Sábado, 9 de abril de 2011

Cuando supe lo que había hecho  Yves Díaz de Villegas no me cupo la menor duda de encontrarme ante un gesto tan insólito, tan audaz, tan temerario, que podía escribir con seguridad: he ahí un comportamiento heroico. Acostumbrados a que sin espectáculo no hay heroísmo, ¿cómo definir la honradez y la dignidad, en un entorno de silencio y vacío? Un idiota, con suerte y un móvil, está en condiciones de alcanzar ese momento de gloria que le consentirá vivir, y cojonudamente, a costa de la memez social. Es decir, que el principio de la autenticidad de una denuncia podría reducirse a algo tan sencillo y tan arriesgado como atreverse a decir que no, y que nadie, salvo los propios denunciados, se enteren.…  Seguir leyendo »

«Si queréis liberar a una sociedad, dadle Internet». Esta receta, propuesta por Wael Ghonim, ejecutivo de Google, es compartida por aquellos que consideran que las revoluciones populares que han depuesto a los Gobiernos de Túnez y Egipto, y amenazan con derrumbar a otras tiranías semejantes en Bahréin, Yemen o Libia, constituyen la prueba fehaciente de que el poder emancipador de las nuevas tecnologías de comunicación es real. Los analistas, la prensa o las cancillerías, acostumbrados a interpretar el mundo a partir de los juegos de poder entre grupos políticos reconocibles -clases sociales, oligarquías, Ejército, sectas religiosas-, han visto desbordadas sus más arriesgadas previsiones y, al igual que ocurrió con el Mayo del 68 o la caída del muro de Berlín, son incapaces de enfrentarse a coyunturas en las que, siquiera sea temporalmente, los protagonistas son aquellos que tradicionalmente no han tenido voz -jóvenes, desempleados, mujeres- y que hoy se están sirviendo de las herramientas anónimas de la Red para ser escuchados.…  Seguir leyendo »

A finales de los noventa un grupo de profesionales de la comunicación fuimos a visitar al expresidente Adolfo Suárez a su despacho. El motivo del encuentro era presentarle una campaña de publicidad para CEAR (Comisión Española de Ayuda al Refugiado), de la cual Adolfo Suárez era entonces presidente. Una vez acabada la presentación formal, Suárez, inesperadamente, se me acercó y me preguntó por mis padres; quería saber si yo era argentino de primera generación y en qué año ellos habían emigrado. Cuando terminé mi breve relato, comenzó el suyo. «Siendo presidente», dijo Suárez, «visité Argentina durante la dictadura del general Videla y me reuní en el Club Español con los padres españoles de hijos desaparecidos e intenté colaborar con ellos.…  Seguir leyendo »

Querido J:

Hace un año, recuerdas, el secretario de Estado Gaspar Zarrías asistió al acto de homenaje a Baltasar Garzón que se celebró en la Universidad Complutense. Su presencia fue polémica, porque se interpretó que simbolizaba el reproche del Gobierno a un procedimiento contra el juez. Protestó el Partido Popular y le replicó el PSOE. A través, concretamente, de la portavoz Elena Valenciano: «A su abuelo lo fusilaron, el otro estuvo 14 años en la cárcel, su padre otros 12. A su padre y sus abuelos los callaron, pero ningún nuevo franquista va a callar a Zarrías». Días después, Román Orozco firmaba un artículo en el diario El País (Zarrías, dos veces fusilado) que era una buena síntesis del ambiente.…  Seguir leyendo »

«La providencia me destinó a la diplomacia, puesto que nací un primero de abril». Así dijo Otto von Bismarck, el Canciller de Hierro alemán, refiriéndose al día primero de abril que en los países del norte es el día de los inocentes.

Como no puede haber diplomacia inocente, la hay -siempre la ha habido- al servicio del país al que el embajador representa. Esta es una verdad palmaria desde el inicio histórico de la diplomacia, que acaso ocurrió en el año 1278 antes de Cristo, cuando el faraón de Egipto, Ramsés, llegó a un acuerdo con el rey de los hititas, Jatusil III.…  Seguir leyendo »

Hace ya más de cuarenta años que el maestro García Pelayo, en su ensayo Del mito y de la razón en la historia del pensamiento político, situó en la Baja Edad Media el proceso de «objetivación y transpersonalización del orden político», por el que la Corona trasciende a la persona física del Rey y permite la articulación institucional del Estado moderno. Con el tiempo, en la monarquía constitucional, la Corona llegaría a ser, en palabras del mismo autor, expresión simbólica del «haz de derechos poseídos por un reino y de los poderes necesarios para su gobierno». Ello explica el que, en una progresiva depuración del principio monárquico, el Rey deba quedar naturalmente fuera del ejercicio del poder político, limitándose «a dar su opinión, a animar y, por último, a advertir», en el clásico enunciado que Walter Bagehot hizo hace siglo y medio de las prerrogativas reales.…  Seguir leyendo »

Corruption is often considered the cause of all evils in Pakistan. But the basic problem is not just corruption. Rather, it is incompetence: those who run the country are incapable of doing what is expected of them.

Since Pakistan’s independence in 1947, there has been constant repetition of slogans about piety and honesty by invoking the name of Islam and its early leaders, particularly great caliphs such as Hazrat Umar. What is often overlooked is that the key reason for Caliph Umar’s success was not only his impeccable honesty but his extraordinary competence in governance.

Can we find a leader like Umar today?…  Seguir leyendo »

La clase política de Washington está preocupada, muy preocupada, por Oriente Medio. Constantemente se celebran reuniones – algunas abiertas al público general, otras no-que abordan los acontecimientos ocurridos durante los últimos tres meses. Algunos dicen que el momento es prematuro para tales reuniones, más aún para la adopción de decisiones. Y añaden que es más conveniente esperar algunas semanas hasta que se estabilice la situación. Sin embargo, la espera puede representar unas semanas o muchos años. ¿Es, tal vez, otra ilusión de observadores occidentales bienintencionados pero deficientemente informados? Resulta pasmoso comprobar cuántos cientos, o miles, de nuevos expertos aparecen en las capitales de Occidente en momentos de crisis en lugares distantes, expertos de los que nadie había oído antes hablar.…  Seguir leyendo »

To Yemenis, violence in the streets and threats of state collapse are nothing new. Despite reports portraying the protests in Yemen as something of a revolution, democratic change has little possibility of success. President Ali Abdullah Saleh is essentially a figurehead; whether he stays or goes, the regime of technocrats and thugs he represents is unlikely to fold under pressure.

Since Mr. Saleh came to power in North Yemen in a 1978 coup, his regime has selectively used state violence to maintain its hold, often working through militias and other loyalists, including radical Sunni Muslims sympathetic to Al Qaeda. Predictably, the violence has come at great cost to a country struggling with high unemployment and widespread poverty.…  Seguir leyendo »

The imam of a mosque in east London, Dr Usama Hasan, was earlier this year subjected to death threats over his support for the theory of evolution. Whatever the underlying reasons, and there are clearly other tensions within the mosque, we must categorically condemn tactics of intimidation and the suppression of diverse opinions within the Muslim community. Those in Europe who see Muslims as a threat to western values will see this episode as a further validation of their stereotypical viewpoint of Muslims. We should take care, however, not to let extreme positions on both sides define the issue.

The reality of Muslim attitudes to evolution is more complex.…  Seguir leyendo »

For a good part of the last two decades, becoming a feminist was a sure way to make oneself ridiculous in Poland. You were viewed as a naive enthusiast of western ideas, supposedly irrelevant to Polish culture, or worse – a fossil from former times, a communist. Well, the days of feminist martyrdom are over: in the runup to Poland’s presidency of the European Union, women’s rights have become a serious and respectable topic of public debate. Feminism is all but a fad, with major celebrities speaking publicly for equality, and attending Women’s Day street demonstrations. The third European Women’s Congress, planned for September 2011 in Warsaw, is presented as one of the presidency’s major events, a showcase of Poland’s successful modernisation.…  Seguir leyendo »

Fukushima no ha dicho nada que no supiéramos. La tragedia ha hecho realidad lo que nunca había dejado de ser posible. Lo poco probable puede ocurrir. Estamos asustados, pero me temo que no somos más sabios. Europa tiene miedo, nada más. Por eso todos propenden a hacer lo que hace la mayoría, que a veces es la suma de quienes no saben lo que debería hacerse.

El atentado del 11-M inclinó la balanza electoral española en el 2004 tal como el accidente de Fukushima ha inclinado ahora la alemana. Quienes ya preferíamos las opciones ganadoras cuando aún todo hacía prever que serían las perdedoras debemos admitir que muchos votos cambiaron a última hora a causa de aquellas sacudidas.…  Seguir leyendo »