Domingo, 27 de marzo de 2011

Sima is 15 but looks younger. I met her in Kabul, in the female juveniles section of the Badam Bagh prison. She talks very little, but her eyes are full of grief. A defence lawyer told me it was likely she had been raped.

What is Sima's crime? She is serving her sentence for running away from domestic violence. About half of all women in Afghan prisons are there for the same "crime". Some of them are in prison with their babies. The youngest ones are no older than 12. Having spent time in jail, they will rarely be accepted back by their families and communities.…  Seguir leyendo »

With all the uncertainty surrounding Portugal's economy, many people are asking if Spain could be next to develop problems. I am uneasy about comparisons: the economic systems and the recent evolution of the two countries are very different. Why should Spain be compared to Portugal instead of, say, to the Netherlands?

The truth is Spain does not have a history of defaults. It did become a "serial defaulter" in the 16th century, after failing to invade England. But there are no plans for another invasion, so I do not see the danger for a default. Neither did Spain default in peacetime in the 20th century, as the US did in 1933, or seek a bailout, as the UK did in 1976.…  Seguir leyendo »

She filled my childhood. In the late 1960s and ’70s, my mother kept a never-ending supply of every pulp movie star magazine and gossip tabloid imaginable on our coffee table in Levittown, Pa. — and she consumed all of them with gusto. Liz and Dick! Liz and Eddie! Liz’s continued feud with Debbie! Liz’s latest illness! Liz’s latest heartbreak!

My mother, Naomi Millstein Levine, was the same age as Ms. Taylor, who died last week at 79. In fact, my mom loved to point out that she was born on Feb. 24, 1932 — just three days before her idol. And, like my mom, Ms.…  Seguir leyendo »

I remember the first time the concept of another world entered my mind. It was during a walk with my father in our garden in Sri Lanka. He pointed to the Moon and told me that people had walked on it. I was astonished: Suddenly that bright light became a place that one could visit.

Schoolchildren may feel a similar sense of wonder when they see pictures of a Martian landscape or Saturn’s rings. And soon their views of alien worlds may not be confined to the planets in our own solar system.

After millenniums of musings and a century of failed attempts, astronomers first detected an exoplanet, a planet orbiting a normal star other than the Sun, in 1995.…  Seguir leyendo »

A revolution resembles the death of a fading star, an exhilarating Technicolor explosion that gives way not to an ordered new galaxy but to a nebula, a formless cloud of shifting energy. And though every revolution is different, because all revolutions are local, in this uncertain age of Arab uprisings and Western interventions, as American missiles bombard a defiant Col. Muammar el-Qaddafi in Libya, as the ruler of Yemen totters on the brink and Syrian troops fire on protesters, the history of revolution can still offer us some clues to the future.

The German sociologist Max Weber cited three reasons for citizens to obey their rulers: “the authority of the eternal yesterday,” or historical prestige; “the authority of the extraordinary personal gift of grace,” or the ruler’s charisma; and “domination by virtue of legality,” or order and justice.…  Seguir leyendo »

Me costaría quitarle la razón a quien alegara que la elección del lema Amanecer en la Odisea, para bautizar la campaña militar encaminada a aplicar la resolución 1973 de la ONU en Libia, corrobora una vez más que en toda Junta de Jefes de Estado Mayor hay rincones en los que la cursilería rivaliza con la disfunción eréctil.

Pero hoy no voy a seguir a Kubrick a lomos de las metáforas fálicas de su doctor Strangelove por dos motivos. Primero, porque en mi aversión a la guerra cabe el uso proporcionado de la fuerza para evitar la consumación de un mal mayor en marcha.…  Seguir leyendo »

También la lluvia, la reciente película de Iciar Bollain, ha vuelto a recordarnos la brutalidad de la conquista del Nuevo Mundo por parte de la España del siglo XVI. La película hace un atrevido paralelismo entre esa colonización y la no menos sistemática y brutal que los países más poderosos siguen llevando a cabo en tantos lugares del mundo a través de sus negocios e industrias. Uno de los protagonistas de aquella conquista fue Cristóbal Colón. ¿Pero es Colón alguien que solo pertenece a la historia o un modelo aún vigente de la insaciabilidad y soberbia que siempre han caracterizado las relaciones de Occidente con el resto del mundo?…  Seguir leyendo »

No hace falta ser un experto conocedor de Dublín, lector de Joyce y amigo de Leopold Bloom para caer en la cuenta y sacar consecuencias de la última lección irlandesa. Tampoco hace falta que me repitan una vez más que España no es Irlanda (ni Portugal) y que está todavía muy lejos el procedimiento de la intervención europea sobre nuestra economía. Hablo hoy de la lección política, derivada —claro— de la económica. El poder político ha cambiado de manos en Irlanda. Era natural. Era lo esperado, porque lo contrario hubiera sido, además, un contrasentido delirante. En democracia, los errores de los gobiernos suelen pagarse con suma contundencia en las urnas y Enda Kanny y su partido, Fine Gael, han desalojado del poder al Fianna Fail de los liberales, que llevaban organizando el país desde lo político desde hace muchas décadas.…  Seguir leyendo »

Hace pocos meses ofrecí una conferencia acerca del valor emprendedor. A todos los presentes les dije que tener un sueño y hacer todo lo posible por llevarlo a cabo es gratificante por el mero hecho de recorrer el camino. Mi charla se titulaba "El club de los soñadores" y representaba el aprendizaje en momentos difíciles. Al iniciar mi intervención comuniqué a los asistentes que les regalaba cien mil euros. Les pregunté qué harían con ellos. Unos dijeron viajar, otros pagar la hipoteca, una decena meterlo en el banco, pero la mayoría dijo "montar un negocio". Esa misma pregunta la hizo una televisión unos días antes y el resultado fue todo lo contrario.…  Seguir leyendo »

En Portugal tenemos un problema muy serio: hay en el país demasiadas cosas que no son verdad. Demasiadas. Y no se trata de fantasías geniales, como los heterónimos de Pessoa o los perfiles de niebla del rey Sebastián. Se trata sencillamente de mentiras groseras: juegos de manos, en los cuales, muchas veces, el propio Estado es quien baraja y reparte las cartas.

Esto lo saben muy bien los usureros de la globalización y, por eso, nos prestan dinero con intereses envenenados: es su veneno contra el nuestro, en un tenebroso juego financiero de culebras enlazadas que nuestro primer ministro estaba jugando.…  Seguir leyendo »