Miércoles, 6 de abril de 2011

En las últimas semanas, pequeños grupos de personas cuya ideología es aparentemente antiestadounidense han salido a las calles de España para protestar por las medidas militares contra el dictador libio, Muamar Gadafi. Es interesante observar cómo esas mismas personas no protestaron contra Gadafi por la masacre de su propio pueblo, ni expresaron ningún apoyo a las decenas de miles de refugiados por el conflicto civil en el país norteafricano. Al mismo tiempo, desde Cuba, Fidel Castro ha calificado la acción militar internacional en Libia de «guerra fascista», instando a Gadafi a combatir hasta «su último aliento».

Los motivos de todos estos partidarios de la dictadura son cuestionables desde un punto de vista racional, pero es innegable que incluso entre quienes rechazan la tiranía de Gadafi existen fuertes dudas sobre la legitimidad de la intervención militar.…  Seguir leyendo »

Desde comienzos de febrero, y siguiendo los pasos de Túnez y Egipto, Yemen está pasando por un periodo de agitación política. Aunque la retirada de la escena del presidente Ali Abdalá Saleh parece inevitable a corto plazo, aún no está claro cómo influirán los acontecimientos en la distribución del poder entre las fuerzas que pugnan por él. A continuación, figuran algunas ideas generales sobre los principales actores y especulaciones sobre cómo se verán afectados por el fin de Saleh, todo ello sin perder de vista que la política es un proceso dinámico y que las pérdidas y ganancias de cada uno dependerán de su habilidad, sus recursos y su esfuerzo.…  Seguir leyendo »

La historia nos dice que Wellington fue el único militar de su tiempo a la altura de Napoleón. No solo por sus valores tácticos, tan distintos a los del corso, un artillero de golpes fulminantes, sino por una inteligente prudencia, que le impedía avanzar sin tener claro el día siguiente.

Como buen infante británico, notable empleador de la táctica de guerrillas (la independencia de España es un ejemplo histórico elocuente) y experto en la administración de la logística, la precipitación no era su característica. Frecuentemente, incluso, se le cuestionaba su parsimonia, que no era otra cosa que su principio de no entrar en operaciones sin una exacta definición del objetivo de la intervención y la adecuada interpretación de su contexto.…  Seguir leyendo »

El sábado, el primer ministro José Luis Rodríguez Zapatero anunció que no iba a presentarse para tratar de obtener un tercer mandato y, con ello, puso en marcha un proceso de primarias que culminará con la elección de un nuevo candidato del partido y un programa político renovado.

El lunes, el presidente Barack Obama inició oficialmente sus 18 meses de campaña para la reelección y, con ello, puso en marcha un largo proceso de renovación política que los demócratas esperan que vuelva a atraer a los votantes progresistas.

Y el jueves, la Fundación IDEAS y el Center for American Progress van a convocar una reunión de la red para el Progreso Global, que agrupará a destacados estrategas políticos de Europa y Norteamérica.…  Seguir leyendo »

Ha transcurrido un año desde que nos dejó, pero su recuerdo sigue vivo entre nosotros. Fue un gran señor, un gran profesional, un liberal en el sentido más amplio del término, que concebía el debate abierto y libre sobre los asuntos públicos como la única forma digna de convivencia democrática.

Para él el liberalismo era una permanente actitud de tolerancia y una respetuosa manera de ser y de estar en la realidad española de todos los días. Por eso se opuso cuando fue necesario a todas las formas de autoritarismo y de arbitrariedad del poder. Practicó un liberalismo abierto, generoso, basado en el diálogo frente a cualquier dogmatismo e intransigencia.…  Seguir leyendo »

El Congreso acaba de aprobar, por unanimidad de los componentes de su Comisión de Ciencia, el proyecto de una ley de la Ciencia que. Que Gobierno y Congreso se hayan ocupado de la ciencia es buena noticia. Durante mucho tiempo sólo los investigadores afirmaban la importancia de la I+ D, pero desde ya hace algunos años es una opinión ampliamente compartida: políticos, empresarios, sindicatos, etcétera. Incluso la compartían todos los responsables de las haciendas. Ahora hay una opinión general de que sólo con más I+ D+ i saldremos de la crisis. Así conviene que una ley ampliamente acordada ponga las bases para que la I+ D+ i pueda jugar su papel en la recuperación.…  Seguir leyendo »

José Luis Rodríguez Zapatero no será el candidato socialista en el 2012, según anunció en el comité federal del PSOE del pasado sábado. La respuesta del PP no se hizo esperar y, por boca de María Dolores de Cospedal, repitió la cantinela de siempre y exigió elecciones anticipadas. Fueron previsibles en caliente las reacciones de IU, «sea quien sea el relevo, no cambiarán las políticas neoliberales» del PSOE (Cayo Lara); de ERC, «intrascendente» (Joan Puigcercós), y de ICV, no importan las personas, «sino las políticas neoliberales que defiende el PSOE» (Laia Ortiz). Pero que el discurso único del partido que quiere ser la alternancia sea reclamar la convocatoria de elecciones anticipadas tendría que preocupar a los ciudadanos españoles y también a los catalanes, incluso si consideran que con España no hay nada que hacer y el futuro pasa por la independencia.…  Seguir leyendo »

El dislate ya se ha cometido. La Junta Electoral Central acaba de fabricar el corsé encargado por la reforma de la ley orgánica del régimen electoral general (LOREG) y que se va a aplicar en las elecciones municipales y autonómicas del 22 de mayo.

La nueva norma exige a las televisiones privadas los principios de proporcionalidad y de neutralidad informativa en los debates y entrevistas electorales así como en la información relativa a la campaña que decidan realizar durante el periodo electoral.

Es la primera vez que el legislador recorta la actividad informativa de los medios de comunicación que no son de titularidad pública, condicionando su capacidad de decisión.…  Seguir leyendo »

Las consecuencias del terremoto de Japón – especialmente la actual crisis en la central nuclear de Fukushima – traen recuerdos sombríos para los observadores de la crisis financiera estadounidense que precipitó la Gran Recesión. Ambos acontecimientos ofrecen duras lecciones sobre los riesgos y sobre lo mal que pueden manejarlos los mercados y las sociedades.

Naturalmente, en cierto sentido no hay comparación entre la tragedia provocada por el terremoto – que ha dejado más de 25,000 personas muertas o desaparecidas – y la crisis financiera, a la que no se puede atribuir un sufrimiento físico tan agudo. Pero cuando se trata de la fusión del reactor nuclear en Fukushima, los dos acontecimientos tienen algo en común.…  Seguir leyendo »

En 2007-2008 cuando todavía se llamaba crisis “de las hipotecas de alto riesgo” a la crisis financiera, los europeos se sentían superiores a los estadounidenses. Los banqueros europeos ciertamente sabían que no era conveniente dar créditos a las personas sin ingresos, sin empleo y sin activos. Sin embargo, actualmente los europeos no tienen mucho de qué jactarse. Sus líderes parecen no poder controlar la crisis de deuda de la eurozona.

Los bancos de España e Irlanda ven que sus clientes pierden sus empleos e ingresos a medida que la crisis de la construcción golpea las economías nacionales. Además, se puede argumentar que un crédito a los gobiernos de Grecia o Portugal no ofrece mucha más seguridad que los otorgados a las personas sin ingresos, sin empleo y sin activos.…  Seguir leyendo »

En 2005, durante una visita a Islamabad, conocí al presidente paquistaní Pervez Musharraf y le comenté sobre una conversación que había tenido con el primer ministro Manmohan Singh de la India. El líder indio, a quien conozco desde hace años, había dicho que quería que uno de sus legados fuera una mejor relación con Pakistán.

La respuesta de Musharraf fue interesante. Dijo que tenía la misma aspiración, pero que era necesario un esfuerzo de ambas partes para que las cosas avanzaran. “He invitado a Manmohan media docena de veces a visitar Pakistán. También ofrecí llevarlo a su pueblo cerca de Chakwal, a pocos kilómetros al sur de Islamabad, donde nació.…  Seguir leyendo »

Hace tres meses, la predicción de que unas protestas populares no tardarían en derribar una dictadura en Túnez, en desalojar del poder a Hosni Mubarak en Egipto, en provocar una guerra civil en la Libia de Muamar el Gadafi y en sacudir a los regímenes desde Marruecos hasta el Yemen habría inspirado un profundo escepticismo. Sabíamos que la yesca estaba seca, pero no podíamos saber cómo o cuándo exactamente ardería. Ahora que así ha sido, ¿hasta dónde pueden llegar las llamas?

Algunos comentaristas han dado en llamar este momento la “primavera árabe”, un despertar que podría dejar permanentemente debilitada la autocracia en Oriente Medio.…  Seguir leyendo »

Confronté à une vague de contestation sans précédent depuis l’insurrection islamiste du début des années 1980, le régime syrien vit-il ses dernières heures ? En ces temps de révolutions arabes, on serait tenté de penser que Bachar Al-Assad ne pourra guère enrayer le cours de l’histoire. Toutefois, les obstacles dressés sur la route de l’opposition syrienne sont nombreux.

Si le pouvoir baasiste n’est pas encore confronté à une situation révolutionnaire, il n’en est pas moins sérieusement ébranlé. La situation insurrectionnelle qui règne à Deraa, chef-lieu du Hauran, est totalement inédite. En effet, cette région agricole et tribale a fourni une bonne partie des cadres sunnites du Baas à l’époque où ce dernier se faisait le champion du monde paysan.…  Seguir leyendo »

Pendant qu’il en est encore temps, l’opinion publique internationale doit ouvrir les yeux sur la situation en Syrie. Ce qui s’y prépare en silence loin des regards est d’une extrême gravité. Il s’agit ni plus ni moins, de la part d’un régime à bout de ressources politiques et dont le seul argument réside dans l’emploi de la force, que de pousser les Syriens à bout. Il veut les contraindre, soit à renoncer à leurs aspirations à la liberté, soit à recourir à la violence. Il lui sera alors facile de travestir la demande de démocratie de la jeunesse syrienne en un «soulèvement confessionnel».…  Seguir leyendo »

We live in a cynical world. And for precisely this reason, it is all the more noteworthy and admirable when honorable people are willing to speak with integrity. Richard Goldstone’s admission in an April 1 opinion article that, in good conscience, he can no longer endorse the conclusions of his 2009 fact-finding mission on the Gaza conflict marks a watershed moment.

The public renunciation of the Goldstone Report by its primary author represents an important victory for intellectual honesty. Indeed, as John F. Kennedy observed in «Profiles in Courage,» «A man does what he must – in spite of personal consequences, in spite of obstacles and dangers and pressures – and that is the basis of all human morality.»…  Seguir leyendo »

Last Sunday, in another election with no genuine opponents, President Nursultan Nazarbayev of Kazakhstan won in a landslide. Observers from the Organization for Security and Cooperation in Europe cited “serious irregularities.” Like the deposed Egyptian leader Hosni Mubarak, Nazarbayev has lifted the economy and public expectations but is vulnerable to resentment over corruption, a toxic brew.

In 1989, two years prior to the Soviet collapse, when Nazarbayev was Kazakhstan’s leader, a public movement was allowed to emerge to demand closure of the Semipalatinsk nuclear testing site where over 450 nuclear tests had left deep scars. This made it easier for Nazarbayev to later close the site, to popular acclaim.…  Seguir leyendo »

In 2004 I traveled to Libya as the head of a bipartisan Congressional delegation to express support for Col. Muammar el-Qaddafi’s decision to give up his country’s nuclear weapons program. We met with Colonel Qaddafi, high-level officials and ordinary people, and I even addressed the annual meeting of Libyan legislators.

Neither the White House nor I wanted to lend support to Colonel Qaddafi himself; our goal was to open a new era of engagement between the United States government and American business with the Libyan people themselves.

Seven years later I am back in Libya, this time on a much different mission, as the leader of a small private delegation, at the invitation of Colonel Qaddafi‘s chief of staff and with the knowledge of the Obama administration and members of Congress from both parties.…  Seguir leyendo »

For several days we have lived with fire from automatic weapons and AK-47’s. Despite our prayers, fighting over last fall’s disputed presidential election has come to Abidjan, Ivory Coast’s main city and the stronghold of the incumbent, Laurent Gbagbo.

Last Thursday, we started hearing that troops loyal to Alassane Ouattara, the internationally recognized winner of the election, were coming. This city waited in an agonized calm. And then, at twilight, they passed under our windows. My son and I crept to a window and peeked through the curtains to watch them.

Armed men walked by silently, their strides determined, followed by vehicles with their headlights off.…  Seguir leyendo »

Last year, when China broke off military-to-military talks following the Obama administration’s long-expected sale of defensive arms to Taiwan, a high American official asked his Chinese counterpart why China reacted so strongly to something it had accepted in the past. The answer: «Because we were weak then and now we are strong.» On a recent visit to Beijing, I asked a Chinese expert what was behind the new assertiveness in China’s foreign policy. His answer: «After the financial crisis, many Chinese believe we are rising and the U.S. is declining.»

These Chinese are not alone. A recent poll shows there are more Americans who believe China will be the dominant power in 20 years than believe the United States will retain that position.…  Seguir leyendo »