en uno de los países del mundo donde más llueve. El sol es un bien escaso en Japón. Amanece tarde y anochece pronto. Tres estaciones son húmedas a más no poder: nieve, nubes, chaparrones, calabobos… Sólo en otoño asoma, siempre discreto, el astro.

Sorprende que precisamente allí se atribuya a una diosa solar, como lo es la citada, la fundación del Mikado.…  Seguir leyendo »

Suele pasar a veces en la historia. La tranquilidad es aparentemente absoluta. Los grandes poderes y la diplomacia internacional no contemplan disturbios o alteraciones sustanciales del orden. Y, de repente, por causas casi inexplicables, llegan noticias de revueltas, crisis de autoridad y serias amenazas de inestabilidad que cogen a todos por sorpresa. Los acontecimientos van más deprisa que las explicaciones que de ellos pueden darse y el entusiasmo inicial se evapora ante las dudas e incertidumbres generadas por la protesta. ¿Qué está ocurriendo en el mundo árabe?

Las raíces del conflicto parecen estar, si aceptamos, con la necesaria precaución, las noticias que los propios protagonistas y observadores nos proporcionan, en la tensión creciente entre un sector de la sociedad que se ha modernizado y ha accedido a la cultura y unos gobernantes fosilizados que se aferran al poder absoluto en vez de ensanchar su base política.…  Seguir leyendo »

La energía es imprescindible para el funcionamiento de la sociedad y la economía y uno de los factores críticos de la sostenibilidad y la competitividad. Hay demasiadas apuestas sobre este recurso como para desconsiderar todas y cada una de las opciones que tengamos a nuestro alcance para un uso eficiente y seguro del mismo, desde su generación o aprovisionamiento hasta el uso final en hogares, vehículos, ciudades y otros territorios, Administraciones públicas y establecimientos productivos. El valor de estas apuestas y, por lo tanto, el coste de perderlas, es tanto mayor cuanto más concentradas estén en fuentes energéticas sensibles. La diversificación energética limita los costes y maximiza los beneficios.…  Seguir leyendo »

Los primeros meses de 2011 vienen discurriendo por una situación económica caracterizada por una ostensible atonía, la misma con que cerró 2010. En la sociedad empieza a calar la idea, tantas veces predicada por los economistas, de que para asegurar un crecimiento futuro de calidad es indispensable y urgente acometer un conjunto de reformas estructurales que varíe algunas malformaciones de nuestro sistema económico, dé flexibilidad a las relaciones básicas y aumente la productividad, lo que repercutiría en una mejora de la competitividad de nuestra economía.

Siendo lo anterior cierto, me asalta la duda de que los ciudadanos españoles, que nunca se han distinguido por su alto nivel de comprensión de la argumentación económica, empiecen a contemplar las reformas tantas veces enunciadas o bien como el clásico expediente dilatorio de inciertos resultados o, lo que sería en mi opinión peor, como la panacea que va a solucionar en breve los problemas que acechan a nuestra complicada recuperación; como la solución inmediata de tan baja actividad y tanto paro, y desgraciadamente esto no es así.…  Seguir leyendo »

Ya conocemos las exigencias de recapitalización del Banco de España a cajas y bancos que operan en nuestro país, poco más de 15.000 millones de euros. Una gran cantidad, sin duda, pero menos de lo que los agoreros analistas preveían… ¿o no? Nos encontramos en medio de una auténtica ceremonia de la confusión alimentada por las más que razonables prisas para que los analistas dejen de meterse con España en general y con su sistema financiero en particular. En una ensalada cada vez más agria se mezclan necesidades de capital, saneamientos, nuevo marco regulatorio y sensaciones subjetivas.

El sistema financiero vive de la confianza, es confianza.…  Seguir leyendo »

Alfred Lothar Wegener, geofísico y meteorólogo alemán, murió congelado durante una expedición científica a Groenlandia en 1930, respetado por unos y denostado por otros. Persona de amplios intereses, había hallado indicios geográficos, geológicos, paleontológicos y paleoclimáticos de un fenómeno sorprendente: los continentes se separaban unos de otros como si navegasen por los océanos. En 1912 había formulado la teoría de la deriva continental, según la que los distintos continentes actuales derivan de una única masa, que llamó Pangea, fracturada en un remoto momento dado. Por eso encajan entre sí como las piezas de un rompecabezas (recorten un mapamundi y compruébenlo). Buena parte de la comunidad científica encontró descabellada esa teoría.…  Seguir leyendo »

La economía global está en una encrucijada a medida que los mercados emergentes (y de modo más amplio los países en desarrollo) cobran cada vez más importancia, tanto para la estabilidad macroeconómica y financiera como por su impacto sobre otras economías, incluidos los países avanzados.

Consideremos por ejemplo lo que ha sucedido en los últimos 20 años en los Estados Unidos. En algunas partes del sector comercializable (las finanzas, los seguros y el diseño de sistemas de cómputo) el valor agregado y el empleo crecieron, mientras que en otras (la electrónica y los automóviles) creció el valor agregado pero el empleo disminuyó a medida que los puestos de menor valor agregado salieron al extranjero.…  Seguir leyendo »

Japan’s nuclear crisis is a nightmare, but it is not an anomaly. In fact, it is only the latest in a long line of nuclear accidents involving meltdowns, explosions, fires, and loss of coolant – accidents that have occurred during both normal operation and emergency conditions, such as droughts and earthquakes.

Nuclear safety demands clarity about terms. The Nuclear Regulatory Commission in the United States generally separates unplanned nuclear “events” into two classes, “incidents” and “accidents.” Incidents are unforeseen events and technical failures that occur during normal plant operation and result in no off-site releases of radiation or severe damage to equipment.…  Seguir leyendo »

Tema: Frente a la creencia emocional de que una intervención militar internacional en Libia podría solucionar la crisis en curso, existen razones para considerarla como el último instrumento al que recurrir entre todos los posibles.

Resumen: La necesidad de resolver la situación creada en Libia ha generado una controversia entre quienes creen que una intervención militar solucionaría la crisis y entre quienes ven contraindicaciones en el remedio elegido. Entre los primeros figuran quienes tienen una aproximación humanitaria, mediática o ideológica a la crisis y creen que la intervención militar es idónea para evitar los sufrimientos de la población, los combates entre las facciones y la continuidad del régimen de Gadafi.…  Seguir leyendo »

L’aspiration démocratique et la revendication de dignité des peuples du monde arabe ont été au coeur des révoltes ouvertes par l’insurrection tunisienne. Les années de dictature et la permanence de régimes autoritaires pèsent lourd. Le couvercle commence à peine à se soulever. Mais les commentateurs qui se sont succédé dans les médias ont bloqué leur curseur exclusivement sur la démocratie. Ainsi, même un journal économique comme La Tribune évoquait à peine la question économique comme élément constitutif de l’insurrection.

Or notre hypothèse est que la crise économique est le facteur-clé du mouvement de révolte ou de révolution du monde arabe. Il est celui qui a permis de faire éclater une colère qui n’aurait pu vraisemblablement exploser que beaucoup plus tard.…  Seguir leyendo »

President Obama has reportedly settled on a country-specific strategy for the Middle East uprisings. Instead of crafting a regional plan, the United States will deal with protests for democracy and freedom in each state on its own terms. This approach is inadequate to both the challenges and the opportunities arising from the political turbulence.

The administration’s approach so far has yielded mixed results at best. On the positive side, the dictators in Tunisia and Egypt departed peacefully. Steady transitions to democracy appear to be underway, though the situations in both countries are still in flux. In Bahrain, U.S. pressure initially persuaded the ruling monarchy to cease attacks and engage the opposition politically (though the extent to which the regime will liberalize remains unknown).…  Seguir leyendo »

Desde su génesis, la posguerra de la última contienda mundial y las crisis del sistema europeo de cambios en la década de los noventa respectivamente, la Unión Europea y el euro se han crecido con las crisis. Esta crisis del euro, ya en su segundo año, no debería ser excepción. El anuncio del Pacto del Euro, tras la cumbre extraordinaria del 11 y 12 de marzo, y las expectativas en torno al Consejo Europeo del 24 y 25 de marzo parecen anunciar que una vez más se va a hacer de la necesidad virtud.

¿De verdad?

Para entender mejor estos idus de marzo es bueno ver la confusión en que se han gestado, así como aprender de la sabiduría popular ante la crisis: el comercio tieso.…  Seguir leyendo »