Lunes, 11 de abril de 2011

With the outcome of the various uprisings in North Africa and the Middle East unknown at this time, there are some troubling developments. The intellectuals and liberal media are promoting the thesis that these revolts appear to be primarily secular in nature - but are they? It has been grudgingly acknowledged that al Qaeda and other Islamic extremists, including the Muslim Brotherhood (MB), are involved in the uprisings. Now Cairo appears to be moving to re-establish diplomatic relations with Tehran after 30 years, which would be a major political gain for Iran. Such a move by Cairo had to have the approval of the Egyptian Armed Forces with strong support from the MB.…  Seguir leyendo »

As popular protests in the Greater Middle East crack the decades-old walls of suppression, the prospect of change in the region seems no longer to be a distant dream but an inescapable eventuality. No one knows this better than the dictators in Iran, who are frantically trying to prevent the wildfire from consuming their own fragile theocracy.

Tehran has failed to tame prolonged popular protests, and it is weakened by intractable schisms at the helm of power. Now, after the experiences of Egypt, Tunisia and Libya, clerical rulers in Iran are not remiss about the fact that given the right circumstances and impetus, change is only a matter of time.…  Seguir leyendo »

Con frecuencia, creemos pensar cuando en realidad sólo estamos repitiendo ideas pensadas por otros o las creencias de nuestra tribu. Este pensar a lo loro olvida la genealogía de los conceptos, que suele estar llena de tensiones y malentendidos. Resultado: podemos estar diciendo, sin darnos cuenta, cosas contrarias a las que creemos decir, o pensar. Por eso, es una buena medida de higiene social recordar la historia de ideas fundamentales que utilizamos cotidianamente.

Una de ellas es la noción de mérito. Su significado original es humilde: mérito es lo que hace a una persona digna de recompensa o de castigo.…  Seguir leyendo »

En estos días se cumplen dos años desde que la web del PSOE quitó la sección "Logros de la legislatura". Para celebrarlo, la Fundación Ideas nos ha regalado la publicación de una fábula con ínfulas de documento sobre las supuestamente aviesas intenciones del Partido Popular cuyo promotor, Jesús Caldera, glosó ayer detalladamente en un artículo titulado La España de Rajoy-Cameron. La obsesión del PSOE por atizar el voto del miedo es tan vieja y tan inútil como aquel vídeo tenebrista del dóberman que ilustró la derrota socialista del año 96. Lo nuevo en esta ocasión es el extraordinario sentido de la oportunidad y la diplomacia que ha demostrado su autor, al poner en entredicho de forma gratuita la gestión de un mandatario extranjero justo cuando este tiene la gentileza de visitar España y promocionar nuestro país como destino turístico.…  Seguir leyendo »

Hace unas semanas leímos en EL PAÍS unas interesantes declaraciones de Gordon Brown, el ex primer ministro laborista británico, sobre el sistema financiero mundial en las que reconocía la dificultad -si no la imposibilidad- que encuentran los Gobiernos a la hora de investigar a los bancos. Reconoce que eso hoy es prácticamente imposible, que la banca tiene una movilidad, una independencia y unas reglas que le permiten escapar al control estatal. Brown afirma: "Ahora nos encontramos que como consecuencia de la globalización es necesario que las instituciones globales ocupen el lugar de las naciones. Tenemos que pensar y hacer de forma global.…  Seguir leyendo »

China optó por abstenerse en la resolución de la ONU que autorizó la creación de una zona de exclusión aérea sobre Libia, lo que no ha causado especial sorpresa. Ciertamente, la no injerencia en los asuntos internos de otros países goza de tradición en su diplomacia, aspecto al que cabe sumar la no menos frecuente defensa de la vía dialogada como primordial para encarar las situaciones de tensión, una regla habitualmente soslayada cuando debe aplicarse a sus propias crisis.

Por otra parte, al menos hasta ahora, China ha venido haciendo gala de una ambigüedad calculada con el objeto de evitar a toda costa la confrontación con los países de Occidente aún discrepando a conciencia de los principios, objetivos y métodos aplicados en este tipo de situaciones.…  Seguir leyendo »

Hoy 11 de abril se cumplen 100 años del acto formal de la posesión de una gran extensión de tierras que el Gobierno argentino cedió a Vicente Blasco Ibáñez, de acuerdo con el contrato suscrito por él, para dedicarlas al cultivo intensivo del arroz. Don Vicente eligió para su colonia un campo de cinco mil hectáreas situado a quince kilómetros de la ciudad de Corrientes, en lo alto de la barranca que forma allí el curso del río Paraná, en el paraje llamado Rincón de Lagraña. Este es uno de los muchos aspectos de la personalidad de Vicente Blasco Ibáñez, que con dicho motivo fundó, además de la ciudad de Cervantes, la ciudad de Nueva Valencia, lo que indica el amor que él tuvo para esta, su tierra natal.…  Seguir leyendo »

Después de tres semanas de operaciones militares, cabe preguntarse si la misión de las tropas que participan en la operación prevista en la resolución 1973 del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas no está variando subrepticiamente de sentido.

Sin decirlo de forma oficial, se pasa del concepto de la responsabilidad de proteger al muy distinto de las iniciativas orientadas a provocar un cambio de régimen. El objetivo consensual de la resolución 1973 ha sido alcanzado: se ha evitado la matanza que podía derivarse de la ofensiva militar anunciada por Gadafi el pasado 16 de marzo contra Bengasi.

En consecuencia, ¿es menester prolongar los bombardeos sobre las tropas que le han seguido siendo fieles?…  Seguir leyendo »

Cuenta la leyenda que en las profundidades del mar bajo Japón, el dios Kashima mantiene prisionero bajo una roca encantada a Namazu, un siluro gigante y terrible. En ocasiones, Kashima distrae su atención y Namazu causa terremotos al revolverse tratando de escapar. Además de explicar los terremotos, la mitología japonesa, explica así el vaivén en las dinámicas de poder y riqueza.

Japón acaba de vivir uno de los mayores terremotos de su historia, causando una terrible destrucción. Como es obvio, toda la acción de gobierno del primer ministro, Naoto Kan, del Partido Democrático de Japón, consiste en volcarse para controlar la situación y acometer una reconstrucción de 310.000 millones de dólares, según las propias estimaciones gubernamentales.…  Seguir leyendo »

Cuando un nacionalista periférico quiere criticar a España recurre a la palabra Estado: España es un Estado, algo artificial, frente a la naturalidad de la nación. España no es una nación, es solo un Estado. Molesta incluso que haya quien se atreva a calificar al Gobierno de España-Estado como Gobierno de la nación (Josep-Maria Terricabras).

En contra de la artificialidad del Estado, la naturalidad de la nación es algo positivo. Posee el calor de lo comunitario frente a lo convencional de lo social, constituido por reglas y procedimientos, mientras que la nación es sentimiento, identidad, identificación.

En unos documentos redactados por personas cercanas al mundo de ETA-Batasuna en los momentos posteriores a la caída del muro de Berlín y a la implosión del imperio soviético, se preguntaban qué podría suceder al proletariado como motor de la historia tras el fracaso.…  Seguir leyendo »

En los últimos años, el presidente ruso, Dmitry Medvedev, avanzó contra algunos de los hombres más poderosos en el Kremlin, entre ellos Igor Sechin, un vice primer ministro que tal vez sea la figura más cercana del primer ministro, Vladimir Putin –y que también es el presidente de Rosneft, la firma petrolera más grande de Rusia-. Un decreto firmado por Medvedev con la intención manifiesta de mejorar el clima de inversiones del país despojará a Sechin y a otros de la presidencia de algunas de las mayores compañías estatales de Rusia. Pero la purga puede reflejar otros objetivos más importantes.

Medvedev ha reconocido en el pasado la necesidad de atraer inversiones rusas y extranjeras, y también que el clima de inversiones del país es sombrío.…  Seguir leyendo »

¿Acabará la "extensión indeseada de la misión" de la intervención de Occidente en Libia por crear sin querer un baluarte yihadista a las puertas del sur de Europa?

Por supuesto, se debe aplaudir a las potencias occidentales por sus esfuerzos, con el apoyo de Catar y los Emiratos Árabes Unidos, por evitar una masacre de civiles en Libia. El mundo democrático no debe quedarse de brazos cruzados mientras un tirano utiliza la fuerza militar para masacrar a la población civil. Pero, si se ha de evitar a los déspotas carezcan de límite alguno para sus actividades represivas, toda intervención - ya sea militar o en la forma de sanciones económicas y diplomáticas- debe pasar la prueba de imparcialidad.…  Seguir leyendo »

Nursultan Nazarbayev, the “victor” in Kazakhstan’s recent presidential election with 95 percent of the vote, claimed on this page April 1 that his country has a democratic destiny. Unfortunately, Nazarbayev’s record as president since his country gained independence in 1991 shows that Kazakhstan is moving away from, not closer to, a democratic system of government. Indeed, the profound disconnect between reality in Kazakhstan and Nazarbayev’s assertions resembles other authoritarian regimes where leaders seek to wrap themselves in some form of democratic legitimacy.

Take the April 3 snap election, which was devoid of any real choice, much as in the days of Soviet rule.…  Seguir leyendo »

Fifty years ago Tuesday, an obscure Soviet Air Force lieutenant named Yuri Gagarin climbed onboard an eminently conventional form of transport — a converted city bus — and headed toward another order of vehicle altogether: a towering rocket, on top of which was mounted a gleaming spherical Vostok capsule encased in a pointed fairing.

According to Soviet media, upon exiting at the launch pad Gagarin made a spontaneous speech stuffed with patriotic fervor. Except it didn’t happen: His ghost-written oration had been taped in Moscow weeks earlier and only broadcast later that day. What he really did was order the driver to stop on its way to the pad, exit, and relieve himself on the rear tire.…  Seguir leyendo »

In all my 50 years, I have never held a passport. Other than visiting Lebanon, I’d never left Syria when, in the fall of 2004, I was barred from leaving the country. I tried many times afterward to get a passport, but to no avail.

I spent 16 years of my youth in my country’s prisons, incarcerated for being a member of a communist pro-democracy group. During the recent protests, many more friends have been detained — most of them young — under the government’s catch-all emergency laws.

The state of emergency, under which Syria has lived for 48 years, has extended the ruling elite’s authority into all spheres of Syrians’ public and private lives, and there is nothing to stop the regime from using this power to abuse the Syrian population.…  Seguir leyendo »

La révolution Al-Jazira s'est concrétisée en deux mois, qui a vu entre janvier et février un régime oligarchique et pétrolier dont la scène médiatique locale est encore loin d'être indépendante (le Qatar), donner à des révoltes démocratiques au Maghreb et au Moyen-Orient une ampleur susceptible de les faire se répéter.

Alors que la BBC Arabic choisit d'afficher une neutralité scrupuleuse vis-à-vis des événements, et qu'Al-Arabiya relayait les craintes saoudiennes de voir tomber le régime d'Hosni Moubarak (insistant sur les retombées économiques de la mobilisation égyptienne et sur les dégâts causés par ses représentants au Musée du Caire), Al-Jazira a pris, elle, le parti explicite de participer aux révoltes tunisienne, égyptienne et libyenne.…  Seguir leyendo »

Ce sont les menaces d’un bain de sang lancées par le colonel Kadhafi à l’encontre de la population de Benghazi qui ont justifié le vote de la résolution 1973, le 17 mars 2011, au nom de la nécessaire protection de populations civiles menacées. Il fallait une majorité de neuf voix et aucun veto pour son adoption. Au final dix mains sur quinze se sont levées, Russie, Chine, Allemagne, Inde et Brésil s’abstenant.

D'un strict point de vue diplomatique ce vote constitue un succès pour la France qui a été a la manœuvre pour rallier les hésitants et accélérer le processus onusien.…  Seguir leyendo »

Les centrales nucléaires sont des objets sociaux à quatre dimensions : technique, idéologique, politique et capitalistique. C'est leur croisement qui rend normal l'événement nucléaire "catastrophique".

La centrale nucléaire est la sœur jumelle de la bombe atomique : elle utilise les mêmes substances, extrêmement dangereuses. Son caractère civil ne supprime pas sa gémellité avec l'arme nucléaire. La centrale nucléaire est une technologie de mort apprivoisée. Cependant, cet usage non criminel de matières mortelles ne change pas leur nature. Leur manipulation exige une prudence aussi grande qu'elles sont dangereuses. Les ingénieurs jouent leur crédibilité dans la garantie techno-scientifique de la sécurité. Portés par la foi dans la techno-science, ils ont tendance à en minorer la dangerosité.…  Seguir leyendo »

Dans l'actuel "printemps" arabe, force est de constater que les Palestiniens se retrouvent aux marges, pour le moment tout au moins, alors même qu'ils avaient ouvert une voie dans la contestation du pouvoir en place quelques années plus tôt. Des manifestations ont pourtant eu lieu dans la bande de Gaza comme en Cisjordanie, appelées et organisées via les nouveaux réseaux sociaux. Le mot d'ordre : "Mettre un terme à la division" (entre Hamas et Fatah, Gaza et Cisjordanie), s'est imposé en quelques semaines et certains, acteurs ou observateurs, ont voulu faire de ces mobilisations les prémices d'une "révolution facebook" à la palestinienne.…  Seguir leyendo »

In December 2008, in response to a barrage of rockets from the Gaza Strip, Israel launched a military operation in Gaza codenamed “Cast Lead.” International public opinion was shocked by the disproportion in casualties. A month of battle took the lives of 10 Israelis, soldiers and civilians, some of them by friendly fire. On the Palestinian side the death toll reached 1,300, about half of them civilians.

As a result, in April 2009 the U.N. Human Rights Council appointed an investigative committee, chaired by Richard Goldstone, a respected South African jurist and human rights advocate, and a Jew. The Israeli cabinet decided not to cooperate with the investigation.…  Seguir leyendo »