Abril de 2011

Mañana, 1 de mayo de 2011, Benedicto XVI beatificará a su predecesor Juan Pablo II. Desde su anuncio, esta beatificación ha causado malestar y sorpresa en importantes sectores de la Iglesia católica. Entiendo el malestar, ya que no pocas de las actuaciones de Juan Pablo II fueron todo menos ejemplares e imitables como se espera de una persona a quien se eleva a los altares y se presenta como modelo de virtudes para los cristianos. Me refiero a su manera autoritaria de conducir la Iglesia, a su rigorismo moral, el trato represivo dado a los teólogos y las teólogas que disentían del Magisterio eclesiástico -muchos de los cuales fueron expulsados de sus cátedras y sus obras sometidas a censura-, al silencio e incluso la complicidad que demostró en los casos de pederastia, especialmente con el fundador de los Legionarios de Cristo, Marcial Maciel, a quien dio siempre un trato privilegiado con el beneplácito del cardenal Ratzinger, su brazo derecho, etcétera.…  Seguir leyendo »

El pasado 22 de diciembre el Tribunal Supremo (TS) dio a conocer tres sentencias que, más allá de resolver sendas reclamaciones particulares, suponen una desautorización del modelo lingüístico-escolar de Cataluña. Se trata del llamado “sistema de inmersión”, que se caracteriza por tener el catalán como lengua vehicular y el castellano como asignatura obligatoria. Según el TS, que interpreta a su manera la sentencia del Constitucional sobre el Estatuto de Cataluña, el castellano debe ser “reintroducido” como lengua vehicular en todos los cursos de enseñanza obligatoria, en una proporción que corresponde fijar a las autoridades educativas catalanas. El entonces consejero de Educación de la Generalitat, Ernest Maragall, quitó hierro a este revés judicial, con el argumento de que el Supremo “no anula ni obliga a modificar ningún precepto ni artículo de la normativa vigente”.…  Seguir leyendo »

Durante los últimos tres años se ha escrito sobre esta crisis como nunca antes de ninguna otra. La evaluación de daños es abrumadora. Para los progresistas, el balance sigue siendo un inquietante contraste entre las certezas proclamadas y la reiteración de errores que nos alejan del remedio. Desde una primera óptica, conexa a la naturaleza de la globalización financiera, la izquierda europea asistió atónita a la efímera consigna que apelaba nada menos que a la “refundación del capitalismo”, para después constatar, modesta y desoladamente, la necesidad imperiosa de “salvar la economía de mercado” -espacio de bienes públicos- frente a “estos mercaderes” más próximos al préstamo usurario que al intercambio con riesgo y responsabilidad social.…  Seguir leyendo »

Fue el mismo Juan Pablo II quien dijo que la Iglesia, la única Iglesia de Jesucristo, respiraba por dos pulmones: el de Oriente y el de Occidente. Roma es el signo de la unidad, y con el obispo de esa diócesis, la de Pedro, todas las demás iglesias locales se sienten vinculadas por una tal comunión que la Iglesia católica universal se llama también romana. Aunque sea única y completa la Iglesia, la que vive en Roma, en Corinto, en Bagdad, en Andalucía…

¿Qué huella, qué recuerdo ha dejado Juan Pablo II en Andalucía? ¿Cómo entendía Juan Pablo II la vida de la Iglesia y a las gentes de Andalucía?…  Seguir leyendo »

Todavía falta tiempo para que tengamos las claves de la situación real en esa extensa zona que los estadounidenses denominan MENA (Oriente Próximo y África del norte), pero sí que existe ya un marco interpretativo general. El primer dato es que los grandes protagonistas son Irán y Arabia Saudí. Estados Unidos parece, esta vez, haberse retirado al papel de segundón, al menos en lo que respecta a la enorme sombra que proyecta la fenomenal pelea entre iranís y saudís. Otra cosa sería si consideráramos la pista adicional de que los estadounidenses están aprovechando la situación -apoyados por los aliados europeos- para desalojar a los chinos de algunos países africanos en los que estos han hecho fuertes inversiones para hacerse con hidrocarburos: Argelia, Libia y Egipto.…  Seguir leyendo »

El mundo se está ahogando en el fraude corporativo, y probablemente los problemas son de mayores dimensiones en los países ricos, los que supuestamente gozan de “buena gobernanza”. Es posible que los gobiernos de los países pobres acepten más sobornos y cometan más delitos, pero son los países ricos los que albergan los empresas globales que cometen los mayoresdelitos. El dinero habla, y está corrompiendo la política y los mercados de todo el mundo.

Apenas pasa un día sin que salga a la luz una nueva historia de malversación. Cada firma de Wall Street ha pagado significativas multas durante la última década por contabilidad falsa, uso de información privilegiada, fraude de valores, esquemas de Ponzi, o malversación de plano por parte de los directores ejecutivos.…  Seguir leyendo »

Twenty years ago, the Soviet Union’s client regime in Afghanistan was starting to unravel.

For two years, Mohammed Najibullah, the latest leader the Soviets had helped install, had been trying to keep his country together without the Soviet 40th Army — relying on a combination of crack troops, Soviet weaponry, patronage, and the divisions and overconfidence of his enemies. His tenacity had even impressed President George H.W. Bush, who in mid-1990 told U.N. Secretary General Javier Perez de Cuellar that “I was dead wrong about Najibullah; I thought he would fall when the Soviet troops withdrew.” But with the Soviet Union itself crumbling and crucial financial support for Kabul drying up, Afghanistan’s prospects of emerging as a semblance of a stable state were beginning to look hopeless.…  Seguir leyendo »

The world’s two economic superpowers will meet soon for the third installment of their Strategic and Economic Dialogue. Beyond the specifics, the real issue for the United States and the world is China’s looming economic dominance. President Obama’s State of the Union address, after President Hu Jintao’s visit in January, showed the level of anxiety that policymakers feel about China as a potential rival and perhaps a threat, with growing economic, military and political power, including its bankrolling of American debt. But judging from the reaction to the president’s speech, that threat is not viewed as imminent. The same was said, some pointed out, of the rise of Russia and Japan, 40 and 20 years ago, respectively, and those threats turned out to be false alarms.…  Seguir leyendo »

After the earthquake and tsunami disaster, many foreign dignitaries, including French President Nicolas Sarkozy and U.S. Secretary of State Hillary Clinton, have expressed their solidarity with Japan. “The Japanese are indomitable and courageous,” Australian Prime Minister Julia Gillard said when she visited an evacuation shelter in the afflicted region.

The Great East Japan Earthquake and Tsunami are the worst natural disasters Japan has encountered since the end of the Second World War. However, Japan will not simply rebuild what used to be, but aim for an innovative reconstruction that focuses on the future by fully mobilizing its signature strength: a society with high levels of technology, safety and security.…  Seguir leyendo »

Veinticinco años después del desastre nuclear de Chernóbil, la catástrofe actual en el reactor nuclear de Fukushima, en el Japón, ha revelado con claridad y de una vez por todas –es de esperar–  que las supuestas bondades de la era nuclear son meras ilusiones falsas: la energía nuclear no es ni limpia ni segura ni barata.

De hecho, es lo contrario. La energía nuclear adolece de graves riesgos irresueltos: la seguridad de las centrales, los desechos nucleares y –el más amenazador– la proliferación militar. Además, las opciones substitutivas de la energía nuclear –y de los combustibles fósiles– son bien conocidas y técnicamente mucho más avanzadas y sostenibles.…  Seguir leyendo »

While most of the Arab world has zigged, the Palestinian establishment has zagged. As “Arab streets” rise up and many of their governments are teetering or have fallen, the two rival Palestinian factions – the terrorist organization Hamas and the “moderate” Fatah party – are attempting a unity government that would ensure continued power for the society’s favored few.

Fatah’s leader, Palestinian Authority (PA) President Mahmoud Abbas, may have started a unity process to stave off possible grass-roots uprisings, or perhaps he wanted to unite all of Palestinian society in advance of a possible United Nations resolution in September that would unilaterally declare Palestinian statehood.…  Seguir leyendo »

Look – up in the sky. It’s a bird. It’s a plane. It’s Superman renouncing his American citizenship. In a move that can only be described as a punch in the face to fans of a more-than-70-year-old American cultural icon, DC Comics will have the famous Kryptonian renounce his U.S. citizenship before the United Nations in Action Comics No. 900.

In the story, Superman says to an American official, “I intend to speak before the United Nations tomorrow and inform them that I am renouncing my U.S. citizenship.” The Man of Steel then complains, “I’m tired of having my actions construed as instruments of U.S.…  Seguir leyendo »

Amid the flag-waving and the street parties to celebrate the marriage of Prince William and Kate Middleton today, bigger questions about the relevance of the monarchy to modern Britain lurk like uninvited guests. Extravagant living in a time of austerity abrades public sensibilities; unearned privilege is resented, while snobbery and elitism are seen as dangerously outmoded. The usual arguments in support of the monarchy — continuity, tradition and dignity — are no longer enough. The royals need to earn their keep.

While only a small minority here favor a republican government, many Britons hope the wedding might signal the dawning of a more populist monarchy.…  Seguir leyendo »

When Nicolas Sarkozy and Silvio Berlusconi announced plans to weaken passport-free travel in Europe this week, many onlookers concluded that the EU’s most tangible achievement, the Schengen zone, was going the way of the single currency.

This is unlikely. Like the euro, the Schengen area, where passport checks were abolished in 1995,, and which created a freedom to travel not seen since before the first world war – depends on each country managing its own affairs well and behaving sensibly during testing times. That is where the analogy ends. Under Schengen, countries have been able to reintroduce border controls for up to a month in an emergency.…  Seguir leyendo »

A muchos les parece que la Monarquía británica es una superviviente de otra generación, un recuerdo de la época dorada de la expansión imperial y las hazañas navales. De los «60 gloriosos años» de la Reina Victoria, como lo expresó la actriz de los años cuarenta Anna Neagle. De la vieja canción The Vicar of Bray, que conmemora inmortalmente al Rey Jorge «a la hora del postre». En cierto sentido, esa interpretación es cierta. Porque el pasado fue un pasado monárquico en casi todos los sentidos.

Pero hay un error fundamental en esa imagen. En los primeros años del siglo XX, la fuerza de Gran Bretaña parecía reflejada en su sistema parlamentario, sus responsabilidades imperiales y coloniales, sus logros literarios y científicos, así como en su estabilidad constitucional garantizada por el Rey y la Reina en el Parlamento.…  Seguir leyendo »

Monarquía: la supervivencia de una ilusión

Al comienzo de la brillante película El discurso del rey, protagonizada por Colin Firth, hay dos escenas que tienen un significado especial para comprender mejor el papel de la Monarquía. En una de ellas, el primer ministro que encabezaba el Gobierno británico en 1936, Stanley Baldwin, expresa firmemente al rey Eduardo VIII que debe abdicar porque la nación no aceptaría su matrimonio con la divorciada Wallis Simpson; y, por supuesto, el monarca abdica. En la otra escena, Firth (que encarna magistralmente al duque de York y posterior rey Jorge VI) muestra su consternación cuando se entera de que tiene que asumir el trono, por la renuncia de su hermano mayor.…  Seguir leyendo »

Si las cosas continúan en Reino Unido como hasta ahora y el príncipe Carlos sucede a su madre para reinar hasta su muerte, a edad muy avanzada, entonces, hacia 2040, la joven pareja que se casa hoy en la abadía de Westminster serán el rey Guillermo V y la reina Catalina. Por el mero hecho de haber nacido en la familia en la que ha nacido, Guillermo será jefe de Estado de lo que quede de Reino Unido actual. ¿Me parece bien? Mi respuesta es: en teoría, no, pero en la práctica, seguramente, sí.

Si Guillermo y Catalina se portan bien, a diferencia de otros miembros más revoltosos de la familia real, y contribuyen al desarrollo de una monarquía constitucional modernizada y reconvertida, la situación será tal vez mejor que las alternativas más probables.…  Seguir leyendo »

El incremento de las barcazas que intentan llegar desde los puertos de Túnez y Libia a las costas de Lampedusa o Malta ha desencadenado una polémica que estalló el domingo 17 de abril cuando el prefecto francés de Alpes Marítimos ordenó a la SCNF detener el tráfico ferroviario procedente de la localidad italiana fronteriza de Vintimiglia en dirección a Menton, la ciudad francesa limítrofe. El Gobierno italiano había criticado la insolidaridad francesa (y alemana, por cierto) por no acceder a repartir la carga de más de 25.000 personas llegadas a Italia desde el comienzo de la revolución democrática en Túnez y la guerra en Libia.…  Seguir leyendo »

A diferencia de Alemania o España, que tienen una sola circunscripción nacional para las elecciones al Parlamento Europeo, Reino Unido se divide en varias. Una de las europarlamentarias de la circunscripción de Inglaterra del Suroeste y de Gibraltar desde junio de 2009, Julie Girling, acaba de hacer su primera visita a Gibraltar para familiarizarse, según ha declarado, con la roca que representa.

Este episodio demuestra la escasa atención que en Reino Unido se presta a Gibraltar. En España, donde la atención abunda, se detecta un problema de percepción desenfocada. Por ejemplo, ¿se sabe que existe un gobernador con funciones más importantes que las del ministro Peter Caruana?…  Seguir leyendo »

Tema: Conocer los intereses europeos y el contexto nacional de algunas capitales europeas permite comprender la intervención militar internacional en Libia.

Resumen: La situación política en Libia y la ulterior intervención militar han generado un escenario realmente complejo para Europa. Como suele suceder en estas ocasiones, las divisiones entre los socios europeos hacen muy difícil, si no imposible, un protagonismo por parte de la UE en la escena internacional. Una vez más, hay que fijarse en las capitales europeas (y de otros países como EEUU, Turquía, etc.) para comprender y conocer algunos factores que han configurado la situación actual del conflicto libio.…  Seguir leyendo »