Martes, 29 de marzo de 2011

For dictators, it is no longer easy to get away from it all. Just ask Col. Moammar Gaddafi. As he tries to fend off Libya’s rebels and NATO’s no-fly zone shrinks his dominion to a sliver of real estate, he may be seriously contemplating his Plan E. Exile, that is.  The trouble is, Africa’s so-called “king of kings”doesn’t have many choices. Gaddafi’s brutal treatment of Libyan citizens would make him an unwelcome house guest for any country that wants to have a semblance of a relationship with the United States or much of Europe. No Asian nation wants the headache of a dictatorial diva.…  Seguir leyendo »

Any discussion of Spain’s perspective on globalisation must recognise the transformation the country has undergone since parliamentary democracy was restored after the death of General Franco, in 1975.

When the constitution was approved by parliament and ratified by the people in 1978, Spain sealed a complex process of transition and built the foundations of its democracy. This allowed the country to emerge from its isolation during the 36-year dictatorship and gradually incorporate itself within the international community.

In 1977 it ratified the UN Universal Declaration of Human Rights and joined the Council of Europe, and in 1982 became part of Nato.…  Seguir leyendo »

Hace más de tres años, casi cuatro, que Jamal Zougam fue condenado a 42.922 años de prisión por los atentados cometidos en Madrid el 11 de marzo de 2004. La Sala de lo Penal de la Audiencia Nacional, en sentencia de 31/10/2007, consideró probado que Zougam era miembro de una célula terrorista de tipo yihadista y que, como tal, fue autor, además de otros delitos, de 191 homicidios consumados y de 1.856 homicidios en grado de tentativa.

Del asunto no tengo formada una opinión jurídica sólida. Sólo conozco los hechos según se relatan en la sentencia y los argumentos jurídicos que ofrece.…  Seguir leyendo »

Es probable que el sistema de pago ensayado por The New York Times para su edición digital no haya sido bien acogido por los partidarios de la gratuidad en Internet. Habrá, incluso, quien rechace cualquier intento de este tipo como una batalla perdida de antemano. Sin embargo, para el periodismo es esencial hallar formas propias de financiación, ligadas al interés del público, de la misma forma que es indispensable reforzar el valor de su función social.

El éxito del periodismo se ha debido, desde sus orígenes, al valor de una aportación genuina a la vida en sociedad. En la fuerte crisis que hoy afecta a la supervivencia de la prensa y a la función de los medios, conviene volver a la cuestión fundamental.…  Seguir leyendo »

El Guadalquivir es el río grande andaluz. Wadi al-Kabir, tal y como lo denominaron los árabes. «El gran rey de Andalucía, de arenas nobles ya que no doradas», en palabras de Góngora. Nadie puede dudar de su naturaleza profundamente andaluza, ya que más del 90% de sus 657 kilómetros discurren por nuestra comunidad y en su valle vive más de la mitad de nuestra población.

Arteria de la región, ha condicionado la fisonomía de nuestra tierra y el carácter de nuestro pueblo. A lo largo de la historia, la riqueza de su cuenca y su condición de río navegable han atraído hacia el sur a las civilizaciones tartésica, fenicia, romana, visigoda, árabe y vikinga.…  Seguir leyendo »

Según la Corte Penal Internacional, crimen contra la humanidad es «cualquier acto inhumano que cause graves sufrimientos o atente contra la salud mental o física de quien los sufre, cometido como parte de un ataque generalizado o sistemático contra una población civil». Desde la II Guerra Mundial nos hemos familiarizado con este concepto y con la idea de que, no importa cuál haya sido su magnitud, es posible y obligado investigar estos crímenes y hacer pagar a los culpables.

Situaciones como las que ha generado la crisis económica han hecho que se empiece a hablar de crímenes económicos contra la humanidad.…  Seguir leyendo »

One of the questions I’m asked when travelling abroad is what remains of Franco’s Spain today. My answer is: our splendid tradition of intolerance and the organisation Eta, which is the most visible manifestation of our splendid tradition of intolerance.

This tradition will take generations to disappear, if it ever does. As for Eta, the strange thing is not that it may disappear but that it’s still alive, converted into a ferocious anachronism. It’s practically the last terrorist group in Europe, a splinter group that demands at gunpoint the independence it cannot achieve through the ballot box – and what’s more, demands it for the Basque country, one of the most privileged territories of the continent, with extremely broad political, economic and administrative autonomy.…  Seguir leyendo »

Tenemos presente que, de entrada, habrá dos sectores, en Cataluña y fuera de ella, para quienes el título de estas líneas no ocasione ningún tipo de inquietud. En primer lugar, aquellos para quienes el citado futuro está bien claro: se está en el camino de la próxima obtención de la independencia. A fin de cuentas, al terminar el presidente Mas su discurso de toma de posesión y asomarse al balcón para saludar, las personas allí concentradas lo que hacían era gritar ¡independencia, independencia! A fin de cuentas, un sector de la opinión pública, sobre todo de jóvenes. Y, en segundo lugar, aquellos otros para quienes creen que se trata de mera campaña electoral y que todo se quedará en palabras que en nada se plasmarán.…  Seguir leyendo »

La última gran crisis del capitalismo, generada y aprovechada por banqueros, grandes empresarios y gobiernos conservadores, ha aumentado la desigualdad, la pobreza y el desempleo en el mundo, una gran parte de cuya población está desprotegida. De los más de 205 millones de parados, solo el 13% tiene protección social, y solo una de cada cinco personas accede a una pensión y a la protección de la salud. En España, unos pocos años de profunda crisis han empeorado dramática y desigualmente el desempleo, el más alto de los países ricos. Las cifras lo dicen casi todo: España ha generado uno de cada 20 nuevos parados en el mundo.…  Seguir leyendo »

El nuevo plan quinquenal de China tendrá importantes consecuencias para la economía mundial. Su característica principal es el cambio de la política oficial: de procurar el máximo crecimiento del PIB a aumentar el consumo y el nivel de vida medio de los trabajadores. Aunque dicho cambio se debe a consideraciones chinas internas, podría tener importantes repercusiones en las corrientes de capitales y los tipos de interés mundiales.

Naturalmente, la alta tasa de crecimiento del PIB de China en el último decenio ha aumentado los ingresos reales de centenares de millones de chinos, en particular los que viven en zonas urbanas o cercanas a ellas, y los fondos que los trabajadores urbanos envían a sus familiares que siguen formando parte del sector agrario han contribuido a aumentar también su nivel de vida.…  Seguir leyendo »

When Yemen’s President Ali Abdullah Saleh ordered his military on March 18 to fire on peaceful protesters calling for his resignation, he sealed his fate. A wave of military, government, and diplomatic defections, led by his long-time ally First Armored Brigade Commander General Ali Muhsin al-Ahmar, rocked his regime.

But, although al-Ahmar announced that he was appalled by the use of force and vowed to defend the constitution, his decision was anything but altruistic. The disgruntled general, who has long-standing ties to the type of jihadists that the United States is battling in Yemen, merely sought to settle a score with the president’s family.…  Seguir leyendo »

En Chine, le pourcentage de croyants sur l’ensemble de la population est l’un des plus bas au monde. La grande majorité des Chinois se déclarent «sans religion» et ne croient pas en Dieu. Cependant, on assiste actuellement à un renouveau du sentiment religieux au sein de la société. Il est difficile d’évaluer son ampleur. Les recensements officiels ne posent plus, depuis près de trente ans, de question sur la religion et le dernier recensement décennal, qui a eu lieu fin 2010, ne fait pas exception. Mais les quelques chiffres disponibles convergent tous vers la même conclusion : la population croyante connaît un fort développement ces dix dernières années, principalement la population chrétienne protestante mais également celle d’autres religions occidentales (catholicisme) et chinoises traditionnelles (taoïsme, bouddhisme).…  Seguir leyendo »

Habib Bourguiba, premier président de la Tunisie indépendante, a toujours pensé que la Tunisie était trop exiguë pour sa stature et que son œuvre civilisatrice lui survivrait longtemps. A un rythme vertigineux, l’histoire de son pays lui donne raison et retentit bien au-delà de ses frontières. Est-ce un hasard que l’embrasement du monde arabe soit parti de ce peuple ? Certainement pas. Il est simplement le plus éduqué de la région. Et pour cette raison d’ailleurs, il est le mieux placé pour accoucher d’une véritable démocratie. Vingt-trois ans après son départ, la politique éducative de Bourguiba a eu raison de son médiocre successeur.…  Seguir leyendo »

L’Organisation des nations unies (ONU) et son Conseil de sécurité ont fini, tardivement, par s’accorder sur la nécessité d’une résolution pour tenter de régler la «crise libyenne». Toutefois, à la lecture du texte de la résolution 1973, adoptée le 17 mars au soir, à New York, on ne peut manquer d’être préoccupé notamment par les termes choisis dans le préambule, lesquels ne sont rien moins qu’une attaque ad hominem révèlant les arrière-pensées. La France en acceptant ce préambule a commis une première faute.

Tout d’abord, les événements libyens ne sont en rien «comparables à ceux qui ont touché la Tunisie, puis l’Egypte, puis le Yémen, puis Bahreïn, puis la Jordanie et depuis peu la Syrie.…  Seguir leyendo »

Les médias sont quasi-unanimes dans la célébration de la diplomatie française et les anciens va-t-en guerre occupent le devant de la scène médiatique. Bernard Henry Levy a pour un temps pris les fonctions du ministre des affaires étrangères et est devenu la voix de la France, ce même pseudo-philosophe qui confond un canular du Canard Enchainé et un philosophe dont les journaux intellectuels américains ont noté l’indigence intellectuelle de ses livres où il confond les noms des acteurs de l’histoire. Lui et André Glucksmann, qui applaudissait George W. Bush comme Nicolas Sarkozy, sont les porte-parole de l’honneur retrouvé de la France.…  Seguir leyendo »

There can be no doubt about the core of the revolutions sweeping North Africa and the Middle East. As John F. Kennedy said in another context 50 years ago, the torch is being passed to a new generation. Much of Arab leadership was trapped in a time warp, sustained by U.S. power, a flood of oil earnings and brutal intelligence services.

Libya’s Muammar el-Qaddafi came to power in 1969; Yemen’s Ali Abdullah Saleh in 1978; Egypt’s Hosni Mubarak in 1981; and Tunisia’s Ben Ali in 1987. These are countries where the median age is around 25 years. Half the population or more has lived under only one increasingly decrepit leader.…  Seguir leyendo »