Viernes, 1 de abril de 2011

For many years, the U.S. Holocaust Memorial Museum has sought a more determined approach from governments toward the prevention of genocide and other forms of mass atrocities against civilians. Far better to try to prevent such crimes than to respond after the fact, when the human, financial and moral costs are steepest.

That’s the theory. In practice, prevention is enormously complicated, difficult to implement and easily subject to second-guessing, as we are witnessing in Libya.

Whether or not one agrees with the decision to use military force in Libya, the action by President Obama and other world leaders over the past two weeks — and the president’s explanation Monday night — reveal a substantial shift in thinking over the past two decades about preventing mass atrocities.…  Seguir leyendo »

Sucedió en Vilanova y fue el sábado. Al llamado de una compañía teatral de Andalucía la Baja que lleva más de treinta años trotando caminos y pisando tablas – más trote que piso-,y que, con toda probabilidad, debe de tener un puñado de adictos capaces de desplazarse a donde haga falta, entre los que me cuento, llegué a Vilanova i la Geltrú. La Zaranda reestrenaba en Catalunya, ya lo había hecho en Salt, su última obra. La anterior sucedió en Granada, a lo que recuerdo, y creo que di cuenta de ello.

Si pudiera elegir dónde retirarme y no reparar en precios probablemente escogería Vilanova.…  Seguir leyendo »

En gran medida, el ataque a las  fuerzas de Muammar Gadafi en Libia por parte de una alianza liderada por Occidente se motiva en principios. Si hubiera dado la espalda a los rebeldes libios, Occidente habría traicionado su identidad misma.

Por supuesto, no se están aplicando los mismos principios para salvar a las masas reprimidas brutalmente en Yemen o los manifestantes chiíes en Bahréin. Es dudoso que se extienda a Arabia Saudita y Siria, y mucho menos a Irán. Tampoco es improbable que una guerra prolongada en Libia acabe por dar justificación a la advertencia de los gobernantes autoritarios de la región de que el despertar árabe no es más que un preludio del caos.…  Seguir leyendo »

Cuando Pilar Ruiz, la madre de Joseba y Maite Pagazurtundua, advirtió a los socialistas de que harían cosas que «nos helarán la sangre», pocos llegaron a calibrar hasta qué punto esta madre frágil, valiente y lúcida tenía razón. El contenido de las actas de ETA es sencillamente estremecedor. El chivatazo a la trama de extorsión de ETA, traición directa a los policías que se juegan cada día la vida, era sólo la punta del iceberg de la infamia: apenas un capítulo más de la saga de mentiras e ilegalidades cometidas durante el proceso encabezado por Zapatero, alias Gorburu, y gestionado por Rubalcaba.…  Seguir leyendo »

Por fin la comunidad internacional ha reconocido sus errores en el norte de África y Oriente Próximo y ha prometido cambiar su política hacia el mundo árabe. Pero es desalentador que tantas cosas hayan tenido que pasar para que los líderes occidentales se dieran cuenta de lo que ya se veía venir: muchos países árabes llevaban años al borde del estallido de la violencia por la falta de reformas políticas, sociales y económicas.

Ahora, los Gobiernos occidentales y la alta representante de la Unión Europea, Catherine Ashton, no paran de decir que van a «apoyar el futuro»; no se sabe muy bien qué habría que hacer para apoyar el pasado.…  Seguir leyendo »

«Me lo sé, pero no lo sé decir» es una de esas angustiosas expresiones, a medio camino entre la coartada y la sinceridad, que se oye decenas de veces en la escuela. Ante la pregunta elemental cuya respuesta el alumno debería conocer, o al menos eso se supone, responde con esta ancestral muletilla, con la que pretende defenderse de cualquier sospecha de ignorancia.

Pero la situación no mejora con eso, porque no saber la lección será malo, pero no saber hablar -o escribir- es mucho peor. La pobre libertad de expresión, tan amenazada ya en los regímenes autoritarios por la malsana tendencia a cerrar medios de comunicación o encarcelar sospechosos, y en los países democráticos, por el peso inmisericorde de lo políticamente correcto, tiene en la incapacidad de expresarse el peor enemigo.…  Seguir leyendo »

Las manifestaciones y protestas que han tenido lugar en Irán han demostrado que el Movimiento Verde no ha muerto, a pesar de haber sido duramente represaliado desde las disputadas elecciones presidenciales de 2009.

Al parecer, los levantamientos en Túnez y Egipto han revitalizado a la sociedad civil iraní, ayudándola a hacerse más firme y más franca en sus demandas a favor de la democratización de Irán. Después de 20 meses de detenciones, tortura, ejecuciones y arrestos domiciliarios de figuras clave de la oposición, la dimensión de las protestas en las ciudades iraníes contrasta profundamente con las afirmaciones del Gobierno de que es general el apoyo popular al régimen islámico.…  Seguir leyendo »

We do not speak about the French Civil War of 1789 or the American Civil War of 1776. When armed thugs of the Mubarak regime attacked peaceful demonstrators recently in Tahrir Square, no one called it the Egyptian Civil War. It would be equally wrong to call the conflict in Libya a “civil war.”

It is, in fact, a popular uprising or revolution that began peacefully like the recent uprisings in Egypt and Tunisia. Moammar Gaddafi has turned it into a war against his own people.

Gaddafi knows this — and he knows that how that war is characterized is important.…  Seguir leyendo »

We know a lot more today about what happened in the Gaza war of 2008-09 than we did when I chaired the fact-finding mission appointed by the U.N. Human Rights Council that produced what has come to be known as the Goldstone Report. If I had known then what I know now, the Goldstone Report would have been a different document.

The final report by the U.N. committee of independent experts — chaired by former New York judge Mary McGowan Davis — that followed up on the recommendations of the Goldstone Report has found that “Israel has dedicated significant resources to investigate over 400 allegations of operational misconduct in Gaza” while “the de facto authorities (i.e.,…  Seguir leyendo »

Comrade Gadhafi: You have my undying support in your struggle with the American devils and their lapdogs. May you live ten thousand years to pay them back for their cowardly hypocrisy. However, it pains me to say this, but if you had followed my example, you would not be in such dire straits.

Objectively speaking, my position is much worse than yours. My country is one of the world’s poorest. We have nothing to export except drugs and counterfeit medicines. We have no oil, no resources and not even enough food to feed ourselves.

Nonetheless, our regime has survived for more than 60 years and will continue for decades more.…  Seguir leyendo »

No es cierto que la paz sea un valor absoluto del género humano. El enaltecimiento, la glorificación y la dignificación de la guerra vienen de lejos. Más allá de consideraciones morales, la guerra siempre ha estado aquí. Y se ha pensado y practicado en términos de estrategia y filosofía políticas. De Sun Tzu a William S. Lind y Edward Luttwak, pasando por Carl von Clausewitz y Raymond Aron, la guerra ha sido considerada un arte. Una técnica. Y no sólo eso, sino que la guerra ha sido vista como una manera de resolución del conflicto político. Carl von Clausewitz (1780-1831), con su De la guerra, es el clásico por excelencia de esta concepción estratégico-política del conflicto bélico.…  Seguir leyendo »

Casi dos semanas de intensos bombardeos y la puesta en práctica de la zona de exclusión aérea en Libia a cargo de las fuerzas lideradas por la coalición occidental no han quebrantado la determinación del coronel Muamar Gadafi ni han domeñado a sus seguidores. Las últimas semanas han demostrado, por el contrario, que Libia se halla mucho más dividida de lo que el mundo había creído.

El principal desafío a que hace frente la oposición estriba en tender la mano a los seguidores tribales de Gadafi y alos escépticos y no participantes en la lucha a fin de calmar sus temores y recelos.…  Seguir leyendo »

De retour d’un séjour en Egypte et le long de la frontière Libyenne, les déclarations des dirigeants français et d’autres pays européens faisant un lien entre les révolutions arabes et une possible vague d’immigration clandestine submergeant l’Europe sont particulièrement choquantes. Les représentations publiques qu’elles cherchent à véhiculer, tant de la crise qui se déroule, que des personnes fuyant la guerre qui sont présentés comme des «clandestins», ne correspondent pourtant pas à la réalité observée.

D’abord, aujourd’hui, ceux qui fuient la Libye sont des ressortissants étrangers, travailleurs souvent très pauvres et peu qualifiés (comme il y en a dans tous les pays de la région), qui cherchent juste à fuir la guerre en Libye, et les violences ou discriminations dont ils y font l’objet.…  Seguir leyendo »

Israël a fréquemment été présenté comme l’archétype de la nation en armes où toute la société est mobilisée dans l’institution militaire et préparée à la guerre. Ce choix a été clairement affirmé par la loi sur le service militaire de 1949 qui a introduit le principe d’une armée de masse constituée de trois «étages» : un groupe restreint de soldats de carrière, des conscrits (hommes et femmes appelés sous les drapeaux à 18 ans respectivement pour 36 et 21 mois) et des réservistes (pendant longtemps, les hommes devaient effectuer un mois de période de réserve jusqu’à 54 ans, aujourd’hui ils le font généralement jusqu’à 43-45 ans).…  Seguir leyendo »

On April 11th the French Republic will give birth to two new crimes: hiding one’s face in public and encouraging another to hide her face. On March 2nd the prime minister sent a circular to the head of each of France’s regional departments to explain the rationale of the new law. “The French Republic,” he proclaimed, “does not live with a hidden face.”

While the French president has made it clear that Muslim women who hide their faces are not welcome in France, the new law is not limited to Muslims. For the French government now believes that “to hide the face breaches minimal needs of social life.”…  Seguir leyendo »

My foreign friends always tell me when they visit that the comment they hear most often from taxi drivers, shop owners and others is, “In Syria, there is security.”

True, Syria does seem much more stable than its neighbors. And though I often find it difficult to ascertain the opinions of my countrymen, especially in matters concerning politics and the regime, many do believe that it’s a fair bargain: limits on personal and political freedoms in exchange for the stability that is so dear to them. And those limits are quite strict: Syria has been ruled by emergency law since 1963, under a strong-fisted security force; opposing (or even just differing) opinions can lead to arrest, imprisonment or, at the very least, travel restrictions.…  Seguir leyendo »

Since the nuclear plant disaster in Fukushima in Japan, the stock of the company that designed the reactors, General Electric, has fluctuated less than $1 a share. Meanwhile, the operator of the facility, Tokyo Electric Power Co., has seen its share price plunge more than 70%. The explanation: Japanese law reportedly limits liability to the operator, not the designer, of a nuclear power plant.

A year ago, we heard similar arguments about the limited exposure of BP in the wake of the oil spill in the Gulf of Mexico. Reports suggested that BP’s liability for damages might be capped at $75 million because of the 1990 Oil Pollution Act, which imposes limited liability in the event of an environmental disaster at an offshore facility — «removal costs plus $75,000,000.»…  Seguir leyendo »

The Middle East has to make a historic choice: to join the new global age of democratic peace and liberal economy, or to stay clinging to its history of closed societies and autocracy.

A great revolt has been initiated by young people and women, to gain freedom, bread and hope. Israel is watching with great expectation. These events are both unprecedented and unplanned.

The internet, Facebook and Twitter have created mass communications and social spaces that regimes cannot control. These developments allowed young people to compare notes with their contemporaries in other countries, and to see clearly how their own governments wasted wealth and time to enhance their own power while ignoring the needs of their people.…  Seguir leyendo »

As U.S. forces were firing hundreds of missiles to establish a Libyan no flight zone, Pakistani newspaper headlines were consumed by a different missile strike: “Pakistan furious as U.S. drone strike kills civilians,” blared The Express Tribune; “38 killed in drone strike on NWA tribal jirga,” declared the Daily Times.

This week marks the second anniversary of the Obama administration’s “Af-Pak strategy” to confront the “security threats posed by extremists in Afghanistan and Pakistan.” But while the United States scrambles to develop a response to protests in North Africa and the Middle East, its policy toward Pakistan is crumbling — with no clear fix in sight.…  Seguir leyendo »

Since the 2008 Olympic Games in Beijing, Chinese analysts have been debating whether China should take on more international responsibility. Two opposite schools of thought have emerged within China.

On the one hand, a growing chorus of critics question China’s decades-old foreign policy doctrine, first put forth by Deng Xiaoping, that stresses the importance of keeping a low profile on the world stage. These analysts say the nation needs to be more bold and assertive in international affairs in a way that matches China’s newfound status as a major world power.

On the other hand is the Chinese mainstream, which says that the international calls for China to take on more international responsibilities is a conspiracy by Western countries intended to exhaust our economic resources by saddling it with more obligations abroad.…  Seguir leyendo »