Martes, 12 de abril de 2011

I recently returned to my home here in suburban Sendai, Japan, having fled with my family soon after the earthquake and tsunami. Everything changed for this region on that afternoon of March 11. People lost their lives and their homes, and that should not be minimized. But what impressed me most on coming back alone to pick up the pieces was how few homes were destroyed, and how rapidly life here is returning to normal.

Three weeks ago, kilometer-long lines of desperate motorists had blocked roads near gas stations, nearly preventing us from driving out. Now the lines are just a dozen cars deep, and moving.…  Seguir leyendo »

El anuncio de Zapatero de que no será candidato en las próximas elecciones generales abre dos procesos de reflexión: el primero gira en torno al balance de una época que termina; el segundo trata de vislumbrar el horizonte que se abre a partir de este momento.

En relación al primer punto, creo que es deseable comenzar la reflexión recordando cómo se han producido las salidas de los presidentes de Gobierno a lo largo de estos últimos 30 años. Si comparamos la decisión tomada por Zapatero con lo ocurrido con Adolfo Suárez, Felipe González o José María Aznar, veremos que existen diferencias notables.…  Seguir leyendo »

Creo que la gente debe tener libertad para publicar caricaturas de Mahoma. Creo que la gente debe tener libertad para llevar el burka. En una sociedad libre, los hombres y mujeres deben poder hacer, decir, escribir, dibujar y vestir lo que quieran, siempre que eso no haga grave daño a los demás.

Por consiguiente, los partidarios de una prohibición del burka como la que entró en vigor en Francia ayer, lunes 11 de abril, deben demostrarnos qué daño hace que las mujeres se paseen con el rostro cubierto. Hasta ahora, han ofrecido tres argumentos fundamentales.

En primer lugar, dicen que el velo que cubre por completo el rostro es una amenaza para la seguridad pública.…  Seguir leyendo »

La mejor forma de hacer ineficiente a un sector es protegerlo. En Europa, y en nuestro país también, nos pasamos el día protegiendo a la cultura. Se grita, la cultura está en crisis, ¡necesita protección!… y lo cierto es que los espectadores del teatro casi igualan a los que acuden a los campos de fútbol de primera división en un año (Anuario del Ministerio de Cultura, 2009).

La batalla de estos días se llama protección de los derechos de propiedad. Nuestras estrellas de Hollywood, nuestros mejores cantantes y nuestros novelistas con más éxito quieren una protección especial ante lo fácil que se ha hecho la copia y la distribución.…  Seguir leyendo »

En un excelente artículo publicado recientemente en estas páginas (Los réprobos, EL PAÍS, 30 de enero de 2011), Mario Vargas Llosa comentaba la lamentable decisión del Gobierno francés de suspender el proyectado homenaje a Louis-Ferdinand Céline en razón de su odioso antisemitismo y su abierta colaboración con los nazis.

Comparto enteramente su opinión: la extraordinaria empresa subversiva de Viaje al final de la noche y la infame labor panfletaria convivían en efecto en la misma persona pero importa deslindar una de otra. Una creación literaria de la hondura y alcance de la obra maestra de Céline no se sujeta a corrección alguna: brota como un volcán de luz incendiaria con su acompañamiento de escoria.…  Seguir leyendo »

En la llamada Edad de Plata de nuestra cultura, España era un país atrasado, pero Salvador de Madariaga podía pasearse por Europa ufanándose de que de entre todas las instituciones patrias sólo la universidad no desmerecía de las europeas. La que desde 1850 se denominaba «Central» estaba a la altura de las mejores del mundo. En la nueva facultad de Filosofía y Letras de Morente, privilegiado lugar de encuentro intelectual, profesaban —entre otros— un liberal como Ortega, un católico como Zubiri, un existencialista como Gaos o un socialista como Besteiro. Todos pudieron pensar, expresarse y enseñar a gusto, en una Universidad de la que todos se sentían orgullosos.…  Seguir leyendo »

President Obama’s recent trip to three Latin American nations was surreal. For one thing, he launched a war against Libya from there. For another, he lauded and pledged support for offshore drilling in Brazilian waters that he has shut down in our own. And he spoke glowingly of the progress of democracy as though its forces were on the march in the region rather than those of enemies of freedom.

What might have passed for Mr. Obama’s willful blindness with respect to the rising threat posed by Chavismo – the rabidly anti-American regional campaign named for and sponsored by the dictator of Venezuela, Hugo Chavez – was revealed last week as perhaps something far more worrying, if not downright sinister: a deliberate effort by the Obama Justice Department to impede U.S.…  Seguir leyendo »

Un colega profesor del IESE me comentó que hace unos años los responsables de sanidad de una gran ciudad le habían pedido asesoramiento sobre cuántas ambulancias debían tener disponibles y en qué puntos de la ciudad para atender todas las emergencias que se presentaran. Este profesor les preguntó: ¿cuánta gente queréis que se os muera? La respuesta fue obvia: nadie. Entonces es muy sencillo, les dijo. Poned una ambulancia detrás de cada ciudadano. Algo similar me contó también hace tiempo el profesor de un colegio. Atendía a una madre que estaba indignada porque su hijo había saltado la valla del colegio a la hora del recreo.…  Seguir leyendo »

El Estado del bienestar es incompatible con casi todas las disposiciones que se adoptan para vencer la crisis, contentar a los mercados y restablecer la confianza en el futuro. De forma genérica, es incompatible con cuanto aconsejan los gurús que dicen saber qué camino hay que seguir para salvar los muebles. De forma más concreta, es incompatible con lo que sigue:

1. El sometimiento absoluto de los estados a los criterios de los mercados financieros.

2. La reducción del Estado a su más mínima y débil expresión.

3. La suplantación de la política por la contabilidad y de los políticos por tenedores de libros.…  Seguir leyendo »

La economía mundial vive tiempo de cambios. Tras décadas de expansión económica mundial, la Gran Recesión ha supuesto la mayor crisis económica internacional desde la Gran Depresión del siglo XX y las creencias del paradigma neoliberal dominante desde los años ochenta se han tambaleado ante el riesgo de una posible depresión mundial. La política económica ha recuperado un protagonismo del que había carecido en décadas, y el debate de ideas sobre ella y sobre las instituciones se ha revitalizado.

Este Estudio de Progreso aborda la reforma institucional de la gobernanza económica internacional en tiempo de crisis, desarrollando una agenda de investigación sobre el cambio de ideas, instituciones y política económica ante la Gran Recesión.…  Seguir leyendo »

Le 17 février, le peuple libyen se révoltait après quatre décennies d’oppression et d’injustice et libérait une grande partie du pays au prix de milliers de martyrs, dont les noms nous seront chers à jamais. Dans la Libye libre en formation, s’ouvrait le règne du droit et de la justice.

Nous avons constitué des comités locaux, puis un Conseil national de transition, pour conduire à son terme notre lutte sans retour, faire naître une première démocratie et administrer notre pays exsangue en attendant le jour où toutes les femmes et tous les hommes de Libye pourraient, débarrassés de Kadhafi et de sa famille, s’exprimer enfin au grand jour à travers des élections générales, transparentes et libres.…  Seguir leyendo »

«La pire option a été choisie. Le vote a coupé le pays en deux» a déclaré la premier ministre, Johanna Sigurdardottir (Parti de l’alliance social-démocrate) sur la chaîne de télévision publique à l’annonce des résultats du référendum le 9 avril. Les Islandais ont en effet rejeté la nouvelle loi sur l’accord Icesave par 58,9 % de «non» et 39,7 % de «oui». Le Sud a été, parmi les six circonscriptions du pays, la plus mobilisée contre le texte (72,9 % de «non»). La participation a été importante, s’élevant à 70 %, soit +7 points à celle enregistrée lors de la précédente consultation populaire sur la première loi sur l’accord Icesave le 6 mars 2010.…  Seguir leyendo »

Hace no mucho uno de mis colegas de Harvard me escribió para anunciarme que Saif al-Islam el-Kaddafi, hijo del dictador de Libia, estaría en la ciudad y quería conocerme. Mi colega me dijo que era un tipo interesante, que tenía un doctorado de la London School of Economics and Political Science (LSE); agregó que me gustaría platicar con él y que tal vez pudiera ayudarle a reforzar su comprensión de cuestiones económicas.

La reunión fue una decepción. Previamente, un ex empleado de la Monitor Company insinuó con delicadeza que yo no debía esperar mucho. Saif traía fotocopias de algunas páginas de uno de mis libros, en las que había garabateado sus notas.…  Seguir leyendo »

The European Union, at long last, is taking a significant step to improve the lives of Europe’s millions of Roma. Rather than proposing a grand plan for EU-level action, the European Commission’s recently released “EU framework for national Roma integration strategies up to 2020” calls on each member state to write its own plan.

This approach recognizes that the most pressing needs of the Roma – improvements in education, housing, health care, and employment opportunities – are in the hands of member states, not the Commission. But putting the onus on national governments also reflects the caution with which EU institutions approach the deep social problems faced by the Roma.…  Seguir leyendo »

El presidente mexicano Felipe Calderón finalmente logró lo que quería: la renuncia del embajador de Estados Unidos, Carlos Pascual. Mató al mensajero por incomodar al presidente al criticar la “guerra contra las drogas“ que él desató cuatro años atrás. Las críticas -contenidas en cables secretos, difundidos por Wikileaks- también molestaron al Ejército. El embajador dijo que las fuerzas armadas no suelen actuar con la eficacia o la rapidez necesarias y demuestran una gran aversion al riesgo. También denunció que las agencias de seguridad emplean más tiempo compitiendo entre ellas que confrontando al crimen organizado. Pascual perdió su trabajo por hacerlo bien, por decir la verdad que el presidente no quiere encarar y su gobierno preferiría que no fuera cierta.…  Seguir leyendo »

Theme[1]: Fiscal governance in the Euro-zone is fatally flawed and it would be preferable to have a more integrated framework based on permanent institutions rather than rules.

Summary: The fiscal governance of the Euro-area is subject to debate and this paper aims to it identify key insights and propose potential solutions. It first describes the theoretical rationale for fiscal discipline, then turns to a brief description of the evolution of the EMU’s fiscal institutional framework and afterwards assesses the debate as well as current reform proposals. The upshot of the analysis is that, as some authors have suggested, fiscal governance based on compulsory and automatic rules is unlikely either to lead to sound fiscal policy or to be enforceable in an intergovernmental setting.…  Seguir leyendo »

Theme: The establishment of a human rights monitoring mechanism in the Western Sahara, preferably through an expansion of MINURSO’s mandate, would change the underlying dynamics of the conflict and allow for progress in the negotiation process.

Summary: The focus on human rights in the Western Sahara has increased the visibility of the conflict and the pressure to resolve it, creating opportunities to break the current impasse that third parties should seize. A human rights monitoring mechanism, preferably as part of MINURSO, could serve as a confidence-building measure. Moreover, a firm position regarding the parties’ human rights obligations would set a precedent for an international mediation with more muscle, thus changing the conflict’s underlying dynamics.…  Seguir leyendo »