Viernes, 15 de abril de 2011

Together with our NATO allies and coalition partners, the United States, France and Britain have been united from the start in responding to the crisis in Libya, and we are united on what needs to happen in order to end it.

Even as we continue our military operations today to protect civilians in Libya, we are determined to look to the future. We are convinced that better times lie ahead for the people of Libya, and a pathway can be forged to achieve just that.

We must never forget the reasons why the international community was obliged to act in the first place.…  Seguir leyendo »

The world watches with alternating hope and alarm as diverse countries in the Middle East and North Africa explore new relationships between governments and the governed. This struggle is of intense interest to international observers, given the key role some of these countries play in global energy and financial markets and in the political currents in Muslim countries.

In Bahrain – long recognized as a safe harbor of peaceful, moderate, progressive policies – we have witnessed demonstrations in our streets as some of our citizens demand a new social compact. Our crown prince has agreed to negotiate this, but it is attainable only if we respect the rule of law and maintain peace and security.…  Seguir leyendo »

Failed states have become the bogeyman of the international order, the nightmare that inspires our national security doctrines and keeps our top officials up at night.

It began with Sept. 11, 2001. Al-Qaeda’s ability to launch the attacks from one of the world’s most wretched and poverty-stricken lands — Afghanistan — persuaded the foreign policy establishment that “America is now threatened less by conquering states than we are by failing ones,” as President George W. Bush’s 2002 national security strategy put it.

In the Obama administration, the fear endures. “In the decades to come, the most lethal threats to the United States’ safety and security — a city poisoned or reduced to rubble by a terrorist attack — are likely to emanate from states that cannot adequately govern themselves or secure their own territory,” Defense Secretary Robert Gates explained last May.…  Seguir leyendo »

A century before young men and women took to the streets of Tunisia, Egypt, Libya and other parts of the Arab world, demanding a new way of life and a new kind of politics, there was young Khalid, calling for a revolution of the spirit, a fusing of Islam and liberalism.

He was the creation of Ameen Rihani, the author of “The Book of Khalid,” the first Arab American novel — and the first English-language novel by any Arab author. Rihani’s masterwork, published exactly 100 years ago, would inspire Kahlil Gibran’s “The Prophet,” published in 1923 and still one of the best-selling books of all time.…  Seguir leyendo »

¿Por qué las personas que ocupan puestos de responsabilidad? O mejor dicho, dado que las hay que no dimiten, ¿por qué razón se espera que lo hagan? No me refiero aquí, claro, a la causa inmediata de la dimisión -el acontecimiento que la desencadena-, sino a la razón que explica que en determinados casos se considere algo deseable, incluso ineludible. Pienso que para comprender el problema adecuadamente es imprescindible distinguir el error de la falta moral.

En caso de error, el fundamento de la dimisión no descansa, al menos no únicamente, en el reconocimiento de una falta de aptitud para el desempeño del cargo.…  Seguir leyendo »

Internet se ha convertido, en muy poco tiempo, en un elemento irrenunciable para todos, pero especialmente para los adolescentes y los jóvenes, que han hecho de la Red un factor de ocio y una herramienta fundamental de estudio y trabajo. Hoy sabemos que los adolescentes se conectan con mucha frecuencia a internet y la media de edad a la que acceden por primera vez está entre los 10 y los 11. A medida que la edad aumenta, va creciendo también la frecuencia de las conexiones.

Sabemos además que los fines de semana se multiplica por dos el porcentaje de los que dedican mucho tiempo (tres horas o más) a navegar, por lo que parece que internet se ha convertido claramente en una opción de ocio con ascendente sobre unos menores que, a menudo, carecen de demasiadas opciones alternativas.…  Seguir leyendo »

En estos tiempos de convulsión en el mundo árabe, América Latina destaca por la estabilidad democrática y el crecimiento económico. En 2011 se realizan cinco elecciones presidenciales claves: las llevadas a cabo recientemente en Haití y Perú (primera vuelta), y las que vienen en Guatemala, Argentina y Nicaragua. Por cierto, no se escapan el golpe de Estado en Honduras en 2009 y el intento de alteración del orden democrático en Ecuador de 2010: pero, en general, la democracia electoral se ha afianzado como único medio legítimo de acceder al poder.

A pesar de los importantes logros democráticos, persisten en América Latina déficits significativos.…  Seguir leyendo »

Ningún otro país del mundo ha dado en el siglo XX tantos maestros como Francia. Maestros que no siempre impartían lecciones ni sentaban cátedra, pero cuya enseñanza marcó tendencias, ismos, movimientos de cambio y ruptura, dejando -al menos durante las seis décadas que van desde 1920 a 1980- una profunda huella en sucesivas generaciones, dentro y a veces con más vigor fuera de Francia. Esta es mi lista incompleta aunque objetiva: Bergson, Breton, Dumézil, Lucien Febvre y Fernand Braudel, Bachelard, Camus, Simone Weil, Bataille, Raymond Aron, Lévi-Strauss, Sartre, André Bazin, Malraux, Althusser, Deleuze, Lacan, Ricoeur, Barthes, Derrida, Julia Kristeva, Foucault, Baudrillard, a la que podrían añadirse, siempre de modo no-exhaustivo, escritores de creación que ejercieron un influjo en algunos casos aún vigente: Valéry, Artaud, Gide, Proust, Genet, Beauvoir, Ionesco, Robbe Grillet.…  Seguir leyendo »

¿Despertar? Al final ha resultado que los árabes no estaban tan dormidos. ¡Claro que no! Hasta el islamismo de las últimas décadas ha sido una manifestación de que los árabes estaban inmersos en una angustiosa búsqueda de superación de las tiranías poscoloniales. Como ya dejó escrito Samir Kassir (De la desgracia de ser árabe), ensayista libanés asesinado por sicarios en 2005, la crisis árabe no era endémica, la depresión era perfectamente superable, pues los árabes habían participado de los episodios mayores de la modernidad y su desgracia se debía más a la geografía que a la historia.

¿Dormidos? Los árabes comenzaron el siglo XXI con una segunda Intifada en Palestina y una movilización masiva contra la invasión de Irak y la aquiescencia de sus regímenes; protagonizaron luchas de carácter socioeconómico (alzamientos bereberes en Argelia, huelgas del textil en Egipto, revueltas mineras en Túnez); negaron toda legitimidad a las soluciones yihadistas (Occidente contribuyó: no había mejor revulsivo que el binladismo con que se quiso empaquetar a todo musulmán); y se reinventaron la participación ciudadana a base de espacios públicos no patrimonialistas, con asociaciones cívicas y ONG a la cabeza.…  Seguir leyendo »

EL tiempo corre a favor de Tomás Luis de Victoria, quien, lejos de envejecer, rejuvenece. Cuatrocientos años han transcurrido desde su muerte en Madrid, y cada vez está más cercana la plena rehabilitación de uno de los más grandes compositores españoles de todos los tiempos. En el camino ha sido necesario vencer su propia falta de celo a la hora de reseñar con detalle las peripecias vitales, conocidas a grandes rasgos pero tan ignotas en el perfil como pueda serlo su retrato apenas apuntado por un grupo de imágenes que circulan libremente proclamando su falsedad. Contra ello y contra otros argumentos se ha batallado.…  Seguir leyendo »

Cuando Italia fue derrotada en la Segunda Guerra Mundial, los aliados victoriosos se reunieron para decidir qué hacer con Libia. Estados Unidos quería dejar la cuestión en manos de las Naciones Unidas y la Unión Soviética pedía que se optara por una solución en régimen de fideicomiso, mientras que Francia se inclinaba por devolver Libia a los italianos, que por su parte deseaban que se les devolviera. Los rusos, que abrigaban esperanzas en el sentido de que los comunistas subieran al poder en Italia, cambiaron de postura y suscribieron la opción italiana. Cuando la guerra fría empezó a pesar en la mentalidad de las potencias occidentales y el empuje de los comunistas italianos dio señales de amainar, los británicos se pasaron al plan francés de devolver Libia a Italia.…  Seguir leyendo »

Para decirlo en dos frases, como un pintor hace un dibujo en dos trazos, me parece que este es el retrato de la independencia: menos rechazo y más demanda. Más presente, pero no más cerca. Que la diferencia entre las expectativas y el resultado del pasado domingo es significativa no quiere decir nada más que esto. La mayoría de catalanes no desean la independencia. En cambio, si mi percepción no es del todo errónea, el rechazo pierde intensidad. Los adeptos se van reforzando en la convicción, del horizonte posible al deseable, del preferido al exclusivo. Los dudosos no lo verían mal.…  Seguir leyendo »

A la vista de los resultados de las elecciones presidenciales del pasado domingo, Mario Vargas Llosa acuñó la sentencia de que a los peruanos no les quedaba más opción que escoger entre el sida y el cáncer, en referencia a los dos candidatos más votados (Ollanta Humala y Keiko Fujimori), los que se disputarán la presidencia en la segunda vuelta del 5 de junio. Ante eso, uno se pregunta: ¿cómo es posible que el 54% de los ciudadanos peruanos escojan libremente una de las dos patologías referidas? Quizá el célebre escritor debería hacer una reflexión un poco más respetuosa y plantearse algunas de las razones por las que se ha llegado a este resultado.…  Seguir leyendo »

In Japan, memorial services for the dead are normally held 49 days after their passing. The bereaved mourn throughout this period. The number of victims of the earthquake and tsunami that assaulted the Tohoku region of northeast Japan has now reached around 30,000, if those who are still missing are included. This was the largest natural disaster to strike Japan in its history, and the entire nation has been in mourning.

Throughout this period, television stations, in response to viewers’ feelings, have refrained from showing frivolous programs and gaudy commercials. Many of the hanami events, for celebrating the annual eruption of cherry blossoms, a much-loved activity for us Japanese, have been canceled.…  Seguir leyendo »

Tema: La reforma de la gobernanza económica de la zona euro se puede explicar en función del papel que juegan en ella las ideas y los intereses.

Resumen: Este ARI explica la reforma de la gobernanza económica de la zona euro en función del papel que juegan en ella las ideas y los intereses. Analiza las dos narrativas contrapuestas sobre la crisis y los intereses de los miembros del euro; ambos aspectos están moldeando la reforma en curso.

Análisis: El Consejo Europeo de marzo de 2011 había creado una gran expectación. Se esperaba que los países del euro dieran una respuesta definitiva a los problemas económicos de la unión monetaria, reforzando el mecanismo de resolución de crisis y bendiciendo el Pacto por el Euro.…  Seguir leyendo »

La crise ivoirienne à travers la géopolitique identitaire ivoiro-ivoirienne de Laurent Gbagbo. Une telle géopolitique identitaire renvoie à la doctrine de l’ivoirité préconisée aussi bien par Gbagbo que par son prédécesseur Henry Konan Bédié (1993-1999). Cette première clé géopolitique ivoiro-ivoirienne explique les choix divergents entre le Conseil électoral indépendant et le Conseil constitutionnel quant à l’identité du vainqueur de l’élection présidentielle ivoirienne. Sous l’apparente banalité du conflit électoral entre M. Gbagbo et M. Ouattara, couve un épineux contentieux identitaire entre d’une part, Alassane Ouattara et Laurent Gbagbo et, d’autre part, entre ce dernier et la France.

La doctrine de l’ivoirité fut introduite sous la présidence de Henry Konan Bédié (1993-1999) après la mort, en 1993, du Vieux Patriarche, feu Félix Houphouët-Boigny, père de l’indépendance ivoirienne, co-idéateur de la France-Afrique et architecte du miracle ivoirien.…  Seguir leyendo »

Les mouvements de contestation populaire qui ébranlent ou renversent de nombreux pouvoirs politiques dans le monde arabe ont pris naissance en Afrique du Nord. Pourquoi l’onde de choc de cette forte secousse géopolitique qui a déstabilisé des régimes réputés solides comme du granit n’a-t-elle pas encore atteint les côtes de l’Afrique subsaharienne ? Pourquoi les appels à la révolte de certaines oppositions politiques de pays d’Afrique subsaharienne – limitrophes ou à vol d’oiseau des dictatures qui s’effondrent en Afrique du Nord –, invitant leurs concitoyens à se soulever comme en Tunisie ou en Egypte, n’ont guère suscité d’enthousiasme chez nombre de ces peuples africains pourtant avides de justice sociale ou oppressés par des gouvernements dont les allégeances, dans la plupart des cas, tiennent à un autoritarisme musclé ou à une corruption endémique ?…  Seguir leyendo »

The wave of revolutions sweeping the Middle East bears a striking resemblance to previous political earthquakes. As in Europe in 1848, rising food prices and high unemployment have fueled widespread popular protests. As in Communist Europe in 1989, frustration with corrupt and unresponsive political systems produced defections among elites and the fall of once powerful regimes.

Yet 1848 and 1989 are not the right analogies for this past winter’s events. The revolutions of 1848 sought to overturn traditional monarchies, and those in 1989 were aimed at toppling Communist governments. The revolutions of 2011 are fighting something quite different: “sultanistic” dictatorships. Although such regimes often appear unshakable, they are actually highly vulnerable, because the very strategies they use to stay in power make them brittle, not resilient.…  Seguir leyendo »

It is a fascinating time to be half Chinese and half English.

For most of my 40 years, the Chinese have been the colonial subjects, the aspiring immigrants and the overzealous Communists while the British have been the colonialists, the winners of wars and a World Cup and a member of the G-8. The imbalance reflected the difficulties of reconciling the two cultures in oneself.

Suddenly China is the second largest economy, living in Shanghai is cool and, as Vogue China says, Beijing is hot. Suddenly there is more of a balance between the importance and relevance of the Chinese and Western cultures.…  Seguir leyendo »