Martes, 5 de abril de 2011

The Arab-Israeli peace process is frozen solid. A breakthrough would require something far bolder and more imaginative than the president articulating another set of sterile American policy positions.

But a bolder proposal — outlined below — has a high risk of failure and may be well beyond the will or capacity of the United States to achieve. Given the current turbulence in the Arab world, the smart money on such a risky venture — or on any peace initiative — would be to wait at least until after U.S. elections in November 2012.

America’s best-known curmudgeon, H.L. Mencken once observed that in the American democratic system, accepting the insoluble was unfashionable, if not infamous.…  Seguir leyendo »

The Republican forces loyal to Alassane Ouattara, the internationally recognised winner of Ivory Coast’s election last November, are, as I write, in the final stages of a violent showdown in the capital, Abidjan, to oust the recalcitrant losing president, Laurent Gbagbo. This is proving to be a bloody last stand as the former history professor, Gbagbo, seems to have ignored the lessons of the past. In 1990 the Liberian autocrat Samuel Doe was captured by rebels in Monrovia and tortured to death; a year later the Somali strongman Siad Barre fled into exile as a rebellion approached Mogadishu; the Zairean despot Mobutu Sese Seko also fled his capital in 1996 as rebels approached.…  Seguir leyendo »

The Netanyahu government is doing everything it can to interpret a recent Washington Post op-ed article by Justice Richard Goldstone as vindication of Israel’s conduct in the 2008-09 Gaza conflict. It is nothing of the sort. Israel’s reluctance to confront that reality finds a parallel in its refusal to date to conduct credible investigations into the serious violations of the laws of war that it committed in Gaza. The Goldstone article does not relieve it of the obligation to pursue those investigations.

As is well known, Goldstone led a UN commission that issued a detailed and damning report on the Gaza war, finding that both Israeli and Hamas forces committed war crimes.…  Seguir leyendo »

I should be writing this from Tashkent, where for 15 years Human Rights Watch has maintained a field office. Until last month.

Last Christmas Eve, the Uzbek government denied me accreditation to work in the country, and now it has forced us to close our office there, the first time in Human Rights Watch’s 33-years of operation that a government has shut down one of our offices.

The government hasn’t cited any official grounds, but the matter seems to have been decided long ago. It has been clear for years that the government does not want anyone reporting on human rights violations.…  Seguir leyendo »

Le Conseil européen des 24/25 mars a entériné la création d’un Mécanisme Européen de Stabilité et d’un «Pacte pour l’euro». Ces décisions marquent un point final dans une longue série de réformes dont l’origine peut être retracée jusqu’à l’irruption de la plus grande crise financière mondiale depuis 80 ans en 2007. Cette dernière a déboussolé le système financier et plongé l’économie réelle en récession. En prolongation de la crise financière, la détérioration massive des finances publiques a lourdement frappé plusieurs Etats membres de la zone euro et compromis la crédibilité de la monnaie unique européenne.

Les turbulences financières et la crise de l’euro ont à la fois révélé les faiblesses de la construction européenne et insufflé une prise de conscience de la nécessité d’agir ensemble.…  Seguir leyendo »

La chute du président Ben Ali en Tunisie et celle de son homologue égyptien Hosni Moubarak ouvrent une ère nouvelle dans le monde arabe. Les révoltés de Tunis et du Caire sont parvenus, au nom de la démocratie, à chasser des chefs d’État déconsidérés. Ce qui semblait inimaginable et impensable il y a peu s’est produit. Ces événements sont-ils annonciateurs d’une vague démocratique dans le monde arabe ? Les États rentiers, comme l’Algérie et la Libye, sont-ils mieux à même de résister ? En d’autres termes, la rente pétrolière peut-elle constituer un obstacle à la vague démocratique ?

L’expérience irakienne sous Saddam Hussein montre que les pressions intérieures et les intimidations extérieures ont peu d’effets sur un régime autoritaire pétrolier, convaincu qu’il n’a d’autre choix que de détruire ses adversaires pour survivre.…  Seguir leyendo »

Alors que les opérations militaires et les réunions internationales se succèdent pour créer la Libye nouvelle, le vieil antagonisme entre la Tripolitaine et la Cyrénaïque, la vie politique depuis l’indépendance, et l’héritage du promoteur de la Jamahiriya pèsent lourdement sur l’avenir.

La Tripolitaine, la Cyrénaïque, et le Fezzan précoloniaux regardant respectivement vers le Maghreb, l’Egypte, ainsi que vers le Tchad et le Niger, le roi Idriss Ier règne sur une fédération au lendemain de l’accession à l’indépendance en 1951. Les tensions pour la redistribution d’une rente pétrolière alors médiocre, à partir de 1959, et une politique pro-occidentale suscitent les critiques des Frères musulmans, des Nassériens, et des sympathisants du Bass.…  Seguir leyendo »

Fin 2010, rares étaient ceux qui auraient imaginé que deux des dirigeants les plus tenaces d’Afrique du Nord, l’ex-président tunisien Zine el-Abidine Ben Ali et son homologue égyptien Hosni Moubarak, auraient quitté le pouvoir début 2011. Pourtant, confrontés à des révoltes populaires exigeant leur départ, le premier fuyait la Tunisie le 14 janvier et le second quittait le pouvoir le 11 février. Depuis ces événements sans précédent, une vague de contestation secoue le monde arabe dans son ensemble.

Les révolutions en Tunisie et en Egypte, la guerre civile en Libye et les autres mouvements d’opposition aux régimes en place qui parcourent la région sont des événements qui étaient certes difficiles à prévoir, mais qui ne sont en aucun cas surprenants.…  Seguir leyendo »

Por sociedad del riesgo mundial entendemos una época en la que los aspectos sombríos del progreso determinan cada vez más las confrontaciones sociales. Se convierte en motor de la política aquello que al principio no era evidente para nadie y se negaba: que nos estábamos poniendo en peligro a nosotros mismos. Los peligros nucleares, el cambio climático, la crisis financiera, los ataques del 11 de septiembre, etcétera, siguen en buena medida el guión de la «sociedad del riesgo». A diferencia de anteriores riesgos industriales, este tipo de riesgos (1) no está delimitado local, temporal, ni socialmente; (2) no es imputable conforme a las actuales normas de causalidad, culpa y responsabilidad; y (3) no es compensable ni asegurable.…  Seguir leyendo »

Tercer memorando imaginario.

A: Mariano Rajoy.

De: Ficticio departamento de Estrategia del PP.

Asunto: ¿Y ahora qué?

En los dos apuntes previos que te enviamos (EL PAÍS, 3 de marzo y 7 de julio de 2010), te advertimos del difícil equilibrio que buscamos desde hace tres años: no desvelar nada que asuste a los centristas o enfade y active a los progresistas, y mostrar al tiempo que somos gente fiable con ideas para gobernar. ¡Lo que nos está costando, Mariano, no decir nada comprometido y aparentar que decimos algo interesante a la vez! El problema que tenemos desde el sábado es que, al anunciar que no competirá por un tercer mandato, Zapatero nos ha cambiado el guión, nos ha puesto el contador a cero, ha comenzado una partida nueva.…  Seguir leyendo »

Hubo una época de conversaciones conspirativas. Yo regresaba de Cuba, a comienzos de la década de los setenta, y había, a pesar de la aplastante hegemonía intelectual del castrismo, encuentros fuera de la norma, contrarios a la corriente, más bien secretos, que abrían horizontes extraordinarios. Pablo Neruda, que se encontraba al frente de la Embajada chilena en París, se cuidaba mucho, pero de repente, en circunstancias especiales, hablaba. Por ejemplo, con su amigo Louis Aragon, con Eugenio Evtuchenko, con el incisivo y burlón Ilya Ehrenburg. En un almuerzo de La Coupole, él pedía prietas de entrada y el ruso seis ostras «de belon».…  Seguir leyendo »

Dice la Biblia que el número de los necios es infinito. Habría que añadir que ahora mucho más que en los tiempos del Antiguo Testamento, donde las gentes quedaron impactadas por el diluvio universal, la destrucción de Nínive, o de Sodoma y Gomorra. Dios dijo al que imploraba «Buscadme un hombre justo», y el salvador de la ciudad no dio ni siquiera con uno. Hoy los poderosos son genuinos pendencieros, ambiciosos sin límite, globalizadores sin remedio, amasadores de fortunas ingentes, capitalistas de una barbarie sin fronteras… Los urbanitas de las metrópolis son víctimas de una supuesta ley para todos y de una codicia de cada cual medida en los límites del consumismo desaforado y del hedonismo desmadrado.…  Seguir leyendo »

Coincidiendo con la escalada de precios de los alimentos y sus evidentes consecuencias vuelve a reclamarse la regulación de los mercados de futuros sobre productos alimentarios básicos (cereales, soja, etcétera). El propio presidente francés, Nicolas Sarkozy, abanderó esta reivindicación en la última reunión del G-20. De hecho, se trata de un déjà vu, un objetivo que emergió con fuerza en la anterior crisis de precios de los alimentos (2007-2008) para ser olvidado cuando la burbuja especulativa se deshinchó. Sin embargo, ante las proclamas reguladoras, algunas voces han puesto el grito en el cielo defendiendo la lógica del mercado libre.

¿Son los mercados de futuros los culpables de tal desaguisado?…  Seguir leyendo »

Resumen

Este documento de trabajo estudia el papel que juega Asia Central en las estrategias regionales sobre el conflicto de Afganistán[1]. En primer lugar, analiza cómo han evolucionado los planteamientos estadounidenses y europeos que han llevado a incluir al Asia Central ex soviética en sus estrategias para Afganistán. En segundo lugar, analiza la cuestión afgana desde el punto de vista de las propias repúblicas centroasiáticas –cómo se ve Afganistán desde Asia Central–, analizando para ello cómo les afecta el conflicto y cuál es su contribución actual y potencial para su resolución –qué han hecho y qué podrían hacer–, evaluando así la idoneidad y viabilidad de los planteamientos regionales de las potencias euroatlánticas.…  Seguir leyendo »

Tema: Una variable fundamental de la función de estabilidad social a corto y medio plazo de los países árabes mediterráneos, de Marruecos a Siria, es la situación del empleo y las políticas de empleo. Y dicha variable dependerá mucho de la oferta que la UE haga a esos países.

Resumen: Existe un amplio consenso acerca de que una de las principales causas de las recientes revueltas contra los regímenes políticos en Túnez y en Egipto fue el malestar de la población ante el deterioro de las condiciones de vida y de las perspectivas económicas. La falta de perspectivas de empleo para los jóvenes, en particular, fue una de sus principales motivaciones para echarse a la calle en Túnez o en Egipto y exigir el cambio de régimen y, con él, el cambio de política económica.…  Seguir leyendo »

Tema: Este ARI estudia la visión de los grupos yihadistas sobre la crisis política en el Norte de África y cuáles son las fortalezas y debilidades que se pueden deducir a partir de la acción propagandística de estas organizaciones.

Resumen: El comportamiento de los grupos yihadistas ante las revueltas en el Norte de África, especialmente el contenido y la forma de distribución de sus comunicados propagandísticos, nos aportan una valiosa información sobre estas organizaciones y redes terroristas. Al-Qaeda ha demostrado que se encuentra en una situación de creciente aislamiento debido a su incapacidad para difundir los mensajes de sus líderes en un plazo de tiempo razonable.…  Seguir leyendo »

He titulado este encuentro con los lectores citando repetidamente la palabra confianza porque creo que vamos a necesitar una triple dosis de «esperanza firme que se tiene de alguien o algo» -primera acepción de esa palabra- para superar lo que nos queda de crisis. Una crisis que iniciamos a mitad de 2006 y que se nos complicó con la de los mercados financieros internacionales de 2007. Casi cinco años después, todavía no hemos salido de ella, debido a un cúmulo de circunstancias adversas pero, especialmente, por la falta de previsión y el erróneo diseño de nuestra política económica.

Los datos actuales así lo están confirmando.…  Seguir leyendo »

No sé si Miguel Ángel Aguilar, licenciado en Física, estará de acuerdo conmigo en que la crisis económica cambió el estado sólido de Zapatero en líquido, y que su anuncio de retirada lo ha convertido en gaseoso. Pero si no lo está, no vamos a reñir por eso, entre otras cosas porque sabe bastante más Física que yo, que sólo estudié un curso de ella, en segundo de Náutica.

La solidez casi roqueña de Zapatero en su primer mandato provenía del desconcierto de la oposición tras la abultada derrota y de su sintonía con el electorado, al que le caía muy bien.…  Seguir leyendo »

Al negarse a levantar el estado de emergencia, pedir disculpas por los casi 100 asesinatos a cargo de las fuerzas de seguridad en las últimas semanas y anunciar que las reformas las hará en su momento, el presidente Bashar el Asad corre el riesgo de generar más violencia interna e inestabilidad regional. Su resistencia a las reformas, las nuevas protestas de la sociedad y la represión ponen a Estados Unidos y Europa en una difícil situación desde una perspectiva de derechos humanos y con mayores implicaciones regionales que Libia.

El esperado discurso de Asad del 30 de marzo frustró todas las expectativas.…  Seguir leyendo »

For a year, European policymakers have been busy fixing bugs in the design of Economic and Monetary Union (EMU). As with defective software, they have introduced successive new versions of EMU at a frantic pace – only to discover remaining vulnerabilities shortly afterwards. After two summits in March, however, European officials claim to have produced an enhanced, bug-free version. Can we trust them this time?

Answering that question starts at the origin of all of EMU’s troubles: crisis-prevention. Before 2010, it was almost entirely based on surveillance of budgetary deficits, which was conducted within the framework of the Stability and Growth Pact (a procedure for broad economic surveillance existed as well, but lacked political traction).…  Seguir leyendo »