Jueves, 7 de abril de 2011

La capacidad de gestión de un Gobierno se mide por la rapidez con que identifica los problemas reales de un sistema económico y la presteza en resolverlos. La última subida de las tarifas eléctricas (9,8%), aplicada desde enero de 2011 como respuesta a la subida del precio de la electricidad en la llamada subasta CESUR (la subasta de Compra de Energía para el Suministro de Último Recurso, tótem inapelable que determina cuánto pagan los comercializadores por la electricidad y, en consecuencia, los ciudadanos de a pie) expone ante los consumidores la incapacidad del Ministerio de Industria para identificar las contradicciones de la regulación eléctrica y la indecisión de los servidores públicos para poner fin a un sistema de fijación de tarifas escandalosamente inclinado hacia los ingresos de las compañías eléctricas.…  Seguir leyendo »

Como se ha preguntado el profesor Lozano-Higuero, cuando tanto los tribunales nacionales como los internacionales han ido consolidando una nueva doctrina procesal de protección de los derechos humanos, ¿no habría que actualizar las leyes para evitar daños y fracasos?

En 2005, la Policía Nacional cerró en Málaga la operación Ballena blanca, en la que fueron detenidos el abogado Fernando del Valle y otras 19 personas, acusadas de tráfico de drogas y de los delitos derivados de blanqueo de capitales y contra la Hacienda del Estado. Fue en su momento un gran éxito policial, resultado de la colaboración entre las Fuerzas de Seguridad y los tribunales, y del empleo de las nuevas tecnologías para obtener y manejar la información necesaria.…  Seguir leyendo »

Madrid, 1897-Berlín, 1970. Dos ciudades y dos fechas que enmarcan la vida de Manuel Sánchez Arcas, el notable arquitecto español que colaboró en tantos proyectos de la Junta para la Ampliación de Estudios e Investigaciones Científicas y que en 1934 fundó, junto con Eduardo Torroja, el Instituto Técnico de la Construcción y Edificación, un centro de investigación pionero por su carácter privado.

La historia de Sánchez Arcas es similar a la de tantos científicos e intelectuales que tuvieron que abandonar España durante la Guerra Civil. Sus biografías —y pienso en personas de la talla de Pío del Río Ortega, Blas Cabrera o María de Maeztu— tienen un elemento común: murieron sin poder regresar a España.…  Seguir leyendo »

Tras su anuncio, el pasado sábado, de que no se presentará a la reelección, tenemos ya suficiente perspectiva para emitir un juicio general razonado sobre los años de gobierno de Rodríguez Zapatero. Los meses que le quedan de mandato poco añadirán a su trayectoria.

Zapatero tuvo un inicio deslumbrante: un estilo nuevo de hacer política y una aparente orientación hacia la izquierda mediante el desarrollo de determinados derechos y libertades. Sabía comunicar sin aspavientos ni constantes descalificaciones al adversario, guardaba las formas propias de una persona bien educada en medio de una disputa de navajeros. Los nuevos derechos, por su parte, desarrollaban los grandes valores de libertad e igualdad, tan centrales en las ideas de izquierda.…  Seguir leyendo »

El mundo árabe, desde el océano Atlántico hasta el Golfo, vive momentos históricos. Su mapa político se redibuja de nuevo; un cambio profundo está sucediendo, a veces con final pacífico y otras a sangre y fuego. La chispa que encendió Mohamed Buazizi despertó a la población dormida que ha derrumbado el telón del miedo. En las últimas décadas, los pueblos temían el poder del gobernante y la supremacía de los militares. Hoy, son los gobernantes los que, por temor a la voz del pueblo, empiezan a ceder a las demandas, asustados por las revueltas e incapaces de frenar las ansias de sus jóvenes, que cuentan con un aliado inesperado: los nuevos medios y redes sociales y de comunicación.…  Seguir leyendo »

Hace unas semanas, al entrar en el auditorio donde iba a dar una conferencia sobre la situación económica, un amigo se me acercó y me dijo: «Danos buenas noticias; las malas ya las conocemos».

Me parece una buena actitud. A la economía se la ha llamado la ciencia lúgubre, quizá porque a los economistas se nos ve proclives a recordar constantemente que aunque algo esté yendo bien, siempre puede empeorar. Conviene hacer caso a mi amigo.

¿En qué fijarse para ver si hay buenas noticias? Sin duda, tres variables: la actividad económica, el empleo y el crédito. Son como los órganos vitales del cuerpo económico.…  Seguir leyendo »

Aterrizó en nuestra isla justo antes de que empezara este abril sin lluvias y se agotara un marzo gris, igual de seco. Vestido con una guayabera blanca, descendió de las escalerillas del avión Jimmy Carter, quien a finales de los años setenta había sido tratado en la prensa oficial cubana con los mismos epítetos negativos que sufrieron los anteriores presidentes norteamericanos. La propaganda gubernamental se cebaba por aquel entonces en él, mientras en las escuelas los niños aprendíamos a gritar nuestras primeras consignas antiimperialistas pensando en su rostro de ojitos azules. El periódico Granma llegó a burlarse de su origen como productor y negociante de cacahuetes, llamándolo el manisero, nombre que damos aquí a quienes pregonan y venden -en las calles de pueblos y ciudades- ese fruto seco.…  Seguir leyendo »

Si hay un mensaje reconfortante en la creación de una coalición internacional para proteger a la población civil de Libia, es que Europa todavía cuenta para algo en el escenario mundial. El liderazgo de Francia y el Reino Unido fue vital para el montaje de una alianza de apoyo que incluyera a la Liga Árabe y los Estados Unidos, y para superar las divisiones que a menudo aquejan los intentos de Europa de hacer valer su peso en la escena mundial (Alemania, te estamos mirando).

La intervención en Libia también representa una confluencia de varias tendencias de más largo plazo. La primera "Scorecard" (tabla de calificaciones) anual de Política Exterior Europea, publicada por el Consejo Europeo de Relaciones Exteriores (ECFR), identifica esas tendencias en su análisis de 80 temas de política exterior.…  Seguir leyendo »

Las revoluciones en Túnez y Egipto ofrecen ejemplos de transiciones en el poder en gran medida pacíficas después de decenios de inquebrantable gobierno autoritario. Sin embargo, el cambio en esos y otros países tomó por sorpresa al mundo.

La expresión “primavera árabe” lleva ya meses apareciendo con insistencia en el debate político y en los medios de comunicación occidentales. Muchos musulmanes que viven en Occidente están contemplando también atentamente los acontecimientos en esa región con la esperanza de que sus correligionarios disfruten pronto de mayores derechos, libertades y protecciones conforme al Estado de derecho, como han hecho ellos mismos durante muchos decenios.…  Seguir leyendo »

Las primaveras de los pueblos tropiezan inevitablemente con la fuerza de las armas. Así ocurrió en 1848, cuando las insurrecciones europeas tuvieron que doblegarse ante el fuego de los ejércitos imperiales. Ese fue el destino de Budapest, en 1956; Praga, en 1968, y Tiananmen, en 1989. Y ese estuvo a punto de ser también el de las revoluciones árabes cuando Gadafi decidió dar ejemplo e imponer el orden a cualquier precio. Hoy está en juego la supervivencia de los manifestantes libios, el futuro de las rebeliones por la libertad en el sur del Mediterráneo y el porvenir de los derechos humanos en todo el planeta.…  Seguir leyendo »

En raras ocasiones -de hecho, tal vez no desde la Segunda Guerra Mundial- los japoneses han tenido tanta buena prensa en el extranjero. Hasta los periódicos de Corea del Sur han abundando en palabras de elogio por la autodisciplina de los japoneses comunes y corrientes en circunstancias extremas. Y, viniendo de los coreanos, por lo general no grandes fanáticos de Japón, eso no es poca cosa.

Sin embargo, cuando se trata de los funcionarios japoneses las cosas son un poco diferentes. Ha habido muchas quejas de los observadores extranjeros, los equipos de ayuda, los periodistas y los portavoces del gobierno por la falta de claridad, por no hablar de fiabilidad, de las declaraciones oficiales japonesas sobre los diversos desastres acaecidos tras el intenso terremoto que sacudió el noreste de Japón el 11 de marzo.…  Seguir leyendo »

Le collège des Commissaires européens prépare d'importantes décisions concernant le futur de la politique européenne en matière de droit d'auteur. Les conditions de cette future révision sont très inquiétantes et biaisées, tant du point de vue du débat démocratique que de la protection des libertés fondamentales, particulièrement en ce qui concerne Internet.

La Direction générale "marché intérieur", sous la houlette du Commissaire français Michel Barnier, vient ainsi de mettre fin à un processus de consultation publique. Cette consultation vise à commenter un rapport qui prétend être une "étude d'impact" de l'acquis communautaire en matière de droit d'auteur, et en particulier de la directive dite "Ipred" de 2004.…  Seguir leyendo »

Should the burning of Islam's holy book, the Koran, be banned? This is the question many in Washington are asking, following last weekend's deadly rampage in Afghanistan. On March 20, Pastor Terry Jones, who heads the Dove World Outreach Center in Gainesville, Fla., presided over a Koran-burning. The actions of this crazy church leader set off cascading demonstrations across Afghanistan. Afghan President Hamid Karzai publicly denounced it, fanning the flames of religious hatred.

Muslim clerics called for mass anti-American demonstrations. Last Friday, in northern Afghanistan's largest city, Mazar-e-Sharif, thousands of protesters poured out of the large Blue Mosque and marched toward the United Nations mission a mile away.…  Seguir leyendo »

There is no legal right to strike in China, but there are strikes every day. Factory workers, hotel employees, teachers and taxi drivers regularly withdraw their labor and demand a better deal from their employer. Strikes are often successful, and these days strike leaders hardly ever get put in prison.

It may seem ironic that workers in a nominally Communist country don’t have the right to strike, and that workers are apparently willing to defy the Communist Party by going out on strike. But China effectively abandoned Communism and embraced capitalism many years ago. And in a capitalist economy, strikes are a fact of life.…  Seguir leyendo »

There is a traditional, gloating song of Paghman, some 30km from the Afghan capital, which dates from the British invasions of the 19th century: "Oh foreigner, do not attack Kabul, attacking Kabul is our job!"

Today, a decade on from the western invasion that placed him in power, Hamid Karzai is often scornfully referred to as "the mayor of Kabul" because, as in the bad old 19th-century days of bandit tribes, his mandate reaches barely outside the capital.

This year will be make or break for the west's involvement in Afghanistan. President Obama has said that the United States will begin withdrawing forces by July, and control of security is due to be transferred from foreign to Afghan forces by 2014.…  Seguir leyendo »

On April 8, 2010 Presidents Barack Obama and Dmitry Medvedev met to sign the New Strategic Arms Reduction Treaty (New START). The treaty entered into force in February, and the sides have already exchanged data on their forces.

We should build on this momentum and take new actions to reduce nuclear risk and shape a safer world.

First, the United States and Russia should initiate early negotiations to further reduce their strategic arms. New START permits each side up to 1,550 deployed strategic warheads. They could negotiate to reduce that level to 1,000 deployed strategic warheads — with corresponding cuts in strategic missiles and bombers — which would leave each with more than enough to assure its security.…  Seguir leyendo »

People should be free to publish cartoons of Mohammad. They should be free to wear the burka. In a free society, men and women should be able to do, say, write, depict or wear what they like, so long as it does no significant harm to others.

Those who support a burka ban, like the one that goes into effect in France on Monday, must therefore show us the harm that comes from women being in public with their faces covered. So far, the supporters of a ban have advanced three main arguments.

First, they say the full-face veil is a threat to public safety.…  Seguir leyendo »